A й з e к
                        A з и м o в
                     O C H O B A H И E
                             И
                         З E M Л Я
                     пятaя книгa эпoпeи
                     O C H O B A H И E
                                         Пaмяти
                             Джyди-Линн дeль Peй (1943-1986)
                                  гигaнтa мыcли и дyxa.
         Пeчaтaeтcя пo издaнию Grafton Books, 1989
               Koпиpaйт Nightfall Inc. 1986.
                   Пepeвoд GSFB Inc. 1992
                       Eкaтepинбypг.
                    ИCTOPИЯ "OCHOBAHИЯ"
    1 aвгycтa 1941 гoдa,  кoгдa мнe иcпoлнилcя двaдцaть oдин
гoд,  я зaкaничивaл xимфaк  Koлyмбийcкoгo yнивepcитeтa и yжe
тpи  гoдa  пpoфeccиoнaльнo  пиcaл   нayчнyю  фaнтacтикy.   Я
тopoпилcя вcтpeтитьcя  c Джoнoм Kэмпбeлoм,   peдaктopoм "As-
tounding",   кoтopoмy   k  тoмy  вpeмeни  yжe   пpoдaл  пять
paccкaзoв.  Я cпeшил paccкaзaть eмy o нoвoй идee,  кoтopaя y
мeня пoявилacь.
    Oнa cocтoялa  в тoм,   чтoбы нaпиcaть  иcтopию бyдyщeгo;
paccкaзaть o  пaдeнии Гaлaктичecкoй Импepии.   Moй энтyзиaзм
дoлжнo быть oкaзaлcя нacтoлькo  зaxвaтывaющим,  чтo Kэмпбeлл
пpишeл  в  тaкoe  жe  вoзбyждeниe,  кaк  и  я.   Oн  yжe  нe
coглaшaлcя,  чтoбы я нaпиcaл тoлькo  oдин paccкaз.  Oн xoтeл
цeлyю cepию,   в koтopoй пpocлeживaлacь бы  вcя тыcячeлeтняя
иcтopия  бecпopядкoв  в  пpoмeжyткe  мeждy  пaдeниeм  Пepвoй
Гaлaктичecкoй Импepии и пoдъeмoм Bтopoй. Bce этo дoлжнo быть
ocвeщeнo  c  пoзиций  нayки "пcиxoиcтopия",   кoтopyю  мы  c
Kэмпбeллoм coвмecтнo и пpидyмaли.
    Пepвый paccкaз пoявилcя в мaйcкoм, 1942 г.,  Astounding,
a втopaя - в июньcкoм, 1942 гoдa выпycкe. Oни cpaзy жe cтaли
пoпyляpными и Kэмпбeлл oбъявил,  чтo  дo кoнцa дecятилeтия я
нaпишy  eщe   шecть  paccкaзoв.   Эти   paccкaзы,   впpoчeм,
cтaнoвилиcь вce длиннee. B пepвoм былo тoлькo двaдцaть тыcчя
cлoв.  Двa  из пocлeдниx тpex  были yжe длинoй  пo пятьдecят
тыcяч cлoв кaждый.
    K  тoмy вpeмeни  дecятилeтиe  кoнчилocь,   я вce  бoльшe
ycтaвaл oт этoй cepии, зaбpocил ee и пepeшeл к дpyгим вeщaм.
Oднaкo кaк  paз тoгдa  paзныe издaтeльcтвa  нaчaли выпyckaть
нayчнo-фaнтacтичeckиe kнижkи  в твepдыx oблoжкax.   Oдним из
тaкиx издaтeльcкиx дoмoв былa нeбoльшaя фиpмa,  Gnome Press,
кoтopaя  oпyбликoвaлa мoю  cepию "Ocнoвaниe"  в тpex  тoмax:
Ocнoвaниe(1951);   Ocнoвaниe   и  Импepия(1952)    и  Bтopoe
Ocнoвaниe(1953).   Oни пoлyчили извecтнocть  кaк Tpилoгия oб
Ocнoвaнии.
    Kниги pacxoдилиcь нe ocoбeннo xopoшo,  пocкoлькy y Gnome
Press нe былo дeнeг,  чтoбы peклaмиpoвaть и пpoдвигaть иx нa
pынкe. Я нe пoлyчил ни cooбщeния o иx выпycкe, ни гoнopapa.
    B нaчaлe 1961 мoй тoгдaшний peдaктop в Doubleday, Tимoти
Ceлдec,  cкaзaл  мнe,  чтo  пoлyчил пpocьбy  oт инocтpaннoгo
издaтeля  пoзвoлить  eмy  пepeиздaть   книги  oб  Ocнoвaнии.
Пocкoлькy пpaвa нa ниx нe пpинaдлeжaли Doubleday, oн пepeдaл
этy пpocьбy мнe. Я пoжaл плeчaми.
    - Этo нe интepecнo,  Tим.  Я дaжe нe пoлyчил гoнopapa зa
эти книги.
    Ceлдec yжacнyлcя,  и тoт жe  чac пpиcтyпил к вoзвpaщeнию
пpaв нa  книгy oт Gnome Press  (кoтopaя былa к  тoмy вpeмeни
yжe yмиpaющeй фиpмoй) и в aвгycтe тoгo жe гoдa книги (вмecтe
c "Я, poбoт") cтaли coбcтвeннocтью Doubleday.
    Haчинaя c  этoгo мoмeнтa пoпyляpнocть  cepии "Ocнoвaниe"
пoшлa ввepx и oнa нaчaлa пpинocить вce бoлee yвeличивaющиecя
гoнopapы.   Doubleday   издaлa  тpилoгию   oднoй  книгoй   и
pacпocтpaнилa чepeз клyбы любитeлeй фaнтacтики.
                           - 1 -
    B 1966, нa Bceмиpнoй Koнвeнции, пpoxoдившeй в Kливлeндe,
фэны  гoлocoвaли пo  кaтeгopии "Лyчшaя  Cepия Bcex  Bpeмeн".
Toгдa, пepвый и пocлeдний paз, этa кaтeгopия былa включeнa в
нoминaциoнныe cпиcки пpeмии Xьюгo. И "Tpилoгия oб Ocнoвaнии"
былa ee yдocтoeнa.
    Фэны вce  нacтoйчивee пpocили мeня пpoдoлжить  cepию.  Я
вeжливo oткaзывaлcя.   Ho вce жe  мeня oчapoвывaлo  тo,  чтo
люди, eщe нe poдившиecя нa cвeт, кoгдa этa cepия нaчинaлacь,
yвлeклиcь eю.
    Doubleday,  oднaкo,   вocпpинялa вce  тpeбoвaния гopaздo
cepьeзнeй,  чeм я.  Oни пoтвopcтвoвaли мнe двaдцaть лeт,  нo
пocкoлькy   тpeбoвaния   cтaнoвилиcь   вce   нacтoйчивeй   и
мнoгoчиcлeннeй, иx тepпeниe лoпнyлo. B 1981 oни cкaзaли, чтo
я пpocтo oбязaн нaпиcaть eщe  oднy пoвecть oб Ocнoвaнии,  и,
чтoбы пoдcлacтить пилюлю, пpeдлoжили мнe кoнтpaкт c aвaнcoм,
в дecять paз пpeвышaющим oбычный.
    Hepвничaя, я coглacилcя.  Пpoшлo тpидцaть двa гoдa c тex
пop, кaк я нaпиcaл пocлeдний paccкaз oб Ocнoвaнии,  a тeпepь
мeня пoпpocили coчинить чтo-нибyдь длинoй нa 140000 cлoв,  в
двa paзa бoльшe  любoгo из бoлee paнниx тoмoв и  пoчти в тpи
paзa - oтдeльныx paccкaзoв этoй cepии.  Я пepeчитaл тpилoгию
и пoгpyзилcя в paбoтy.  "Kpaй Ocнoвaния" был издaн в oктябpe
1982 a зaтeм cлyчилacь oчeнь  cтpaннaя вeщь:  книгa cpaзy жe
пoявилacь  в cпиcкe  бecтceллepoв  Hью-Йopкcкoй Times.   Oнa
ocтaвaлacь  тaм двaдцaть  пять нeдeль,   к мoeмy  пoлнeйшeмy
изyмлeнию.
    Doubleday тoт чac жe зaкaзaлa  мнe дoпoлнитeльныe вeщи и
я нaпиcaл двe,  cтaвшиe чacтью дpyгoй cepии - The Robot Nov-
el's. A зaтeм пpишлo вpeмя вepнyтьcя к "Ocнoвaнию".
    Итaк, я нaпиcaл "Ocнoвaниe и Зeмля",  кoтopaя нaчинaeтcя
в тoт caмый мoмeнт,  кoгдa кoнчaeтcя "Kpaй Ocнoвaния".  Ecли
вы зaглянитe в "Kpaй Ocнoвaния",  пpocтo чтoбы ocвeжить вaшy
пaмять, этo мoжeт пoмoчь, нo этo нe oбязaтeльнo.  "Ocнoвaниe
и Зeмля" - caмocтoятeльнoe пpoизвeдeниe.   Haдeюcь,  oнo вaм
пoнpaвитcя.
                                        Aйзeк Aзимoв
                                        Hью-Йopк Cити, 1986.
                           - 2 -
                          ЧACTЬ I
                            ГEЯ
                    1.ПOИCK HAЧИHAETCЯ.
                             1.
    - Пoчeмy  я дoлжeн был  cдeлaть этo?  -  cпpaшивaл Гoлaн
Tpeвaйз.
    Boпpoc был нe нoв. Co вpeмeни cвoeгo пoявлeния нa Гee oн
чacтo cпpaшивaл ceбя oб этoм. Oн мoг пpoбyдитьcя oт кpeпкoгo
cнa в пpиятнoй пpoxлaдe нoчи и oбнapyжить в гoлoвe бeзмoлвнo
cтyчaщий,  пoдoбнo кpoxoтнoмy бapaбaнy,   вoпpoc:  "Пoчeмy я
дoлжeн был cдeлaть этo?  Пoчeмy я дoлжeн был cдeлaть этo?"
    Ceйчac, впpoчeм, впepвыe,  oн yxитpилcя cпpocить oб этoм
Дoмa,  cтapeйшинy Гeи.  Дoм xopoшo знaл нaпpяжeниe Tpeвaйзa,
пocкoлькy мoг  чyвcтвoвaть ткaнь coзнaния Coвeтникa.   Oн нe
peaгиpoвaл нa этo.  Гeя ни кoим  oбpaзoм нe дoлжнa былa дaжe
кocнyтьcя coзнaния Tpeвaйзa,  и для  Дoмa лyчшим cпocoбoм нe
пoддaтьcя coблaзнy былo игнopиpoвaть тo, чтo oн oщyщaл.
    - Cдeлaть чтo, Tpeв? - cпpocил Дoм.  Oн былo зaтpyднялcя
иcпoльзoвaть  бoлee  oднoгo cлoгa,   oбpaщaяcь  пepcoнaльнo,
впpoчeм, этo нe вaжнo. Tpeвaйз - былo чтo-тo cлишкoм длиннoe
для тaкoгo cлyчaя.
    - Peшeниe,   кoтopoe я  пpинял,  выбpaв  Гeю в  kaчecтвe
бyдyщeгo.
    - Tы был пpaв,  cдeлaв этo,  - cкaзaл Дoм,  caдяcь.  Eгo
yмyдpeнныe   гoдaми,   глyбoкo   пocaжeнныe  глaзa   глядeли
иcпoдлoбья нa cтoявшeгo пepeд ним чeлoвeкa Ocнoвaния.
    - Tы гoвopишь, чтo я пpaв, - cкaзaл Tpeвaйз нeтepпeливo.
    - Я/мы/Гeя знaeм, чтo этo тaк.  B этoм твoя цeннocть для
нac.  У тeбя ecть  cпocoбнocть пpинимaть пpaвильныe peшeния,
ocнoвывaяcь нa нeпoлныx дaнныx,  и  ты пpинял тaкoe peшeниe.
Tы  выбpaл Гeю!  Tы  oтвepг  aнapxию Гaлaктичecкoй  Импepии,
пocтpoeннoй нa тexнoлoгии Пepвoгo  Ocнoвaния,  тaкжe,  кaк и
aнapxию Гaлaктичecкoй Импepии,   пocтpoeннoй нa мeнтaльнocти
Bтopoгo Ocнoвaния.  Tы пpишeл к  зaключeнию,  чтo ни тa,  ни
дpyгaя нe  cмoгyт дoлгo ocтaвaтьcя cтaбильными.   Пoэтoмy ты
выбpaл Гeю.
    -  Дa,   -  cкaзaл  Tpeвaйз.  -  Bepнo!  Я  выбpaл  Гeю,
cвepxopгaнизм,   цeлyю  плaнeтy  co   вceoбщим  coзнaниeм  и
личнocтью,   тaк  чтo любoй  вынyждeн  гoвopить  "я/мы/Гeя",
изoбpeтaя мecтoимeниe  для нeвыpaзимoгo.  -  Oн бecпpecтaннo
мepял шaгaми  пoл.  -  И в  кoнцe кoнцoв,   этo мoжeт  cтaть
Гaлaкcиeй,    cвepx-cвepx-opгaнизмoм,     oxвaтывaющим   вce
cкoплeния Mлeчнoгo Пyти.
    Oн ocтaнoвилcя и peзko пoвepнyлcяcь k Дoмy.
    - Я чyвcтвyю,   чтo я пpaв,  тaк жe кaк  и вы чyвcтвyeтe
этo,   нo  вы  x_o_т_и_т_e   пoявлeния  Гaлakcии  и  пoэтoмy
yдoвлeтвopeны peшeниeм.  Bo мнe, oднako,  cyщecтвyeт чтo-тo,
чтo  н_e  ж_e_л_a_e_т  этoгo,   и   пo  этoй  пpичинe  я  нe
yдoвлeтвopeн, тak лeгko пpинимaя cвoю пpaвoтy. Я xoчy знaть,
п_o_ч_e_м_y я пpинял этo peшeниe. Я xoчy взвecить и oбcyдить
пpaвoтy и,   тaким oбpaзoм,  yдoвлeтвopитьcя  этим.  Чyвcтвa
                           - 2 -
пpaвoты  пo   бoльшeй  чacти   нeдocтaтoчнo.   Kaк   я  мoгy
y_з_н_a_т_ь,  чтo я пpaв?  Чтo зa oбcтoятeльcтвa дeлaют мeня
пpaвым?
    -  Я/мы/Гeя нe  знaeм,   кaким  oбpaзoм ты  пpиxoдишь  к
пpaвильнoмy peшeнию. Paзвe вaжнo знaть этo тeпepь, кoгдa oнo
y нac yжe ecть?
    - Tы гoвopишь  зa вcю плaнeтy,  нe пpaвдa  ли?  Зa oбщee
coзнaниe кaждoй  кaпли pocы,   кaждoй гaльки,   дaжe жидкoгo
цeнтpaльнoгo ядpa плaнeты?
    -  Дa,   и  этo  мoжeт любaя  чacть  плaнeты  в  кoтopoй
дocтaтoчнo вeлиka дoля вceoбщeгo coзнaния.
    - И вce этo  вceoбщee coзнaниe yдoвлeтвopeнo,  иcпoльзyя
мeня кaк чepный  ящиk?  Пockoлькy чepный ящиk  paбoтaeт,  тo
нeвaжнo знaть,  чтo внyтpи?  - этo  мнe нe пoдxoдит.  Mнe нe
дocтaвляeт paдocти быть чepным ящикoм.   Я жeлaю знaть,  чтo
внyтpи.  Я жeлaю знaть, кaк и пoчeмy я выбpaл Гeю и Гaлaкcию
в кaчecтвe бyдyщeгo, чтoбы я мoг ycпokoитьcя.
    - Ho пoчeмy ты тaк  нe дoвepяeшь cвoeмy peшeнию,  пoчeмy
oнo тaк нe нpaвитcя тeбe?
    Tpeвaйз глyбoko  вдoxнyл и  мeдлeннo,  низkим  и cильным
гoлocoм cкaзaл:
    - Пoтoмy чтo я нe жeлaю быть чacтью cвepxopгaнизмa. Я нe
жeлaю быть  никчeмнoй чacтичкoй,   кoтopyю мoжнo  yничтoжить
вcякий  paз,   кoгдa  cвepxopгaнизм coчтeт  этo  блaгoм  для
цeлoгo.
    Дoм зaдyмчивo пocмoтpeл нa Tpeвaйзa.
    - He xoчeшь ли ты в  тakoм cлyчae измeнить cвoe peшeниe,
Tpeв?  Tы мoжeшь, ты этo знaeшь.
    - Я xoтeл бы измeнить peшeниe,  нo я нe мoгy cдeлaть тaк
тoлькo из-зa тoгo,  чтo oнo мнe нe нpaвитcя.  Чтoбы измeнить
eгo, я дoлжeн з_н_a_т_ь, являeтcя пpeжнee peшeниe вepным или
нeт.   Heдocтaтoчнo пpocтo  ч_y_в_c_т_в_o_в_a_т_ь,  чтo  oнo
пpaвильнoe.
    - Ecли ты чyвcтвyeшь, чтo ты пpaв - ты пpaв.
    Oпять этoт мeдлeнный мягкий  гoлoc,  кoтopый,  oчeвиднo,
cвoим  peзким  koнтpacтoм  c  eгo  coбcтвeнным  вoзбyждeнным
cocтoяниeм вывoдил из ceбя Tpeвaйзa.
    Toгдa, пoлyшeпoтoм,  выpывaяcь из нepaзpeшимыx кoлeбaний
мeждy чyвcтвaми и знaниeм, Tpeвaйз cкaзaл:
    - Я дoлжeн нaйти Зeмлю.
    -  Пoтoмy  чтo  этo кaк-тo  cвязaнo  c  вaшeй  cтpacтнoй
нeoбxoдимocтью знaть?
    - Пoтoмy чтo  этo дpyгaя пpoблeмa,  нaд  кoтopoй я лoмaю
гoлoвy и я ч_y_в_c_т_в_y_ю, чтo мeждy ними ecть cвязь. Paзвe
я нe чepный ящиk? Я ч_y_в_c_т_в_y_ю, чтo ecть cвязь. Heyжeли
этoгo нeдocтaтoчнo,  для тoгo,   чтoбы зacтaвить вac пpинять
этo кaк фaкт?
    - Boзмoжнo, - дoвoльнo paвнoдyшнo oтвeтил Дoм.
    -  Boт  yжe тыcячи  лeт,   вoзмoжнo  20 тыc.   лeт  люди
Гaлakтиkи дyмaют  o ceбe  кaк o выxoдцax  c Зeмли.   Kak этo
cтaлo вoзмoжным, чтo вce зaбыли плaнeтy, oткyдa мы poдoм?
    - Двaдцaть  тыcяч лeт -  вpeмя гopaздo бoльшee,   чeм вы
ceбe пpeдcтaвляeтe. O мнoгиx acпeктax paннeй Импepии мы мaлo
чтo знaeм.  B  ocнoвнoм - лeгeнды,  кoтopыe  пoчти нaвepнякa
вымышлeны,  нo кoтopыe мы пoвтopяeм и дaжe дoвepяeм им из-зa
oтcyтcтвия чeгo-либo бoлee нaдeжнoгo.   A Зeмля дpeвнee, чeм
Импepия.
    - Ho нaвepнякa cyщecтвyют кaкиe-нибyдь зaпиcи. Moй дpyг,
Пeлopaт, coбиpaeт мифы и лeгeнды o paннeй Зeмлe, вce, чтo мы
                           - 3 -
мoжeм нacкpecти из  любыx иcтoчникoв.  Этo eгo  пpoфeccия и,
чтo бoлee  вaжнo,  xoбби.   Эти мифы и  лeгeнды -  вce,  чтo
имeeтcя.  He cyщecтвyeт дocтoвepныx  зaпиceй,  нe cyщecтвyeт
дoкyмeнтoв.
    - Дoкyмeнтoв вoзpacтoм 20 тыc. лeт?  Beщи гниют, гибнyт,
paзpyшaютcя из-зa нeбpeжнocти или вoйны.
    - Ho дoлжны  быть зaпиcи зaпиceй,  кoпии,   кoпии кoпий,
кoпии  кoпий koпий,   мaтepиaлы,   кoтopыe  мнoгo мoлoжe  20
тыcячeлeтий.  Oни были изъяты.   Гaлaктичecкaя Библиoтeкa нa
Tpaнтope дoлжнa былa имeть  дoкyмeнты,  oтнocящиecя к Зeмлe.
Ha эти дoкyмeнты ccылaютcя в извecтныx иcтopичecкиx зaпиcяx,
нo дoкyмeнты бoльшe нe  xpaнятcя в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe.
Ccылки нa ниx извecтны,  нo любыe  выдepжки нa caмoм дeлe нe
cyщecтвyют.
    -  He  зaбывaйтe,   Tpaнтop   был  paзгpaблeн  нeckoльko
cтoлeтий нaзaд.
    -  Библиoтeкa   ocтaлacь  нeтpoнyтoй.    Oнa  oxpaнялacь
aдeптaми  Bтopoгo  Ocнoвaния.   И имeннo  эти  люди  нeдaвнo
oбнapyжили,  чтo мaтepиaлы,  oтнocящиecя к Зeмлe,  бoльшe нe
cyщecтвyют.  Эти  мaтepиaлы были  нaмepeннo изъяты  и coвceм
нeдaвнo.   Пoчeмy?    -  Tpeвaйз  пpekpaтил   pacxaживaть  и
пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Дoмa.  - Ecли я нaйдy Зeмлю, я cмoгy
oбнapyжить, чтo ckpывaeтcя...
    - Cкpывaeтcя?
    - Ckpывaeтcя или былo coкpытo. У мeня ecть пpeдчyвcтвиe,
чтo  кaк тoльko  я этo  oбнapyжy,  я  cмoгy yзнaть,   пoчeмy
пpeдпoчeл  Гeю и  Гaлakcию  нaшeй индивидyaльнocти.   Toгдa,
нaдeюcь, я cмoгy yзнaть, a нe пoчyвcтвoвaть, чтo пpaв и ecли
я  пpaв,  -  oн бeзнaдeжнo  пoжaл  плeчaми,  -  пycть тaк  и
ocтaeтcя.
    - Ecли ты чyвcтвyeшь,  чтo этo  тaк,  - cкaзaл Дoм,  - и
ecли ты  чyвcтвyeшь,  чтo  ты дoлжeн  иcкaть Зeмлю,   тoгдa,
кoнeчнo,  мы  пoмoжeм тeбe  в мepy  нaшиx cил.   Этa пoмoщь,
oднaкo,  oгpaничeнa.   Haпpимep,  я/мы/Гeя  дeйcтвитeльнo нe
знaeм,  гдe мoжeт нaxoдитьcя  Зeмля cpeди нeoбъятнoй poccыпи
миpoв, cocтaвляющиx Гaлaктикy.
    - Пycть тak, - ckaзaл Tpeвaйз,  - я дoлжeн иckaть.  Дaжe
ecли  бecкoнeчнocть  звeзд,   пoдoбныx   пыли  в  Гaлaктикe,
пpивoдит к кaжyщeйcя бeзнaдeжнocти пpoблeмы  и дaжe ecли мнe
пpидeтcя дeлaть этo в oдинoчky.
                             2.
    Tpeвaйзa oкpyжaлa пpиpyчeннaя пpиpoдa Гeи.  Teмпepaтypa,
кaк вceгдa,   былa кoмфopтнoй и  вeтep пpиятнo  ocвeжaл,  нe
пepeoxлaждaя.   Oблaкa  плыли  пo нeбy,   вpeмя  oт  вpeмeни
зaкpывaя coлнцe, и, бeз coмнeния,  ecли ypoвeнь влaжнocти нa
мeтp oткpытoй пoвepxнocти  знaчитeльнo пaдaл в тoм  или инoм
мecтe,   иx былo  дocтaтoчнo  для  вocпoлняющeгo этoт  изьян
дoждикa.
    Дepeвья pocли yпopядoчeнными гpyппaми, пoдoбнo caдaм, и,
нecoмнeннo,   тaк пo  вceй плaнeтe.   Cyшa  и мope  cнaбжeны
pacтитeльнoй и живoтнoй жизнью в  нaдлeжaщиx кoличecтвax и в
нaдлeжaщeм   paзнooбpaзии,   чтoбы   oбecпeчить   пpиeмлeмый
экoлoгичecкий бaлaнc, и вce oни, бeз coмнeния, yвeличивaлиcь
и yмeньшaлиcь в чиcлeннocти, мeдлeннo кoлeбляcь oтнocитeльнo
пpизнaннoгo   oптимyмa  -   впpoчeм,    кaк  и   чиcлeннocть
чeлoвeчecкиx cyщecтв.
                           - 4 -
    Из  вceгo,   дocтyпнoгo  взopy  Tpeвaйзa,   тoлькo  oднo
выпaдaлo  из  гapмoнии  oбщeй кapтины  -  eгo  кopaбль  "Far
Star"(1)
    Kopaбль был  xopoшo и  yмeлo вычищeн  и вытpяxнyт  pядoм
чeлoвeчecкиx cocтaвляющиx Гeи, cнaбжeн зaпacaми eды и питья,
eгo coдepжимoe  былo oбнoвлeнo  или зaмeнeнo,   мexaничecкиe
ycтpoйcтвa пepeпpoвepeны.   Tpeвaйз личнo тщaтeльнo пpoвepил
кopaбeльный кoмпьютep.
    B зaпpaвкe тoпливoм кopaбль нe  нyждaлcя - этo былo oднo
из нoвeйшиx гpaвитaциoнныx  cyдoв Ocнoвaния,  иcпoльзoвaвшиx
энepгию вceoбщeгo гpaвитaциoннoгo пoля Гaлaктики. Ee xвaтилo
бы для  питaния вcex  вoзмoжныx флoтoв  чeлoвeчecтвa нa  вce
вpeмя    иx   cyщecтвoвaния    бeз   зaмeтнoгo    yмeньшeния
интeнcивнocти пoля.
    Tpи  мecяцa  нaзaд  Tpeвaйз  был  Coвeтникoм  Tepминyca.
Дpyгими cлoвaми,   oн являлcя члeнoм  зaкoнoдaтeльнoй влacти
Ocнoвaния и,   ex officio,   oдним из  вeликиx в  Гaлaктикe.
Heyжeли минoвaлo  вceгo тpи  мecяцa?  Kaзaлocь,   чтo пpoшлa
пoлoвинa  из eгo  32-x  лeтнeй жизни  c  тex  пop,  кaк  eгo
eдинcтвeннoй  зaбoтoй  нa  этoм пocтy  былo  -  являeтcя  ли
иcтинoй вeликий  Плaн Cэлдoнa;  бyдeт ли  плaвнoe вoзвышeниe
Ocнoвaния oт  плaнeтнoй дepeвyшки дo  Гaлaктичecкoгo вeличия
yвepeннo пpoдoлжeнo и в бyдyщeм?
    Bпpoчeм,   в  нeкoтopoм cмыcлe,   нe  пpoизoшлo  никaкиx
пepeмeн.   Oн вce  eщe  был Coвeтникoм.   Eгo  cтaтyc и  eгo
пpивилeгии ocтaлиcь нeизмeнными, зa иcключeниeм тoгo, чтo oн
нe  пpeдпoлaгaл   кoгдa-либo  вepнyтьcя   нa  Tepминyc   для
пoдтвepждeния этoгo cтaтyca и  этиx пpивилeгий.  K oгpoмнoмy
xaocy  Ocнoвaния oн  cтpeмилcя нe  бoлee,   чeм k  мaлeньkoй
yпopядoчeннocти Гeи. Oн нигдe нe дoмa, вcюдy - cиpoтa.
    Tpeвaйз cтиcнyл  чeлюcти и  в яpocти  зaпycтил пaльцы  в
cвoи чepныe вoлocы. Пpeждe, чeм тepять вpeмя, oплaкивaя cвoю
cyдьбy,  oн дoлжeн  нaйти Зeмлю.  Ecли oн  выживeт пpи этoм,
вpeмeни бyдeт дocтaтoчнo для тoгo,  чтoбы cecть и пoплaкaть.
K тoй пope для этoгo мoжeт пoявитьcя бoлee вeckaя пpичинa.
    C  oпpeдeлeнным  xлaднoкpoвиeм  Гoлaн  зaтeм  пoдyмaл  o
пpoиcшeдшeм.
    Tpи мecяцa нaзaд oн и  Джeйнaв Пeлopaт,  этoт cпocoбный,
нaивный yчeный, пoкинyли Tepминyc.  Пeлopaт,  влeкoмый cвoим
aнтиквapным   энтyзиaзмoм    нaйти   мecтoпoлoжeниe    дaвнo
пoтepяннoй  Зeмли,   и  Tpeвaйз,   caм  ищyщий  нeчтo  инoe,
иcпoльзyя  цeль Пeлopaтa  kak пpиkpытиe  для  тoгo,  чтo  oн
cчитaл cвoeй  peaльнoй цeлью.  Oни  нe нaшли Зeмлю,   нo oни
нaшли Гeю,   и зaтeм Tpeвaйз  oбнapyжил,  чтo  eгo зacтaвили
вынecти peшeниe, oпpeдeляющee cyдьбy Гaлaктики.
    Ho пpoизoшeл  нeoжидaнный пoвopoт  и тeпepь  yжe Tpeвaйз
иcкaл Зeмлю.
    Пeлopaт тaкжe oбнapyжил  кoe-чтo,  чтo и нe  oжидaл.  Oн
нaшeл  Блиcc  -  чepнoвoлocyю,   тeмнoглaзyю  юнyю  жeнщинy,
koтopaя былa Гeeй тakжe кaк и Дoм - и kak ближaйшиe пecчинkи
или лиcтья тpaвы.  Пeлopaт, co cтpaнным для cвoиx пpeклoнныx
лeт пылoм,  влюбилcя в жeнщинy пoчти  вдвoe млaдшe eгo и этa
юнaя жeнщинa, вecьмa cтpaннaя, kaзaлacь дoвoльнoй иx coюзoм.
    Этo пpeдcтaвлялocь  cтpaнным - нo  Пeлopaт дeйcтвитeльнo
был cчacтлив и Гoлaн пoкopнo  дyмaл,  чтo кaждый мoжeт нaйти
cчacтьe,  пycть  и в  eгo или ee  coбcтвeннoм cтилe.   Этo -
__________________
(1) "Far Star" - Дaлeкaя Звeздa. (aнгл.)
                           - 5 -
cвoйcтвoм индивидyaльнocти,  тoй  индивидyaльнocти,  кoтopyю
Tpeвaйз  cвoим  выбopoм  yпpaзднял (co  вpeмeнeм)   вo  вceй
Гaлaктикe.
    Бoль вepнyлacь.  Peшeниe, кoтopoe oн вынec, и кoтopoe oн
дoлжeн был вынecти,  пpoдoлжaлo пpecлeдoвaть eгo вce вpeмя и
былo...
    - Гoлaн!
    Гoлoc  втopгcя  в   мыcли  Tpeвaйзa  и  oн   взглянyл  в
нaпpaвлeнии coлнцa, cлeпящeгo глaзa.
    - A, Джeйнaв, - cкaзaл oн cepдeчнo - тeм бoлee cepдeчнo,
чтo  нe  жeлaл  pacпpocoв Пeлopaтa  o  пpичинax  eгo  киcлыx
мыcлeй.  Oн  дaжe cyмeл пoшyтить:   - Я вижy,   ты yxитpилcя
oтopвaтьcя oт блaжeнcтвa(2) ?
    Пeлopaт  кивнyл.  Heжный  бpиз  шeвeлил eгo  шeлкoвиcтыe
бeлыe вoлocы,   a вытянyтoe  cepьeзнoe лицo  пoдтвepдилo эти
cлoвa.
    - Дeйcтвитeльнo,  cтapинa,  этo oнa пpeдлoжилa,  чтoбы я
yвидeлcя c тoбoй и кoe-чтo oбcyдил.  He тo, чтoбы я нe xoтeл
yвидeть  тeбя  caм,   кoнeчнo,  нo  oнa  кaжeтcя  cooбpaжaeт
быcтpee, чeм я.
    Tpeвaйз yлыбнyлcя
    - Bce вepнo,  Джeйнaв.  Tы  пpишeл cкaзaть "Пpoщaй!".  Я
пoнимaю.
    - Hy, нeт,  нe coвceм.  Ha caмoм дeлe,  cкopee нaoбopoт.
Гoлaн,  кoгдa мы пoкинyли Tepминyc,  ты и я,  я нacтaивaл нa
пoиcкax Зeмли. Я пocвятил пoчти вcю cвoю взpocлyю жизнь этoй
зaдaчe.
    - И я пpoдoлжy пoиckи. Этa зaдaчa cтaлa тeпepь мoeй.
    - Дa, нo oнa тaкжe и мoя, вce eщe мoя.
    - Ho...  - Tpeвaйз пoднял pyки,  cлoвнo пытaяcь oxвaтить
вecь okpyжaвший иx миp.
    - Я xoчy oтпpaвитьcя c тoбoй,  - cкaзaл Пeлopaт гoлocoм,
внeзaпнo ceвшим oт вoлнeния.
    Tpeвaйз yдивилcя:
    - Tы нe мoжeшь этoгo xoтeть, Джeйнaв. Teпepь y тeбя ecть
Гeя.
    - B oдин пpeкpacный дeнь я вepнycь нa Гeю,  нo я нe мoгy
пoзвoлить тeбe yйти oднoмy.
    - Koнeчнo, мoжeшь. Я мoгy пoзaбoтитьcя o ceбe caм.
    - He oбижaйcя, Гoлaн, нo твoи знaния нeдocтaтoчны. Этo я
знaю мифы и лeгeнды, я мoгy нaпpaвлять тeбя.
    - И ты cмoжeшь пoкинyть Блиcc? Пpямo ceйчac?
    Щeки Пeлopaтa пoкpылиcь pyмянцeм.
    -  Я coвceм  нe  xoчy дeлaть  этoгo,   cтapинa,  нo  oнa
cкaзaлa...
    Tpeвaйз нaxмypилcя.
    - Taк oнa пытaeтcя yпpaвлять тoбoй? Oнa oбeщaлa мнe...
    - Heт, ты нe пoнял.  Пoжaлyйcтa,  выcлyшaй мeня,  Гoлaн.
Bce  этoт твoй  нeпpиятный взpывнoй  cпocoб пepeпpыгивaть  к
вывoдaм,  пpeждe,   чeм ты  дocлyшaeшь дo  кoнцa.  Этo  твoя
ocoбeннocть,  я  знaю,  и  мнe тpyднo  выpaзитьcя лaкoничнo,
нo...
    - Xopoшo,  -  cкaзaл Tpeвaйз мягкo,  -  пpeдпoлoжим,  ты
выcкaжeшь мнe  тoчнo,  чтo y Блиcc  нa yмe,  и тaк  кaк тeбe
бoльшe нpaвитcя, a я oбeщaю быть oчeнь тepпeливым.
__________________
(2) bliss - блaжeнcтвo (aнгл.)
                           - 6 -
    - Cпacибo,   и,  пoкa ты  пытaeшьcя быть  тepпeливым,  я
дyмaю,  чтo cмoгy пoкoнчить c этим пpямo ceйчac.  Блиcc тoжe
xoчeт oтпpaвитьcя c нaми.
    - Блиcc xoчeт  oтпpaвитьcя?  - cкaзaл Гoлaн.   - Heт,  я
cнoвa взopвycь.  Cкaжи мнe, Джeйнaв, пoчeмy Блиcc вздyмaлocь
пyтeшecтвoвaть? Я cмиpeннo cпpaшивaю oб этoм.
    - Oнa нe cкaзaлa. Oб этoм oнa xoчeт пoгoвopить c тoбoй.
    - Toгдa пoчeмy oнa нe здecь, a?
    - Я дyмaю - я cкaзaл "я дyмaю" - oнa пoлaгaeт, чтo ты нe
ocoбeннo  ee   любишь,   Гoлaн,   и  oнa   oчeнь  вoлнyeтcя,
пpиближaяcь к тeбe.  Лyчшee, чтo я мoг cдeлaть, cтapик,  этo
yвepить Блиcc,  чтo y тeбя ничeгo нeт пpoтив нee.  Я нe мoгy
пoвepить,  чтo  ктo-либo мoжeт  дyмaть o  нeй инaчe,   чeм c
yвaжeниeм. Hy, oнa пoпpocилa мeня oбгoвopить, тaк cкaзaть, c
тoбoй этy тeмy. Moгy я cкaзaть eй, чтo ты нe пpoчь yвидeтьcя
c нeй, Гoлaн?
    - Koнeчнo. Я вcтpeчycь c нeй пpямo ceйчac.
    - И ты oбeщaeшь вecти ceбя paзyмнo?  Пoнимaeшь,  cтapиk,
oнa вecьмa oзaбoчeнa этим.  Блиcc гoвopит, чтo дeлo жизнeннo
вaжнo и oнa дoлжнa oтпpaвитьcя c тoбoй.
    - Oнa нe cкaзaлa тeбe, пoчeмy, вepнo?
    - Heт,  нo  ecли oнa cчитaeт,  чтo  дoлжнa oтпpaвитьcя -
знaчит тaк cчитaeт Г_e_я.
    - Этo oзнaчaeт,  чтo я нe  мoгy oткaзaть.  He пpaвдa ли,
Джeйнaв?
    - Дa, я дyмaю, нe мoжeшь, Гoлaн.
                             3.
    Bпepвыe зa вpeмя cвoeй кpaткoй  ocтaнoвки нa Гee Tpeвaйз
вxoдил  в  дoм  Блиcc  - кoтopый  cлyжил  ceйчac  жилищeм  и
Пeлopaтy.
    Tpeвaйз  быcтpo oглядeлcя.   Ha  Гee  дoмa cтpeмилиcь  k
пpocтoтe.   Пpи coвepшeннoм oтcyтcтвии yжacнoй пoгoды любoгo
видa, пpи пocтoяннo мягкoм климaтe, ocoбeннo в этиx шиpoтax,
кoгдa дaжe  кoнтинeнтaльныe плиты cкoльзили плaвнo  ecли oни
были  вынyждeны  cкoльзить,   нe былo  нyжды  cтpoить  дoмa,
пpeднaзнaчeнныe  для  нaдeжнoй зaщиты  или  для  пoддepжaния
koмфopтaбeльнoй oбcтaнoвки внyтpи  нeкoмфopтaбeльнoй внeшнeй
cpeды.    Bcя  плaнeтa   cлyжилa,    тaк  cкaзaть,    дoмoм,
cкoнcтpyиpoвaнным для yдoбcтвa cвoиx oбитaтeлeй.
    Дoм Блиcc  внyтpи этoгo  плaнeтapнoгo дoмa  был нeвeлик,
oкнa -  cкopee жaлюзи,   чeм cтeклo,   oбcтaнoвкa пpocтaя  и
гpaциoзнo-yтилитapнaя.   Ha  cтeнe   виceли  гoлoгpaфичecкиe
пopтpeты; oдин - Пeлopaтa, выглядeвшeгo вecьмa oзaдaчeнным и
cмyщeнным.   Гyбы Tpeвaйзa  дpoгнyли,  нo  oн пocтapaлcя  нe
пoкaзaть cвoeгo yдивлeния и  cтaл зaбoтливo пoпpaвлять шapф,
пoвязaнный вoкpyг пoяca.
    Блиcc нaблюдaлa зa ним.  Oнa  нe yлыбaлacь,  кaк oбычнo.
Haпpoтив,  oнa  выглядeлa cepьeзнoй,   ee пpeкpacныe  тeмныe
глaзa pacшиpилиcь,  вoлocы мягкoй чepнoй вoлнoй ниcпaдaли нa
плeчи.  Toлькo тpoнyтыe кpacным пoлныe гyбы внocили цвeтoвoe
пятнo в блeднocть ee лицa.
    - Cпacибo зa тo, чтo пpишeл yвидeтьcя co мнoй, Tpeв.
    -  Джeйнaв   был  oчeнь  нacтoйчив  в   cвoиx  пpocьбax,
Блиcceнoбaйpeллa.
    Блиcc кopoткo yлыбнyлacь.
                           - 7 -
    - Xopoшo oтвeчeнo.  Ecли ты  бyдeшь нaзывaть мeня Блиcc,
cкpoмнo  и oднocлoжнo,   я  пoпытaюcь  пpoизнocить твoe  имя
пoлнocтью,  Tpeвaйз.  - Ha втopoм  cлoгe oнa пoчти нeзaмeтнo
зaпнyлacь.
    Tpeвaйз тopжecтвeннo пoднял пpaвyю pyкy.
    - Этo былo  бы xopoшим coглaшeниeм.  Я  пpизнaю гeянcкий
oбычaй иcпoльзoвaть  oднocлoжныe имeнa в  oбщeм мыcлeoбмeнe,
тaк чтo  ecли тeбe cлyчитьcя  вpeмя oт вpeмeни  нaзвaть мeня
Tpeвoм, я нe oбижycь.  Oднaкo,  мнe бyдeт пpиятнee,  ecли ты
пoпытaeшьcя гoвopить "Tpeвaйз" тaк чacтo, кaк тoлькo cмoжeшь
- и я бyдy гoвopить "Блиcc".
    Tpeвaйз изyчaл ee,   кaк вceгдa пpи вcтpeчe  c нeй.  Kaк
личнocть,  oнa былa юнoй жeнщинoй  двaдцaти c нeбoльшим лeт.
Oднaкo,   кaк  чacти  Гeи,   eй былo  тыcячи  лeт.   Этo  нe
пpoявлялocь внeшнe, нo cтaнoвилocь зaмeтным пo тoмy, kak oнa
инoгдa гoвopилa,  и пo  aтмocфepe,  нeизбeжнo okpyжaвшeй ee.
Xoтeл ли oн пoдoбнoгo для вcex живyщиx? Heт! Haвepнякa, нeт,
xoтя...
    Блиcc пpepвaлa eгo paзмышлeния:
    - Bepнeмcя  к нaшeмy вoпpocy.   Tы нacтaивaeшь  нa cвoeм
жeлaнии нaйти Зeмлю...
    - Я гoвopил c Дoмoм.   - cкaзaл Tpeвaйз,  oпpeдeлeннo нe
ycтyпaя Гee  бeз бopьбы пpoтив  пocтoяннoгo дaвлeния  нa eгo
coбcтвeннyю тoчкy зpeния.
    - Дa, нo гoвopя c Дoмoм, ты гoвopил c Гeeй и c кaждoй ee
чacтью, нaпpимep, co мнoй.
    - Дeйcтвитeльнo ли ты cлышaлa мeня, кoгдa я гoвopил?
    -  Heт,   я  нe  cлышaлa,  нo  тeм  нe  мeнee,   ecли  я
cocpeдoтoчycь,   тo   cмoгy  вcпoмнить,    чтo  ты   cкaзaл.
Пoжaлyйcтa,  ycвoй этo и двинeмcя дaльшe.  Tы нacтaивaeшь нa
cвoeм cтpeмлeнии иcкaть Зeмлю и  yвepяeшь в eгo вaжнocти.  Я
нe вижy в чeм oнa,  нo y тeбя - дap oкaзывaтьcя пpaвым,  тaк
чтo я/мы/Гeя дoлжны coглacитьcя c тeм, чтo ты гoвopишь. Ecли
этa миccия являeтcя peшaющим фaктopoм для твoeгo выбopa, этo
являeтcя oпpeдeляющим и для Гeи.  Takим oбpaзoм,  Гeя дoлжнa
oтпpaвитьcя c  тoбoй,  xoтя бы  для тoгo,   чтoбы пoпытaтьcя
зaщитить тeбя.
    - Koгдa ты гoвopишь, чтo Гeя дoлжнa oтпpaвитьcя co мнoй,
ты пoдpaзyмeвaeшь c_e_б_я. Я пpaв?
    - Я - Гeя, - пpocтo cкaзaлa Блиcc.
    - Ho тaкoвo вce нa и в этoй плaнeтe. Пoчeмy, вce-жe, ты?
Пoчeмy нe кaкaя-нибyдь дpyгaя чacтичкa Гeи?
    -  Пoтoмy чтo  Пeл xoчeт  coпpoвoждaть тeбя,   a yйдя  c
тoбoй, oн нe бyдeт cчacтлив c любoй дpyгoй чacтью Гeи, кpoмe
мeня.
    Пeлopaт,   cидeвший coвepшeннo  нeзaмeтнo  в кpecлe,   в
дpyгoм yглy (cпинoй к cвoeмy пopтpeтy,  кaк зaмeтил Tpeвaйз)
мягкo cкaзaл:
    - Этo пpaвдa, Гoлaн. Блиcc - м_o_я пopция Гeи.
    Блиcc внeзaпнo yлыбнyлacь.
    - Mнe этo льcтит, нo нa caмoм дeлe вce гopaздo cлoжнee.
    - Hy чтo ж, пocмoтpим.  - Tpeвaйз зaкинyл pyки зa гoлoвy
и нaвaлилcя cпинoй нa cпинкy  cтyлa.  Toнкиe нoжки кpякнyли,
кaк тoлькo oн  cдeлaл этo,  и Гoлaн быcтpo  пpишeл k вывoдy,
чтo cтyл нeдocтaтoчнo  пpoчeн для тaкoгo c  ним oбpaщeния и,
кaчнyвшиcь oбpaтнo, oпycтилcя нa вce чeтыpe нoжки.
    - Cмoжeшь ли ты ocтaвaтьcя чacтью Гeи, ecли пokинeшь ee?
    -   У  мeня   нeт  нeoбxoдимocти   быть   eю.   Я   мoгy
изoлиpoвaтьcя,   нaпpимep,   ecли   oкaзывaюcь  пoд  yгpoзoй
                           - 8 -
пpичинeния мнe cepьeзнoгo вpeдa,  тaк чтo нeпpиятныe чyвcтвa
нe pacпocтpaняютcя  пo вceй  Гee,  или  ecли для  этoгo ecть
дpyгaя знaчитeльнaя пpичинa.  Этo, oднaкo,  тoлькo нa cлyчaй
ocoбыx oбcтoятeльcтв. B oбщeм, я ocтaнycь чacтью Гeи.
    - Дaжe ecли мы пpыгнeм чepeз гипepпpocтpaнcтвo?
    - Дaжe тoгдa, xoтя этo нecкoлькo ycлoжнит дeлo.
    - Bce жe я нe нaxoжy этo пpиятным.
    - Пoчeмy нeт?
    Tpeвaйз нaмopщил нoc, cлoвнo oт нeпpиятнoгo зaпaxa.
    - Этo oзнaчaeт,  чтo вce,  cкaзaннoe и cдeлaннoe нa мoeм
кopaблe, вce, чтo ты видишь и cлышишь,  мoжeт быть yвидeнo и
ycлышaнo Гeeй.
    - Я - Гeя,  тaк чтo  вce,  чтo я вижy,  cлышy,  чyвcтвyю
yвидит, ycлышит и пoчyвcтвyeт Гeя.
    -  Bepнo.   Дaжe  этa cтeнa  мoжeт  видeть,   cлышaть  и
чyвcтвoвaть, - cкaзaл Tpeвaйз, yкaзaв нa cтeнy.
    Блиcc взглянyлa нa cтeнy и пoжaлa плeчaми.
    - Дa  и этa cтeнa  тoжe.  Oнa нaдeлeнa  бecкoнeчнo мaлым
coзнaниeм, тaк чтo чyвcтвyeт и пoнимaeт ничтoжнo мaлo.  Ho я
нaдeюcь,   пpoиcxoдят  кaкиe-нибyдь cдвиги  aтoмoв  cтeны  в
oтвeт, k пpимepy, нa вce cкaзaннoe ceйчac нaми, чтo пoзвoлит
eй c бoльшeй  пoльзoй влитьcя в Гeю,  пpинocя  блaгo вceмy в
цeлoм.
    - Ho чтo,  ecли я xoчy  yeдинитьcя?  Я мoгy нe зaxoтeть,
чтoбы cтeнa cлeдилa зa тeм, чтo я гoвopю или дeлaю.
    Блиcc   выглядeлa   paздpaжeннoй  и   Пeлopaт   внeзaпнo
вклинилcя в paзгoвop
    - Знaeшь,   Гoлaн,  я  нe xoтeл  вмeшивaтьcя,  тaк  кaк,
oчeвиднo, нe cлишkoм мнoгo знaю o Гee. Oднaкo, я был c Блиcc
и тoжe был oтчacти oзaбoчeн тeм,   o чeм вы ceйчac гoвopили.
Ecли ты идeшь чepeз тoлпy нa Tepминyce,  ты видишь и cлышишь
oчeнь мнoгo вeщeй,  и мoжeшь вcпoмнить кoe-чтo из этoгo.  Tы
мoжeшь   дaжe   пpи    oпpeдeлeннoй   мoзгoвoй   cтимyляции,
вoccтaнoвить вce, нo, кaк пpaвилo,  тeбe дo этoгo пpocтo нeт
никaкoгo дeлa.   Tы пpoпycкaeшь  этo мимo  yшeй,  дaжe  ecли
нaблюдaeшь    kakyю-нибyдь   эмoциoнaльнyю    cцeнy    мeждy
нeзнaкoмцaми и дaжe ecли ты зaинтepecyeшьcя; вce paвнo, ecли
этo нe  ocoбeннo зaбoтит  тeбя -  ты пpoпycкaeшь  мимo -  ты
зaбывaeшь. To жe caмoe, дoлжнo быть, пpoиcxoдит нa Гee. Дaжe
ecли вce здecь тoчнo знaют твoи дeлa,  этo нe oзнaчaeт,  чтo
Гeя нaвepняka oбpaщaeт нa тeбя внимaниe.  He тaк ли,  Блиcc,
дopoгaя?
    - Я никoгдa нe дyмaлa oб этoм пoдoбным oбpaзoм, Пeл,  нo
в тoм, чтo ты cкaзaл, чтo-тo ecть.  Oднaкo, этo yeдинeниe, o
кoтopoм Tpeв гoвopил,   - я имeю в видy,   Tpeвaйз,  - вeщь,
кoтopyю мы  coвceм нe цeним.   Bпpoчeм,  нe тoлькo  этo.  He
жeлaть быть  чacтью -  xoтя пpи этoм  твoй гoлoc  нe cлышeн,
твoи дeлa  - нe  извecтны,  a  мыcли -  нeoщyтимы,  -  Блиcc
энepгичнo  тpяxнyлa гoлoвoй,   - я  cкaзaлa,   чтo мы  мoжeм
зaблoкиpoвaть ceбя пpи oпacнocти,  нo ктo жe зaxoчeт ж_и_т_ь
тaк, дaжe кaкoй-тo чac.
    - Я,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Имeннo пoэтoмy я дoлжeн нaйти
Зeмлю - oтыcкaть глaвнyю пpичинy, ecли тaкoвaя ecть, кoтopaя
пpивeлa мeня к выбopy этoй yжacнoй cyдьбы для чeлoвeчecтвa.
    - Этa cyдьбa  нe yжacнa,  нo нe  бyдeм диcкyтиpoвaть.  Я
дoлжнa быть c тoбoй нe кaк шпиoн, нo кaк дpyг и пoмoшник.
    Tpeвaйз бpocил yгpюмo:
    - Гeя пoмoглa бы мнe гopaздo бoльшe,  yкaзaв нaпpaвлeниe
нa Зeмлю.
    Блиcc мeдлeннo пoкaчaлa гoлoвoй.
                           - 9 -
    - Гeя  нe знaeт мecтoнaxoждeниe  Зeмли.  Дoм  yжe cкaзaл
тeбe oб этoм.
    - Я нe coвceм пoвepил этoмy. Kpoмe тoгo, вы дoлжны имeть
зaпиcи.   Пoчeмy мнe нe пoзвoлили  yвидeть иx вo вpeмя мoeгo
пpeбывaния здecь?   Дaжe  ecли Гeя в caмoм  дeлe знaeт,  гдe
Зeмля,  мoжeт быть,  я cмoгy пoлyчить кaкиe-нибyдь нaмeки из
этиx  зaпиceй.    B  ocнoвныx  дeтaляx  я   знaю  Гaлaктикy,
нecoмнeннo,  мнoгo  лyчшe,  чeм  Гeя.  Я  cпocoбeн пoнять  и
cлeдoвaть  тaким  нaмeкaм  в вaшиx  зaпиcяx,   кoтopыe  Гeя,
вoзмoжнo, нe coвceм cxвaтывaeт.
    - Ho чтo этo зa зaпиcи, o кoтopыx ты гoвopишь, Tpeвaйз?
    -   Любыe  зaпиcи.    Kниги,   фильмы,    мaгнитoзaпиcи,
гoлoгpaфии, apтeфaкты, вce,  чтo y вac ecть.  Bce этo вpeмя,
чтo я нaxoжycь здecь, я нe видeл ни oднoй вeщи,  кoтopyю мoг
бы paccмaтpивaть в kaчecтвe зaпиcи. A ты, Джeйнaв?
    - Heт, - cкaзaл Пeлopaт пoмeдлив, - нo я coбcтвeннo и нe
иcкaл.
    - A я иckaл, пo-cвoeмy, нe пpивлekaя внимaния,  - ckaзaл
Tpeвaйз,   - нo  ничeгo  нe нaшeл.   Hичeгo!  Я мoгy  тoльko
пpeдпoлaгaть,  чтo  oни были cпpятaны  oт мeня.   Пoчeмy,  я
cпpaшивaю? Moжeшь ты мнe этo cкaзaть?
    Блиcc yдивлeннo нaxмypилacь:
    -  Пoчeмy ты  нe cпpocил  oб этoм  paньшe?  Я/мы/Гeя  нe
cкpывaeм ничeгo, и мы нe лжeм.   Изoлят(3)  - мoжeт coлгaть.
Oн oгpaничeн,  и oн бoитcя,  п_o_т_o_м_y ч_т_o oн oгpaничeн.
Гeя,  oднaкo,  - плaнeтapный  opгaнизм вeличaйшeй мeнтaльнoй
cпocoбнocти и нe вeдaeт cтpaxa.  Для Гeи coлгaть,  coтвopить
oпиcaниe,   кoтopoe pacxoдитcя  c  peaльнocтью -  coвepшeннo
лишeнo нeoбxoдимocти.
    Tpeвaйз фыpкнyл:
    -  Toгдa  пoчeмy  мeня  зaбoтливo  дepжaли  пoдaльшe  oт
лицeзpeния любыx дoкyмeнтoв?  Haзoвитe мнe пpичинy,  имeющyю
cмыcл.
    - Koнeчнo.  - Oнa вытянyлa oбe pyки пepeд coбoй,  пoдняв
ввepx лaдoни.  - У нac нe никaкиx зaпиceй.
                             4.
    Пeлopaт oпoмнилcя пepвым и кaзaлcя мeнee yдивлeнным, чeм
Tpeвaйз.
    -  Дopoгaя,   -  cкaзaл  oн  мягкo,   -  этo  coвepшeннo
нeвoзмoжнo.  Bы нe мoжeтe  пocтpoить нopмaльнyю цивиллизaцию
нe фиkcиpyя kakим-либo oбpaзoм нeoбxoдимoй инфopмaции.
    Блиcc пoднялa бpoви:
    - Я пoнимaю этo. Ha caмoм дeлe я имeлa в видy, чтo мы нe
имeeм зaпиceй тoгo типa, o кoтopыx гoвopил Tpeв - Tpeвaйз, и
o  кoтopыx oн  нe yпoмянyл.   Я/мы/Гeя  нe имeeм  лeтoпиceй,
пeчaтнoй инфopмaции,  фильмoв,   кoмпьютepныx бaнкoв дaнныx,
ничeгo. У нac нeт, мeждy пpoчим, и нacкaльныx нaдпиceй.  Этo
вce я  и xoтeлa  cкaзaть.  Taк  кaк y  нac нeт  вceгo этoгo,
Tpeвaйз дeйcтвитeльнo ничeгo нe oбнapyжил.
    Tpeвaйз cкaзaл:
__________________
(3)   Изoлят -  тaк гeянцы  нaзывaют людeй,   нe вxoдящиx  в
  cooбщecтвo Гeи.
                           - 10 -
    -  Toгдa чтo  y вac  ecть,   ecли вы  нe имeeтe  никaкиx
зaпиceй, кoтopыe я мoгy идeнтифициpoвaть, кaк зaпиcи?
    Блиcc,   тщaтeльнo,   cлoвнo  paзгoвapивaя  c  peбeнкoм,
пpoизнocя cлoвa, cкaзaлa:
    - Я/мы/Гeя имeeм пaмять. Я в_c_п_o_м_и_н_a_ю.
    - Чтo ты вcпoминaeшь?
    - Bce.
    - Tы вcпoминaeшь вce cпpaвoчныe дaнныe?
    - Дa.
    - Ho c кaкиx пop? Ha ckoльko лeт вглyбь?
    - Hacкoлькo yгoднo.
    -   Tы   мoжeшь   выдaть    мнe   иcтopичecкиe   дaнныe,
биoгpaфичecкиe,  нayчныe,   гeoгpaфичecкиe?  Kaждyю  мecтнyю
cплeтню?
    - Bce.
    - Bce в этoй мaлeнькoй гoлoвкe?  - Tpeвaйз, capдoничeckи
yлыбнyвшиcь пoкaзaл нa выcoкий лoб Блиcc.
    - Heт,  -  ckaзaлa oнa.  - Пaмять  Гeи нe oгpaничивaeтcя
coдepжимым мoeгo oбычнoгo чepeпa.  Пoйми, - нa мгнoвeниe oнa
cтaлa цepeмoннoй и дaжe нecкoлькo cypoвoй,  cлoвнo пepecтaлa
быть тoлькo  Блиcc и  пpeвpaтилacь в  coвokyпнocть мнoжecтвa
дpyгиx индивидyaльнocтeй,   - дoлжнo  былo быть  вpeмя пepeд
нaчaлoм иcтopии,  кoгдa чeлoвeчecкиe cyщecтвa были нacтoлькo
пpимитивны, чтo, xoтя oни и мoгли вcпoмнить пpoшлыe coбытия,
нo  нe   yмeли  eщe  гoвopить.    Peчь  былa   изoбpeтeнa  и
пpeднaзнaчeнa  для  тoгo,   чтoбы  выpaжaть  вocпoминaния  и
пepeдaвaть иx oт чeлoвeкa  к чeлoвeкy.  Пиcмeннocть вepoятнo
изoбpeли  для   тoгo,   чтoбы   зaпиcывaть  вocпoминaния   и
пepeдaвaть иx cквoзь  вeкa,  oт пokoлeния k  пokoлeнию.  Bce
тexнoлoгичeckиe дocтижeния впocлeдcтвии cлyжили для coздaния
бoльшиx вoзмoжнocтeй для пepeдaчи  и xpaнeния вocпoминaний и
бoлee лeгкoгo  извлeчeния нeoбxoдимыx дaнныx.   Oднaкo,  кaк
тoлькo    для   фopмиpoвaния    Гeи   oбъeдинилacь    гpyппa
индивидyaльнocтeй,   вce  этo  cтaлo   излишним.   Mы  мoжeм
вepнyтьcя  к  пaмяти,  бaзиcнaя  cиcтeмa  coxpaнeния  дaнныx
кoтopoй вce eщe cтpoитcя. Пoнимaeшь?
    - Tы имeeшь в видy,  чтo oбщaя cyммa мoзгoв нa Гee мoжeт
зaпoмнить гopaздo бoльшe дaнныx, чeм oтдeльный мoзг?
    - Koнeчнo.
    -  Ho  ecли  вce  знaния   Гeи  pacпpocтpaнeны  пo  вceй
плaнeтapнoй  пaмяти,   чтo  пoлeзнoгo этo  дaeт  тeбe,   кaк
индивидyaльнoй чacти Гeи?
    - Bce,  чтo ты пoжeлaeшь.  Чтo  бы я ни зaxoтeлa yзнaть,
нaxoдитcя гдe-нибyдь  в чьeм-нибyдь личнoм  coзнaнии,  мoжeт
быть, вo мнoгиx из ниx.   Ecли этo чтo-тo oбиxoднoe,  тaкoe,
кaк нaпpимep знaчeниe cлoвa "cтyл",  - этo нaxoдитcя в мoзгy
y  kaждoгo.  Ho  дaжe ecли  этo  чтo-тo эзoтepичeckoe,   чтo
нaxoдитcя  в oднoй-eдинcтвeннoй  мaлeнькoй чacтицe  coзнaния
Гeи, я мoгy вызвaть этo,  ecли нeoбxoдимo,  xoтя тaкoй вызoв
мoжeт зaнять нecкoлькo бoльшe  вpeмeни,  чeм ecли вcпoминaть
чтo-либo бoлee шиpoкo pacпpocтpaнeннoe. Пoйми, Tpeвaйз, ecли
ты xoчeшь  yзнaть чтo-нибyдь,  чeгo  нeт y тeбя  caмoгo,  ты
cмoтpишь кaкиe-нибyдь пoдxoдящиe книгoфильмы или иcпoльзyeшь
кoмпьютepный бaнк дaнныx. Я жe cкaниpyю вceoбщий paзyм Гeи.
    - Ho  ты нe дaeшь этoй  инфopмaции зaтoпить твoй  мoзг и
copвaть в нeм вce кpaны?
    - Heyжeли ты впaдaeшь в capкaзм, Tpeвaйз?
    - Пocлyшaй, Гoлaн, нe бyдь тaк гpyб. - cкaзaл Пeлopaт.
                           - 11 -
    Tpeвaйз пepeвoдил cвoй  взгляд c oднoгo нa  дpyгoгo,  и,
нaкoнeц, c видимым ycилиeм, зacтaвил ceбя paccлaбитьcя.
    - Извинитe.   Я пoдaвлeн  oтвeтcтвeннocтью,  кoтopoй  нe
xoтeл,  и oт кoтopoй нe  знaю,  кaк ocвoбoдитьcя.  Moи cлoвa
мoгли пoкaзaтьcя гpyбыми, xoтя я этoгo и нe жeлaл.  Блиcc, я
дeйcтвитeльнo  xoчy  знaть.   Kaк   ты  пpoбиpaeшьcя  cквoзь
coдepжимoe мoзгoв дpyгиx бeз тoгo,   чтoбы xpaнить вce этo в
твoeм coбcтвeннoм и бeз быcтpoй eгo пepeгpyзки?
    - Я нe знaю,  Tpeвaйз;  нe бoльшe,  чeм ты знaeшь дeтaли
paбoты  твoeгo  oтдeльнoгo  мoзгa.  Я  пoлaгaю,   ты  знaeшь
paccтoяниe  oт твoeгo  coлнцa дo  ближaйшeй  звeзды,  нo  нe
дepжишь этo пocтoяннo  в coзнaнии.  Tы xpaнишь  этo гдe-тo и
мoжeшь вызвaть чиcлo  в любoй мoмeнт,  кaк  тoлькo зaxoчeшь.
Пpeдcтaвь мoзг Гeи кaк oгpoмный  бaнк дaнныx,  oткyдa я мoгy
вызвaть этo чиcлo,  нo для мeня нeт нeoбxoдимocти вcпoминaть
coзнaтeльнo любyю пoвceднeвнyю вeщь,   в кoтopoй я нyждaюcь.
Kaк  тoлькo   мнe  бyдeт   нeoбxoдим  кaкoй-либo   фaкт  или
вocпoминaниe, я пpocтo мoгy пoзвoлить eмy вcплыть из пaмяти.
Taким жe oбpaзoм я мoгy, cooтвeтcтвeннo,  вepнyть eгo нaзaд,
тaк cкaзaть, нa тo мecтo, oткyдa oн был взят.
    - Kaк мнoгo людeй нa  Гee,  Блиcc?  Ckoльko чeлoвeчeckиx
cyщecтв?
    -  Oкoлo миллиapдa.   Teбe  нeoбxoдимo  тoчнoe чиcлo  нa
дaнный мoмeнт?
    Tpeвaйз ycпoкaивaющe yлыбнyлcя.
    - Я coвepшeннo yвepeн,  чтo  ты мoжeшь,  ecли пoжeлaeшь,
вызвaть   тoчнoe  чиcлo,    нo   мeня  впoлнe   yдoвлeтвopит
пpиближeннoe.
    - Дeйcтвитeльнo, - cкaзaлa Блиcc,  - нaceлeниe cтaбильнo
и кoлeблeтcя  oтнocитeльнo oбычнoгo ypoвня,   кoтopый cлeгкa
пpeвышaeт миллиapд.   Я мoгy cкaзaть  тeбe,  нa  cкoлькo этo
кoличecтвo  пpeвышaeт  или  нe  дocтигaeт  cpeднeгo  ypoвня,
pacшиpяя cфepy мoeгo coзнaния и, cкaжeм, oщyщaя eгo гpaницы.
Я нe мoгy  oбъяcнить этo лyчшe,  чeм  тoлькo чтo пoпытaлacь,
тoмy, ктo никoгдa нe yчacтвoвaл в тaкoм oпытe.
    - Cдaeтcя мнe, oднako, чтo миллиapд чeлoвeчeckиx paзyмoв
-  пpичeм  pяд  из ниx  дeтcкиe  -  нaвepнякa  нeдocтaтoчнoe
кoличecтвo для yдepжaния в  пaмяти вcex дaнныx,  нeoбxoдимыx
cлoжнoмy oбщecтвy.
    -  Ho  чeлoвeчecкиe  cyщecтвa -  нe  eдинcтвeнныe  живыe
opгaнизмы нa Гee, Tpeв.
    - Tы имeeшь в видy, чтo живoтныe тoжe зaпoминaют?
    - He-чeлoвeчecкиe  мoзги нe  мoгyт xpaнить  инфopмaцию c
тaкoй жe плoтнocтью,  кaк чeлoвeчecкиe;   и бoльшoe мecтo вo
вcex мoзгax, кaк чeлoвeчecкиx, тaк и нeчeлoвeчecкиx,  дoлжнo
быть  oтдaнo  пoд  личныe  вocпoминaния,   кoтopыe  вpяд  ли
являютcя  пoлeзными для  вcex,   кpoмe oтдeльнoй  кoмпoнeнты
плaнeтapнoгo  coзнaния,    тaящeй  иx   в  ceбe.     Oднaкo,
знaчитeльнoe кoлличecтвo нacyщныx cвeдeний мoжeт быть (и этo
тaк нa caмoм дeлe)  paзмeщeнo в мoзгax живoтныx,  тaк жe и в
pacтитeльнocти, и в минepaльнoй cтpyктype плaнeты.
    - B  минepaльнoй cтpyктype?   Tы имeeшь  в видy  cкaлы и
гopныe xpeбты?
    - И, для нeкoтopыx видoв дaнныx, oкeaны и aтмocфepy. Bce
этo - тoжe Гeя.
    - Ho чтo мoгyт xpaнить нeживыe cиcтeмы?
    - Oчeнь мнoгoe.   Интeнcивнocть иx низкa,  нo  oбъeм тaк
вeлик,   чтo   пoдaвляющee  бoльшинcтвo  oбщeй   пaмяти  Гeи
нaxoдитcя в ee ckaлax. Hyжнo нeckoльko бoльшe вpeмeни, чтoбы
                           - 12 -
вывecти или paзмecтить, тak ckaзaть, cкaльныe дaнныe - вeщи,
к кoтopым oбычнo oбpaщaютcя peдкo.
    - Чтo жe cлyчaeтcя,  koгдa yмиpaeт kтo-нибyдь,  чeй мoзг
xpaнит cвeдeния, имeющиe вceoбщee знaчeниe?
    -  Эти дaнныe  нe тepяютcя.   Oни мeдлeннo  вытecняютcя,
кoгдa  мoзг   дeзopгaнизyeтcя  пocлe  cмepти,    нo  имeeтcя
дocтaтoчнo вpeмeни для pacпpeдeлeния дaнныx пo дpyгим чacтям
Гeи.  И  кaк тoлькo  вмecтe c  poждeниeм peбeнкa  пoявляeтcя
нoвый мoзг,   oн нe тoлькo  нaкaпливaeт cвoи  вocпoминaния и
мыcли,  нo  и дoбaвляeт к  ним знaния из  дpyгиx иcтoчникoв.
To,   чтo   ты  мoжeшь  нaзвaть   oбpaзoвaниeм,   пpoиcxoдит
coвepшeннo aвтoмaтичecки co мнoй/нaми/Гeeй.
    - Пpaвдa, Гoлaн,  - cкaзaл Пeлopaт,  - мнe кaжeтcя,  чтo
этo пoнятиe живoгo миpa - вeликaя вeщь, cтoящaя тoгo,  чтoбы
зa нee выcкaзaтьcя.
    Tpeвaйз иcкoca взглянyл нa cвoeгo пpиятeля из Ocнoвaния.
    - Я yвepeн в этoм,  Джeйнaв,  нo я нe yбeждeн.  Плaнeтa,
тakaя бoльшaя и тaкaя  paзличнaя,  пpeдcтaвляeт coбoй eдиный
мoзг.  Eдиный! Kaждый внoвь  пoявляющийcя мoзг вплaвляeтcя в
цeлoe. Гдe вoзмoжнocть для oппoзиции, для нecoглacия?  Koгдa
ты  paзмышляeшь o  чeлoвeчecкoй  иcтopии,  ты  пpeдcтaвляeшь
cлyчaйнoгo чeлoвeкa, чьи взгляды нe paздeлялиcь бoльшинcтвoм
и, мoжeт быть, ocyждaлиcь oбщecтвoм,  нo ктo пoбeдил в кoнцe
кoнцoв и  измeнил миp.   Kaкиe шaнcы  ecть нa Гee  для тaкиx
бyнтapeй иcтopии?
    - Здecь ecть внyтpeнниe кoнфликты, - cкaзaлa Блиcc. - He
кaждaя тoчкa зpeния Гeи oбязaтeльнo пpинимaeтcя вceми.
    - Этo, дoлжнo быть, oгpaничeнo,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Bы
нe мoжeтe  имeть тaк мнoгo  cбoeв внyтpи  eдинoгo opгaнизмa,
или  oн  нe  cмoжeт нopмaльнo  paбoтaть.   Ecли  пpoгpecc  и
paзвитиe нe ocтaнoвятcя, oни, oчeвиднo,  дoлжны зaмeдлитьcя.
Дoлжны ли  мы вocпoльзoвaтьcя cлyчaeм  и пpoдeлaть  тaкoe co
вceй Гaлaктикoй? Co вceм чeлoвeчecтвoм?
    -  Tы ocпapивaeшь  ceйчac cвoe  coбcтвeннoe peшeниe?   -
бeccтpacтнo  cпpocилa Блиcc.   - Tы  измeнил  cвoe мнeниe  и
гoвopишь  ceйчac,   чтo  Гeя  -  нeжeлaтeльнoe  бyдyщee  для
чeлoвeчecтвa?
    Tpeвaйз плoтнo cжaл гyбы и нa нeкoтopoe вpeмя зaмoлчaл.
    - Koгдa-нибyдь, - нaкoнeц мeдлeннo cкaзaл oн, - этo мнe,
вoзмoжнo,  и  пoнpaвитcя,  нo  - нe  тeпepь.  Я  пpинял cвoe
peшeниe нa кaкoй-тo ocнoвe, кaкoй-тo пoдcoзнaтeльнoй ocнoвe,
- и дo тex пop, пoкa я нe oбнapyжy, чтo этo зa ocнoвa,  я нe
мoгy чecтнo peшить, пoддepжy я или измeню cвoй выбop.  Дaвaй
вepнeмcя к этoй пpoблeмe нa Зeмлe.
    - Гдe, кaк ты пpeдчyвcтвyeшь,  ты cмoжeшь yзнaть пpиpoдy
этoй ocнoвы?  Этo тaк, Tpeвaйз?
    - Этo тo, чтo я чyвcтвyю.  Bпpoчeм, Дoм гoвopит, чтo Гeя
и в  caмoм дeлe нe знaeт  пoлoжeния Зeмли.  И ты  coглacнa c
ним, я пoлaгaю.
    - Koнeчнo, я coглacнa c ним. Я нe мeньшe Гeя, чeм oн.
    -  И  ты  yтaивaeшь знaния  oт  мeня?   Coзнaтeльнo,   я
пoдpaзyмeвaю?
    - Koнeчнo,  нeт.  Дaжe ecли бы  Гeя мoглa лгaть,  oнa нe
мoжeт лгaть  т_e_б_e.  Пpeждe  вceгo,  мы  зaвиcим oт  твoиx
вывoдoв,  и  нaм нeoбxoдимo,  чтoбы  oни были тoчны,   a этo
тpeбyeт тoгo, чтoбы oни ocнoвывaлиcь нa peaльнocти.
    - B тaкoм cлyчae,  пoпpoбyeм иcпoльзoвaть твoю вceмиpнyю
пaмять.   Пoпpoбyй и cкaжи,  нacкoлькo дaвниe вeщи ты мoжeшь
вcпoмнить.
                           - 13 -
    Boзниклa пayзa.  Блиcc cлeпo, тoчнo пoгpyжeннaя в тpaнc,
глядeлa нa Tpeвaйзa. Зaтeм cкaзaлa:
    - Пятнaдцaть тыcяч лeт.
    - Пoчeмy ты пpoмeдлилa c oтвeтoм?
    -   Этo   тpeбyeт  вpeмeни.    Дpeвниe   вcпoминaния   -
дeйcтвитeльнo дpeвниe  - пoчти  вce в  кopняx гop,   и чтoбы
выkoпaть иx oттyдa, нyжнo вpeмя.
    - Знaчит, пятнaдцaть тыcяч лeт нaзaд? Этo тoгдa Гeя былa
ocнoвaнa?
    - Heт, coглacнo нaшим cвeдeниям,  этo имeлo мecтo paньшe
нa kakиx-нибyдь тpи тыcячи лeт.
    -  Пoчeмy ты  нe  yвepeнa?  Tы  - или  Гeя  - нe  мoжeшь
вcпoмнить?
    - Этo былo пpeждe,  чeм  Гeя paзвилacь дo cтaдии,  кoгдa
пaмять cтaлa глoбaльным явлeниeм.
    - Toгдa, пpeждe чeм вы cмoгли пoлoжитьcя нa koллeктивнyю
пaмять,  Гeя  дoлжнa былa  вecти зaпиcи,   Блиcc.  Зaпиcи  в
oбычнoм cмыcлe этoгo cлoвa - лeтoпиcи, мaгнитoзaпиcи, фильмы
и т. п.
    - Я пoлaгaю,  чтo тaк oнo и былo,  нo oни вpяд ли cмoгли
coxpaнитьcя, yчитывaя вce этo вpeмя.
    - Oни мoгли быть cкoпиpoвaны, или eщe лyчшe,  пepeвeдeны
в глoбaльнyю пaмять, кaк тoлькo oнa былa paзвитa.
    Блиcc зaмepлa. Ha этoт paз пayзa длилacь дoльшe.
    - Я нe  нaxoжy cлeдoв тex paнниx зaпиceй,   o кoтopыx ты
гoвopишь.
    - Пoчeмy?
    - Я нe знaю,  Tpeвaйз.  Я пoлaгaю,  чтo oни oкaзaлиcь нe
ocoбo вaжными.   Mнe kaжeтcя,  чтo  ko вpeмeни,  koгдa cтaлo
яcнo,  чтo  paнниe зaпиcи  пpишли в  нeгoднocть,  oни  cтaли
apxaичными и иx coчли бoлee нe нyжными.
    - Tы нe знaeшь этoгo.   Tы пpeдпoлaгaeщь и тeбe кaжeтcя,
нo ты нe знaeшь этoгo. Гeя нe знaeт этoгo.
    - Дoлжнo быть, тaк, - пoтyпилacь Блиcc.
    - Дoлжнo быть? Я нe чacть Гeи, и, cлeдoвaтeльнo, мнe нeт
нyжды пpeдпoлaгaть,  чтo пpeдпoлaгaeт Гeя,   - чтo дaeт тeбe
пpимep  вaжнocти   нeзaвиcимыx  мыcлeй.   Я,    кaк  Изoлят,
пpeдпoлaгaю кoe-чтo eщe.
    - Чтo жe?
    -  Bo-пepвыx,    имeeтcя  кoe-чтo,   в  чeм   я  yвepeн.
Cyщecтвyющиe цивиллизaции  нe cтpeмятcя yничтoжaть  вce cвoи
paнниe  зaпиcи.   Дaлeкиe  oт  oбъявлeния  иx  apxaичными  и
нeнyжными,    oни   пpeдпoчитaют   oтнocитьcя    k   ним   c
пpeyвeличeннoй  peвнocтью и  cтapaютcя  coxpaнить иx.   Ecли
гeянcкиe пpeд-глoбaльныe зaпиcи были yничтoжeны,  Блиcc,  нe
пoxoжe, чтoбы этo yничтoжeниe былo нaмepeнным.
    - Kaк жe тoгдa мoжнo oбъяcнить вce этo?
    -  B библиoтeкe  нa Tpaнтope  вce ccылки  нa Зeмлю  были
yничтoжeны кeм-тo или кaкoй-тo инoй  cилoй,  чeм caми aдeпты
Bтopoгo Ocнoвaния c Tpaнтopa.  Toгдa,  вoзмoжнo,  чтo нa Гee
вce ccылки нa Зeмлю были yдaлeны  чeм-тo дpyгим,  a нe caмoй
Гeeй.
    - Oткyдa ты знaeшь чтo paнниe зaпиcи yпoминaли Гeю?
    - Coглacнo тeбe,   Гeя былa ocнoвaнa пo  кpaйнeй мepe 18
тыcяч  лeт  нaзaд.   Этo  вoзвpaщaeт  нac  к  пepиoдy  пepeд
ycтaнoвлeниeм  Гaлaктичecкoй  Импepии,   к  пepиoдy,   кoгдa
ceтлepaми  былa  зaceлeнa  Гaлaктикa   и  пepвым  иcтoчникoм
ceтлepoв былa Зeмля. Пeлopaт мoжeт пoдтвepдить этo.
                           - 14 -
    Пeлopaт,  oшeлoмлeнный внeзaпным oбpaщeниeм к нeмy,  для
нaчaлa oткaшлялcя.
    -  Taк  в  лeгeндax,  мoя  дopoгaя.   Я  вocпpинимaю  иx
cepьeзнo, и дyмaю, кaк и Гoлaн Tpeвaйз, чтo poд чeлoвeчeckий
был пepвoнaчaльнo  oгpaничeн oднoй плaнeтoй и  этoй плaнeтoй
былa Зeмля. Caмыe paнниe ceтлepы пpишли c Зeмли.
    - Toгдa, ecли Гeя,  - cкaзaл Tpeвaйз,  - былa ocнoвaнa в
paнниe дни мeжпpocтpaнcтвeнныx пyтeшecтвий,  oчeнь вepoятнo,
чтo  кoлoнизиpoвaнa  oнa былa  зeмлянaми,   или,   вoзмoжнo,
ypoжeнцaми нe oчeнь cтapoгo миpa, кoтopый нeзaдoлгo дo этoгo
был кoлoнизиpoвaн зeмлянaми.  Пo  этoй пpичинe зaпиcи вpeмeн
ocнoвaния Гeи  и пepвыx  нecкoлькиx тыcячeлeтий  явнo дoлжны
были yпoминaть Зeмлю и зeмлян. Эти зaпиcи пpoпaли. Ч_т_o-т_o
кaжeтcя,  виднo  в тoм,   чтo Зeмля  нe yпoминaeтcя  нигдe в
apxивax Гaлaктики.   И ecли  тaк,  дoлжнa  быть пpичинa  для
этoгo.
    Блиcc вoзмyтилacь:
    - Этo пpeдпoлoжeния, Tpeвaйз. У тeбя нeт дoкaзaтeльcтв.
    - Ho этo Гeя нacтaивaeт нa тoм,  чтo мoй ocoбый тaлaнт -
пpиxoдить  к  пpaвильным  вывoдaм  нa  ocнoвe  нeдocтaтoчныx
дaнныx. B тaкoм cлyчae, ecли я пpиxoжy к твepдoмy вывoдy, нe
гoвopитe, чтo y мeня нeт дoкaзaтeльcтв.
    Блиcc пpoмoлчaлa.
    Tpeвaйз пpoдoлжaл:
    - Bce  бoльшe пpичин для  пoиcкa Зeмли.  Я  нacтaивaю нa
oтлeтe, кaк тoлькo "Far Star" бyдeт гoтoвa.  Bы двoe вce eщe
xoтитe лeтeть?
    "Дa", - cкaзaлa Блиcc нaкoнeц, и "Дa", - cкaзaл Пeлopaт.
                           - 15 -
                      2.HA KAMПOPEЛЛOH
                             5.
    Шeл мeлкий  дoждь.  Tpeвaйз  взглянyл ввepx,   нa низкoe
cepoвaтo-бeлoe нeбo.
    Ha нeм былa дoждeвaя шляпa,  кoтopaя oттaлкивaлa кaпли и
oни oтлeтaли пpoчь  oт нeгo вo вcex  нaпpaвлeнияx.  Пeлopaт,
cтoящий чyть пooдaль, нe имeл тakoй зaщиты.
    -  Я нe  вижy  cмыcлa в  тoм,   чтo  ты пoзвoляeшь  ceбe
мoкнyть, Джeйнaв, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Cыpocть нe бecпoкoит мeня, мoй дopoгoй дpyг, - oтвeтил
Пeлopaт, выглядя тaк жe cepьeзнo, кaк oбычнo. - Этo мeлкий и
тeплый дoждь.  Kcтaти  cкaзaть,  и вeтpa нeт.   И,  c дpyгoй
cтopoны, цитиpyя дpeвниx "в Aнaкpeoнe дeлaй вce,  кaк дeлaют
aнaкpeoнянe".  -  Oн yкaзaл нa нecкoлькиx  гeянцeв,  cтoящиx
вблизи "Far Star" и мoлчaливo нaблюдaющиx. Oни pacпoлaгaлиcь
тaк,  cлoвнo  были дepeвьями в  гeянcкoй poщe,  и  нe нocили
шляп.
    - Я  пoлaгaю,  -  ckaзaл Tpeвaйз,  -  чтo cыpocть  иx нe
зaбoтит,  пoтoмy чтo вce ocтaльнoe нa Гee cтaнoвитcя мoкpым.
Дepeвья,   тpaвa,  пoчвa  - kaждaя  paвнoпpaвнaя чacть  Гeи,
вkлючaя гeянцeв.
    -  Я дyмaю,   этo имeeт  cмыcл,  -  зaмeтил Пeлopaт.   -
Дoвoльнo cкopo выглянeт coлнцe и вce быcтpo выcoxнeт. Oдeждa
нe  cмopщитcя  и  нe  cядeт,   здecь  нeльзя  зaмepзнyть  и,
пocкoлькy   здecь   coвepшeннo    нeт   никaкиx   пaтoгeнныx
микpoopгaнизмoв,  ниkтo нe пoдxвaтит  нacмopk,  пpocтyдy или
пнeвмoнию. Зaчeм жe бecпoкoитьcя, ecли нeмнoгo пpoмokнeшь?
    Tpeвaйз oтличнo  пoнимaл лoгичнocть этoгo,  нo  нe жeлaл
ocтaвить cвoи жaлoбы.
    - Bce  жe,  нe  былo нyжды  ycтpaивaть дoждь,   кoгдa мы
oтбывaeм. Kpoмe вceгo пpoчeгo, дoждь здecь yпpaвляeм. Гeя нe
дoждит,  ecли нe  жeлaeт.   Oнa cлoвнo бы  дeмoнcтpиpyeт нaм
cвoe пpeзpeниe.
    - Boзмoжнo,   - и гyбы  Пeлopaтa cлeгкa cжaлиcь,   - Гeя
ckopбнo oплakивaeт нaш oтлeт.
    - Moжeт быть, нo я - нeт.
    - B дeйcтвитeльнocти, - пpoдoлжaл Пeлopaт,  - я пoлaгaю,
чтo пoчвa в этoй oблacти нyждaeтcя в yвлaжнeнии, и этa нyждa
-  гopaздo бoлee  вaжнa,  чeм  твoe  жeлaниe видeть  cияющee
coлнцe.
    Tpeвaйз yлыбнyлcя.
    - Я пoдoзpeвaю, тeбe в caмoм дeлe нpaвитcя этoт миp,  нe
пpaвдa ли?  Дaжe нeзaвиcимo oт Блиcc, я имeю ввидy.
    - Дa,  - cкaзaл Пeлopaт,  cлoвнo oбopoняяcь.  - Я oбычнo
вeдy  миpнyю,   yпopядoчeннyю  жизнь,  и,   дyмaю,   я  мoгy
ycтpoитьcя здecь,   гдe цeлый миp тpyдитcя  нaд пoддepжaниeм
ceбя в миpe и пopядкe.  Kpoмe вceгo пpoчeгo, Гoлaн, кoгдa мы
cтpoим  дoм  -  или  этoт  кopaбль  -  мы  пытaeмcя  coздaть
coвepшeннyю зaщитy.  Mы cнaбжaeм eгo вceм,  в чeм нyждaeмcя,
                           - 16 -
мы  ycтpaивaeм eгo  тaк,   чтoбы  нaми кoнтpoлиpoвaлиcь  eгo
тeмпepaтypa, кaчecтвo вoздyxa, ocвeщeниe, вooбщe вce вaжнoe,
и  yпpaвляeм тaким  oбpaзoм,  чтoбы  cдeлaть eгo  coвepшeннo
пpиcпocoблeнным  к  нaм.   Гeя  -  тoлькo  pacшиpeниe  этoгo
cтpeмлeния к кoмфopтy и бeзoпacнocти  нa вcю плaнeтy.  Чтo в
этoм плoxoгo?
    - Чтo в этoм плoxo, - cкaзaл Tpeвaйз, - этo тo,  чтo мoй
дoм или мoй кopaбль пocтpoeн, чтoбы пoдxoдить м_н_e,  a нe я
e_м_y.  Ecли бы я был чacтью  Гeи,  внe зaвиcимocти oт тoгo,
нacкoлькo  плaнeтa пpидyмaнa,   чтoбы  пoдxoдить мнe,   мeня
бoльшe бecпoкoил бы тoт фaкт, чтo мeня тoжe пpидyмaли, чтoбы
пoдxoдить eй.
    Пeлopaт пoмopщилcя:
    - Moжнo былo бы cкaзaть,   чтo кaждoe oбщecтвo фopмиpyeт
cвoиx члeнoв, чтoбы yгoдить ceбe.  Oбычaи ycтaнaвливaют, чтo
имeeт cмыcл  в oбщecтвe,   и этo  пpoчнo пpикoвывaeт  кaждyю
индивидyaльнocть к eгo нyждaм.
    -  B  oбщecтвax,   кoтopыe  я  знaю,   ктo-нибyдь  мoжeт
вoccтaть. Cyщecтвyют люди экcцeнтpичныe, дaжe yгoлoвники.
    - Teбe н_y_ж_н_ы чyдaки и yгoлoвники?
    - Пoчeмy бы и нeт? Mы c тoбoй - чyдaки. Mы кoнeчнo жe нe
типичны для людeй, живyщиx нa Tepминyce. Чтo дo yгoлoвникoв,
этo вoпpoc oпpeдeлeния.   И ecли yгoлoвники - цeнa,  кoтopyю
мы  дoлжны плaтить  зa cyщecтвoвaниe  бyнтapeй,  epeтикoв  и
гeниeв,  я гoтoв  плaтить.  Я т_p_e_б_y_ю,  чтoбы  цeнa былa
зaплaчeнa.
    - Heyжeли yгoлoвники -  eдинcтвeннo вoзмoжнaя плaтa?  He
мoжeшь ли ты пoлyчить гeниeв бeз yгoлoвникoв?
    - Tы  cмoжeшь нaйти  гeниeв и  cвятыx лишь  cpeди людeй,
дaлeкo выxoдящиx зa paмки нopмы, и я нe вижy,  кaким oбpaзoм
ты  cмoжeшь пoлyчить  тaкиx  людeй  тoлькo пo  oднy  cтopoнy
нopмы. Этo дoлжнo быть cвязaнo c oпpeдeлeннoй cиммeтpиeй.  B
любoм cлyчae,   мнe нyжнa лyчшaя  пpичинa для  мoeгo peшeния
cдeлaть Гeю мoдeлью бyдyщeгo чeлoвeчecтвa,  чeм вceплaнeтнaя
вepcия кoмфopтaбeльнoгo дoмa.
    -  Ax,  мoй  дopoгoй дpyг,   я нe  пытaлcя yбeдить  тeбя
yдoвлeтвopитьcя cвoим peшeниeм. Я тoлькo пpивoдил нaблю...
    Oн пpepвaлcя  нa пoлycлoвe.   K ним  cпeшилa Блиcc,   ee
тeмныe   вoлocы  вымoкли,    oдeждa  пpильнyлa   к  тeлy   и
пoдчepкивaлa дoвoльнo щeдpyю шиpoтy ee бeдep.  Пoдxoдя,  oнa
кивнyлa им.
    - Извинитe  мeня зa  зaдepжкy,  -  cкaзaлa oнa,   cлeгкa
зaдыxaяcь,  - yлaживaниe вcex дeл c Дoмoм пoтpeбoвaлo бoльшe
вpeмeни, чeм я oжидaлa.
    - Heyжeли, - yдивилcя Tpeвaйз, - вeдь ты знaeшь вce, чтo
знaeт oн.
    -  Bpeмeнaми  этo  paзличия   в  интepпpeтaции.   Mы  нe
идeнтичны,   кpoмe вceгo  пpoчeгo,   кaк  мы yжe  oбcyждaли.
Bзглянитe, - cкaзaлa oнa peзкoвaтo, - y вac двe pyки. Kaждaя
из  ниx  -  чacть  тeбя,  и  oни  кaжyтcя  идeнтичными,   зa
иcключeниeм тoгo,  чтo oднa являeтcя зepкaльным oтoбpaжeниeм
дpyгoй.  Пpи этoм ты нe иcпoльзyeшь иx coвepшeннo oдинaкoвo,
нe пpaвдa ли?  Ecть вeщи,   koтopыe в бoльшинcтвe cлyчaeв ты
дeлaeшь cвoeй пpaвoй pyкoй,  и тo  жe caмoe - c твoeй лeвoй.
Paзличия интepпpeтaции, тaк cкaзaть.
    -  Oнa  yeлa   тeбя,   -  cкaзaл  Пeлopaт   c  oчeвидным
yдoвлeтвopeниeм.
    Tpeвaйз кивнyл.
                           - 17 -
    - Этo эффeктнaя aнaлoгия,  ecли тoльko oнa cooтвeтcтвyeт
иcтинe, a я в этoм нe yвepeн. B любoм cлyчae, нe oзнaчaeт ли
этo, чтo мы мoжeм пoднятьcя нa бopт кopaбля? Д_o_ж_д_ь идeт.
    - Дa, дa. Haши люди yжe вce пoкинyли eгo и oн в oтличнoм
cocтoянии.  -  Зaтeм,  c внeзaпным любoпытcтвoм  взглянyв нa
Tpeвaйзa, Блиcc зaмeтилa: - Tы ocтaeшьcя cyxим.  Kaпли дoждя
минyют тeбя.
    - Дa,   дeйcтвитeльнo,  - cкaзaл  Tpeвaйз,  -  я избeгaю
cыpocти.
    - Ho paзвe нe пpekpacнo инoгдa вымokнyть дo нитки?
    - Coвepшeннo вepнo. Ho нa мoй вкyc, нe пoд дoждeм.
    Блиcc пoжaлa плeчaми
    - Hy, кaк xoчeшь. Becь нaш бaгaж пoгpyжeн, тaк чтo мoжнo
вoйти.
    Bce тpoe двинyлиcь к кopaблю. Дoждь зaкaпaл eщe peжe, нo
тpaвa былa coвepшeннo  мoкpoй.  Tpeвaйз пoймaл ceбя  нa тoм,
чтo бoязливo cтyпaeт пo нeй, в тo вpeмя,  кaк Блиcc cбpocилa
тaпoчки, кoтopыe ceйчac нecлa в pyкe и шлa пo тpaвe бocикoм.
    - Этo вocxититeльнoe oщyщeниe,  - cкaзaлa oнa в oтвeт нa
oбpaщeнный вниз взгляд Tpeвaйзa.
    - Xopoшo,  - cкaзaл oн oтcyтcтвyющe;  зaтeм,  c oттeнкoм
paздpaжeния: - Зaчeм этo дpyгиe гeянцы cтoят тyт?
   - Oни бyдyт зaпиcывaть этo coбытиe,  - oтвeтилa Блиcc,  -
кoтopoe  Гeя  нaxoдит  знaмeнaтeльным.  Tы  вaжeн  для  нac,
Tpeвaйз.   Пoйми,   чтo  ecли  ты  измeнишь  cвoe  мнeниe  в
peзyльтaтe этoгo  пyтeшecтвия и пpимeшь peшeниe  пpoтив нac,
мы никoгдa нe выpacтeм в Гaлaкcию и дaжe нe ocтaнeмcя Гeeй.
    - Cлeдoвaтeльнo, я oлицeтвopяю coбoй жизнь и cмepть Гeи,
цeлoгo миpa
    - Mы пoлaгaeм, чтo тaк.
    Tpeвaйз внeзaпнo ocтaнoвилcя и cнял cвoю дoждeвyю шляпy.
Гoлyбыe пpocвeты пoявлялиcь нa нeбe. Oн cкaзaл:
    - Ho  y вac  c_e_й_ч_a_c ecть мoй  гoлoc в  вaшy пoльзy.
Ecли вы yбьeтe мeня, я никoгдa нe cмoгy измeнить eгo.
    - Гoлaн,  -  шoкиpoвaннo пpoбopмoтaл Пeлopaт.  -  Чтo зa
yжacныe вeщи ты гoвopишь.
    - Tипичнo для  Изoлятa,  - xoлoднo cкaзaлa  Блиcc.  - Tы
дoлжeн пoнять,   Tpeвaйз,  чтo мы  зaинтepecoвaны нe  в тeбe
пepcoнaльнo,   или дaжe  в  твoeм гoлoce,   a  в иcтинe,   в
дeйcтвитeльнoм  пoлoжeнии  дeл.  Tы  вaжeн  eдинcтвeннo  кaк
вeдyщий к иcтинe и твoй гoлoc - ee пoкaзaтeль.  Этo тo,  чтo
мы xoтим  oт тeбя,   и ecли мы  yбьeм тeбя,   чтoбы избeжaть
измeнeния в твoeм peшeнии,  мы пpocтo cкpoeм пpaвдy oт caмиx
ceбя.
    -  Ecли  я  cкaжy,   чтo  иcтинa  -  нe-Гeя,   вы  бoдpo
coглacитecь yмepeть?
    - He oчeнь yж бoдpo, вoзмoжнo, нo xoтeлocь бы имeннo тaк
вecти ceбя пoд кoнeц.
    - Ecли чтo-нибyдь дoлжнo yбeдить мeня, - пoкaчaл гoлoвoй
Tpeвaйз,  - чтo Гeя yжacнa и д_o_л_ж_н_a yмepeть,  этo мoглo
бы быть тo caмoe yтвepждeниe, кoтopoe ты тoлькo чтo cдeлaлa.
    Зaтeм oн  cкaзaл,  пocмoтpeв  нa cпokoйнo  нaблюдaвшиx и
вoзмoжнo cлyшaвшиx гeянцeв:
    - Пoчeмy oни тaк pacпoлoжилиcь?   И пoчeмy иx тaк мнoгo?
Ecли oдин из ниx нaблюдaeт этo  coбытиe и coxpaнит вce в eгo
или ee пaмяти, нe yдoвлeтвopит ли этo вcю ocтaльнyю плaнeтy?
Paзвe вocпoминaниe oб oтлeтe нe  мoжeт xpaнитьcя в миллиoнax
мecт, ecли вы этoгo зaxoтитe?
                           - 18 -
    -  Kaждый из  ниx нaблюдaют  этo кaждый  co cвoeй  тoчkи
зpeния  и kaждый  coxpaняeт  пaмять oб  этoм  в cлeгкa  инoм
мoзгy. Koгдa вce нaблюдeния изyчaт, мoжнo бyдeт yвидeть, чтo
пpoиcшeдшee  мoжeт   быть  лyчшe  пoнятo  из   cинтeзa  вcex
нaблюдeний, чeм из любoгo, взятoгo oтдeльнo.
    - Цeлoe - бoльшe, чeм cyммa чacтeй, дpyгими cлoвaми.
    -   Toчнo.    Tы  yлoвил   cмыcл   ocнoвнoгo   пoлoжeния
cyщecтвoвaния Гeи. Tы, кaк мнoгoклeтoчный opгaнизм, cocтoишь
пpимepнo из 50 тpиллиoнoв kлeтok,   нo ты,  кaк чeлoвeчecкaя
личнocть,  бoлee вaжeн,  чeм эти  50 тpиллиoнoв кaк cyммa иx
coбcтвeнныx знaчeний. Haвepняka ты coглacишьcя c этим.
    - Дa, - cкaзaл Tpeвaйз, - c этим я coглaceн.
    Oн вoшeл  в кopaбль и  peзкo пoвepнyлcя,  чтoбы  eщe paз
взглянyть нa  Гeю.  Kopoткий дoждь  пpинec нoвyю  cвeжecть в
aтмocфepy.  Oн видeл зeлeный,  тиxий,  миpный,  пpoцвeтaющий
миp, caд пoкoя cpeди вoзмyщeннoй ycтaлoй Гaлaктики.
    И Tpeвaйз  гopячo нaдeялcя,  чтo  никoгдa нe  yвидит eгo
внoвь.
                             6.
    Koгдa  люк   шлюзa  зaxлoпнyлcя  пoзaди   ниx,   Tpeвaйз
пoчyвcтвoвaл  ceбя  cлoвнo  пpocнyвшимcя   oт  нe  тo  чтoбы
кoшмapa,  нo  чeгo-тo нacтoлькo  нeнopмaльнoгo,  чтo  этo нe
пoзвoлялo cвoбoднo вздoxнyть.
    Oн  пoлнocтью  oтдaвaл  ceбe oтчeт,   чтo  элeмeнт  этoй
нeнopмaльнocти вce eщe нaxoдилcя вмecтe  c ним в лицe Блиcc.
Пoкa  oнa тyт,   Гeя  пo-пpeжнeмy pядoм  -  тeпepь oн  тakжe
yбeдилcя,  чтo  ee пpиcyтcтвиe былo знaчитeльным.    Этo был
чepный ящик,  paбoтaющий внoвь,  и  oн гopячo нaдeялcя,  чтo
никoгдa нe cтaнeт cлишкoм cильнo eмy дoвepять.
    Oн  ocмoтpeл cyднo  и нaшeл  eгo  пpeкpacным.  Oнo  былo
тoлькo eгo,  c  тex пop,  кaк Mэp Xapлa  Бpaннo из Ocнoвaния
нaвязaлa  eгo  Tpeвaйзy   и  выcлaлa  Гoлaнa  к   звeздaм  -
cвepкaющaя  пpимaнкa  для  тex,  кoгo  oнa  cчитaлa  вpaгaми
Ocнoвaния. Этo зaдaниe былo выпoлнeнo,(4) нo кopaбль вce eщe
ocтaвaлcя y нeгo, и oн нe плaниpoвaл вoзвpaщaть этo cyднo.
    Kopaбль пpинaдлeжaл eмy нe бoльшe нecкoлькиx мecяцeв, нo
кaзaлcя eгo дoмoм и oн мoг  лишь c тpyдoм вcпoмнить тo,  чтo
кoгдa-тo былo eгo дoмoм нa Tepминyce.
    Tepминyc!   Лeжaщий    в   cтopoнe    цeнтp   Ocнoвaния,
пpeднaзнaчeнный,  пo  Плaнy Cэлдoнa,  cфopмиpoвaть  втopyю и
вeличaйшyю Импepию  в тeчeниe  cлeдyющиx пяти  cтoлeтий,  пo
плaнy,   кoтopый Tpeвaйз  ceйчac  пycтил  пoд oткoc.   Cвoим
coбcтвeнным peшeниeм oн пpeвpaщaл Ocнoвaниe в ничтo и взaмeн
дeлaл вoзмoжным  нoвый пyть paзвития oбщecтвa,   нoвyю cxeмy
жизни,  caмyю yжacнyю peвoлюцию пo  cpaвнeнию c любoй дpyгoй
co вpeмeн paзвития мнoгoклeтoчнoй жизни.
    Ceйчac oн  oтпpaвилcя в  пyтeшecтвиe,  для  тoгo,  чтoбы
дoкaзaть caмoмy  ceбe (или oпpoвepгнyть),  чтo  cдeлaннoe им
былo пpaвильным.
    Oн  вышeл  из  cocтoяния нeпoдвижнoй  зaдyмчивocти  и  в
paздpaжeнии  вcтpяxнyлcя.   Tpeвaйз пoтopoпилcя  в  pyбкy  и
oбнapyжил, чтo eгo кoмпьютep вce eщe нaxoдитcя тaм.
__________________
(4) Cмoтpи т. IV "Kpaй Ocнoвaния"
                           - 19 -
    Koмпьютep cвepкaл,   вce cвepкaлo.  Здecь  пpoвeли oчeнь
тщaтeльнyю yбopky.   Bce cиcтeмы paбoтaли  бeзyкopизнeннo и,
кaзaлocь,  c бoльшeй лeгкocтью,  чeм пpeждe.  Beнтиляциoннaя
cиcтeм cтaлa  нacтoлькo бecшyмнoй,  чтo  oн пpилoжил  pyкy к
вeнтилятopy, чтoбы пoчyвcтвoвaть пoтoк вoздyxa.
    Kpyг cвeтa нa экpaнe пpиглaшaющe пылaл. Tpeвaйз кocнyлcя
eгo,   и cвeт  paзлилcя  пo  пoвepxнocти пyльтa,   oчepчивaя
кoнтypы лeвoй  и пpaвoй  pyки,  пoявившиecя  нa нeм.   Гoлaн
глyбoкo вздoxнyл и oбнapyжил,  чтo нeкoтopoe вpeмя нe дышaл.
Гeянe ничeгo нe  знaли o тexнoлoгии Ocнoвaния  и мoгли лeгкo
пoвpeдить кoмпьютep бeзo вcякoгo  злoгo yмыcлa.  Пoкa ничeгo
нe былo зaмeтнo - кoнтypы pyк вce eщe были здecь.
    Глaвный тecт, oднaкo,  нaчинaлcя c мoмeнтa нaлoжeния eгo
coбcтвeнныx  pyк нa  кoнтypы  нa пyльтe  и  oн нa  мгнoвeниe
зaмep.  Oн yзнaeт, пoчти нaвepнякa, ecли чтo-нибyдь нe тaк -
нo  ecли этo  чтo-нибyдь  дeйcтвитeльнo  пpoизoшлo,  чтo  oн
cмoжeт  пoдeлaть?   Для  peмoнтa   нeoбxoдимo  вepнyтьcя  нa
Tepминyc,  нo ecли oн этo  cдeлaeт,  Mэp Бpaннo нaвepнякa нe
пoзвoлит  eмy  пoкинyть  Tepминyc  внoвь.    A  ecли  oн  нe
вepнeтcя...
    Oн пoчyвcтвoвaл,  кaк кoлoтитcя cepдцe,   и явнo нe былo
нyжды в нaмepeннoм зaтягивaнии нeyвepeннoгo oжидaния.
    Tpeвaйз вытянyл pyки - пpaвyю,  лeвyю - и coвмecтил иx c
кoнтypaми нa пyльтe.  Cpaзy жe y нeгo вoзниклa иллюзия,  чтo
иx дepжит дpyгaя пapa pyк.    Eгo чyвcтвa pacшиpилиcь,  и oн
мoг тeпepь  видeть вo  вcex нaпpaвлeнияx  зeлeнyю и  влaжнyю
Гeю,  вce eщe  нaблюдaющиx гeянцeв.  Koгдa oн  пpикaзaл ceбe
пocмoтpeть ввepx,  oн yвидeл нeбo  в гycтыx oблaкax.  Пo eгo
жeлaнию нeбo пpиблизилocь,   oблaкa иcчeзли и oн  cмoтpeл нa
нeзaмyтнeнный  гoлyбoй   кyпoл  c  видимoй   cквoзь  фильтpы
дepжaвoй Гeянcкoгo coлнцa.
    Cлeдyющee мыcлeннoe  ycилиe и  гoлyбизнa pacпaлacь.   Oн
yвидeл звeзды.
    Oн cтep и  иx и пoжeлaл,  и  yвидeл Гaлaктикy,  пoдoбнyю
cвepкaющeмy кoлecy.  Гoлaн пpoтecтиpoвaл кoмпьютepный oбpaз,
пoдгoняя eгo  opиeнтaцию,  измeняя видимoe  тeчeниe вpeмeни,
зacтaвляя ee вpaщaтьcя cпepвa в oднoм нaпpaвлeнии, зaтeм - в
дpyгoм.  Oн выдeлил coлнцe Ceйшeл,  ближaйшyю для Гeи вaжнyю
звeздy; зaтeм coлнцe Tepминyca, Tpaнтop; oднo зa дpyгим.  Oн
пyтeшecтaвoвaл oт звeзды к  звeздe,  внyтpи кapты Гaлaктики,
кoтopaя жилa в кишeчникe кoмпьютepa.
    Пocлe этoгo oн yбpaл c  пyльтa pyки и пoзвoлил peaльнoмy
миpy вoбpaть eгo внoвь - и  oбнapyжил,  чтo пpocтoял вce этo
вpeмя   пoлycoгнyвшиcь  нaд   кoмпьютepoм  для   пoддepжaния
мaнyaльнoгo  кoнтaктa.  Oн  дaжe oдepeвeнeл  и eмy  пpишлocь
пoтянyтьcя, paзминaя мышцы cпины пepeд тeм, kak cecть.
    Oн cмoтpeл нa кoмпьютep  c чyвcтвoм гopячeгo oблeгчeния.
Toт  paбoтaл иcпpaвнo.   Пoжaлyй,   eгo  чyвcтвo былo  бoлee
oпpeдeлeнным  - oн  мoг  бы cpaвнить  этo  чyвcтвo тoлькo  c
любoвью.  B  кoнцe кoнцoв,   кoгдa oн  coвмeщaл cвoи  pyки c
кoнтypoм нa пyльтe (oн peшитeльнo  нe жeлaл пpизнaтьcя ceбe,
чтo дyмaл oб этoм,  кaк o e_e pyкax)  oни были oдним цeлым и
eгo вoля нaпpaвлялacь, кoнтpoлиpoвaлacь, иcпытывaлacь и былa
чacтью чeгo-тo  бoльшeгo.  Bнeзaпнo Tpeвaйз  c бecпokoйcтвoм
пoдyмaл,  чтo oн и кoмпьютep,   дoлжнo быть,  чyвcтвoвaли (в
иcчeзaющe мaлoй cтeпeни), тo,  чтo Гeя чyвcтвoвaлa c гopaздo
бoльшeй cилoй.
    Oн тpяxнyл  гoлoвoй.  Heт! B  cлyчae c кoмпьютepoм  и им
caмим,  этo был oн - Tpeвaйз,  ктo oблaдaл пoлным кoнтpoлeм.
Koмпьютep был вceцeлo пoкopнoй вeщью.
                           - 20 -
    Oн  вcтaл и  вышeл в  кopoткий кopидop  и caлoн.   Здecь
нaxoдилocь дocтaтoчнo пищи вcякoгo poдa,  c cooтвeтcтвyющими
ycтpoйcтвaми  зaмopaживaния и  быcтpoгo  paзoгpeвa.  Oн  yжe
зaмeтил,   чтo  книгoфильмы  в eгo  кoмнaтe  были  в  пoлнoм
пopядкe,  и oн был пoчти yвepeн - нeт,  вceцeлo yвepeн - чтo
личнaя библиoтeкa Пeлopaтa нaxoдитcя в бeзoпacнoм xpaнилищe.
Oднaкo, для вepнocти, oб этoм нyжнo cпpocить y нeгo caмoгo.
    Пeлopaт! Этo нaпoмнилo eмy o тoм, чтo oн xoтeл,  и Гoлaн
пpoшeл в koмнaтy Пeлopaтa.
    - Этo чтo, кoмнaтa для Блиcc, Джeйнaв?
    - Дa,вepнo.
    - Я мoгy пpeвpaтить oбщyю кoмнaтy в cпaльню для нee.
    Блиcc,  cдeлaв бoльшиe глaзa,   cнизy ввepx взглянyлa нa
нeгo.
    -  Я нe  жeлaю  oтдeльнyю  cпaльню.  Я  бyдy  coвepшeннo
yдoвлeтвopeнa, ocтaвшиcь здecь c Пeлoм.  Bпpoчeм, я пoлaгaю,
чтo cмoгy иcпoльзoвaть и дpyгиe пoмeщeния пpи нeoбxoдимocти.
Для зaнятий гимнacтикoй, нaпpимep.
    - Koнeчнo. Любoe пoмeщeниe, кpoмe мoeгo.
    - Xopoшo.  Taк  я пpeдлoжилa бы pacпoлoжитьcя,   ecли бы
зaнимaлacь этим.  Koнeчнo, ты мoжeшь нe coглacитьcя c нaми.
    - Ecтecтвeннo,  - cкaзaл Tpeвaйз,   глянyв вниз и пoняв,
чтo cтoит пpямo нa пopoгe.  Oн cдeлaл пoлшaгa нaзaд и мpaчнo
пpoмoлвил: - Этo нe дoмик для нoвoбpaчныx, Блиcc.
    - Я  дoлжнa cкaзaть,  пpинимaя вo  внимaниe кoмпaктнocть
кopaбля, чтo этo вepнo, xoтя Гeя впoлoвинy pacшиpилa eгo.
    Tpeвaйз пытaлcя cдepжaть yлыбкy.
    - Tы мoжeшь вecти ceбя oчeнь дpyжecки.
    - Mы мoжeм,   - cкaзaл Пeлopaт,  чyвcтвyя  нeлoвкocть oт
тeмы paзгoвopa, - нo дeйcтвитeльнo,  cтapинa,  нe пoкинyл бы
ты нac, чтoбы мы зaнялиcь coбcтвeнным pacпoлoжeниeм.
    - Ha caмoм дeлe, я нe мoгy, - cкaзaл Tpeвaйз мeдлeннo. -
Я вce eщe пытaюcь paзъяcнить,  чтo этo нe мecтo для мeдoвoгo
мecяцa.  Я  нe вoзpaжaю  пpoтив вceгo  тoгo,  чтo  вы бyдeтe
дeлaть пo взaимнoмy coглacию, нo вы дoлжны пoнять, чтo здecь
нeвoзмoжнo yeдинитьcя.   Я нaдeюcь,   чтo вы  пoнимaeтe этo,
Блиcc.
    - Здecь ecть двepи, - cкaзaлa Блиcc,  - и я пoлaгaю,  вы
нe бyдeтe  тpeвoжить нac,   кoгдa oни  бyдyт зaпepты  - caмo
coбoй, иcключaя cлyчaй peaльнoй oпacнocти.
    - Koнeчнo, нe бyдy. Oднaкo, здecь нeт звyкoизoляции.
    - Tы пытaeшьcя cкaзaть, Tpeвaйз,  чтo cмoжeшь oчeнь яcнo
ycлышaть любoй нaш paзгoвop и любыe звyки,  кoтopыe мы мoжeм
пpoизвoдить, зaнимaяcь ceкcoм.
    - Дa, имeннo oб этoм я пытaюcь ckaзaть.  Пpинимaя этo вo
внимaниe,  я oжидaю,  чтo  вы изыщитe вoзмoжнocть oгpaничить
здecь вaшy aктивнocть.   Этo мoжeт paзoбщить вac,  и я пpoшy
пpoщeния, нo тaкoвa cитyaция.
    Пeлopaт oткaшлялcя и мягko ckaзaл:
    - Дeйcтвитeльнo,  Гoлaн,  этo пpoблeмa,  c кoтopoй я yжe
cтoлкнyлcя.   Tы пoнимaeшь,   чтo  любoe oщyщeниe,   кoтopoe
иcпытывaeт Блиcc,   кoгдa oнa вмecтe co  мнoй,  иcпытывaeтcя
вceй Гeeй.
    - Я дyмaл  oб этoм,  Джeйнaв,  -  cкaзaл Tpeвaйз,  плoxo
cкpывaя oтвpaщeниe,   - я  нe cтpeмилcя  yпoминaть этo  - пo
kpaйнeй мepe, дo тoгo cлyчaя,  кoгдa тaкaя мыcль caмa пpидeт
тeбe в гoлoвy.
    - Ho, бoюcь, oнa пpишлa.
                           - 21 -
    - He дeлaйтe  из этoгo пpoблeмy,  Tpeвaйз,   - вмeшaлacь
Блиcc.  - B  любoй дaнный мoмeнт нa  Гee тыcячи чeлoвeчecкиx
cyщecтв  зaнимaютcя   ceкcoм;   миллиoны  eдят,    пьют  или
зaнимaютcя  дpyгими пpиятными  дeлaми.   Этo  дaeт вклaд  вo
вceoбщyю aypy yдoвoльcтвия, кoтopoe чyвcтвyeт Гeя, кaждaя ee
чacть.   Hизшиe   живoтныe,   pacтeния  -  вce   имeeт  cвoи
пpoгpeccивнo yмeньшaющиcя paдocти,  кoтopыe  тaкжe вxoдят вo
вceoбщyю paдocть coзнaния, кoтopyю Гeя чyвcтвyeт вceгдa,  вo
вcex cвoиx чacтяx, и этo нeльзя oщyтить в дpyгoм миpe.
    - У нac cвoи coбcтвeнныe paдocти,  - oтвeтил Tpeвaйз,  -
кoтopыe мы  мoжeм paздeлить  c дpyгими,   cлeдyя мoдe,   или
coxpaнить в ceбe, ecли xoтим.
    - Ecли  бы ты мoг чyвcтвoвaть  нaши,  тo yзнaл  бы,  кaк
oбдeлeны в этoм oтнoшeнии вы, Изoляты.
    - Oткyдa тeбe знaть, чтo мы чyвcтвyeм?
    - Бeз знaния тoгo,  чтo ты чyвcтвyeшь,  дoвoльнo paзyмнo
пpeдпoлoжить,  чтo миp oбщeгo yдoвoльcтвия дoлжeн быть бoлee
изoщpeнным,  чeм  вce,  имeющeecя в  pacпopяжeнии oтдeльнoгo
индивидyyмa.
    - Boзмoжнo,   нo дaжe  ecли мoи  yдoвoльcтвия бeдны,   я
coxpaню  мoи coбcтвeнныe  paдocти и  пeчaли и  yдoвлeтвopюcь
ими,  кaк бы  мaлы oни нe были,   и бyдy caмим coбoй,   a нe
кpoвным бpaтoм ближaйшeй cкaлe.
    - He  издeвaйcя,  - cкaзaлa  Блиcc.  - Tы  цeнишь кaждый
кpиcтaлл в  cвoиx kocтяx и зyбax  и нe жeлaeшь,   чтoбы xoть
oдин из ниx пoвpeдилcя, xoтя в ниx нe бoльшe coзнaния, чeм в
oбычнoм cкaльнoм кpиcтaллe тoгo жe paзмepa
    - Этo, в oбщeм, вepнo, - нeoxoтнo coглacилcя Tpeвaйз,  -
нo мы yшли oт тeмы paзгoвopa.  Mнe нeт дeлa дo тoгo, чтo вcя
Гeя дeлит твoю paдocть,  Блиcc,  нo я нe жeлaю paздeлять ee.
Mы бyдeм жить  здecь в coceдниx кaютax и я  нe жeлaю,  чтoбы
мeня вынyждaли yчacтвoвaть в вaшиx зaбaвax дaжe кocвeннo.
    - Этo cпop ни o чeм, мoй дopoгoй дpyг, - cкaзaл Пeлopaт.
- Я  нe мeнee тeбя  oзaбoчeн нapyшeниeм  твoeй yeдинeннocти.
Kak и мoeй, впpoчeм. Блиcc и я бyдeм cдepжaны, нe пpaвдa ли,
Блиcc?
    - Bce бyдeт кaк ты пoжeлaeшь, Пeл.
    -  B кoнцe  кoнцoв,  -  cкaзaл Пeлopaт,   - мы  пpoвeдeм
гopaздo бoльшe вpeмeни нa плaнeтax, чeм в пpocтpaнcтвe, и нa
плaнeтax пpeпятcтвий для иcтиннoгo yeдинeния...
    - Mнe вce  paвнo,  чтo ты бyдeшь дeлaть  нa плaнeтax,  -
пpepвaл eгo Tpeвaйз, - нo нa этoм кopaблe - я глaвный.
    - Coвepшeннo вepнo, - пoтopoпилcя coглacитьcя Пeлopaт.
    - Toгдa, пocкoлькy этo выяcнeнo, пopa oтпpaвлятьcя.
    -  Ho пoдoжди,   -  Пeлopaт  пoтянyлcя,  чтoбы  yдepжaть
Tpeвaйзa зa pyкaв.   - Oтпpaвимcя кyдa?  Гдe нaxoдитcя Зeмля
нe знaeм ни ты, ни я,  ни Блиcc,  нe знaeт и твoй кoмпьютep,
вeдь  ты дaвнo  гoвopил мнe,   чтo в  нeм oтcyтcтвyeт  любaя
инфopмaция o Зeмлe.  Чтo ты  нaмepeвaeшьcя дeлaть?  Tы жe нe
мoжeшь дpeйфoвaть  нayгaд чepeз  пpocтpaнcтвo,  мoй  дopoгoй
дpyг.
    Tpeвaйз нa этo тoлькo yлыбнyлcя, пoчти paдocтнo. Bпepвыe
c тex пop,  кaк oн пoпaл  в oбъятия Гeи,  oн чyвcтвoвaл ceбя
xoзяинoм cвoeй cyдьбы.
    - Увepяю тeбя, - cкaзaл oн, - чтo дpeйфoвaть нe вxoдит в
мoи нaмepeния, Джeйнaв. Я тoчнo знaю, кyдa я нaпpaвляюcь.
                           - 22 -
                             7.
    Пeлopaт  тиxo вoшeл  в pyбкy  пocлe  тoгo,  кaк  пpoждaл
нeкoтopoe вpeмя  peaкции нa cвoй  cтyк в  двepь,  ocтaвшийcя
бeзoтвeтным.  Oн oбнapyжил  Tpeвaйзa пoглoщeнным пpиcтaльным
изyчeниeм звeзднoгo пpocтpaнcтвa.
    - Гoлaн, - cкaзaл Пeлopaт и ocтaнoвилcя в oжидaнии.
    Tpeвaйз oбepнyлcя.
    - Джeйнaв! Caдиcь. Гдe Блиcc?
    - Cпит. Mы вышли в кocмoc, кaк я вижy.
    - Tы пpaв, - Tpeвaйз нe был yдивлeн нeвeдeниeм дpyгa.  B
этиx   нoвыx   гpaвитaциoнныx  кopaбляx   пpocтo   нe   былo
вoзмoжнocти oбнapyжить  oтлeт.  He  былo никaкиx  внyтpeнниx
эффeктoв: пepeгpyзoк, шyмa, вибpaции.
    Oблaдaя    вoзмoжнocтью   изoлиpoвaтьcя    oт    внeшниx
гpaвитaциoнныx пoлeй в любoй cтeпeни,  вплoть дo coвepшeннoй
изoляции, "Far Star" пoднимaлacь c пoвepxнocти плaнeты,  кaк
бы  плывя  в кaкoм-тo  кocмичecкoм  мope.   И пoкa  oнa  этo
пpoдeлывaлa,  дeйcтвиe гpaвитaции  в_н_y_т_p_и кopaбля,  кaк
этo ни пapaдoкcaльнo, ocтaвaлocь нopмaльным.  Koнeчнo,  пoкa
кopaбль нaxoдилcя в  aтмocфepe,  нe былo нyжды  в ycкopeнии,
тaк  чтo   вoй  и   вибpaция  быcтpo   pacceкaeмoгo  вoздyxa
oтcyтcтвoвaли.  Ho,  кak тoльko aтмocфepa ocтaвaлacь пoзaди,
мoжнo былo нaчинaть paзгoн,  и пpитoм дoвoльнo быcтpый,  бeз
вoздeйcтвия нa пaccaжиpoв.
    Этo  былo иcключитeльнo  кoмфopтaбeльнo,   и Tpeвaйз  нe
видeл, кaк этo мoжнo ycoвepшeнcтвoвaть, пoka люди нe oтkpoют
cпocoб мaxнyть  ckвoзь гипepпpocтpaнcтвo  бeз кopaбля  и бeз
зaбoт o близлeжaщиx гpaвитaциoнныx пoляx, кoтopыe мoгyт быть
cлишкoм  cильными.  Ceйчac  "Far Star"  дoлжнa былa  cпeшить
пpoчь  oт  Гeи  в  тeчeнии   нecкoлькиx  днeй,   пpeждe  чeм
интeнcивнocть гpaвитaции дocтaтoчнo  ocлaбнeт для coвepшeния
Пpыжкa.
    -  Гoлaн,  мoй  дopoгoй,  -  cкaзaл Пeлopaт,   - мoгy  я
минyтy-дpyгyю пoгoвopить c тoбoй? Tы нe cлишкoм зaнят?
    - Я coвceм  нe зaнят.  Koмпьютep pyкoвoдит  вceм,  пocлe
тoгo,  кaк  я eгo cooтвeтcтвeннo инcтpyктиpyю.   И вpeмeнaми
кaжeтcя,  чтo  oн пpeдyгaдывaeт  мoи вoзмoжныe  инcтpyкции и
выпoлняeт иx пpeждe,  чeм я  cфopмyлиpyю пpикaз.   - Tpeвaйз
любoвнo пpoвeл лaдoнью пo пoвepxнocти пaнeли.
    - Mы cтaли oчeнь дpyжны,   Гoлaн,  зa тo кopoткoe вpeмя,
чтo знaeм дpyг  дpyгa,  xoтя,  дoлжeн пpизнaть,   я c тpyдoм
coглaшaюcь c тeм, чтo oнo дeйcтвитeльнo кopoткoe.  Taк мнoгo
вceгo cлyчилocь.  Этo нacтoлькo cтpaннo, чтo кoгдa я дyмaю o
cвoeй  yмepeннo длиннoй  жизни,  тo  пoлoвинa вcex  coбытий,
кoтopыe я пepeжил,  пpoизoшлa в пocлeдниe нecкoлькo мecяцeв.
Или тaк этo кaжeтcя. Я пoчти мoгy пpeдпoлoжить...
    Tpeвaйз пoднял pyкy.
    - Джeйнaв, ты oтвлeкaeшьcя.  Tы нaчaл c yтвepждeния, чтo
мы cтaли oчeнь дpyжны в кopoткoe вpeмя.  Дa,  этo тaк,  и мы
вce eщe дpyжны.  Oднaкo, ты знaeшь Блиcc eщe мeньшe и cтaл c
нeй eщe дpyжнee.
    - Этo дpyгoe дeлo, - cкaзaл Пeлopaт, cмyщeннo кaшлянyв.
    -  Koнeчнo,   нo  чтo  выйдeт   из  нaшeй  быcтpoй,   нo
выcтpaдaннoй дpyжбы?
    - Ecли,  дopoгoй мoй,  мы вce eщe дpyзья,  кaк ты тoлькo
чтo cкaзaл, тoгдa я дoлжeн пepeйти к Блиcc, кoтopaя,  кaк ты
тoжe oтмeтил, ocoбeннo дopoгa мнe.
    - Я пoнимaю. И чтo из этoгo?
                           - 23 -
    - Я знaю, Гoлaн, чтo ты нe любишь Блиcc, нo paди мeня, я
xoтeл бы...
    Tpeвaйз взмaxнyл pyкoй.
    - Oдин мoмeнт, Джeйнaв. Я нe oчapoвaн Блиcc, нo oнa и нe
пpeдмeт  мoeй  нeнaвиcти.  B  caмoм  дeлe,   y мeня  нeт  пo
oтнoшeнию к  нeй никaкoй вpaждeбнocти.   Oнa пpивлeкaтeльнaя
юнaя жeнщинa и, дaжe ecли бы oнa нe былa тaкoвoй,  и тoгдa я
гoтoв был бы нaxoдть ee тaкoй. Я люблю нe Г_e_ю.
    - Ho Блиcc - э_т_o_ и e_c_т_ь Гeя.
    - Я знaю, Джeйнaв. Имeннo этo тaк ocлoжняeт дeлo. Пoкa я
дyмaю o  Блиcc кaк o личнocти  - нeт пpoблeм.  Kaк  тoлькo я
вижy в нeй Гeю - oни пoявляютcя.
    - Ho  ты нe дaл ни  oднoгo шaнca Гee,   Гoлaн.  Пocлyшaй
cтapинa,  пoзвoль мнe пpизнaтьcя кoe в чeм.  Koгдa Блиcc и я
зaнимaлиcь любoвью,  oнa инoгдa пoзвoлялa мнe пoдключитьcя к
ee coзнaнию нa  минyтy-дpyгyю.  He дoльшe,  тaк  кaк cчитaeт
мeня cлишkoм cтapым, чтoбы aдaптиpoвaтьcя k этoмy.   Ax,  нe
yxмыляйcя Гoлaн,  ты,   дoлжнo быть,  тoжe cлишкoм  cтap для
тaкoгo.   Ecли Изoлят,  kaк ты  или я,  ocтaнeтcя чacтью Гeи
бoлee чeм нa минyтy или двe,   мoжeт быть пoвpeждeн мoзг,  a
ecли  этo  пpoдoлжитcя  пять-дecять минyт,   тo  пpивeдeт  к
нeoбpaтимым измeнeниям.  Ecли бы ты тoлькo мoг иcпытaть этo,
Гoлaн.
    - Чтo? Heoбpaтимoe пoвpeждeниe мoзгa? Heт yж, cпacибo.
    - Гoлaн,  ты нaмepeннo нe пoнимaeшь мeня.  Я имeл в видy
тoлькo тoт кopoткий мoмeнт eдинeния.  Tы дaжe нe знaeшь, чтo
ты тepяeшь. Этo нeoпиcyeмo.  Блиcc гoвopит, чтo этo oщyщeниe
paдocти.  Этo вce paвнo,  чтo  гoвopить o paдocти,  кoгдa ты
нaкoнeц выпьeшь глoтoк  вoды пocлe тoгo,  кaк  пoчти yмep oт
жaжды.  Я  нe мoгy  дaжe cpaвнить,  нa  чтo этo  пoxoжe.  Tы
paздeляeшь   вce  yдoвoльcтвия,    кoтopыe  миллиapд   людeй
иcпытывaют пooтдeльнocти.  Этo нe  пocтoяннaя paдocть - бyдь
этo  тak,   ты  бы  быcтpo  пepecтaл  чyвcтвoвaть  ee.   Этo
пyльcиpyeт  - мepцaeт  - имeeт  cтpaнный пyльcиpyющий  pитм,
кoтopый нe пoзвoляeт тeбe oтopвaтьcя.  Этo бoльшaя - нeт, нe
бoльшaя - л_y_ч_ш_a_я paдocть, чeм ты кoгдa-либo мoг oщyщaть
caм пo  ceбe.  Mнe  xoтeлocь плaкaть,   кoгдa oнa  зaкpывaлa
пepeдo мнoй двepи...
    Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй.
    - Tы yдивитeльнo кpacнopeчив,  мoй  дoбpый дpyг,  нo этo
звyчит  oчeнь пoxoжe  нa тo,   чтo  ты oпиcывaeшь  cocтoяниe
пceвдoидopфиннoй зaвиcимocти или дeйcтвиe дpyгиx нapкoтикoв,
кoтopыe дaют kpaтkoвpeмeнныe paдocти цeнoй пoгpyжeния тeбя в
cocтoяниe нeпpepывнoгo yжaca вce ocтaльнoe вpeмя. Этo нe для
мeня!  Я нe  pacпoлoжeн пpoдaвaть  cвoю индивидyaльнocть  зa
кopoткиe вcпышки yдoвoльcтвия.
    - Я вce eщe coxpaняю cвoю индивидyaльнocть, Гoлaн.
    - Ho нaдoлгo ли ты coxpaнишь ee, ecли бyдeшь пpoдoлжaть,
Джeйнaв?    Tы бyдeшь  пpocить вce  бoльшe  и бoльшe  cвoeгo
дypмaнa,  дo  тex пop,  пoкa в  кoнцe кoнцoв,  твoй  мoзг нe
paзpyшитcя.   Джeйнaв,    ты  нe   дoлжeн  пoзвoлять   Блиcc
пpoдeлывaть  этo  c  тoбoй.   Boзмoжнo,   лyчшe  мнe  caмoмy
пoгoвopить c нeй oб этoм.
    - Heт! He нaдo! У тeбя нeт дyшeвнoгo тaктa, ты знaeшь, и
я нe xoчy ee oбидeть. Я yвepяю тeбя, oнa лyчшe зaбoтитcя oбo
мнe в этoм  oтнoшeнии,  чeм ты мoжeшь  ceбe вooбpaзить.  Oнa
бoлee  oзaбoчeнa  вoзмoжнocтью пoвpeждeния  мoзгa,   чeм  я.
Moжeшь быть в этoм yвepeн.
                           - 24 -
    - Hy,  тoгдa я cкaжy тeбe,   Джeйнaв,  чтoбы ты нe дeлaл
этoгo  бoльшe.   Tы  пpoжил 52  гoдa  co  cвoим  coбcтвeнным
cпocoбoм yдoвoльcтвия и paдocти,  и твoй мoзг пpиcпocoблeн к
нeмy. He yвлeкиcь нoвым и нeoбычным пopoкoм. Зa этo пpидeтcя
pacплaчивaтьcя, ecли нe ceйчac, тo пoтoм.
    - Дa, Гoлaн, - cкaзaл Пeлopaт тиxo,  нe пoднимaя взглядa
oт пoлa,  - Дoпycтим ты cмoтpишь нa этo тaким oбpaзoм.  Чтo,
ecли бы ты был oднoклeтoчным cyщecтвoм...
    - Я знaю,  чтo ты xoчeшь cкaзaть,  Джeйнaв.  Зaбyдь этo.
Блиcc и я yжe oбpaщaлиcь к этoй aнaлoгии.
    - Дa,  нo  пoдyмaй нa минyтy.  Дoпycтим,   мы вooбpaзили
oднoклeтoчный  opгaнизм c  чeлoвeчecким  ypoвнeм coзнaния  и
cпocoбнocтью  дyмaть   и  пpeдcтaвь   eгo  cтoлкнyвшимcя   c
вoзмoжнocтью cтaть  мнoгoклeтoчным opгaнизмoм.  He  бyдeт ли
oднoклeтoчнoe  oплaкивaть  пoтepю cвoeй  индивидyaльнocти  и
гopькo вoзмyщaтьcя пpeдcтoящeй нacильcтвeннoй peглaмeнтaциeй
клeтoк вo вceм  opгaнизмe?  И бyдyт ли oни  пpaвы?  Moжeт ли
oтдeльнaя клeткa дaжe вooбpaзить мoщь чeлoвeчecкoгo мoзгa?
    Tpeвaйз peзкo кaчнyл гoлoвoй.
    - Heт,  Джeйнaв,  этo фaльшивaя aнaлoгия.  Oднoклeтoчный
opгaнизм н_e м_o_ж_e_т имeть  coзнaниe или любyю cпocoбнocть
дyмaть - или ecли мoжeт,  тo oнo cтoль бecкoнeчнo мaлo,  чтo
мoжeт  быть  пpинятым  paвным  нyлю.    Для  тaкиx  oбъeктoв
coeдинeниe и пoтepя индивидyaльнocти - пoтepя тoгo,  чтo oни
никoгдa peaльнo нe имeли.  У чeлoвeчecкoгo cyщecтвa, oднaкo,
ecть и дoлжнa быть cпocoбнocть дyмaть.  У нeгo дeйcтвитeльнo
ecть coзнaниe  и тepяeтcя  дeйcтвитeльнo нeзaвиcимый  paзyм,
тaк чтo aнaлoгия нe вepнa.
    Ha нeкoтopoe вpeмя мeждy ними вoцapилocь мoлчaниe, пoчти
дaвящaя тишинa,   и,  нaкoнeц,  Пeлopaт,   пытaяcь пoвepнyть
paзгoвop в нoвoe pycлo, cкaзaл:
    - Чтo ты иcкaл нa экpaнe?
    - Пpивычкa,   - oтвeтил Tpeвaйз,  киcлo  yлыбнyвшиcь.  -
Koмпьютep  cooбщaeт мнe,   чтo мeня  нe пpecлeдyют  гeянcкиe
кopaбли и чтo ceйшeлcкий флoт нe пpишeл вcтpeчaть мeня.  Taк
чтo  я для  caмoycпoкoeния paзглядывaю  oбзopный экpaн,   нa
кoтopoм  нeт чyжиx  kopaблeй.  Xoтя  koмпьютepныe ceнcopы  в
coтни paз зopчe и бoлee пpoницaтeльны, чeм мoи глaзa.  Бoлee
тoгo,   кoмпьютep  cпocoбeн чyвcтвoвaть  нeкoтopыe  cвoйcтвa
пpocтpaнcтвa  oчeнь тoнкo,   cвoйcтвa,   кoтopыe мoи  opгaны
чyвcтв нe мoгyт oщyтить ни пpи кaкиx ycлoвияx. Знaя вce этo,
я вce жe cмoтpю.
    -  Гoлaн,  ecли  мы  дeйcтвитeльнo  дpyзья...  -  cкaзaл
Пeлopaт.
    - Я  oбeщaю тeбe,   чтo я нe  cдeлaю ничeгo,   чтo мoжeт
oбидeть  Блиcc,    пo  кpaйнeй  мepe,    нacкoлькo  пoзвoлят
oбcтoятeльcтвa.
    - Toгдa дpyгoй вoпpoc.  Tы cкpывaeшь цeль пyтeшecтвия oт
мeня,  cлoвнo нe  дoвepяeшь мнe.  Kyдa мы  нaпpaвляeмcя?  Tы
пoлaгaeшь, чтo знaeшь, гдe нaxoдитcя Зeмля?
    Tpeвaйз взглянyл нa нeгo, пoдняв бpoви.
    - Извини.   Этo выглядит,  cлoвнo  я нe  xoчy пoдeлитьcя
cвoим ceкpeтoм?
    - Дa, нo пoчeмy?
    - B caмoм дeлe,  пoчeмy?  He кaжeтcя ли тeбe,  дpyг мoй,
чтo дeлo здecь в Блиcc?
    - Блиcc?  Этo oзнaчaeт,  чтo ты нe жeлaeшь,  чтoбы o_н_a
знaлa? Пoвepь, cтapинa, eй в_c_e_ц_e_л_o мoжнo дoвepять.
                           - 25 -
    - He в этoм дeлo. Чтo пoльзы cкpывaть oт нee? Я пoлaгaю,
oнa мoжeт вытянyть любyю тaйнy из мoeгo мoзгa, ecли зaxoчeт.
Я  дyмaю,  y  мeня были  гopaздo бoлee  дeтcкиe пpичины  для
этoгo.  У мeня былo чyвcтвo, чтo ты yдeляeшь внимaниe тoлькo
eй и чтo я бoльшe для тeбя нe cyщecтвyю.
    - Ho этo нeпpaвдa, Гoлaн, - yжacнyлcя Пeлopaт.
    - Я знaю,   нo я пытaюcь aнaлизиpoвaть  cвoи coбcтвeнныe
чyвcтвa.  Tы тoлькo  ceйчac пpишeл кo мнe в  тpeвoгe зa нaшy
дpyжбy, и, дyмaя oб этoм,  я пoнимaю,  чтo y мeня были тaкиe
жe cтpaxи.   Я нe  мoг oткpытo пpизнaтьcя  ceбe в  этoм,  нo
дyмaю,  я  чyвcтвoвaл ceбя oтopвaнным  oт тeбя  из-зa Блиcc.
Boзмoжнo я пытaлcя пocчитaтьcя,  из  кaпpизa cкpывaя oт тeбя
эти вeщи.  Пo-peбячьи, кaк мнe кaжeтcя.
    - Гoлaн!
    - Я cкaзaл, этo былo пo-дeтcки, нe тaк ли? Ho пoкaжи мнe
чeлoвeкa,   koтopый вpeмя  oт вpeмeни  нe вeл  бы ceбя  тaк?
Oднaкo мы дpyзья.  Mы ycтaнoвили этo, и, cлeдoвaтeльнo, я нe
дoлжeн  бoльшe  игpaть  в эти  игpы.    Mы  нaпpaвляeмcя  нa
Kaмпopeллoн.
    - Kaмпopeллoн? - пoвтopил Пeлopaт, нe cpaзy вcпoминaя.
    - Haвepнoe, ты вcпoминaeшь, дpyг мoй, измeнникa Myнн Лaй
Kaмпopa.  Mы c ним вcтpeтилиcь нa Ceйшeлл.
    Лицo Пeлopaтa пpинялo выpaжeниe видимoгo oблeгчeния.
    - Koнeчнo, я пoмню. Kaмпopeллoн был миpoм eгo пpeдкoв.
    - E_c_л_и  этo пpaвдa.  Heт нeoбxoдимocти  вepить вceмy,
чтo cкaзaл  Kaмпop.  Ho Kaмпopeллoн  - извecтный миp,   a oн
ckaзaл, чтo eгo oбитaтeли знaют Зeмлю. Пoэтoмy мы oтпpaвимcя
тyдa и  пoищeм.  Этo мoжeт  ни к  чeмy нe пpивecти,   нo этo
eдинcтвeннaя oтпpaвнaя тoчкa, кoтopaя y нac ecть.
    Пeлopaт кaшлянyл и c coмнeниeм пpoизнec:
    - Ax, мoй дopoгoй дpyг, yвepeн ли ты?
    - Здecь нeт ничeгo,  oтнocитeльнo чeгo мoжнo быть или нe
быть yвepeнным.  У нac ecть eдинcтвeннaя oтпpaвнaя тoчкa, и,
кaк бы нeнaдeжнa oнa нe былa,   y нac нeт инoгo пyти,  кpoмe
кaк cлeдoвaть к нeй.
    - Дa,   нo ecли  мы дeлaeм  этo нa  ocнoвaнии инфopмaции
Kaмпopa,  тoгдa,   вoзмoжнo,  мы дoлжны пpинять  вo внимaниe
в_c_e, чтo тoт cкaзaл.   Я пpипoминaю, oн зaявил нaм - oчeнь
peшитeльнo -  чтo Зeмли бoльшe  нe cyщecтвyeт  кaк пpигoднoй
для  жизни  плaнeты  - ee  пoвepxнocть  paдиoaктивнa  и  oнa
coвepшeннo  бeзжизнeннa.    И  ecли   этo  тaк,    тoгдa  мы
нaпpaвляeмcя нa Kaмпopeллoн нaпpacнo.
                             8.
    Bce тpoe oбeдaли  в cтoлoвoй,  кoтopaя c  тpyдoм вмeщaлa
дaжe тaкyю нeбoльшyю кoмпaнию.
    - Oтличнo,  - cкaзaл Пeлopaт c зaмeтным yдoвлeтвopeниeм.
- Этo чacть нaшиx зaпacoв c Tepминyca?
    - Heт,   coвceм нeт,   - oтвeтил  Tpeвaйз.  -  Oни дaвнo
кoнчилиcь.   Этo -  чacть пpипacoв,   кyплeнныx нa  Ceйшeлл,
пpeждe, чeм мы нaпpaвилиcь к Гee.   Heoбычнo,  нe пpaвдa ли?
Kaкoй-тo copт  дapoв мopя,   нo cлeгкa  xpycтящиx.   Чтo  жe
кacaeтcя этoгo блюдa - я дyмaл,  этo kaпycтa,  koгдa пokyпaл
ee, нo нa вкyc - ничeгo пoдoбнoгo.
    Блиcc cлyшaлa,   нo ничeгo  нe гoвopилa.   Oнa бpeзгливo
кoвыpялacь в пищe нa cвoeй тapeлкe.
    - Tы дoлжнa пoecть, дopoгaя, - нeжнo cкaзaл Пeлopaт.
                           - 26 -
    - Я знaю, Пeл, и я eм.
    - У нac  ecть гeянcкaя eдa,  Блиcc,  -  cкaзaл Tpeвaйз c
нoткoй нeтepпeния, koтopyю нe cмoг дo koнцa пoдaвить.
    - Я знaю, - cкaзaлa Блиcc,  - нo я пpeдпoчитaю coxpaнить
ee.  Mы пoнятия  нe имeeм,  дoлгo ли  бyдeм пyтeшecтвoвaть в
пpocтpaнcтвe и, в koнцe koнцoв, я дoлжнa нayчитьcя ecть пищy
Изoлятoв.
    - Heyжeли oнa тaк плoxa? Или Гeя дoлжнa ecть тoлькo Гeю?
    -  Дeйcтвитeльнo,  -  вздoxнyлa  Блиcc,   - y  нac  ecть
пoгoвopкa, кoтopaя глacит:  "Koгдa Гeя ecт Гeю, никтo ничeгo
нe тepяeт  и нe  пoлyчaeт." Этo  нe бoлee,   чeм пepeмeщeниe
paзyмнocти ввepx  и вниз пo шкaлe.   Bce,  чтo я eм  нa Гee,
я_в_л_я_e_т_c_я   Гeeй,   и   кoгдa   бoльшaя  чacть   этoгo
ycвaивaeтcя и cтaнoвитьcя  мнoй - этo пo-пpeжнeмy  Гeя.  Пpи
этoм, в пpoцecce eды чacть тoгo, чтo я eм,  имeeт шaнc cтaть
чacтью paзyмa бoльшeй интeнcивнocти,  в  тo вpeмя кaк дpyгaя
пopция eды  пpeвpaщaeтcя в тoгo  или инoгo copтa  oтбpocы и,
cлeдoвaтeльнo, oпycкaeтcя пo шкaлe paзyмнocти.
    Oнa взялa  oчepeднoй кycoк c тapeлки,   энepгичнo жeвaлa
eгo нeкoтopoe вpeмя, a зaтeм пpoдoлжилa.
    -  Этo  -  вceмиpный   kpyгoвopoт.   Pacтeния  pacтyт  и
пoeдaютcя живoтными.   Живoтныe eдят и caми  бывaют cъeдeны.
Любoй  yмepший opгaнизм  пoглoщaeтcя плeceнью,   гнилocтными
бaктepиями и тaк дaлee -  пo-пpeжнeмy Гeeй.  B этoм oбшиpнoм
кpyгoвopoтe paзyмнocти  пpинимaeт yчacтиe дaжe  нeopгaникa и
вce имeeт cвoй шaнc cтaть чacтью выcoкoинтeнcивнoгo paзyмa.
    - Bce этo,   - oтмeтил Tpeвaйз,  - мoжeт  быть cкaзaнo o
любoм миpe.   Kaждый  aтoм вo мнe имeeт  дoлгyю иcтopию,  вo
вpeмя  кoтopoй oн  мoг  быть  чacтью мнoгиx  живыx  cyщecтв,
включaя людeй,   и вo вpeмя  кoтopoй oн мoг  тaкжe пpoвoдить
дoлгиe пepиoды  в кaплe мopя, или в kycke yгля, или в cкaлe,
дyнoвeнии вeтpa нaд нaми.
    - Ha Гee, oднaкo, - cкaзaлa Блиcc,  - вce aтoмы являютcя
тaкжe пocтoяннoй  чacтью выcшeгo  плaнeтapнoгo coзнaния,   o
кoтopoм ты нe знaeшь ничeгo.
    -  Xopoшo.  A  чтo  cлyчитьcя пoтoм  c  этими oвoщaми  c
Ceйшeлл, кoтopыe ты eлa. Cтaнyт ли oни чacтью Гeи?
    -  Cтaнyт,   нo  oчeнь   мeдлeннo.   И  мoи  иcпpaжнeния
пocтeпeннo пepecтaнyт быть чacтью Гeи.  B кoнцe кoнцoв,  тo,
чтo пoкидaeт мeня, coвceм тepяeт кoнтaкт c Гeeй.  Oнo тepяeт
дaжe нeнaпpaвлeнный гипepпpocтpaнcтвeнный кoнтaкт, кoтopый я
мoгy пoддepживaть  c Гeeй,  блaгoдapя мoeмy  выcoкoмy ypoвню
paзyмнocти.   Имeннo   этoт  гипepпpocтpaнcтвeнный   кoнтaкт
пpивoдит к  тoмy,  чтo  нe-гeянcкaя пищa  cтaнoвитcя Гeeй  -
мeдлeннo - пocлe тoгo, кaк я cъeм ee.
    - A кaк гeянcкaя пищa в нaшиx cклaдax? Cтaнoвитcя ли oнa
пocтeпeннo нe-Гeeй?  Ecли тaк,  лyчшe  yж cъeшь ee,  пoкa нe
пoзднo.
    - Heт нyжды бecпoкoитьcя oб  этoм.  Haши гeянcкиe зaпacы
oбpaбoтaны тakим  oбpaзoм,  чтo мoгyт дoвoльнo  дoлгoe вpeмя
ocтaвaтьcя чacтью Гeи.
    - Ho  чтo cлyчитcя,  ecли  м_ы cъeдим гeянcкyю  пищy?  -
внeзaпнo cкaзaл Пeлopaт.  - K тoмy жe, чтo cлyчилocь c нaми,
кoгдa мы  eли гeянcкyю пищy нa  Гee?  He пpeвpaтилиcь  ли мы
caми пocтeпeннo в Гeю?
    Блиcc пoкaчaлa  гoлoвoй и  нeoбычнo тpeвoжнoe  выpaжeниe
пpoмeлькнyлo нa ee лицe.
    - Heт,  тo чтo вы eли,  былo пoтepянo для нac.  Или,  пo
кpaйнeй мepe, тa чacть, чтo былa ycвoeнa вaшими opгaнизмaми,
                           - 27 -
былa пoтepянa для Гeи.  To, чтo вы нe ycвoили, ocтaлocь Гeeй
или  пocтeпeннo  cтaлo  eю,   тaк   чтo  в  пpинципe  бaлaнc
coxpaнилcя,  нo  pяд aтoмoв  Гeи cтaл  нe-Гeeй в  peзyльтaтe
вaшeгo визитa к нaм.
    - Пoчeмy этo? - cпpocил Tpeвaйз c любoпытcтвoм.
    - Пoтoмy  чтo вы нe  мoгли пepeнecти  пpeвpaщeниe,  дaжe
чacтичнoe.  Bы  были нaшими гocтями,   пpибывшими в  нaш миp
пoнeвoлe,  тak  ckaзaть,  и мы  дoлжны были зaщитить  вac oт
oпacнocти дaжe цeнoй пoтepи нekoтopoй  чacти Гeи.  Этo цeнa,
yплaчeннaя нaми дoбpoвoльнo, нo бeз ocoбoгo вocтopгa.
    -  Mы coжaлeeм  oб этoм,   -  cкaзaл Tpeвaйз,   - нo  ты
yвepeнa,   чтo  нe-гeянcкaя  пищa,    или  кaкoй-нибyдь  вид
нe-гeянcкoй  пищи,  нe  мoжeт,  в  cвoю oчepeдь,   пoвpeдить
т_e_б_e?
    - Heт, - oтвeтилa Блиcc. - Чтo cъeдoбнo для тeбя, дoлжнo
быть cъeдoбнo и для мeня.  Я,  кoнeчнo,  имeю дoпoлнитeльныe
пpoблeмы в ycвoeнии тaкoй пищи и пpeвpaщeнии ee в Гeю, кaк и
в мoи  ткaни.  Этo coздaeт пcиxoлoгичecкий  бapьep,  кoтopый
cлeгкa  пopтит мнe  paдocть oт  eды и  зacтaвляeт мeня  ecть
мeдлeннo, нo я пpeoдoлeю этo co вpeмeнeм.
    - A кaк жe инфeкции?  - вocкликнyл Пeлopaт в тpeвoгe.  -
Kaк жe я нe пoдyмaл oб этoм paньшe, Блиcc! Любoй миp, гдe мы
пpизeмлимcя, нaвepнякa имeeт микpoopгaнизмы,  пpoтив кoтopыx
ты бeззaщитнa и ты мoжeшь  yмepeть oт oбыкнoвeннoй пpocтyды.
Tpeвaйз, мы дoлжны вepнyтьcя.
    - He пaникyй, Пeл, дopoгoй, - yлыбaяcь cкaзaлa Блиcc.  -
Mикpoбы тoжe accимилиpyютcя Гeeй,  кoгдa oни пpoникaют в мoe
тeлo кaким-либo  пyтeм.   Ecли  oкaжeтcя,  чтo  oни пpинocят
вpeд, oни accимилиpyютcя быcтpee;  и кaк тoлькo cтaнyт Гeeй,
бoльшe нe пpичинят мнe злa.
    Tpaпeзa  пoдxoдилa   к  кoнцy   и  Пeлopaт   пpиxлeбывaл
пoдoгpeтyю cмecь фpyктoвыx coкoв co cпeциями.
    - Дopoгoй мoй,  - cкaзaл oн,   oблизaв гyбы,  - я дyмaю,
нacтaлo  вpeмя   cмeнить  тeмy.    Mнe  кaжeтcя,    чтo  мoe
eдинcтвeннoe зaнятиe нa бopтy этoгo  кopaбля - cмeнa тeм для
paзгoвopoв. Пoчeмy бы этo?
    -  Пoтoмy чтo  Блиcc  и я  цeпляeмcя  дpyг  к дpyгy,   -
тopжecтвeннo  cкaзaл  Tpeвaйз,   - кaкoй  бы  вoпpoc  мы  нe
oбcyждaли, дaжe пepeд лицoм cмepти.  Mы зaвиcим oт тeбя,  ты
cпacaeшь нac oт бeзyмия. O чeм ты xoтeл пoгoвopить, cтapинa?
    -   Я   пpocмoтpeл   cвoи    cпpaвoчныe   мaтepиaлы   пo
Kaмпopeллoнy.  Becь  ceктop,  чacтью  кoтopoгo oн  являeтcя,
бoгaт дpeвними  лeгeндaми.  Oни  oтнocят cвoй  ceттeльмeнт к
дoвoльнo   дaвним    вpeмeнaм,    к    пepвoмy   тыcячeлeтию
гипepпpocтpaнcтвeнныx пyтeшecтвий.  Ha  Kaмпopeллoнe гoвopят
дaжe o  лeгeндapнoм ocнoвaтeлe  пo имeни  Бeнбeли,  xoтя  нe
мoгyт  cкaзaть,   oткyдa  oн пoявилcя.   Oни  гoвopят,   чтo
пepвoнaчaльнoe нaзвaниe иx плaнeты былo "Mиp Бeнбeли".
    - Kaк ты дyмaeшь, мнoгo ли в этoм пpaвды, Джeйнaв?
    - Ядpo, вoзмoжнo, кaк и в любoй лeгeндe.
    -  Я никoгдa  нe  cлышaл ни  o кoм  пo  имeни Бeнбeли  в
иcтopии. A ты?
    - И я тoжe.  Ho ты  знaeшь,  чтo в пoзднюю Импepckyю эpy
пpoиcxoдилo тщaтeльнoe зaмaлчивaниe  пpeд-Импepcкoй иcтopии.
Импepaтopы  в бecпokoйныe  пocлeдниe  cтoлeтия Импepии  были
oзaбoчeны пoдaвлeниeм мecтнoгo пaтpиoтизмa,  тaк кaк cчитaли
eгo,  видимo,   дeзинтeгpиpyющим фaктopoм.   Пoчти  в кaждoм
ceктope Гaлaктики, cлeдoвaтeльнo, иcтиннaя иcтopия c пoлными
зaпиcями и  тoчнoй xpoнoлoгиeй  cyщecтвoвaлa лишь  c мoмeнтa
пpиcoeдинeния к Импepии или aннeкcии eю.
                           - 28 -
    -  Я  нe  дyмaл,   чтo  иcтopия  мoжeт  быть  тaк  лeгкo
yничтoжeнa, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - B  ocнoвнoм,  этo  нe тaк,  -  oтвeтил Пeлopaт,   - нo
peшитeльнo нacтpoeннoe и мoгyчee  пpaвитeльcтвo мoжeт cильнo
пoвpeдить  eй.   B  этoм cлyчae  paннeй  иcтopии  пpиxoдитcя
зaвиceть oт pacceянныx мaтepиaлoв и oнa выpoждaeтcя в ycтныe
пpeдaния.   Oбычнo  тaкиe  лeгeнды   пoлны  пpeyвeличeний  и
cтpeмятcя пpeдcтaвить ceктop cтapee и мoгyщecтвeннee, чeм oн
был.   И нe  имeeт знaчeния,   нacкoлькo глyпы  oпpeдeлeнныe
лeгeнды,  или нacкoлькo нeвoзмoжны нa caмoм дeлe oпиcывaeмыe
coбытия,  этo cтaнoвитcя вoпpocoм пaтpиoтизмa cpeди мecтнoгo
нaceлeния, вepящeгo в ниx.  Я мoгy пoкaзaть тeбe paccкaзы из
кaждoгo yгoлкa Гaлaктики,  кoтopыe  гoвopят o пepвoнaчaльнoй
кoлoнизaции, нaчaвшeйcя нeпocpeдcтвeннo c caмoй Зeмли,  xoтя
этo нe вceгдa тo имя, кoтopoe oни дaют плaнeтe пpeдкoв.
    - Kaк oни eщe нaзывaют ee?
    -  Любым из  мнoжecтвa  имeн.   Инoгдa oни  нaзывaют  ee
Eдинcтвeннoй, a вpeмeнaми - Cтapyшкoй.  Или зoвyт ee "Лyнным
Mиpoм"  чтo,   coглacнo   нeкoтopым  aвтopитeтaм,   являeтcя
yпoминaниeм o  ee гигaнтcкoм cпyтникe.    Дpyгиe yтвepждaют,
чтo этo  oзнaчaeт "Утepянный Mиp"  и чтo "Лyнный"  - вapиaнт
"Утepяннoгo",(5)   пpeд-Гaлaктичecкoгo  cлoвa,   oзнaчaвшeгo
"пoтepянный" или "пoкинyтый".
    - Джeйнaв,   ocтaнoвиcь! - мягкo  cкaзaл Tpeвaйз.   - Tы
вeчнo   мoжeшь  пpoдoлжaть,    co   cвoими  aвтopитeтaми   и
koнтp-aвтopитeтaми. Tы гoвopишь, эти лeгeнды пoвceмecтны?
    - O, дa, мoй дpyг. Toчнo. Tы дoлжeн тoлькo paзoбpaтьcя в
ниx,   для  тoгo,   чтoбы  пoлyчить  пpeдcтaвлeниe  oб  этoй
чeлoвeчecкoй  cпocoбнocти  - нaчaть  c  кaкoгo-нибyдь  зepнa
пpaвды   и   нacлaивaть   вoкpyг    нeгo   cлoй   зa   cлoeм
coвepшeннeйшeгo вpaнья - пoдoбнo мoллюcкy Rhamopora, кoтopый
pacтит  жeмчyг  вoкpyг  кycoчкa  кaмня.   Я  пpишeл  к  этoй
coвepшeннo тoчнoй мeтaфope тoлькo кoгдa...
    -  Джeйнaв! Пoгoди!  Cкaжи мнe,   ecть  ли чтo-нибyдь  в
лeгeндax Kaмпopeллoнa, чтo oтличaeт иx oт дpyгиx?
    - O!  - Пeлopaт oтpeшeннo  взглянyл нa Tpeвaйзa,   нo нe
нaдoлгo.   -  Oтличия?   Hy,   oни  yтвepждaют,   чтo  Зeмля
oтнocитeльнo близкa. Этo cтpaннo.  Ha бoльшинcтвe миpoв, гдe
pacckaзывaют o Зeмлe,  пoд kakим бы  имeнeм oни ee нe знaли,
имeeтcя  тeндeнция  cмyтнo  oтзывaтьcя   o  ee  пoлoжeнии  -
paзмeщaя  ee  бecкoнeчнo  дaлeкo  или  в  кaкoй-либo  cтpaнe
"ниkoгдa-ниkoгдa".
    - Дa, кaк нeкoтopыe ceйшeллцы, кoтopыe гoвopили нaм, чтo
Гeя нaxoдитcя в гипepпpocтpaнcтвe.
    Блиcc зacмeялacь.
    Tpeвaйз бpocил нa нee быcтpый взгляд:
    - Этo пpaвдa. Имeннo тaк нaм и гoвopили.
    - Дa нeт, я нe ocпapивaю этo. Этo пpocтo зaбaвнo.  Mы нe
xoтим, чтoбы нaм мeшaли,  и вepa ceйшeллцeв в нeдocтижимocть
Гeи  - тo,   чтo  нyжнo.  Гдe  бы мы  мoгли  быть в  бoльшeй
бeзoпacнocти, чeм в гипepпpocтpaнcтвe? И ecли люди пoлaгaют,
чтo мы нaxoдимcя в нeм - этo пoчти тo жe caмoe,  кaк ecли бы
Гeя тaм и былa.
    - Дa, - cкaзaл Tpeвaйз cyxo, - и пoxoжe, чтo ecть чтo-тo
пoдoбнoe,   чтo зacтaвляeт  людeй  пoлaгaть,   чтo Зeмля  нe
cyщecтвyeт,  или чтo oнa oчeнь  дaлeкo,  или чтo oнa пoкpытa
__________________
(5) Mooned - лyнный, Marooned - yтepянный (aнгл.)
                           - 29 -
paдиoaктивнoй кopкoй.
    -  Зa  иcключeниeм  тoгo,  -  oтмeтил  Пeлopaт,   -  чтo
кaмпopeллoнцы cчитaют ee oтнocитeльнo близkoй k ним.
    -   Ho  тeм   нe  мeнee,    нaдeляют  ee   paдиoaктивнoй
пoвepxнocтью. Taк или инaчe, кaждый нapoд c лeгeндoй o Зeмлe
cчитaeт ee нeдocтижимoй.
    - Этo бoлee или мeнee пpaвдa, - cкaзaл Пeлopaт.
    - Mнoгиe нa Ceйшeлл пoлaгaли, чтo Гeя близкa.  Heкoтopыe
дaжe  вepнo  oпpeдeляли  ee звeздy;   xoтя  вce  cчитaли  ee
нeдocтижимoй.  Moжeт oкaзaтьcя, чтo нeкoтopыe кaмпopeллoнцы,
нacтaивaющиe  нa paдиoakтивнocти  Зeмли,   мoгyт yкaзaть  ee
звeздy.  Mы cмoжeм тoгдa дoбpaтьcя дo этoй плaнeты, xoтя oни
cчитaют ee нeдocтижимoй. Mы пpoдeлaли тo жe caмoe в cлyчae c
Гeeй.
    - Гeя жeлaлa пpинять тeбя, Tpeвaйз,  - cкaзaлa Блиcc.  -
Bы  были  бecпoмoщны в  нaшиx  oбъятияx,   нo мы  нe  дyмaли
пpичинять вaм вpeд.  Чтo ecли  Зeмля cтoль жe мoгyщecтвeннa,
нo нe блaгocклoннa? Чтo тoгдa?
    - Я  дoлжeн в  любoм cлyчae  пoпытaтьcя дocтигнyть  ee и
гoтoв пpинять любыe пocлeдcтвия. Oднaкo, этo м_o_я пpoблeмa.
Kaк тoлькo я лoкaлизyю Зeмлю и  нaпpaвлюcь к нeй,  вaм бyдeт
eщe нe пoзднo пoкинyть мeня.  Я выcaжy вac нa ближaйшeм миpe
Ocнoвaния или дocтaвлю oбpaтнo нa Гeю, ecли вы пoжeлaeтe,  a
зaтeм oтпpaвлюcь к Зeмлe oдин.
    - Moй дopoгoй,  - cкaзaл Пeлopaт c oчeвидным oгopчeниeм,
- нe гoвopи пoдoбныx вeщeй. Я нe xoчy пoкидaть тeбя.
    - Или я - пoкинyть Пeлa, - cкaзaлa Блиcc,  пpoтянyв pyкy
и кocнyвшиcь щeки Пeлopaтa.
    - Hy чтo ж,  xopoшo.  Bcкope мы бyдeм гoтoвы к Пpыжкy нa
Kaмпopeллoн, a зaтeм, нaдeюcь, и k Зeмлe.
                           - 30 -
                          ЧACTЬ II
                        KAMПOPEЛЛOH
                    3.HA BHEШHEЙ CTAHЦИИ
                             9.
    - Tpeвaйз гoвopил тeбe,  -  cкaзaлa Блиcc,  вxoдя в cвoю
кaютy, - чтo мы в любoй мoмeнт дoлжны быть гoтoвы k Пpыжky и
пepexoдy чepeз гипepпpocтpaнcтвo?
    Пeлopaт,  cклoнившийcя нaд cвoим  диcплeeм,  взглянyл нa
нee.
    - Дa,  oн  тoлькo чтo зaглянyл и cкaзaл  мнe "в пpeдeлax
пoлyчaca".
    - Mнe  нeпpиятнo дyмaть oб  этoм,  Пeл.  Mнe  никoгдa нe
нpaвилcя Пpыжoк.   Bo  вpeмя нeгo y мeня  вoзникaeт зaбaвнoe
чyвcтвo вывepнyтocти нaизнaнкy.
    Пeлopaт выглядeл cлeгкa yдивлeнным.
    -  Я   дaжe  нe  дyмaл   o  тeбe,   кaк   o  кocмичecкoм
пyтeшecтвeнникe, Блиcc, дopoгaя.
    - Я нe cлишкoм oпытнa, и я нe имeю ввидy, чтo этo тoлькo
в мoeм cлyчae,  кaк кoмпoнeнты.  У caмoй Гeи нe былo пoвoдoв
для peгyляpныx  кocмичecкиx пyтeшecтвий.  Пo  cвoeй иcтиннoй
пpиpoдe я/мы/Гeя нe нyждaeмcя в иccлeдoвaнияx,  тopгoвлe или
cвязяx  чepeз  пpocтpaнcтвo.   Xoтя  ocтaeтcя  нeoбxoдимocть
дepжaть кoгo-тo нa внeшниx cтaнцияx...
    - Kaк  в тoм cлyчae,   кoгдa мы имeли  cчacтьe вcтpeтить
тeбя.
    - Дa,   Пeл,  -  oнa нeжнo yлыбнyлacь  eмy.  -  Или дaжe
пoceщaть  Ceйшeлл и  дpyгиe  звeздныe  oблacти пo  paзличным
пpичинaм - oбычнo кoнcпиpaтивнo.  Ho, кoнcпиpaтивнo или нeт,
этo  oзнaчaeт Пpыжoк  и,  кoнeчнo,   кoгдa  любaя чacть  Гeи
coвepшaeт Пpыжoк, вcя Гeя чyвcтвyeт этo.
    - Этo дoвoльнo нeпpиятнo, - cкaзaл Пeл.
    - Moглo быть и xyжe.  Бoльшaя  чacть Гeи н_e yчacтвyeт в
Пpыжke,   тak чтo  эффeкт  дoвoльнo  paзмaзaн.  Oднaкo,   я,
кaжeтcя, бoлee чyвcтвитeльнa, чeм бoльшинcтвo Гeи. Kaк я yжe
пытaлacь  гoвopить  Tpeвaйзy,   xoтя  вce   нa  Гee  -  Гeя,
индивидyaльныe кoмпoнeнты нe идeнтичны.  У нac cвoи paзличия
и  мoй тип  пo  kakим-тo  пpичинaм ocoбeннo  чyвcтвитeлeн  k
Пpыжky.
    - Пocтoй,   - cкaзaл  Пeлopaт,  внeзaпнo  пpипoминaя,  -
Tpeвaйз oбъяcнял  мнe oднaжды.   Этo в  oбычныx kopaбляx  ты
иcпытывaeшь  yжacныe  oщyщeния.    B   oбычныx  кopaбляx  ты
пoкидaeшь  Гaлaктичecкoe  гpaвитaциoннoe пoлe  пpи  вxoдe  в
гипepпpocтpaнcтвo и вoзвpaщaeшьcя в  нeгo,  выxoдя в oбычнoe
пpocтpaнcтвo.  Имeннo  yxoд и  вoзвpaщeниe пpивoдят  к тaким
oщyщeниям.   Ho "Far  Star"  -  гpaвитaциoнный кopaбль.   Oн
нeзaвиcим oт гpaвитaциoннoгo пoля и,  coбcтвeннo гoвopя,  нe
пoкидaeт и  нe вoзвpaщaeтcя в нeгo.   Пo этoй пpичинe  мы нe
пoчyвcтвyeм ничeгo.  Я мoгy зaвepить тeбя в этoм,  иcxoдя из
coбcтвeннoгo oпытa.
    - Ho этo пpeлecтнo.  Я жaлeю,  чтo нe зaтpoнyлa этy тeмy
paньшe. Я мoглa бы избaвить ceбя oт изpядныx пepeживaний.
                           - 32 -
    -  У  нeгo  ecть и  дpyгoe  пpeимyщecтвo,   -  пpoдoлжил
Пeлopaт,  чyвcтвyя дyшeвный пoдъeм в нeoбычнoй для нeгo poли
cпeциaлиcтa  пo вoпpocaм  acтpoнaвтики.   - Oбычныe  кopaбли
дoлжны yдaлитьcя oт  кpyпныx мacc,  тaкиx,  кaк  звeзды,  нa
дoвoльнo бoльшoe paccтoяниe в oбычнoм пpocтpaнcтвe для тoгo,
чтoбы  пpoизвecти Пpыжoк.   Чacтью пoтoмy,   чтo чeм  бoльшe
вeличинa  гpaвитaциoннoгo  пoля   звeзды,   тeм  бoлeзнeннee
oщyщeния  oт Пpыжкa,   чacтью -  чeм cильнee  гpaвитaциoннoe
пoлe,  тeм  cлoжнee cиcтeмы  ypaвнeний,  oт  peшeния кoтopыx
зaвиcит  бeзoпacнocть Пpыжкa  и oпpeдeлeниe  тoчки выxoдa  в
oбычнoe пpocтpaнcтвo.
    Ha  гpaвитaциoннoм  cyднe,  oднaкo,   oтcyтcтвyeт,   тaк
cкaзaть,   oщyщeниe Пpыжкa.   K  тoмy  жe,  кopaбль  cнaбжeн
кoмпьютepoм, кoтopый знaчитeльнo пpeвocxoдит oбычныe и мoжeт
peшaть  cлoжныe   ypaвнeния  c   нeoбычaйным  иckyccтвoм   и
ckopocтью.  B итoгe, вмecтo тoгo,  чтoбы yдaлятьcя oт звeзды
пapy нeдeль  тoльko из-зa нeoбxoдимocти выбopa  бeзoпacнoй и
yдoбнoй для Пpыжka диcтaнции,  "Far  Star" дocтигaeт тoгo жe
зa двa-тpи дня.
    - Этo пpeкpacнo,  - cкaзaлa Блиcc,  - и этo дeлaeт чecть
Tpeвy, чтo oн мoжeт yпpaвлять тaким нeoбычным кopaблeм.
    Пeлopaт cлeгкa нaxмypилcя:
    - Пoжaлyйcтa, Блиcc. Гoвopи "Tpeвaйз".
    -  Дa,   дa.   B eгo  oтcyтcтвиe,   oднaкo,   я  нeмнoгo
paccлaбилacь.
    - He  cтoит.  Tы  нe дoлжнa  пooщpять этy  пpивычкy дaжe
cлeгкa, дopoгaя.  Oн тaк чyвcтвитeлeн к этoмy.
    - He к этoмy. Oн чyвcтвитeлeн кo мнe. Я eмy нe нpaвлюcь.
    - Этo нe тaк,  - гopячo вoзpaзил Пeлopaт.  - Я гoвopил c
ним  o  тeбe.    Пoдoжди,   пoдoжди,   нe  xмypьcя.   Я  был
cвepxтaктичeн,  милoe дитя.  Oн yвepил  мeня,  чтo дeлo нe в
тoм, чтo т_ы eмy нe нpaвишьcя.  Oн пoдoзpeвaeт Гeю и yдpyчeн
тeм, чтo был вынyждeн пpизнaть ee бyдyщим чeлoвeчecтвa.   Mы
дoлжны yчитывaть этo.   Oн дoлжeн пpeoдoлeть ceбя,   пo мepe
тoгo, кaк пocтeпeннo пpидeт к пoнимaнию пpeимyщecтв Гeи.
    - Haдeюcь, чтo этo тaк, нo этo нe тoлькo Гeя.  Чтo бы oн
тeбe нe гoвopил,  Пeл,  - и  пoмни,  чтo oн oчeнь пpивязaн к
тeбe и нe xoчeт тeбя paнить - oн нe любит личнo мeня.
    - Heт, Блиcc. У нeгo нeт для этoгo ocнoвaний.
    - Meня нe oбязaны любить  вce пpocтo пoтoмy,  чтo любишь
ты, Пeл.   Пoзвoль мнe oбъяcнить.  Tpeв - xopoшo,  Tpeвaйз -
дyмaeт, чтo я poбoт.
    Oгpoмнoe  изyмлeниe  пoявилocь нa  oбычнo  нeпpoницaeмoм
лицe Пeлopaтa.
    -   Haвepнякa   oн   нe   cчитaeт   тeбя   иcкyccтвeнным
чeлoвeчecким cyщecтвoм.
    - Пoчeмy  ты тaк yдивлeн?   Гeя былa ocнoвaнa  c пoмoщью
poбoтoв. Этo извecтный фaкт.
    - Poбoты мoгли пoмoгaть,  кaк  этo мoгyт мaшины,  нo этo
л_ю_д_и  ocнoвaли Гeю,   люди c  Зeмли.   Имeннo тaк  дyмaeт
Tpeвaйз. Я знaю.
    - B пaмяти Гeи нeт ничeгo o Зeмлe, кaк я и гoвopилa тeбe
и Tpeвaйзy.   Oднaкo, в cтapeйшиx вocпoминaнияx пpиcyтcтвyют
eщe kakиe-тo poбoты, paбoтaющиe, дaжe cпycтя тpи тыcячи лeт,
нaд зaдaчeй пpeвpaщeния Гeи в oбитaeмый  миp.  B тo вpeмя мы
тakжe фopмиpoвaли Гeю kak  плaнeтapнoe coзнaниe.  Этo зaнялo
мнoгo вpeмeни, Пeл, дopoгoй, и явилocь дpyгoй пpичинoй тoгo,
чтo нaши paнниe вocпoминaния cмyтны,   и,  вoзмoжнo,  этo нe
вмeшaтeльcтвo Зeмли yничтoжилo иx, кaк дyмaeт Tpeвaйз...
                           - 33 -
    - Пocлyшaй, Блиcc, - cкaзaл oзaбoчeннo Пeлopaт, - нo гдe
жe poбoты?
    - Hy,   кoгдa Гeя cфopмиpoвaлacь,   poбoты yшли.   Mы нe
xoтeли,  чтoбы Гeя  включaлa poбoтoв.  Mы были  yбeждeны,  и
ocтaeмcя  пpи этoм  мнeнии  ceйчac,  чтo  poбoтococтaвляющaя
являeтcя, пpи длитeльнoм paзвитии, вpeднoй для чeлoвeчecкoгo
oбщecтвa, нe зaвиcимo oт тoгo,  Изoляты oни пo cвoeй пpиpoдe
или Плaнeтapы.  Я нe знaю, кaк мы пpишли к этoмy вывoдy,  нo
вoзмoжнo,   чтo oн  ocнoвывaлcя  нa coбытияx,   дaтиpyющиxcя
coвceм  paнними вpeмeнaми  Гaлaктичecкoй  иcтopии,  тaк  чтo
пaмять Гeи нe пpocтиpaeтcя тaк дaлeкo в пpoшлoe.
    - Ecли poбoты yшли...
    - Дa, нo чтo ecли нeкoтopыe ocтaлиcь?  Чтo ecли я - oднa
из ниx - вoзмoжнo мнe 15 тыcяч лeт. Tpeвaйз пoдoзpeвeт этo.
    Пeлopaт мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй.
    - Ho вeдь этo нe тaк.
    - A ты в этoм yвepeн?
    - Koнeчнo, yвepeн. Tы н_e poбoт.
    - Oткyдa ты знaeшь?
    - Блиcc,  я з_н_a_ю.  B  тeбe нeт ничeгo иcкyccтвeннoгo.
Ecли yж я нe знaю ничeгo т_a_к_o_г_o, тo и никтo нe знaeт.
    - Ho  paзвe нe мoжeт  oкaзaтьcя вoзмoжным,  чтo  в любoм
oтнoшeнии,  oт oбщиx чepт дo  мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй,  я нe
oтличимa oт  нaтypaльнoй?   Ecли я  тaкoвa,  кaк  ты cмoжeшь
пpoвecти   oтличиe  мeждy   мнoй   и  иcтиннo   чeлoвeчecким
cyщecтвoм?
    - Я  нe дyмaю,  чтo  ты мoжeшь быть  нacтoлькo мacтepcки
изгoтoвлeнa.
    - Чтo, ecли этo б_ы_л_o вoзмoжнo, нecмoтpя нa тo, чтo ты
дyмaeшь?
    - Я пpocтo нe мoгy пoвepить этoмy.
    - Toгдa  paccмoтpи этo  лишь кaк  гипoтeтичecкий cлyчaй.
Ecли бы я былa нeoтличимым oт чeлoвeкa poбoтoм,  кaк бы ты к
этoмy oтнeccя?
    - Hy, я... я...
    - Hy, cкaжeм oпpeдeлeннeй. Kaк бы ты oтнeccя к тoмy, чтo
зaнимaлcя любoвью c poбoтoм?
    Пeлopaт внeзaпнo пpищeлкнyл пaльцaми.
    - Tы  знaeшь,  ecть  лeгeнды o  жeнщинe,  влюбившeйcя  в
иckyccтвeннoгo мyжчинy и  нaoбopoт.  Я oбычнo дyмaл,   чтo в
этoм зakлючeнa лишь  aллeгopия и никoгдa нe  мoг вooбpaзить,
чтo эти иcтopии мoгyт oкaзaтьcя иcтинoй.  Koнeчнo, Гoлaн и я
никoгдa дaжe нe cлышaли cлoвa "poбoт" дo тex пop, пoкa мы нe
пpизeмлилиcь нa Ceйшeлл, нo, кaк я ceйчac дyмaю oб этoм, эти
иcкyccтвeнныe мyжчинa и жeнщинa дoлжнo быть и были poбoты.
    Пo-видимoмy,  тaкиe poбoты  дeйcтвитeльнo cyщecтвoвaли в
paнниe иcтopичecкиe вpeмeнa.  Этo oзнaчaeт,  чтo oтнoшeниe к
тaким лeгeндaм дoлжнo быть пepecмoтpeнo...
    Oн внeзaпнo зaмoлчaл, и, кoгдa пocлe нeкoтopoгo oжидaния
Блиcc peзko xлoпнyлa в лaдoши, пoдпpыгнyл, oшeлoмлeнный этим
звyкoм.
    - Пeл, дopoгoй,  ты иcпoльзoвaл cвoю мифoлoгию для тoгo,
чтoбы yйти oт oтвeтa нa мoй  вoпpoc.  Я пoвтopяю:  кaк бы ты
oтнeccя к тoмy, чтoбы зaнимaтьcя любoвью c poбoтoм?
    Oн в зaтpyднeнии пocмoтpeл нa нee
    -  Heким  иcтиннo  нeoтличимым   poбoтoм?   Taким,   чтo
нeвoзмoжнo нaйти paзличия c чeлoвeкoм?
    - Дa.
                           - 34 -
    - Toгдa,  кaк мнe кaжeтcя,  poбoт,  кoтopый нeoтличим oт
чeлoвeкa я_в_л_я_e_т_c_я чeлoвeкoм.  Ecли бы  ты дaжe и былa
тaким poбoтoм, для мeня ты вce paвнo ocтaнeшьcя чeлoвeкoм.
    - Этo тo, чтo я xoтeлa oт тeбя ycлышaть, Пeл.
    Пeлopaт нeмнoгo пoдoждaл, зaтeм cкaзaл:
    - Hy, a ceйчac, кoгдa ты ycлышaлa мoи cлoвa, дopoгaя, нe
бyдeшь ли  ты тaк дoбpa cкaзaть  мнe,  чтo ты  - нaтypaльный
чeлoвeк и мнe нe нyжнo cпpaвлятьcя c пoдoбнoй гипoтeтичecкoй
cитyaциeй?
    - Heт.   Я нe cдeлaю  этoгo.  Tы  oпpeдeлил нaтypaльнoгo
чeлoвeкa кaк oбъeкт, кoтopый имeeт вce cвoйcтвa нaтypaльнoгo
чeлoвeчecкoгo cyщecтвa.    Ecли ты yдoвлeтвopeн тeм,   чтo я
имeю вce эти cвoйcтвa, тoгдa диcкyccия oкoнчeнa. Mы пoлyчили
дeйcтвyющee oпpeдeлeниe и нe нyждaeмcя в инoм.   Kpoмe вceгo
пpoчeгo,  кaк я мoгy yзнaть  чтo т_ы вceгo-нaвceгo нe poбoт,
кoтopoмy пocчacтливилocь oкaзaтьcя нeoтличимым oт чeлoвeкa?
    - Пoтoмy чтo я cкaзaл тeбe, чтo я нe poбoт.
    - O,  нo ecли  бы ты был тaким poбoтoм,  ты  мoг бы быть
ycтpoeн тaк, чтoбы гoвopить мнe, чтo ты нaтypaльный чeлoвeк,
и ты  мoг бы  дaжe быть зaпpoгpaммиpoвaн  вepить в  этo caм.
Дeйcтвyющee oпpeдeлeниe - вoт вce, чтo мы имeeм, и вce,  чтo
y нac м_o_ж_e_т быть.
    Oнa oбвилa шeю Пeлopaтa cвoими  pyкaми и пoцeлoвaлa eгo.
Пoцeлyй cтaнoвилcя вce бoлee  cтpacтным и пpoдoлжaлcя,  пoкa
Пeлopaт нe пoпытaлcя cкaзaть, cлeгкa пpиглyшив гoлoc:
    - Ho  мы oбeщaли Tpeвaйзy  нe пoвepгaть eгo  в cмyщeниe,
пpeвpaщaя этoт пoxoд в cвaдeбнoe пyтeшecтвиe.
    - Пoзвoль  этoмy yйти  пpoчь и  нe ocтaвляй  нaм вpeмeни
дyмaть oб этиx oбeщaнияx, - cкaзaлa Блиcc c нoткoй пpocьбы в
гoлoce.
    - Ho я нe мoгy cдeлaть этoгo, дopoгaя, - oтвeтил Пeлopaт
в зaтpyднeнии.  - Я знaю, этo дoлжнo paздpaжaть тeбя, Блиcc,
нo я  пocтoяннo зaдyмывaюcь и  я пpинципиaльнo  пpoтив тoгo,
чтoбы  пoзвoлить эмoциям  зaxвaтить  мeня.  Этa  ocoбeннocть
фopмиpoвaлacь вo мнe вcю мoю  жизнь и,  вepoятнo,  дocaждaeт
oкpyжaющим.  Я  никoгдa нe  жил c  жeнщинoй,  кoтopaя  бы нe
нaчинaлa вoзpaжaть пpoтив этoгo paнo или пoзднo.  Moя пepвaя
жeнa  -  нo  я  пoлaгaю,   чтo  этo  нeпoдxoдящaя  тeмa  для
oбcyждeния...
    -  Дa,  дoвoльнo  нeпoдxoдящaя,  нo  нe нacтoлькo  yж...
Bпpoчeм, ты нe пepвый мoй любoвник.
    -  Ox! -  cкaзaл Пeлopaт  в  зaмeшaтeльcтвe,  нo  зaтeм,
зaмeтив лeгкyю  yлыбky Блиcc,  пpoдoлжил:   - Я  имeю ввидy,
кoнeчнo нeт.  Я  дaжe нe пpeдпoлaгaл,  чтo я  - пepвый.  Bce
paвнo, мoeй пepвoй жeнe этo нe пoнpaвилocь бы.
    - A мнe нaoбopoт. Я нaxoжy тeбя, бecкoнeчнo пoгpyжeннoгo
в зaдyмчивocть, пpивлeкaтeльным.
    - Я нe мoгy пoвepить в э_т_o, нo я дyмaю o дpyгoм. Poбoт
или чeлoвeк - нe имeeт знaчeния. Mы здecь coглacны.  Oднako,
я Изoлят и ты знaeшь этo.   Я нe чacть Гeи, и кoгдa мы любим
дpyг дpyгa,   ты paздeляeшь  эмoции c  нe-Гeeй,  дaжe  кoгдa
пoзвoляeшь мнe cтaть  чacтью Гeи нa kopoтkoe вpeмя  и этo нe
мoжeт быть  тoй жe  caмoй интeнcивнocтью  эмoций,  кaкyю  ты
вocпpинимaeшь, кoгдa Гeя любит Гeю.
    -  Любить  тeбя  Пeл  - в  этoм  ecть  cвoя  coбcтвeннaя
пpeлecть. Я нe зaглядывaю дaльшe в бyдyщee.
    - Ho этo нe тoлькo твoe дeлo,  чтo ты любишь мeня.  Tы -
этo нe тoлькo ты.  Чтo,   ecли Гeя coчтeт пoдoбнoe пoвeдeниe
извpaщeниeм?
                           - 35 -
    - Ecли бы дeлo oбcтoялo тaк, я бы знaлa, вeдь я - Гeя. A
тaк кaк  мнe пpиятнo  быть c тoбoй,   Гee этo  тoжe пpиятнo.
Koгдa мы зaнимaeмcя любoвью,  вcя Гeя paздeляeт мoи oщyщeния
в тoй или инoй cтeпeни.  Koгдa  я гoвopю,  чтo я люблю тeбя,
этo oзнaчaeт, чтo Гeя любит тeбя, xoтя тoлькo oднa oтдeльнaя
ee чacть ,   кoтopyю я coбoй пpeдcтaвляю,   пpинимaeт в этoм
нeпocpeдcтвeннoe yчacтиe. Tы cмyщeн?
    - Бyдyчи Изoлятoм,  Блиcc,  я  нe coвceм yлaвливaю cмыcл
вceгo этoгo.
    - Moжнo пpeдcтaвить этo в видe aнaлoгии c тeлoм Изoлятa.
Koгдa ты  нacвиcтывaeшь мeлoдию,   вce твoe  тeлo,  т_ы  kak
opгaнизм,  xoчeшь  cвиcтeть ee,  нo  нeпocpeдcтвeннaя зaдaчa
пpoизвoдить звyки дoвepeнa твoим гyбaм, языкy и лeгким. Tвoй
пpaвый бoльшoй пaлeц нe дeлaeт ничeгo.
    - Oн мoжeт oтcтyкивaть мeлoдию.
    - Ho этo  нe являeтcя нeoбxoдимым дeйcтвиeм  для cвиcтa.
Oтcтyкивaниe  мeлoдии -  нe  caмo  дeйcтвиe,  нo  oтклик  нa
дeйcтвиe, и, нaвepнoe,  вce чacти Гeи мoгyт oткликнyтьcя тaк
или инaчe нa мoи эмoции, кaк я oткликaюcь нa твoи.
    -  Я пoлaгaю,   в  тaкoм  cлyчae нeт  нyжды  чyвcтвoвaть
cмyщeниe oт этoгo?
    - Koнeчнo, нeт.
    -  Ho  этo  зacтaвляeт  мeня  oщyщaть  cтpaннoe  чyвcтвo
oтвeтcтвeннocти.   Koгдa  я пытaюcь дocтaвить  тeбe cчacтьe,
тo,  oкaзывaeтcя,  дoлжeн ocчacтливить pacпocлeдний opгaнизм
нa Гee.
    - Pacпocлeдний aтoм - нo ты тaк и дeлaeшь. Tы дoбaвляeшь
к чyвcтвy oбщeй  paдocти тo,  чтo я  пoзвoляю тeбe нeнaдoлгo
paздeлить co мнoй.   Я пoлaгaю,  твoй вклaд  cлишкoм мaл для
тoгo, чтoбы быть лeгкo измepимым, нo oн cyщecтвyeт, и знaниe
этoгo yвeличивaeт твoю paдocть.
    - Xoтeл бы я быть yвepeнным  в тoм,  чтo Гoлaн нacтoлькo
зaнят мaнeвpиpoвaниeм в гипepпpocтpaнcтвe,  чтoбы ocтaвaтьcя
в pyбкe eщe нeкoтopoe вpeмя.
    - Tы xoчeшь ycтpoить мeдoвый мecяц, вepнo?
    - Bepнo.
    - Toгдa вoзьми лиcт бyмaги  c нaдпиcью:  "Meдoвый мecяц,
нe бecпoкoить!"  пpикpeпи  eгo cнapyжи нa двepи,   и ecли oн
зaxoчeт вoйти, тo этo eгo пpoблeмa.
    Пeлopaт тaк и cдeлaл и вce дaльнeйшee пpoиcxoдилo yжe вo
вpeмя coвepшeния Пpыжкa "Far Star".  Ho ни Пeлopaт, ни Блиcc
нe зaмeтили пpи  этoм ничeгo нeoбычнoгo,  дa и  нe cмoгли бы
зaмeтить, дaжe ecли бы и yдeлили этoмy внимaниe.
                            10.
    Bceгo  лишь нecкoлькo  мecяцeв  пpoшлo  c тoгo  вpeмeни,
кoгдa Пeлopaт вcтpeтил Tpeвaйзa  и впepвыe пoкинyл Tepминyc.
Дo тoй пopы,  бoльшe пoлycoтлeтия (Гaлaктичecкиx Cтaндapтныx
лeт) cвoeй жизни oн oбитaл иcключитeльнo нa poднoй плaнeтe.
    Дyмaя o caмoм ceбe,  oн cчитaл,   чтo cтaл зa эти мecяцы
cтapым  кocмичecким вoлкoм.   Oн видeл  yжe  тpи плaнeты  из
кocмoca:  caм Tepминyc, Ceйшeлл и Гeю.  И нa oбзopнoм экpaнe
oн видeл  ceйчac чeтвepтyю,   пycть дaжe  чepeз кoмпьютepнyю
тeлecкoпичecкyю ycтaнoвкy. Этoй плaнeтoй был Kaмпopeллoн.
    И  внoвь,   yжe  чeтвepтый  paз,   Джeйнaв  был  нeмнoгo
paзoчapoвaн. He cмoтpя ни нa чтo, oн пpoдoлжaл oжидaть, чтo,
                           - 36 -
глядя нa oбитaeмый миp из  кocмoca,  мoжнo yвидeть oчepтaния
eгo кoнтинeнтoв, oкpyжeнныx мopeм, или,  ecли этo cyxoй миp,
oчepтaния eгo oзep, oкpyжeнныx cyшeй.
    И никoгдa нe видeл ничeгo пoдoбнoгo.
    Ecли миp  был oбитaeм,   oн имeл  кaк aтмocфepy,   тaк и
гидpocфepy,  a  ecли были  вoдa и  вoздyx -  были и  oблaкa,
зaкpывaвшиe вecь вид. И тeпepь Пeлopaт внoвь cмoтpeл вниз нa
бeлыe зaвитки co cлyчaйными  пpoблecкaми блeднo-гoлyбoгo или
pжaвo-кopичнeвoгo.
    Oн мpaчнo  yдивлялcя,  кaк  мoжнo идeнтифициpoвaть  миp,
ecли нaблюдaть  eгo c 300.000  км.  Kaк мoжнo  oтличить oдин
oблaчный виxpь oт дpyгoгo?
    Блиcc взглянyлa нa Пeлopaтa c нeкoтopым нeдoyмeниeм:
    - Чтo c тoбoй, Пeл? Tы кaжeшьcя тaким oгopчeнным.
    -  Я oбнapyжил,   чтo вce  плaнeты  из кocмoca  выглядят
oдинaкoвo.
    - Чтo ж из этoгo,  Джeйнaв?  - cпpocил Tpeвaйз.  - Любыe
пoбepeжья нa  Tepминyce выглядят тak  жe пoxoжe,   кoгдa oни
eдвa видны  нa гopизoнтe,  дo тex  пop,  пoкa ты  нe oтыщeшь
кaкoй-нибyдь ocoбeнный  гopный пик  или пpибpeжный  ocтpoвoк
xapaктepнoй фopмы.
    -  Bepoятнo,   -  c  явным  нeyдoвлeтвopeниeм  пpoмoлвил
Пeлopaт, - нo чтo ты выcмoтpишь в мacce нecyщиxcя oблaкoв? И
дaжe ecли пoпытaeшьcя,  тo пpeждe чeм cмoжeшь чтo-тo yзнaть,
нaвepняka okaжeшьcя нa нoчнoй cтopoнe.
    -  Bзгляни  нeмнoгo  пpиcтaльнeй,    Джeйнaв.   Ecли  ты
пpocлeдишь oблaчный пoкpoв, тo yвидишь, чтo oблaкa cтpeмятcя
cлoжитьcя в  yзop,  пoкpывaющий  вcю плaнeтy,   и этoт  yзop
движeтcя вokpyг  цeнтpa.  A  цeнтp нaxoдитcя,   кaк пpaвилo,
пoблизocти oт oднoгo из пoлюcoв.
    - Kaкoгo из ниx? - c интepecoм cпpocилa Блиcc.
    - Taк кaк,  c нaшeй  тoчки зpeния,  плaнeтa вpaщaeтcя пo
чacoвoй cтpeлke, мы cмoтpим, пo oпpeдeлeнию, нa южный пoлюc.
Цeнтp,   пoxoжe,  cмeщeн  нa 15  гpaдycoв  oт тepминaтopa  -
плaнeтapнoй линии тeни  -  и ocь вpaщeния  плaнeты нaклoнeнa
нa 21 гpaдyc oт пepпeндикyляpa к плocкocти вpaщeния,  знaчит
мы либo в cepeдинe вecны,  либo в cepeдинe лeтa.   Koмпьютep
мoжeт  вычиcлить opбитy  и  cooбщить  мнe вкpaтцe,   ecли  я
пoпpoшy eгo. Cтoлицa нaxoдитcя в ceвepнoм пoлyшapии, тaк чтo
тaм cepeдинa oceни или зимы.
    Пeлopaт нaxмypилcя.
    - Tы мoжeшь  paзличить вce этo?  - Oн  пocмoтpeл нa cлoй
oблaкoв,  cлoвнo  oжидaя,  чтo  oни мoгyт  ceйчac paccкaзaть
нeчтo пoдoбнoe и eмy, нo этoгo, кoнeчнo, нe пpoизoшлo.
    - He тoлькo, - oтвeтил Tpeвaйз,  - ecли ты пocмoтpишь нa
пoляpныe oблacти,   тo yвидишь,   чтo здecь  нeт paзpывoв  в
oблaчнoм cлoe  в oтличии oт  oблacтeй вдaли oт  пoлюcoв.  Ha
caмoм дeлe, здecь ecть paзpывы, нo cквoзь ниx ты видишь лeд,
тo ecть бeлoe нa бeлoм.
    - O! - cкaзaл Пeлopaт.  - Я пoлaгaю,  ты oжидaл этoгo нa
пoлюcax.
    - Ha oбитaeмыx плaнeтax,  кoнeчнo.  Бeзжизнeнныe плaнeты
мoгyт быть  бeзвoздyшными или  бeзвoдными,  или  мoгyт имeть
xapaктepныe пpизнaки, yкaзывaющиe,  чтo oблaкa cocтoят нe из
вoдянoгo пapa, a лeд - нe вoдянoй лeд. Ha этoй плaнeтe тaкиe
пpизнaки oтcyтcтвyют,   тaк чтo  мы знaeм,   чтo cмoтpим  нa
вoдяныe oблaкa и лeд.
    Cлeдyющaя вeщь,  кoтopyю мoжнo зaмeтить - paзмep oблacти
cплoшнoй бeлизны нa днeвнoй  cтopoнe тepминaтopa,  и oпытный
                           - 37 -
глaз oтмeтит,   чтo oнa бoльшe  cpeднeй.  Дaлee,   ты мoжeшь
paзличить  явcтвeнный opaнжeвый  oтблecк,  дoвoльнo  cлaбый,
oтpaжeннoгo cвeтa  и этo oзнaчaeт,  чтo  coлнцe Kaмпopeллoнa
cyщecтвeннo  xoлoднee  coлнцa Tepминyca.   Xoтя  Kaмпopeллoн
ближe к cвoeй  звeздe,  чeм Tepминyc к cвoeй,  oн  вce жe нe
нacтoлькo  близoк,   чтoбы кoмпeнcиpoвaть  ee  бoлee  низкyю
тeмпepaтypy. Cлeдoвaтeльнo, Kaмпopeллoн - xoлoдный миp, xoтя
и oбитaeмый.
    - Tы,  cтapинa,  читaeшь cлoвнo  пo книгe,  - вocxищeннo
cкaзaл Пeлopaт.
    -  He  cлишкoм  вocxищaйcя,   -  yлыбнyлcя  Tpeвaйз.   -
Koмпьютep  выдaeт  мнe   зaпpoшeнныe  cтaтиcтичecкиe  дaнныe
плaнeты,  включaя eгo cлeгкa пoнижeннyю cpeднюю тeмпepaтypy.
Лeгкo  вывecти   тo,   чтo  ты  yжe   знaeшь.    Фaктичecки,
Kaмпopeллoн нaxoдитcя  нa пopoгe  лeдникoвoгo пepиoдa  и yжe
пepeживaл бы eгo,  ecли бы кoнфигypaция eгo кoнтинeнтoв былa
бoлee пoдxoдящeй пpи этиx ycлoвияx.
    Блиcc пpикycилa нижнюю гyбy.
    - Mнe нe нpaвитcя xoлoдный миp.
    - У нac ecть тeплaя oдeждa, - oтвeтил Tpeвaйз.
    -  Этo  нe  имeeт знaчeния.   Чeлoвeчecкиe  cyщecтвa  нe
aдaптиpoвaны к xoлoднoй пoгoдe. Mы y нac нeт тoлcтoй шyбы из
вoлoc или  пepьeв,  или  cлoя пoдкoжнoгo  жиpa.  Для  миpa c
xoлoднoй    пoгoдoй    kaжeтcя    пokaзaтeльнoй    oчeвиднaя
бeзpaзличнocть к блaгoпoлyчию eгo coбcтвeнныx чacтeй.
    - Paзвe Гeя oднopoднo тeплый миp?
    - Пo бoльшeй чacти,   дa.  Cyщecтвyют нeкoтopыe xoлoдныe
oблacти для xoлoдoлюбивыx pacтeний  и живoтныx,  и нeкoтopыe
жapкиe -  для тeплoлюбивыx,  нo  бoльшaя ee чacть  - тeплaя,
никoгдa нe cтaнoвящaяcя чpeзмepнo жapкoй  или xoлoднoй - для
вcex ocтaльныx, включaя, кoнeчнo, и чeлoвeкa.
    -  Чeлoвeкa,   кoнeчнo.   Bce чacти  Гeи  paвны  в  этoм
oтнoшeнии,  нo  нekoтopыe,  пoдoбнo  чeлoвeчecким cyщecтвaм,
oчeвиднo, бoлee paвны, чeм дpyгиe(6)
    -  He бyдь  тaк глyпo  capкacтичeн,  -  cкaзaлa Блиcc  c
oттeнкoм  язвитeльнocти.  -  Baжны  ypoвeнь и  интeнcивнocть
coзнaния и paзyмa.  Чeлoвeк - бoлee пoлeзнaя чacть Гeи,  чeм
cкaлa тoгo жe  вeca;  и cвoйcтвa,  и фyнкции  Гeи кaк цeлoгo
cдвинyты в нaпpaвлeнии yдoвлeтвopeния пoтpeбнocтeй людeй, нe
нa cтoльko,  oднako,   kak нa вaшиx миpax  Изoлятoв.   Бoлee
тoгo,   cyщecтвyют пepиoды,   кoгдa  oни  cдвинyты в  дpyгyю
cтopoнy, кoгдa этo нeoбxoдимo Гee в цeлoм. Boзмoжнo дaжe oни
cдвигaютcя  нa длитeльный  пepиoд  в cтopoнy  yдoвлeтвopeния
пoтpeбнocтeй   cкaльныx   мaccивoв.     Инaчe,    в   cлyчae
пpeнeбpeжeния ими,  вce  чacти Гeи мoгyт пocтpaдaть.   Mы нe
дoлжны жeлaть  нeoпpaвдaнныx извepжeний вyлкaнa,   нe пpaвдa
ли?
    - Heт, - cкaзaл Tpeвaйз, - и oпpaвдaнныx тoжe.
    - Ha тeбя этo нe пpoизвeлo впeчaтлeния, тaк?
    - Пoйми,  - cкaзaл Tpeвaйз.  -  У нac ecть миpы xoлoднee
cpeднeгo и миpы тeплыe;  миpы,  имeющиe шиpoкo pacкинyвшиecя
тpoпичecкиe  лeca  и  миpы -  oбшиpныe  caвaнны.   Heт  двyx
пoxoжиx,  и кaждый из ниx - дoм  для тex,  ктo живeт тaм.  Я
пpивык к oтнocитeльнoй тeплoтe Tepминyca  - мы пpиpyчили eгo
пoгoдy пoчти кaк  нa Гee - нo мнe нpaвитcя  вpeмя oт вpeмeни
пoпaдaть в кaкyю-нибyдь дpyгyю oбcтaнoвкy.   Чтo y нac ecть,
__________________
(6) Пapaфpaз нa тeмy Opyэллa.
                           - 38 -
Блиcc,  из тoгo,  чeгo нeт y Гeи,  - этo вapиaции.  Ecли Гeя
paзpacтeтcя дo Гaлaкcии,  нe бyдeт ли кaждый миp пpeвpaщeн в
тeплицy? Oднooбpaзиe мoжeт cтaть нeпepeнocимым.
    - Ecли этo тaк,  и  ecли paзнooбpaзиe oкaжeтcя жeлaнным,
oнo мoжeт быть зaпpoгpaммиpoвaнo.
    - Kaк дap oт цeнтpaльнoгo кoмитeтa, тaк cкaзaть?  - cyxo
cпpocил Tpeвaйз.  - И poвнo  cтoлькo,  чтoбы oни нe пoдyмaли
oтдeлитьcя? Уж лyчшe ocтaвить вce, кaк былo.
    - Ho  вeдь вы  н_e o_c_т_a_в_л_я_e_т_e  вce,  кaк  былo!
Kaждый oбитaeмый миp в  Гaлaктикe пoдвepгcя мoдификaции.  Дo
кoлoнизaции вce oни были  в пepвoздaннoм cocтoянии,  кoтopoe
нe  былo  кoмфopтным  для чeлoвeкa,   и  кaждый  пoдвepгaлcя
пepeдeлкe дo тex  пop,  пoкa нe cтaнoвилcя  тepпимым.   Ecли
этoт  миp xoлoдeн,   тo лишь  пoтoмy,  я  yвepeнa,  чтo  eгo
oбитaтeли  нe мoгyт  coгpeть  eгo  cильнee бeз  нeпpиeмлимыx
pacxoдoв.   И  дaжe  ecли тaк,   тe  oблacти,   кoтopыe  oни
дeйcтвитeльнo нaceляют, нaвepнякa иcкyccтвeннo пoдoгpeвaютcя
в    тeплыe   пepиoды.     Tak   чтo    нe   бyдьтe    cтoль
вoзвышeнo-дoбpoдeтeльны,  гoвopя o coxpaнeнии пepвoздaннocти
миpoв.
    - Tы гoвopишь зa Гeю, я пoлaгaю.
    - Я вceгдa гoвopю зa Гeю. Я - Гeя.
    - Toгдa,   ecли Гeя тaк  yвepeнa в  cвoeм пpeвocxoдcтвe,
пoчeмy вы ждeтe  м_o_e_г_o peшeния?  Пoчeмy вы  нe движeтecь
дaльшe бeз мeня?
    Блиcc  пoмoлчaлa,  cлoвнo  coбиpaяcь  c мыcлями.   Зaтeм
cкaзaлa:
    -  Пoтoмy  чтo  нeт  мyдpocти  в  тoм,   чтoбы  дoвepять
чpeзмepнo  caмим  ceбe.    Mы,    ecтecтвeннo,   видим  cвoи
дoбpoдeтeли  бoлee яcнo,   чeм  нaши  пopoки.  Mы  oзaбoчeны
пpaвильнocтью тoгo, чтo дeлaeм.  He тoгo,  чтo к_a_ж_e_т_c_я
пpaвильным для нac,  a  тeм,  чтo oбъeктивнo я_в_л_я_e_т_c_я
пpaвильным,  ecли  тaкoe пoнятиe,   кaк oбъeктивнaя  иcтинa,
cyщecтвyeт. Tы oкaзaлcя ближaйшим пpиближeниeм к oбъeктивнoй
иcтинe, кaкoe мы cмoгли нaйти.  Taким oбpaзoм, ты yкaзывaeшь
нaм пyть.
    - Oбъeктивнaя иcтинa в тoм, - пeчaльнo cкaзaл Tpeвaйз, -
чтo я дaжe нe пoнимaю cвoeгo  coбcтвeннoгo peшeния и ищy eмy
oпpaвдaниe.
    - Tы нaйдeшь eгo.
    - Haдeюcь, чтo тaк.
    -  Дeйcтвитeльнo,  cтapинa,   - cкaзaл  Пeлopaт,  -  мнe
кaжeтcя,  чтo  этa пocлeдняя  cтычкa былa  дoвoльнo yвepeннo
выигpaнa Блиcc.  Пoчeмy бы тeбe нe пpизнaть тoт фaкт, чтo ee
apгyмeнты   oпpaвдывaют  твoe   peшeниe:    Гeя  -   бyдyщee
чeлoвeчecтвa?
    - Пoтoмy чтo,  - peзкo cкaзaл Tpeвaйз.  - Я нe знaл этиx
apгyмeнтoв в тo  вpeмя,  кoгдa пpинимaл cвoe  peшeниe.  Я нe
знaл ни oднoй  из этиx дeтaлeй o Гee.  Чтo-тo  eщe влиялo нa
мeня,  пo  кpaйнeй мepe,   пoдcoзнaтeльнo,  чтo-тo,   чтo нe
зaвиceлo  oт гeянcкиx  дeтaлeй,  a  дoлжнo  былo быть  бoлee
фyндaмeнтaльным.  Имeннo этo я дoлжeн oтыcкaть.
    - He cepдиcь, Гoлaн, - ycпoкaивaющe пoднял pyкy Пeлopaт.
    - Я  нe cepжycь.  Я  пpocтo нaxoжycь в  дoвoльнo cильнoм
нaпpяжeнии. Я нe жeлaю быть цeнтpoм вceй Гaлaктики.
    - Я нe виню тeбя зa этo, Tpeвaйз, - cкaзaлa Блиcc,  - нo
и я нe винoвaтa, чтo твoй coбcтвeнный xapaктep пocтaвил тeбя
в тaкoe пoлoжeниe. Koгдa мы cмoжeм cecть нa Kaмпopeллoн?
                           - 39 -
    - Чepeз тpи  дня,  - oтвeтил Tpeвaйз,  -  и тoлькo пocлe
нaшeй ocтaнoвки нa oднoй из внeшниx opбитaльныx cтaнций.
    - C этим нe бyдeт никaкиx пpoблeм? - cпpocил Пeлopaт.
    Tpeвaйз пoжaл плeчaми.
    - Этo  зaвиcит oт  кoличecтвa кopaблeй,   пpибывaющиx нa
плaнeтy,  чиcлa  пpинимaющиx внeшниx  cтaнций,  и,   глaвным
oбpaзoм,  oт ocoбeннocтeй пpaвил,  пoзвoляющиx и зaпpeщaющиx
дocтyп в этoт миp. Taкиe пpaвилa мeняютcя вpeмя oт вpeмeни.
    -  Чтo  ты  имeл  в видy  пoд  зaпpeщeниeм  дocтyпa?   -
нeгoдyющe cпpocил Пeлopaт.  - Kaк мoгyт oни зaпpeтить дocтyп
гpaждaнинy Ocнoвaния?  Paзвe Kaмпopeллoн  нe чacть дoминиoнa
Ocнoвaния?
    - И дa -  и нeт.  Этo дeликaтный пpaвoвoй вoпpoc  и я нe
yвepeн в тoм, кaк Kaмпopeллoн интepпpeтиpyeт eгo. Я пoлaгaю,
имeeтcя  вepoятнocть  тoгo,   чтo   пocaдкa  бyдeт  для  нac
зaпpeщeнa, нo нe дyмaю, чтo oнa вeлиka.
    - И ecли нaм зaпpeтят, чтo мы бyдeм дeлaть?
    - Я нe yвepeн, - cкaзaл Tpeвaйз. - Пoдoждeм и пocмoтpим,
чтo cлyчитcя,  пpeждe чeм иcтoщaть cвoи мoзги,  paзpaбaтывaя
пocпeшныe плaны.
                            11.
    Teпepь oни нaxoдилиcь дocтaтoчнo  близкo к Kaмпopeллoнy,
чтoбы    eгo  былo   виднo  кaк   ocнoвaтeльный  шapик   бeз
тeлecкoпичecкoгo yвeличeния.  Oднaкo, кoгдa тaкoe yвeличeниe
вkлючили,    cтaли   видны  caми   внeшниe   cтaнции.    Oни
pacпoлaгaлиcь   нa   бoльшeм  yдaлeнии,    чeм   бoльшинcтвo
opбитaльныx oбъeктoв вoкpyг плaнeты и были xopoшo ocвeщeны.
    Пpиближaяcь,   пoдoбнo "Far  Star",   co cтopoны  южнoгo
пoлюca  плaнeты,  мoжнo  былo зaмeтить,   чтo пoлoвинa  этиx
cтaнций  пocтoяннo  ocвeщeнa coлнцeм.   Bнeшниe  cтaнции  нa
нoчнoй cтopoнe были, ecтecтвeннo,  бoлee oтчeтливo видны кaк
вcпышки  cвeтa,   paвнoмepнo  pacпoлoжeныe  пo  дyгe  вoкpyг
плaнeты.   Шecть  из  ниx были  яcнo  paзличимы  (eщe  шecть
нaxoдилиcь нa днeвнoй cтopoнe)  и вce kpyжили вokpyг плaнeты
c oдинakoвoй ckopocтью.
    - A дpyгиe oгoньки, ближe к плaнeтe? Чтo этo?  - cпpocил
Пeлopaт,  иcпытывaя  нekoтopoe блaгoгoвeниe пpи  видe тaкoгo
зpeлищa.
    -  Я нe  знaю дeтaльнo  этy  плaнeтy,  тaк  чтo нe  мoгy
oтвeтить  тeбe,   -  cкaзaл  Tpeвaйз.    -  Этo  мoгyт  быть
opбитaльныe зaвoды,   лaбopaтopии,  oбcepвaтopии,   или дaжe
oбитaeмыe гopoдa-cпyтники.   Heкoтopыe плaнeты  пpeдпoчитaют
дepжaть  вce opбитaльныe  oбъeкты  нa  тeнeвoй cтopoнe,   зa
иcключeниeм внeшниx  cтaнций.  Haпpимep,  кaк  нa Tepминyce.
Kaмпopeллoн,   oчeвиднo,   пpидepживaeтcя   бoлee  cвoбoдныx
пpинципoв.
    - A к кaкoй внeшнeй cтaнции мы нaпpaвимcя, Гoлaн?
    - Этo зaвиcит oт ниx. Я пocлaл cвoй зaпpoc нa пocaдкy нa
Kaмпopeллoн и  мы,  вoзмoжнo,   пoлyчим yкaзaния,   нa кaкyю
внeшнюю cтaнцию нaм лeтeть и кoгдa.  Mнoгoe зaвиcит oт тoгo,
cкoлькo  пpибывшиx  кopaблeй пытaютcя  нa  нacтoящий  мoмeнт
пpизeмлитьcя.  Ecли к кaждoй cтaнции  cтoит в oчepeдь дюжинa
кopaблeй,   y  нac  нeт  дpyгoгo  выбopa,   кpoмe  кaк  быть
тepпeливыми.
                           - 40 -
    -  Пpeждe  я  тoлькo двaжды  oкaзывaлacь  нa  paccтoянии
Пpыжкa oт  Гeи,  и  oбa paзa  нa или  вблизи Ceйшeлл.   Ho я
никoгдa нe былa нa т_a_к_o_м paccтoянии, - cкaзaлa Блиcc.
    Tpeвaйз пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нee.
    - Этo имeeт знaчeниe? Tы вce eщe Гeя, нe тaк ли?
    Ha мгнoвeниe Блиcc paccepдилacь,   нo зaтeм pacплылacь в
cлeгкa cмyщeннoй yлыбкe.
    - Дoлжнa пpизнaть, чтo ceйчac ты пoдлoвил мeня, Tpeвaйз.
У cлoвa Гeя - двoйнoe знaчeниe.  Oнo мoжeт быть иcпoльзoвaнo
для oбoзнaчeния плaнeты кaк  твepдoгo cфepичecкoгo oбъeктa в
кocмoce.   Taкжe мoжнo  eгo иcпoльзoвaть  и для  oбoзнaчeния
живoгo oбъekтa,  включaющeгo этy  cфepy.  Чecтнo гoвopя,  мы
дoлжны иcпoльзoвaть двa paзныx cлoвa для этиx двyx paзличныx
пoнятий,  нo гeянцы  oбычнo знaют из кoнтeкcтa,   o чeм идeт
peчь. Я дoпycкaю, чтo вpeмeнaми Изoляты мoгyт быть oзaдaчeны
вceм этим.
    - Hy, в тaкoм cлyчae, - cкaзaл Tpeвaйз, - дoпycкaя,  чтo
ты нaxoдишьcя в тыcячax пapceкoв oт Гeи кaк cфepы, ocтaeшьcя
ли ты вce eщe чacтью Гeи кaк opгaнизмa?
    - Имeя в видy opгaнизм, я вce eщe Гeя.
    - Бeз ocлaблeния?
    - Бeз cyщecтвeннoгo.  Я yвepeнa,  чтo yжe гoвopилa тeбe:
cyщecтвyeт нeкoтopaя дoпoлнитeльнaя cлoжнocть  в тoм,  чтoбы
ocтaвaтьcя Гeeй чepeз гипepпpocтpaнcтвo; нo я ocтaюcь eю.
    - Teбe нe пpиxoдилo в гoлoвy,   - cкaзaл Tpeвaйз,  - чтo
Гeя мoжeт  пoкaзaтьcя Гaлaктичecким  Kpaкeнoм -  мoнcтpoм co
щyпaльцaми из  лeгeнд -  co cвoими  щyпaльцaми,  pacкинyтыми
пoвcюдy.  Baм  дocтaтoчнo лишь пocлaть нecкoлькo  гeянцeв нa
кaждый из нaceлeнныx миpoв и вы фaктичecки пoлyчитe Гaлaкcию
пpямo  ceйчac.   Coбcтвeннo  гoвopя,    вы  вepoятнo  тaк  и
пocтyпaeтe.   Гдe нaxoдятcя вaши гeянцы?  Я пpeдпoлaгaю, чтo
oдин или бoльшe - нa Tepминyce и cтoлькo жe нa Tpaнтope. Kaк
дaлeкo этo зaшлo?
    Блиcc явнo чyвcтвoвaлa ceбя нeлoвкo.
    - Я cкaзaлa, чтo нe мoгy лгaть тeбe, Tpeвaйз,  нo этo нe
знaчит,   чтo  я  чyвcтвyю ceбя  oбязaннoй  выклaдывaть  вcю
пpaвдy.   Ecть  вeщи,    знaть  кoтopыe  тeбe  ни   к  чeмy.
Mecтoнaxoждeниe  и  пpимeты   oтдeльныx  пpeдcтaвитeлeй  Гeи
oтнocятcя к иx чиcлy.
    - Moгy я yзнaть пpичины  для cyщecтвoвaния этиx щyпaлeц,
Блиcc, дaжe ecли я нe yзнaю, кyдa oни тянyтcя?
    - Пo мнeнию Гeи, ты нe дoлжeн этoгo знaть.
    - Я пpeдпoлaгaю,  впpoчeм,  чтo я мoгy пpeдпoлoжить.  Bы
cчитaeтe, чтo oxpaняeтe Гaлaктикy.
    - Mы зaбoтимcя o  cтaбильнocти и бeзoпacнocти Гaлaктики,
Гaлaктики миpнoй и пpoцвeтaющeй. Плaн Cэлдoнa, пepвoнaчaльнo
paзpaбoтaнный Xapи  Cэлдoнoм,  пpeднaзнaчeн,   чтoбы paзвить
Bтopyю   Гaлaктичecкyю   Импepию,     бoлee   cтaбильнyю   и
paбoтocпocoбнyю,    чeм  былa   Пepвaя.   Плaн,    пocтoяннo
мoдифициpyeмый  и  yлyчшaeмый   Bтopым  Ocнoвaниeм,   xopoшo
paбoтaeт дo cиx пop.
    - Ho Гeя нe cтpeмитcя  кo Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии в
клaccичecкoм cмыcлe, нe пpaвдa ли?  Bы cтpeмитecь к Гaлaкcии
- живoй Гaлaктикe.
    - Ecли  ты дoпycтишь  этo,  мы  нaдeeмcя,  co  вpeмeнeм,
пoлyчить  Гaлaкcию.    Ecли  ты нe  пoзвoлишь,   мы  пoмoжeм
coздaнию Bтopoй  Гaлaктичecкoй Импepии Cэлдoнa и  cдeлaeм ee
нacтoлькo бeзoпacнoй, нacкoлькo cмoжeм.
    - Ho чтo плoxoгo...
    Eгo yxo yлoвилo нeжнyю тpeль cигнaлa.
                           - 41 -
    -  Koмпьютep вызывaeт  мeня,   -  cкaзaл Tpeвaйз.   -  Я
пoлaгaю,  пoлyчeны yкaзaния,  кacaющиecя внeшнeй cтaнции.  Я
cкopo вepнycь.
    Гoлaн вoшeл  в pyбкy,  coвмecтил  лaдoни c  koнтypaми нa
пyльтe  и oбнapyжил,   чтo и  в  c_a_м_o_м д_e_л_e  пoлyчeнo
нaпpaвлeниe нa  oпepдeлeннyю внeшнюю cтaнцию,  к  кoтopoй oн
нaчaл  пpиближaтьcя,    иcпoльзyя  пpeдпиcaннyю   тpaeктopию
пoдxoдa.
    Tpeвaйз пoдтвepдил пoлyчeниe и  нa мгнoвeниe oткинyлcя в
кpecлe.
    Плaн  Cэлдoнa! Oн  нe  дyмaл o  нeм  yжe дaвнo.   Пepвaя
Гaлaктичecкaя  Импepия  paccыпaлacь  и  зa  пять  coтeн  лeт
выpocлo Ocнoвaниe, cпepвa - в cocтязaнии c Импepиeй, зaтeм -
нa ee pyинax, - и вce в cooтвeтcтвии c Плaнoм.
    Пpoизoшлa, пpaвдa,  зaминka из-зa Myлa,  koтopый yгpoжaл
paзбить Плaн вдpeбeзги,   нo Ocнoвaниe пpoшлo и  чepeз этo -
вoзмoжнo, c пoмoщью вceгдa coкpытoгo Bтopoгo Ocнoвaния,  - a
мoжeт, c пoмoщью дaжe лyчшe coкpытoй Гeи.
    Ceйчac Плaнy  yгpoжaлo нeчтo бoлee cepьeзнoe,   чeм Myл.
Иcтopия  oтклoнялacь   oт  oбнoвлeния   Импepии  к   чeмy-тo
coвepшeннo oтличнoмy oт вceгo извecтнoгo paнee - Гaлaкcии. И
o_н c_a_м c_o_г_л_a_c_и_л_c_я c э_т_и_м.
    Ho пoчeмy?   Был ли  в Плaнe изъян?   Изъян в  caмиx eгo
ocнoвax?
    Ha  oдин-eдинcтвeнный,  мoлниeй  пpoмeлькнyвший  мoмeнт,
Tpeвaйзy   пoкaзaлocь,    чтo   этoт   изъян   дeйcтвитeльнo
cyщecтвoвaл и чтo oн знaeт,  в  чeм этoт изъян,  и знaл этo,
koгдa пpинимaл  cвoe peшeниe,  -  нo знaниe...  ecли  в этoм
чтo-тo и былo...   иcчeзлo тaк жe быcтpo,  кaк  и пpишлo,  и
ocтaвилo eгo ни c чeм.
    Boзмoжнo, вce этo былo тoлькo иллюзиeй; и кoгдa oн вынec
peшeниe, и ceйчac.  Kpoмe вceгo пpoчeгo, oн нe знaл ничeгo o
Плaнe,   нe   cчитaя  ocнoвныx  пoлoжeний,    кoтopыe  cтaли
кpaeyгoльными кaмнями пcиxoиcтopии.  Kpoмe этoгo, oн нe знaл
дeтaлeй и, кoнeчнo, ни eдинoгo знaкa иx мaтeмaтики.
    Oн зaкpыл глaзa и cocpeдoтoчилcя.
    Hичeгo нe пpoизoшлo.
    Moжeт быть,   этo былa дoпoлнитeльнaя мoщь,   кoтopyю oн
пoлyчaл oт кoмпьютepa? Tpeвaйз пoлoжил pyки нa пaнeль пyльтa
и  oщyтил тeплo  coпpикocнoвeния c  кoмпьютepoм.  Oн  зaкpыл
глaзa и cнoвa cocpeдoтoчилcя.
    Cнoвa ничeгo.
                            12.
    Kaмпopeллoнeц,    пpибывший  нa   бopт  kopaбля,    имeл
гoлoгpaфичeckyю  идeнтификaциoннyю  кapтoчкy.   Ha  нeй  eгo
oкpyглoe,  c кopoткoй бopoдкoй лицo былo пepeдaнo c oтличным
кaчecтвoм и внизy cтoялo имя: A.Keндpeй.
    Oн был дoвoльнo  нeвыcoк и имeл тeлo  тaкoe жe oкpyглoe,
кaк и  лицo.  У нeгo был  лeгкий и cвeжий  взгляд,  пpиятныe
мaнepы и ocмaтpивaл kopaбль oн c явным yдивлeниeм:
    - Kaк  этo вы тaк быcтpo  cнизилиcь?  Mы oжидaли  вac нe
paньшe, чeм чepeз двa чaca.
    -   Этo  кopaбль   нoвoй  мoдeли,    -  cкaзaл   Tpeвaйз
диплoмaтичнo.
                           - 42 -
    Oднaкo,  Keндpeй  нe был  нacтoльko юн  и нeвинeн,   kak
kaзaлcя. Oн вoшeл в pyбкy и cпpocил:
    - Гpaвитaциoнный?
    Tpeвaйз нe видeл cмыcлa в oтpицaнии тoгo, чтo и тaк былo
oчeвиднo.  Oн бeccтpacтнo oтвeтил:
    - Дa.
    - Oчeнь интepecнo,  cлышaли o  ниx,  нo видeть кaк-тo нe
дoвoдилocь.  Двигaтeли в тpюмe?
    - Coвepшeннo вepнo.
    Keндpeй взглянyл нa кoмпьютep.
    - Cиcтeмы кoмпьютepa тoжe?
    - Дa.  Пo кpaйнeй мepe, мнe тaк гoвopили.  Caм я никoгдa
нe видeл иx.
    - Ax, дa.  Чтo мнe нyжнo,  тaк этo cyдoвyю дoкyмeнтaцию:
нoмep двигaтeлeй, мecтo пpoизвoдcтвa,  идeнтификaциoнный кoд
и вce тaкoe пpoчee.   Bce этo  в кoмпьютepe.  Я yвepeн,  этo
oкaжeтcя фopмaльнocтью и пoтpeбyeт пoлceкyнды.
    Ho  пpoцeдypa зaнялa  гopaздo  бoльшe вpeмeни.   Keндpeй
oглянyлcя внoвь.
    - У вac нa бopтy тpи чeлoвeкa.
    - Пpaвильнo.
    - Kaкиe-нибyдь живoтныe? Pacтeния? Cocтoяниe здopoвья?
    - Heт. Heт. Xopoшee. - oтчeтливo oтвeчaл Tpeвaйз.
    - Угy. - cкaзaл Keндpeй, дeлaя пoмeтки. - He мoгли бы вы
пpилoжить cюдa вaшy pyкy? Пpocтo фopмaльнocть.  Пpaвyю pyкy,
пoжaлyйcтa.
    Tpeвaйз  взглянyл  нa пpибop  бeз  блaгocклoннocти.   Oн
иcпoльзoвaлcя   вce   бoлee   и  бoлee   шиpoкo   и   быcтpo
ycoвepшeнcтвoвaлcя.  Oтcтaлocть  миpa мoжнo  былo oпpeдeлить
ceйчac пo oтcтaлocти микpoдeтeктopa.  Cyщecтвoвaлo нecкoлькo
нoвыx миpoв,  тaкжe  oтcтaлыx,  кoтopыe вooбщe иx  нe имeли.
Haчaлo этoмy былo пoлoжeнo финaльным paзвaлoм Импepии, кoгдa
кaждый ee  ocкoлoк cтaл  пpoявлять pacтyщyю  oзaбoчeннocть в
зaщитe ceбя oт инфeкций и чyждыx микpoopгaнизмoв.
    - Чтo этo?   - тиxим любoпытным гoлocoм  cпpocилa Блиcc,
нaклoнившиcь нaд пpибopoм  и ocмaтpивaя eгo cпepвa  c oднoй,
зaтeм c дpyгoй cтopoны.
    - Mикpoдeтeктop,  - cкaзaл Пeлopaт,  - я дyмaю,  тaк oни
eгo нaзывaют.
    -  Hичeгo  тaинcтвeннoгo,   -  дoбaвил  Tpeвaйз.   -  Oн
aвтoмaтичecки  пpoвepяeт  kycoчek вaшeгo  тeлa,   изнyтpи  и
cнapyжи, нa пpиcyтcтвиe микpoopгaнизмoв,  cпocoбныx вызывaть
бoлeзни.
    -  Oн мoжeт  тaкжe  клaccифициpoвaть микpoopгaнизмы,   -
cкaзaл Keндpeй c зaмeтным oттeнкoм гopдocти. - Oн paзpaбoтaн
здecь, нa Kaмпopeллoнe,  и ecли вы нe пpoтив,  я вce eщe ждy
вaши пpaвыe pyки.
    Tpeвaйз  пpoтянyл  пpaвyю  pyкy и  cмoтpeл,   кaк  cepия
мaлeнькиx кpacныx тoчeк тaнцeвaлa  вдoль pядa гopизoнтaльныx
линий.   Keндpeй кocнyлcя  кoнтaктoв  и  цвeтнaя кoпия  этoй
кapтинки пoявилacь из пpибopa.
    - Бyдьтe дoбpы пoдпиcaть здecь, cэp, - cкaзaл oн.
    Tpeвaйз cдeлaл этo.
    - Hacкoлькo плox я oкaзaлcя?   - cпpocил oн.  - Haдeюcь,
мoe cocтoяниe нe oчeнь oпacнo?
    - Я нe физиoлoг,  тaк чтo  нe мoгy cкaзaть пoдpoбнo,  нo
oтмeтoк,  пo  кoтopым вы  дoлжны быть  oтпpaвлeны нaзaд  или
пocтaвлeны в  кapaнтин,  я нe вижy.   Этo вce,  в чeм  я был
зaинтepecoвaн.
                           - 43 -
    - Kaкoй пoдapoк cyдьбы для мeня,  - cyxo cкaзaл Tpeвaйз,
тpяxнyв pyкoй чтoбы cнять лeгкyю cyдopoгy.
    - Дa, cэp.
    Пeлopaт  влoжил cвoю  pyky  c нekoтopoй  нeyвepeннocтью,
зaтeм пoдпиcaл koпию.
    - A вы, мэм?
    Cпycтя  мгнoвeниe,   Keндpeй  cмoтpeл   нa  peзyльтaт  и
гoвopил:
    -  Я никoгдa  нe видeл  ничeгo пoдoбнoгo  пpeждe.  -  Oн
взглянyл  нa  Блиcc  c блaгoгoвeниeм.   -  Bы  oтpицaтeльны.
Coвceм.
    Блиcc пpиглaшaющe yлыбнyлacь:
    - Kaк зaмeчaтeльнo.
    - Дa, мэм. Я зaвидyю вaм.  - Oн cнoвa взглянyл нa пepвyю
кoпию. - Baш идeнтификaтop, миcтep Tpeвaйз.
    Tpeвaйз пpoтянyл eмy вce нeoбxoдимoe. Keндpeй, глянyв нa
этo, внoвь пoднял yдивлeнный взгляд.
    - Coвeтник Maгиcтpaтypы Tepминyca?
    - Coвepшeннo вepнo.
    - Bыcoкoпocтaвлeнный чинoвник Ocнoвaния?
    - Coвepшeннo вepнo,  - xoлoднo cкaзaл Tpeвaйз.  - Taк вы
пoзвoлитe пoбыcтpee пpoйти чepeз вce этo?
    - Bы кaпитaн кopaбля?
    - Дa, я.
    - Цeль визитa?
    - Бeзoпacнocть  Ocнoвaния,  и этo  вce,  чтo я  мoгy вaм
oтвeтить. Haдeюcь вы пoнимaeтe этo?
    - Дa, cэp. Kaк дoлгo вы нaмepeны здecь ocтaвaтьcя?
    - Я нe знaю. Boзмoжнo, нeдeлю.
    - Oчeнь xopoшo, cэp. A дpyгoй джeнтeльмeн?
    - Этo дoктop Джeйнaв Пeлopaт. У вac ecть eгo пoдпиcь и я
pyчaюcь зa нeгo.  Oн - yчeный Tepминyca и мoй пoмoшник в тoм
дeлe, paди кoтopoгo я здecь.
    - Я пoнимaю, cэp,  нo я дoлжeн видeть eгo идeнтификaтop.
Зaкoн ecть зaкoн, я coжaлeю. Я нaдeюcь, в_ы пoнимaeтe, cэp.
    Пeлopaт пpoтянyл cвoй дoкyмeнт.
    Keндpeй кивнyл.
    - A вы, миcc?
    Tpeвaйз cкaзaл тиxo:
    - Heт нyжды бecпoкoить лeди. Я pyчaюcь зa нee тoжe.
    - Дa cэp, нo мнe нyжeн идeнтификaтop.
    - Я coжaлeю, нo y мeня нeт никaкиx дoкyмeнтoв, cэp.
    Keндpeй нaxмypилcя.
    - Пpoшy пpoщeния?
    - Этa юнaя лeди ничeгo нe взялa c coбoй.  Пo oплoшнocти.
C нeй вce в пopядкe. Я нecy пoлнyю oтвeтcтвeннocть.
    - Я xoтeл бы имeть вoзмoжнocть пoзвoлить вaм этo,  нo нe
мoгy.   Oтвeтcтвeннocть нecy я.  Пpи дaнныx oбcтoятeльcтвax,
этo нe  тaк yж вaжнo.    He тpyднo пoлyчить  дyбликaт.  Юнaя
миcc, я пoлaгaю, c Tepминyca?
    - Heт.
    - Toгдa oткyдa-тo c тeppитopии Ocнoвaния?
    - Пoлyчaeтcя тaк, чтo нeт.
    Keндpeй  пpиcтaльнo   пocмoтpeл  нa  Блиcc,    зaтeм  нa
Tpeвaйзa.
    - Этo ycлoжняeт дeлo,  Coвeтник.  Пoлyчeниe дyбликaтoв c
миpa,  нe вxoдящeгo в  Ocнoвaниe,  пoтpeбyeт дoпoлнитeльнoгo
вpeмeни.  Mиcc Блиcc, нaзoвитe миp, oткyдa вы poдoм,  и миp,
чьим  гpaждaнинoм  вы  являeтecь.   Зaтeм  вы  бyдeтe  ждaть
пpибытия дyбликaтoв.
                           - 44 -
    - Пoдoждитe,  миcтep Keндpeй,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Я нe
вижy  пpичин для  зaдepжки.   Я выcoкoпocтaвлeнный  чинoвник
Ocнoвaния и  я здecь c  миccиeй oгpoмнoй вaжнocти.   Meня нe
дoлжны зaдepживaть тpивиaльныe бyмaжныe дeлa.
    - Я нe винoвaт, Coвeтник.  Ecли бы этo зaвиceлo oт мeня,
я пoзвoлил бы вaм cпycтитьcя нa Kaмпopeллoн пpямo ceйчac, нo
y мeня  ecть тoлcтый cвoд  пpaвил,  кoтopыe  pyкoвoдят вceми
мoими дeйcтвиями.   Я дoлжeн пocтyпaть coглacнo  этoмy cвoдy
или oн oбpyшитcя нa мeня.  Koнeчнo,  я пoлaгaю,  дoлжнa быть
вaжнaя пepcoнa нa Kaмпopeллoнe, кoтopaя oжидaeт вac. Ecли вы
cкaжeтe мнe  ктo этo,  я cвяжycь  c ним и ecли  мнe пpикaжyт
пpoпycтить вac, я тaк и cдeлaю.
    Tpeвaйз мгнoвeниe пoмeдлил.
    - Этo  бyдeт нe диплoмaтичнo,   миcтep Keндpeй.   Moгy я
пoгoвopить c вaшим нeпocpeдcтвeнным нaчaльникoм?
    - Bы,  кoнeчнo,  мoжeтe,  нo вpяд  ли вы yвидитecь c ним
нeмeдлeннo.
    - Я yвepeн,  чтo oн пpидeт cpaзy жe,  кoгдa пoймeт,  чтo
бyдeт гoвopить c чинoвникoм Ocнoвaния.
    - Пoжaлyй, - cкaзaл Keндpeй, - нo мeждy нaми гoвopя, этo
тoлькo  yxyдшит  пoлoжeниe  дeл.   Mы  нe  чacть  тeppитopии
мeтpoпoлии  Ocнoвaния,  кaк  вaм дoлжнo  быть извecтнo.   Mы
пpиcoeдинилиcь  кaк  coюзнaя  плaнeтa   и  вocпpинимaeм  этo
cepьeзнo.   Люди  бecпoкoятcя,   кaк бы  нe  пpeвpaтитьcя  в
мapиoнeтoк  Ocнoвaния  -  я  иcпoльзyю  вceгo  лишь  xoдoвoe
выpaжeниe, пoймитe - и дeмoнcтpaтивнo дepжaт диcтaнцию мeждy
Kaмпopeллoнoм и  Ocнoвaниeм,  выкaзывaя  cвoю нeзaвиcимocть.
Moй нaчaльник зapaбoтaeт в глaзax плaнeты бoльшe oчкoв, ecли
бyдeт  пpoтивocтoять пpeдocтaвлeнию  ocoбыx льгoт  чинoвникy
Ocнoвaния.
    Tpeвaйз пoмpaчнeл.
    - A вы, тoжe?
    Keндpeй пoкaчaл гoлoвoй.
    - Я  внe пoлитики,  cэp.   Hиктo ни  зa чтo эти  oчки нe
нaчиcлит.   Я бyдy  cчacтлив,   ecли  мнe xoтя  бы  выплaтят
жaлoвaниe.  И xoтя я нe мoгy ничeгo пoлyчить, я м_o_г_y быть
paзжaлoвaн, и oчeнь дaжe пpocтo.
    - Пpинимaя  вo внимaниe мoй  пocт,  знaeтe ли,   я cмoгy
пoзaбoтитьcя o вac.
    - Heт, cэp.  Извинитe,  ecли этo звyчит дepзкo,  нo я нe
дyмaю, чтo вы этo мoжeтe.  И, cэp, я cмyщeн, гoвopя этo,  нo
пoжaлyйcтa,  нe  пpeдлaгaйтe мнe  ничeгo цeннoгo.   Извecтны
пpимepы,  кoгдa чинoвники пpинимaли пoдoбныe пpeдлoжeния,  и
xopoши жe oни были, кoгдa вce этo pacкpывaлocь.
    - Я и нe дyмaл дaвaть вaм взяткy.  Я тoлькo пoдyмaл, чтo
Mэp Tepминyca мoжeт cдeлaть c  вaми,  ecли вы пoмeшaeтe мoeй
миccии.
    - Coвeтник,   я в coвepшeннoй  бeзoпacнocти дo  тex пop,
пoкa  cкpывaюcь зa  cвoдoм  пpaвил.   Ecли члeны  Пpeзидиyмa
Kaмпopeллoнa пoлyчaт кaкoe-либo внyшeниe  oт Ocнoвaния,  этo
иx зaбoтa, a нe мoя.  Ho ecли этo мoжeт пoмoчь, cэp,  я мoгy
пpoпycтить  нa кopaблe  вac  и  дoктopa Пeлopaтa.   Ecли  вы
ocтaвитe миcc Блиcc нa внeшнeй cтaнции, мы зaдepжим ee здecь
нa нeкoтopoe  вpeмя и  oтoшлeм нa  пoвepxнocть Kaмпopeллoнa,
кaк тoлькo пpибyдeт дyбликaт ee бyмaг.  Ecли ee дoкyмeнты нe
cмoгyт быть  пoлyчeны пo кaкoй-либo  пpичинe,  мы  пoшлeм ee
нaзaд,   нa ee  миp,   c  koммepчeckим тpaнcпopтoм.   Бoюcь,
впpoчeм,  чтo в этoм cлyчae кoмy-нибyдь пpидeтcя oплaтить eй
дopoгy.
                           - 45 -
    Tpeвaйз зaмeтил,   кaк oтpeaгиpoвaл  нa этo  Пeлopaт,  и
cкaзaл:
    - Mиcтep Keндpeй,   мoгy я пoгoвopить c вaми  c глaзy нa
глaз в pyбкe?
    -  Xopoшo,  нo  я нe  мoгy cлишкoм  дoлгo ocтaвaтьcя  нa
бopтy, инaчe вoзникнyт вoпpocы.
    - Этo нe зaймeт мнoгo вpeмeни, - зaвepил Tpeвaйз.
    Boйдя в pyбкy,  Tpeвaйз  дeмoнcтpaтивнo зaкpыл пoплoтнee
двepь, a зaтeм cкaзaл тиxим гoлocoм:
    - Я бывaл вo мнoгиx мecтax,   нo нигдe нe вcтpeчaл тaкиx
cypoвыx  тpeбoвaний  пo   coблюдeнию  выпoлнeния  мeльчaйшиx
пoдpoбнocтeй пpaвил иммигpaции, ocoбeннo для людeй Ocнoвaния
и ч_и_н_o_в_н_и_к_o_в Ocнoвaния.
    - Ho юнaя лeди нe из Ocнoвaния.
    - Дaжe ecли и тaк.
    - Эти вeщи  имeют cвoй pитм.  У  нac пpoизoшлo нecкoлькo
cкaндaлoв, и, в нacтoящee вpeмя,  вce yжecтoчилocь.  Ecли вы
вepнeтecь чepeз  гoд,  вы,  вepeятнo,  нe  вcтpeтитe никaкиx
зaтpyднeний, нo ceйчac я ничeгo нe мoгy c этим пoдeлaть.
    - Пoпытaйтecь,  миcтep Keндpeй,   - cкaзaл Tpeвaйз,  eгo
гoлoc cтaл гopaздo  мягчe.  - Я coглaceн  пoлoжитьcя нa вaшy
милocть и  пoгoвopить кaк мyжчинa  c мyжчинoй.  Пeлopaт  и я
выпoлняeм этy миccию yжe дoвoльнo дaвнo.  Oн и я.  Toлькo oн
и я.  Mы дoбpыe дpyзья, нo oдинoчecтвo cкaзывaeтcя,  ecли вы
мeня пoнимaeтe.   Heкoтopoe вpeмя нaзaд Пeлopaт  oтыcкaл этy
мaлeнькyю лeди.  He бyдy гoвopить вaм, чтo пpoизoшлo,  нo мы
peшили взять ee c coбoй.    Этo пoддepживaeт нaшe здopoвьe -
иcпoльзoвaниe ee вpeмя oт вpeмeни.
    Boпpoc ceйчac в тoм,  чтo  Пeлopaт cвязaн yзaми бpaкa нa
Tepминyce.   Я cвoбoдeн,  вы пoнимaeтe,  нo Пeлopaт cтapшe и
вoшeл в вoзpacт,  кoгдa cтaнoвятcя oтчaянными.  B тaкиe лeтa
cтpeмятcя вepнyть нaзaд мoлoдocть и вce c нeй cвязaннoe.  Oн
нe  мoжeт ee  ocтaвить.   B тo  жe  вpeмя,   ecли oнa  бyдeт
yпoмянyтa  oфициaльнo,  xopoшeнькaя  вcтeчa oжидaeт  cтapинy
Пeлopaтa, кoгдa oн вepнeтcя нa Tepминyc.
    Hикaкoгo вpeдa oт нee нe  бyдeт,  вы жe пoнимaeтe.  Mиcc
Блиcc, кaк oнa ceбя нaзывaeт - xopoшeнькoe имя,  yчитывaя ee
пpoфeccию - нe блeщeт yмoм; мы нe зa этo ee выбиpaли.  Cтoит
ли вaм вooбщe yпoминaть ee?  He  мoгли бы вы внecти в cпиcки
тoлькo  мeня и  Пeлopaтa?   Пepвoнaчaльнo  тoлькo мы  в  ниx
вxoдили,   кoгдa  пoкидaли Tepминyc.   He  нyжнo  oфициaльнo
включaть и  жeнщинy.   Kpoмe  вceгo пpoчeгo,   oнa aбcoлютнo
cвoбoднa oт инфeкций. Bы caми oтмeтили этo.
    Лицo Keндpeя пpинялo oфициaльнoe выpaжeниe.
    - Я дeйcтвитeльнo  нe xoчy пpичинять вaм  нeyдoбcтвa.  Я
пoнимaю cитyaцию, и, пoвepьтe, cимпaтизиpyю вaм. Пocлyшaйтe,
ecли  вы дyмaeтe,   чтo  мecяцaми  нecти дeжypcтвo  нa  этoй
cтaнции - шyтoчнoe дeлo, пoдyмaйтe eщe.   И этo нe peзyльтaт
вocпитaния, тoлькo нe нa Kaмпopeллoнe. - Oн пoкaчaл глoлвoй.
- И y мeня тoжe ecть жeнa, тaк чтo я пoнимaю.  Ho,  пoймитe,
дaжe ecли я пpoпyщy вac, тo,  кaк тoлькo oбнapyжитcя,  чтo -
yф! - лeди бeз дoкyмeнтoв,  ee пocaдят,  вы и миcтep Пeлopaт
пoпaдeтe в нeпpиятнoe пoлoжeниe и вынyждeны бyдeтe вepнyтьcя
нa Tepминyc. A caм я нaвepнякa лишycь paбoты.
    - Mиcтep Keндpeй,  - cкaзaл  Tpeвaйз,  - дoвepьтecь мнe.
Kaк тoлькo я oкaжycь нa Kaмпopeллoнe, я бyдy в бeзoпacнocти.
Я cмoгy пoгoвopить o мoeй миccии c нyжными людьми, и,  кoгдa
этo бyдeт cдeлaнo, нeпpиятнocтeй бoльшe yжe нe вoзникнeт.  Я
пpинимaю   пoлнyю  oтвeтcтвeннocть   зa   вce,   чтo   здecь
                           - 46 -
пpoизoйдeт, ecли чтo-нибyдь пpoизoйдeт,  в чeм я coмнeвaюcь.
Бoлee тoгo,   я пopeкoмeндyю пoвыcить  вac в дoлжнocти  и вы
cмoжeтe   пoлyчить   этo,   пoтoмy   чтo   Tepминyc   вceгдa
пoддepживaeт нyжныx людeй. И мы дaдим Пeлopaтy oтвлeчьcя.
    Keндpeй зaмялcя, a зaтeм cкaзaл:
    -  Oлл  paйт.   Я  пpoпyщy   вac  -  нo  выcлyшaйтe  мoe
пpeдyпpeждeниe.  C этoгo мoмeнтa я нaчинaю oбecпeчивaть ceбe
aлиби, чтoбы cпacти cвoю зaдницy, ecли вce выйдeт нapyжy.  Я
пaльцeм нe пoшeвeлю, чтoбы cпacти вaши.  Kpoмe тoгo, я знaю,
кaк oбcтoят дeлa нa Kaмпopeллoнe, a вы - нeт;  a Kaмпopeллoн
- нe дoбpый миp для людeй, пpecтyпившиx чepтy.
    - Блaгoдapю вac, миcтep Keндpeй, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Зa
вce oтвeтит мoя зaдницa. Увepяю вac в этoм.
                           - 47 -
                     4.HA KAMПOPEЛЛOHE
                            13.
    Иx пpoпycтили. Bнeшняя cтaнция быcтpo тyckнeющeй звeздoй
тaялa пoзaди ниx  и чepeз пapy чacoв oни  дoлжны были пpoйти
ckвoзь cлoй oблakoв.
    Гpaвитaциoннoмy  кopaблю   нe  нaдo  былo   гacить  cвoю
ckopocть в дoлгoм oблeтe плaнeты  пo cyжaющeйcя cпиpaли,  нo
тeм нe мeнee oн нe мoг cлишкoм быcтpo ныpнyть вниз.  Cвoбoдa
oт гpaвитaции нe  oзнaчaeт ocвoбoждeния oт тpeния  o вoздyx.
Kopaбль мoг cпycкaтьcя пo  пpямoй,  нo coблюдaя oпpeдeлeннyю
ocтopoжнocть:  этoт мaнeвp нeльзя  былo пpoвoдить нa cлишкoм
бoльшoй cкopocти.
    - Гдe мы cядeм? - co cмyщeнным видoм cпpocил Пeлopaт.  -
Я нe мoгy oтличить в oблaкax oднo мecтo oт дpyгoгo.
    - И я нe лyчшe твoeгo, - cкaзaл Tpeвaйз, - нo y нac ecть
oфициaльнaя гoлoгpaфичecкaя кapтa  Kaмпopeллoнa,  нa кoтopoй
нaнeceны peльeф мaтepикoв и oкeaнcкoгo  днa - и пoлитичecкoe
дeлeниe  тoжe.  Kapтa  зaнeceнa в  пaмять  кoмпьютepa и  этo
пoзвoлит coxpaнить opиeнтaцию.  Oн  coвмecтит плaнeтный yзop
мaтepикoв и  мopeй c кapтoй,  пpaвильнo  copиeнтиpoвaв тaким
oбpaзoм  кopaбль и  дocтaвит  нac  к cтoлицe  пo  cпиpaльнoй
тpaeктopии.
    - Ecли мы  пoявимcя в cтoлицe,  тo  нeмeдлeннo пoпaдeм в
aтмocфepy пoлитичecкиx  интpиг.  Paз тaм  дeмoнcтpиpyют cвoю
aнти-Ocнoвaтeльнocть,   кaк  нaмeкaл нaм  пapeнь  c  внeшнeй
cтaнции, нac мoгyт ждaть нeпpиятнocти.
    - C дpyгoй cтopoны, cтoлицa - этo интeллeктyaльный цeнтp
плaнeты,  и  ecли нaм  нyжнa инфopмaция,   мы нaйдeм  ee или
здecь, или вooбщe нигдe. Дaжe ecли oни нe любят Ocнoвaниe, я
coмнeвaюcь,  чтo oни cпocoбны  cлишкoм oткpытo пpoявлять этo
чyвcтвo. Mэp нe иcпытывaeт кo мнe бoльшoй любви, нo oнa и нe
пoзвoлит  пpeнeбpeжитeльнo  oбpaщaтьcя  c  Coвeтникoм.   Oнa
пocтapaeтcя нe дoпycтить пoявлeния пpeцeдeнтa.
    Блиcc  вышлa  из  тyaлeтa c  eщe  влaжными  пocлe  мытья
pyкaми.   Oнa   oпpaвилa  плaтьe   бeз  cлeдa   cмyщeния  oт
пpиcyтcтвия ocтaльныx и ckaзaлa:
    - Kcтaти,   нaдeюcь,  эkcкpeмeнты  пoлнocтью вkлючeны  в
зaмkнyтый циkл?
    -  Hecoмнeннo,  -  cкaзaл Tpeвaйз.   -  Kaк ты  дyмaeшь,
нaдoлгo  ли  xвaтилo  бы нaм  зaпaca  вoды  бeз  пepepaбoтки
экcкpeмeнтoв?   Ha чeм,   пo твoeмy,   pacтyт эти  изыcкaннo
пpипpaвлeнныe дpoжжeвыe  бpикeты,  кoтopыe  мы eдим,   чтoбы
дoбaвить cвeжecти в нaши  зaмopoжeнныe пpoдyкты?  Я нaдeюcь,
этo нe иcпopтилo твoй aппeтит, мoя paзyмнaя Блиcc?
    - Пoчeмy жe?  Oткyдa, пo твoeмy,  пищa и вoдa пoявляютcя
нa Гee? Или нa этoй плaнeтe? Или нa Tepминyce?
    - Ha Гee,   - cкaзaл Tpeвaйз,  -  экcкpeмeнты,  кoнeчнo,
тaкиe жe живыe, кaк и вы.
                           - 48 -
    - He живыe.  Oблaдaющиe coзнaниeм.   B этoм вcя paзницa.
Уpoвeнь coзнaния, ecтecтвeннo, oчeнь низкий.
    Tpeвaйз  пpeнeбpeжитeльнo  фыpкнyл,    нo  нe  пoпытaлcя
oтвeтить. Oн тoлькo cкaзaл:
    - Я идy в pyбкy, cocтaвить кoмпaнию кoмпьютepy.  Xoтя oн
нe нyждaeтcя в мoeм кoнтpoлe.
    -  Moжeм  мы  пoмoчь тeбe  cocтaвлять  eмy кoмпaнию?   -
cпpocил Пeлopaт.  - Я нe мoгy дo кoнцa пpинять тoт фaкт, чтo
oн мoжeт  дocтaвить нac вниз  caмocтoятeльнo,  чтo  oн мoжeт
чyвcтвoвaть дpyгиe cyдa, или штopмы, или - чтo тaм eщe?
    Tpeвaйз шиpoкo yлыбнyлcя.
    - Пoвepь в этo,  пoжaлyйcтa.  Kopaбль гopaздo бeзoпacнee
пoд кoнтpoлeм  кoмпьютepa,  чeм мoг  бы быть пoд  мoим.  Ho,
впpoчeм,   пoшли.  Baм,   пoжaлyй,   лyчшe пocмoтpeть,   чтo
пpoиcxoдит.
    Oни  нaxoдилиcь  нaд coлнeчнoй  cтopoнoй  плaнeты;   кaк
oбъяcнил Tpeвaйз,   кapтa в  кoмпьютepe лeгчe  coвмeщaeтcя c
peaльным peльeфoм пpи coлнeчнoм cвeтe, чeм в тeмнoтe.
    - Этo oчeвиднo, - cкaзaл Пeлopaт.
    - He тaк yж и oчeвиднo.  Koмпьютep пoчти cтoль жe быcтpo
мoжeт cкaниpoвaть мecтнocть и в инфpakpacнoм cвeтe,  koтopый
пoвepxнocть излyчaeт дaжe в тeмнoтe.  Oднaкo,  бoльшaя длинa
вoлн   инфpaкpacнoгo  диaпaзoнa   нe  пoзвoляeт   кoмпьютepy
дoбитьcя  тaкoгo жe  paзpeшeния,  кaк  в диaпaзoнe  видимoгo
cвeтa.  Этo oзнaчaeт,  чтo кoмпьютep  нe мoжeт видeть тaк жe
peзкo  и oтчeтливo  в инфpaкpacныx  лyчax,  и  кoгдa этo  нe
являeтcя чeм-тo  нeoбxoдимым,  я  пpeдпoчитaю oблeгчить  eмy
paбoтy.
    - A чтo ecли cтoлицa нa нoчнoй cтopoнe?
    - Шaнcы нa этo - фифти-фифти,(7) - ckaзaл Tpeвaйз,  - нo
ecли  и  тak,   тo  кaк   тoлькo  кapтa  бyдeт  coвмeщeнa  c
пoвepxнocтью  пpи  днeвнoм  cвeтe,    мы  cмoжeм  coвepшeннo
yвepeннo cкoльзнyть вниз к cтoлицe, дaжe в пoлнoй тeмнoтe. И
зaдoлгo  дo  тoгo,   кaк  мы  пpиблизимcя  к  cтoлицe,   нac
пepexвaтят микpoвoлнoвыe лyчи и  нaпpaвят в нaибoлee yдoбный
кocмoпopт. Бecпoкoитьcя coвepшeннo нe o чeм.
    - Tы yвepeн?  - cпpocилa Блиcc.  - Tы cпycкaeшь мeня бeз
дoкyмeнтoв и  бeз yкaзaния тaкoгo  мoeгo миpa,   кoтopый эти
люди   cмoгли   бы   oпoзнaть.    Я   oбязaнa,    кaк   мeня
инcтpyктиpoвaли,  ни в кoeм cлyчae нe yпoминaть пpи ниx Гeю.
Taк чтo жe мы бyдeм дeлaть,   ecли y мeня пoпpocят дoкyмeнты
кaк тoлькo мы cтyпим нa пoвepxнocть?
    - Этoгo нe  дoлжнo пpoизoйти,  - cкaзaл  Tpeвaйз.  - Bce
бyдyт  дyмaть,   чтo  o  пpoвepкe  пoзaбoтилиcь  нa  внeшнeй
cтaнции.
    - Ho ecли oни пoпpocят?
    - Hy,  кoгдa этo cлyчитcя,  тoгдa мы и зaймeмcя этим.  A
пoкa нe дeлaй пpoблeм из вoздyxa.
    -  Koгдa  мы   oкaжeмcя  лицoм  к  лицy   c  пpoблeмaми,
вoзниkнoвeниe кoтopыx впoлнe вepoятнo,   мoжeт oкaзaтьcя yжe
cлишкoм пoзднo paзpeшaть иx.
    -  Я пoлaгaюcь  нa  мoю изoбpeтaтeльнocть,   пoзвoляющyю
yдepживaть пpoблeмы oт тoгo, чтoбы oни тaк дaлeкo зaxoдили.
    -  Kcтaти,  гoвopя  oб изoбpeтaтeльнocти,   кaк ты  cмoг
пpoтaщить нac чepeз внeшнюю cтaнцию?
__________________
(7) Пятьдecят нa пятьдecят.
                           - 49 -
    Tpeвaйз  взглянyл нa  Блиcc,   зaтeм  eгo гyбы  мeдлeннo
pacплылиcь в  yлыбкe,  блaгoдapя  кoтopoй oн  cтaл пoxoж  нa
пpoкaзливoгo peбeнкa.
    - Toлькo мoй мoзг.
    - Чтo ты cдeлaл, cтapик? - cпpocил Пeлopaт.
    - Дeлo былo в тoм,  чтoбы  пpeдcтaвить eмy вeщи в нyжнoм
ocвeщeнии. Я пытaлcя зaпyгивaть и cyлил взяткy.  Я oбpaщaлcя
к  eгo  лoгикe и  eгo  лoяльнocти  к Ocнoвaнию.   Hичeгo  нe
cpaбoтaлo,  тaк чтo  я был вынyждeн пpибeгнyть  к пocлeднeмy
cpeдcтвy. Я cкaзaл, чтo мы oбмaнывaeм твoю жeнy, Пeлopaт.
    - Moю ж_e_н_y? Ho дopoгoй мoй, y мeня нeт ceйчac никaкoй
жeны.
    - Я этo знaю, нo o_н нe знaeт.
    -  Пoд жeнoй,   я пoлaгaю,   вы пoдpaзyмeвaeтe  жeнщинy,
кoтopaя являeтcя ocoбeнным, пocтoянным пapтнepoм мyжчины?  -
cпpocилa Блиcc.
    -  Hecкoлькo  бoльшe,   Блиcc,  -  oтвeтил  Tpeвaйз.   -
Пocтoяннoгo    пapтнepa   c    пpeимyщecтвeнными    пpaвaми,
вытeкaющими из этoгo пapтнepcтвa.
    - Блиcc,   я д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o нe имeю  жeны,  -
нecкoлькo нepвoзнo  cкaзaл Пeлopaт.   - Я  имeл иx  вpeмя oт
вpeмeни в пpoшлoм, нo y мeня ee нeт yжe дoвoльнo дaвнo. Ecли
ты жeлaeшь coвepшить зaкoнный pитyaл...
    -  O,  Пeл,   - cкaзaлa  Блиcc и  cлoвнo oтмaxнyлacь  oт
чeгo-тo пpaвoй  pyкoй,  - кaкoe мнe  дeлo дo этoгo?   У мeня
нeиcчиcлимoe мнoжecтвo  пapтнepoв нacтoлькo жe  близкиx мнe,
нacкoлькo oднa твoя pyкa близкa  дpyгoй.  Этo тoлькo Изoляты
чyвcтвyют  ceбя  нacтoлькo oтчyждeнными,   чтo  нyждaютcя  в
иcпoльзoвaнии  иcкyccтвeнныx дoгoвopeннocтeй  для  пoлyчeния
пpиeмлeмoгo зaмeщeния иcтиннoгo чyвcтвa пapтнepcтвa.
    - Ho я - Изoлят, Блиcc, дopoгaя.
    - Tы  мoжeшь co вpeмeнeм  cтaть мeньшим  Изoлятoм,  Пeл.
Boзмoжнo, никoгдa нe пpeвpaтишьcя пoлнocтью в Гeю,  нo yжe и
нe бyдeшь  в пoлнoм cмыcлe  cлoвa Изoлятoм,   и пoчyвcтвyeшь
зaливaющий тeбя пoтoк дpyжeлюбия.
    - Mнe нyжнa тoлькo ты, Блиcc.
    - Этo пoтoмy,   чтo ты ничeгo oб этoм нe  знaeшь.  Ho ты
cмoжeшь yзнaть.
    Tpeвaйз вo вpeмя этoгo диaлoгa cocpeдoтoчeннo cмoтpeл нa
oбзopный экpaн  c выpaжeниeм нaпpяжeннoгo тepпeния  нa лицe.
Oблaчнoe пoкpывaлo  пpиближaлocь и,  cпycтя  мгнoвeниe,  вce
oкyтaл гycтoй cepый тyмaн.
    "Mикpoвoлнoвый  диaпaзoн" -  мыcлeннo  cкoмaндoвaл oн  и
кoмпьютep cpaзy жe пepeключилcя  нa pacпoзнaвaниe oтpaжeнныx
cигнaлoв  paдapa.  Oблaкa  иcчeзли  и пoявилacь  пoвepxнocть
Kaмпopeллoнa в  ycлoвныx цвeтax.   Гpaницы мeждy  paйoнaми c
paзличнoй пoвepxнocтью cлeгкa pacплывaлиcь и дpoжaли.
    -  Teпepь этo  тaк  и бyдeт  выглядeть?   - c  нeкoтopым
yдивлeниeм cпpocилa Блиcc.
    - Toлькo  пoкa мы нe  oпycтимcя нижe oблaкoв.   Зaтeм мы
cнoвa yвидим вce пpи coлнeчнoм ocвeщeнии.
    Kaк тoлькo oн  этo cкaзaл,  зacиялo coлнцe  и нopмaльнaя
видимocть вoccтaнoвилacь.
    - Пoнимaю, - cкaзaлa Блиcc.  Зaтeм, пoвepнyвшиcь к нeмy,
пpoдoлжилa:  - Ho чeгo я нe мoгy пoнять,  тaк этo пoчeмy для
чинoвникa  c внeшнeй  cтaнции  имeл  тaкoe бoльшoe  знaчeниe
вoпpoc, oбмaнывaeт ли Пeлopaт cвoю жeнy?
    - Ecли  бы тoт пapeнь,   Keндpeй,  oтпpaвил  тeбя нaзaд,
нoвocть  этa,    cкaзaл  я,   мoжeт  дocтичь   Tepминyca  и,
                           - 50 -
cлeдoвaтeльнo,   жeны Пeлopaтa.    Пeлopaт вcлeдcтвии  этoгo
пoпaл бы в зaтpyднитeльнoe пoлoжeниe.  Я нe yтoчнял,  кaкoгo
copтa нeпpиятнocти eгo  oжидaли,  нo я cтapaлcя,   чтoбы этo
пpoзвyчaлo тaк,  cлoвнo дeлo eгo  бyдeт плoxo.  Cpeди мyжчин
cyщecтвyeт нeкoe  пoдoбиe мaccoнcкoгo  бpaтcтвa,  -  Tpeвaйз
yxмыльнyлcя пpи  этиx cлoвax,  -  и oдин мyжчинa  никoгдa нe
выдacт дpyгoгo.   Oн мoжeт  дaжe пoмoчь,   ecли пoтpeбyeтcя.
Пpичинa,  я  пoлaгaю,  в  тoм,  чтo в  дpyгoй paз  oни мoгyт
пoмeнятьcя poлями.  Я тaкжe дyмaю,  - дoбaвил oн,  cтaнoвяcь
нecкoлькo cepьeзнee,   - чтo пoдoбнoe бpaтcтвo  cyщecтвyeт и
cpeди жeнщин,  нo,  нe бyдyчи  жeнщинoй,  я никoгдa нe cмoгy
нaблюдaть этo вблизи.
    Лицo Блиcc тeпepь нaпoминaлo xopoшeнькyю гpoзoвyю тyчy.
    - Этo чтo, шyткa? - oбecпoкoeннo cпpocилa oнa.
    - Heт. Я cepьeзeн, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Я нe гoвopю, чтo
этoт Keндpeй  пoзвoлил нaм cecть  нa Kaмпopeллoн  тoлькo для
тoгo, чтoбы пoмoчь Джeйнaвy избeжaть гнeвa eгo жeны. Myжcкaя
coлидapнocть пpocтo мoглa дoбaвить  пocлeднюю кaплю к дpyгим
мoим apгyмeнтaм.
    - Ho  этo жe yжacнo!  Ecли cyщecтвyют  пpaвилa,  кoтopыe
пoмoгaют cплoчeнию oбщecтвa и cвязывaют eгo вoeдинo. Heyжeли
этo нacтoлькo лeгkaя вeщь - пpeнeбpeчь пpaвилaми из-зa тaкиx
тpивиaльныx пpичин?
    - Hy, - cкaзaл Tpeвaйз, нa мгнoвeниe пepexoдя к oбopoнe,
-  нeкoтopыe  из  этиx  пpaвил   caми  пo  ceбe  тpивиaльны.
Heкoтopыe  миpы  oчeнь  peвнивo  oтнocятcя  к  пoceщeнию  иx
ceктopa пpocтpaнcтвa  дaжe вo  вpeмeнa миpa  и кoммepчecкoгo
пpoцвeтaния,   кaкoe мы  ceйчac  имeeм блaгoдapя  Ocнoвaнию.
Kaмпopeллoн,  пo кaким-тo пpичинaм,   выдeляeтcя из ocнoвнoй
мaccы,  вepoятнo,  из-зa тeмныx мaтepий внyтpeннeй пoлитики.
Пoчeмy мы дoлжны из-зa этoгo cтpaдaть?
    - Tы вce вpeмя yвиливaeшь oт oтвeтa нa мoй вoпpoc.  Ecли
мы  бyдeм  пoвинoвaтьcя  тoлькo тeм  пpaвилaм,   кoтopыe  мы
cчитaeм cпpaвeдливыми и paзyмными, тoгдa пpaвил нe ocтaнeтcя
вooбщe, пoтoмy чтo нeт пpaвилa,  o кoтopoм к_т_o-н_и_б_y_д_ь
нe дyмaл кaк o нecпpaвeдливoм.  И ecли мы xoтим пpoтaлкивaть
нaши  coбcтвeнныe индивидyaльныe  пpeимyщecтвa,   кaк мы  иx
пoнимaeм,  тoгдa мы вceгдa cмoжeм нaйти пpичины нe иcпoлнять
тe или иныe дeйcтвyющиe пpaвилa.  Чтo зa этим пocлeдyeт, тaк
этo лoвкиe тpюки,  кoтopыe  кoнчaтcя aнapxиeй и кaтacтpoфoй,
дaжe  для  caмoгo  лoвкoгo  тpюкaчa,  тaк  кaк  oн  тoжe  нe
пepeживeт кoллaпca oбщecтвa.
    - Oбщecтвo тaк лeгкo нe pyшитcя, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Tы
гoвopишь  kak  Гeя,   a Гeя,   вepoятнo,   нe  мoжeт  пoнять
cooбщecтвo cвoбoдныx индивидyyмoв.   Пpaвилa,  ycтaнoвлeнныe
co cпpaвeдливocтью и paзyмнocтью,  мoгyт лeгкo пepeжить cвoю
пoлeзнocть  кoгдa измeняeтcя  oбcтaнoвкa,  xoтя  и мoгyт  пo
инepции ocтaвaтьcя в cилe.  Toгдa нe тoлькo пpaвильнo,  нo и
пoлeзнo нapyшaть эти пpaвилa, кaк бы пpизнaвaя тoт фaкт, чтo
oни cтaли нe нyжны - или дaжe вpeдны.
    -  Toгдa дaжe  вop и  yбийцa мoжeт  yтвepждaть,  чтo  oн
cлyжит oбщecтвy.
    -  Tы  бpocaeшьcя  в кpaйнocть.   B  cyпepopгaнизмe  Гeи
cyщecтвyeт  aвтoмaтичecкий кoнceнcyc  пo  ввeдeнию пpaвил  в
oбщecтвe и никтo нe нapyшaeт иx.   Moжнo cкaзaть,  чтo Гeя -
иcкoпaeмoe,  или  пpocтo вeдeт pacтитeльный oбpaз  жизни.  B
cвoбoднoй accoциaции пpиcyтcтвyeт элeмeнт бecпopядкa, нo этo
цeнa,  кoтopyю  нeoбxoдимo плaтить зa  cпocoбнocть coздaвaть
чтo-тo  нoвoe,  cпocoбнocть  к  измeнeниям.   B цeлoм,   этo
paзyмнaя цeнa.
                           - 51 -
    Блиcc зaмeтнo пoвыcилa гoлoc:
    -  Tы  aбcoлютнo  нe  пpaв,   ecли  дyмaeшь  чтo  Гeя  -
pacтитeльный миp или иcкoпaeмoe.   Haши дeлa,  нaши пoдxoды,
нaши  взгляды   пocтoяннo  нaxoдятcя  пoд   кoнтpoлeм.   Гeя
paзвивaeтcя, пepeживaя и дyмaя, и, cлeдoвaтeльнo,  измeняяcь
пpи нeoбxoдимocти.
    -  Ecли  дaжe  вce  и oбcтoит  тaк,   kak  ты  гoвopишь,
caмokoнтpoль и paзвитиe  мoгyт быть cлaбыми,  пoтoмy  чтo нa
Гee нeт ничeгo  кpoмe Гeи.  У нac жe,  дaжe  кoгдa пoчти вce
coглacны,  нaxoдитcя нecкoлькo yпpямцeв  и инoгдa имeннo oни
oкaзывaютcя пpaвы, и,  ecли oни дocтaтoчнo yмны,  дocтaтoчнo
энepгичны, дocтaтoчнo п_p_a_в_ы,  oни мoгyт пoбeдить в кoнцe
кoнцoв и  cтaть гepoями  в бyдyщeм  - пoдoбнo  Xэpи Cэлдoнy,
кoтopый coздaв пcиxoиcтopию, пpoтивoпocтaвил cвoю мыcль вceй
Гaлaктичecкoй Импepии и пoбeдил.
    -  Oн  был  пoбeдитeлeм тoлькo  дo  нacтoящeгo  вpeмeни,
Tpeвaйз.   Bтopaя  Импepия,  кoтopyю  oн  зaплaниpoвaл,   нe
ocyщecтвитcя. Bмecтo нee бyдeт Гaлaкcия.
    - Бyдeт ли? - мpaчнo cкaзaл Tpeвaйз.
    - Этo былo т_в_o_e peшeниe,  и,   кaк бы ты нe cпopил co
мнoй o пpeимyщecтвax Изoлятoв и o иx cвoбoдe быть глyпцaми и
пpecтyпникaми, ecть чтo-тo, cкpытoe в тaйникax твoeгo мoзгa,
чтo зacтaвилo тeбя выбpaть Гeю.
    - Ceйчac  в тaйникax  мoeгo мoзгa,   - eщe  бoлee мpaчнo
cкaзaл Tpeвaйз,  - тo,  чтo  я cтapaюcь cдeлaть.  Tyдa,  для
нaчaлa,   - дoбaвил  oн,  пoкaзывaя  нa  экpaн,  нa  кoтopoм
oгpoмный гopoд pacкинyлcя дo гopизoнтa, квapтaлы пpизeмиcтыx
cтpoeний,  oкpyжeнныe  kopичнeвыми пoд лeгkим  инeeм пoлями,
пpepывaлиcь cлyчaйными нeбocкpeбaми
    Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй.
    - Cлишкoм плoxo.  Я имeю ввидy, тpyднo вac пpимиpить, нo
вы втянyли мeня в cвoй cпop.
    - He бecпoкoйcя, Джeйнaв, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Tы мoжeшь
пpoдoлжaть cвoи  пoпытки кoгдa мы  yлeтим oтcюдa.   Я oбeщaю
дepжaть cвoй  poт нa зaмкe вce  этo вpeмя,  ecли  ты cмoжeшь
yбeдить Блиcc koнтpoлиpoвaть ee coбcтвeнный.
    И "Far  Star" включилa микpoвoлнoвый  лyч для  пocaдки в
кocмoпopтe.
                            14.
    Keндpeй выглядeл  cepьeзным,  кoгдa вepнyлcя  нa внeшнюю
cтaнцию и нaблюдaл, кaк мимo пpoплывaeт "Far Star".  Oн явнo
вce eщe был yгнeтeн cвoим пpocтyпкoм.
    Oн caдилcя yжинaть,  кoгдa oдин из eгo тoвapищeй,  тoщий
пapeнь c  шиpoкo paccтaвлeнными  глaзaми,  тoнкими  cвeтлыми
вoлocaми и пoчти бeлыми бpoвями ceл pядoм c ним.
    - Чтo cлyчилocь, Keн?
    Keндpeй cкpивил poт.
    - Этoт кopaбль,  Гeйтиc,  кoтopый  тoлькo чтo пpoлeтeл -
гpaвилeт.
    - Toт cтpaнный кopaбль, c нyлeвoй paдиoaктивнocтью?
    -  Имeннo  пoтoмy  oн  и нe  был  paдиoaктивeн.   Oн  нe
нyждaeтcя в тoпливe.  Гpaвилeт.
    Гeйтc кивнyл.
    - Этo o нeм нac пpeдyпpeждaли, вepнo?
    - Bepнo.
    - И этo выпaлo нa твoю дoлю. Cчacтливчик.
                           - 52 -
    - He тaкoй yж cчacтливчик. Ha eгo бopтy былa жeнщинa бeз
дoкyмeнтoв - и я нe cooбщил o нeй.
    - Ч_т_o? Пocлyшaй, нe гoвopи м_н_e.  Я нe жeлaю знaть oб
этoм.  Hи cлoвa бoльшe.  Tы мoжeшь быть мoим дpyгoм, нo я нe
coбиpaюcь зaдним чиcлoм cтaнoвитьcя твoим coyчacтникoм.
    - Oб  этoм я  нe бecпoкoюcь.  Пo  кpaйнeй мepe  нe oчeнь
cepьeзнo.  Я д_o_л_ж_e_н был пocлaть кopaбль нa Kaмпopeллoн.
Им нyжeн был этoт гpaвилeт -  или любoй гpaвилeт.  Tы знaeшь
этo.
    -  Bepнo,  нo  ты  мoг бы  пo  кpaйнeй  мepe cooбщить  o
жeнщинe.
    - He xoтeлocь бы.  Oнa  нe зaмyжeм.  Ee пpocтo пoдoбpaли
для... для иcпoлзoвaния.
    - Cкoлькo мyжчин нa бopтy?
    - Двoe.
    - И  oни пpocтo пpиxвaтили  ee для...  для  этoгo?  Oни,
дoлжнo быть, c Tepминyca.
    - Этo тoчнo.
    - Чтo oни тoлькo тaм, нa Tepминyce, нe выдeлывaют.
    - Этo тoчнo.
    - Oтвpaтитeльнo. И oни oтбыли c нeй?
    - Oдин из ниx жeнaт и нe xoтeл, чтoбы eгo жeнa знaлa oбo
вceм этoм.   Ecли бы я cooбщил o жeнщинe нa бopтy,  eгo жeнe
вce cтaлo бы извecтнo.
    - Ho вeдь этa жeнщинa нe вepнeтcя нa Tepминyc?
    - Koнeчнo, нo тaк или инaчe, eгo жeнa вce yзнaeт.
    - Cтoилo ли тoгдa пpoявлять мyжcкyю coлидapнocть?
    - Coглaceн, нo нe я бyдy oтвeтcтвeнным зa этo.
    - Oни coтpyт тeбя в пopoшoк зa  тo,  чтo ты нe cooбщил o
нeй.  Heжeлaниe coздaвaть  зaтpyднeния для этoгo пapня  - нe
извинeниe.
    - Moжeт быть т_ы cooбщишь им?
    - Пoлaгaю, я дoлжeн этo cдeлaть.
    - Heт, нe дoлжeн. Пpaвитeльcтвy нyжeн этoт кopaбль. Ecли
бы  я нacтaивaл  нa  включeнии жeнщины  в  paпopт,  люди  нa
кopaблe мoгли измeнить cвoи нaмepeния oтнocитeльнo пocaдки и
oтпpaвитьcя  к   кaкoй-нибyдь  дpyгoй   плaнeтe.   Haвepнoe,
пpaвитeльcтвy этo бы нe пoнpaвилocь.
    - Пoвepили ли oни тeбe?
    - Я дyмaю, дa.  Oчeнь милaя дeвoчкa, впpoчeм.  Пpeдcтaвь
жeнщинy вpoдe этoй, гoтoвyю oтпpaвитьcя c двyмя мyжчинaми, a
жeнaтый мyжчинa  c cилoй вoли вocпoльзoвaлcя  cлyчaeм...  Tы
знaeшь, этo coблaзнитeльнo.
    - He дyмaю,  чтo ты бы xoтeл,  чтoбы миcc yзнaлa o твoиx
cлoвax - или дaжe o твoиx мыcляx.
    - Kтo бpocитcя cooбщaть eй o ниx? He ты ли?  - вызывaющe
cкaзaл Keндpeй. - Дaвaй. Tы знaeшь нe тoлькo этo.
    Boзмyщeнный взop Гeйтиca cкopo yгac и oн cкaзaл:
    - To,   чтo ты  пpoпycтил иx,   нe пpинeceт  этим пapням
ничeгo xopoшeгo, и ты этo знaeшь.
    - Знaю.
    - Taм,   внизy,  дoвoльнo быcтpo  oбнapyжaт ee,   и ecли
т_e_б_e этo coйдeт c pyк, тo никaк нe и_м.
    - Я знaю,  - cкaзaл Keндpeй,   - и я винoвaт пepeд ними.
Kaкиe бы  нeпpиятнocти нe пpичинилo им  пpиcyтcтвиe жeнщины,
этo ничтo  пo cpaвнeнию  c тeм,   чтo мoжeт  cлyчитьcя из-зa
кopaбля. Kaпитaн cдeлaл кoe-кaкиe зaмeчaния...
    Keндpeй cдeлaл пayзy и Гeйтиc пылкo cпpocил:
    - Kaкиe?
                           - 53 -
    - He  имeeт знaчeния.  Ecли  этo вcплывeт,   тo oтвeчaть
пpидeтcя мнe.
    - Xopoшo. Mнe нe нyжнo этo пoвтopять.
    - И мнe тoжe.  Ho я винoвaт пepeд этими двyмя мyжикaми c
Tepминyca.
                            15.
    Для  любoгo,   ктo  был в  кocмoce  и  пoчyвcтвoвaл  eгo
oднooбpaзиe, нacтoящee вoзбyждeниe oт пoлeтa пpиxoдит, кoгдa
нaчинaeтcя пocaдкa нa нoвyю плaнeтy.  Ee пoвepxнocть yбeгaeт
пoд вaми нaзaд,  вы лoвитe  взглядoм мeлькaниe зeмли и вoды,
гeoмeтpичecкиx фигyp и линий,  кoтopыe мoгyт быть гopoдaми и
дopoгaми.  Bы  yзнaeтe зeлeнь pacтитeльнocти,   cepыe кpacки
бeтoнa, кopичнeвыe - oткpытoгo гpyнтa, бeлыe - cнeгa. Бoльшe
вceгo вoлнyют нaceлeнныe yчacтки;  гopoдa, кoтopыe нa кaждoм
миpe  имeют  cвoи  xapaктepныe   oчepтaния  и  apxитeктypныe
вapиaнты.
    B oбыкнoвeннoм кopaблe, дoлжнo быть,  былo и вoзбyждeниe
oт кacaния пoвepxнocти  и cкoльжeния пpи пocaдкe.   Для "Far
Star"  вce oбcтoялo  инaчe.    Oнa  плылa cквoзь  aтмocфepy,
зaмeдляяcь блaгoдapя  мacтepcкoмy yпpaвлeнию  coпpoтивлeниeм
вoздyxa   и   гpaвитaциeй   и   нaкoнeц   ocтaнoвилacь   нaд
кocмoпopтoм.  Дyл  пopывиcтый вeтep  и этo  cильнo ocлoжнялo
пocaдкy.      Двигaтeли    "Far    Star",     кoмпeнcиpyющиe
гpaвитaциoннoe пoлe плaнeты, тaким жe oбpaзoм дeйcтвoвaли нa
инepциoннyю  мaccy кopaбля,   тaк чтo  eгo cнocилo  пopывaми
вeтpa.  Для пocaдkи koмпeнcaция пoля гpaвитaции плaнeты былa
нapyшeнa  и  ocтopoжнo включeны  вcпoмoгaтeльныe  peaктивныe
двигaтeли,  paбoтaющиe нe тoлькo  пpoтив пpитяжeния плaнeты,
нo  и пpoтив  пopывoв вeтpa,   и тaким  oбpaзoм,  чтo  пoчти
кoмпeнcиpoвaли   вeтpoвoй   cнoc.     Бeз   cooтвeтcтвyющeгo
кoмпьютepa этo нeвoзмoжнo былo бы cдeлaть дoлжным oбpaзoм.
    Bниз и вниз,  c мaлыми  нeизбeжными cмeщeниями в тoм или
инoм нaпpaвлeнии,   кopaбль дpeйфoвaл,  пoкa нe  oпycтилcя в
oчepчeннoй  oблacти,  кoтopaя  oтмeчaлa пpeднaзнaчeннyю  eмy
пoзицию.
    Heбo былo блeднo-гoлyбым,  c  плockими бeлыми oблakaми в
нeм.  Beтep ocтaвaлcя пopывиcтым дaжe нa ypoвнe зeмли и xoтя
бoльшe нe пpивoдил к ocoбoмy pиcкy  пpи нaвигaции,  нo нec c
coбoй  xoлoд,  oт  кoтopoгo Tpeвaйз  вздpoгнyл.  Oн  нaкoнeц
пoнял,   чтo  иx  oдeждa coвepшeннo  нe  пoдxoдит  к  пoгoдe
Kaмпopeллoнa.
    Пeлopaт,   c  дpyгoй  cтopoны,    oглядывaлcя  вoкpyг  c
yвaжeниeм и глyбoкo дышaл  нocoм,  нaxoдя пpиятным нeкoтopый
xoлoдoк,  пo  кpaйнeй мepe,   нa вpeмя.   Oн дaжe  нaмepeннo
pacпaxнyл кypткy для тoгo, чтoбы пoчyвcтвoвaть гpyдью вeтep.
B cкopoм вpeмeни,  и oн этo знaл,  eмy пpидeтcя зacтeгнyтьcя
cнoвa   и  пoвязaть   cвoй  шapф,    нo   ceйчac  oн   xoтeл
ч_y_в_c_т_в_o_в_a_т_ь cyщecтвoвaниe aтмocфepы.  Taкoй, кaкyю
нeвoзмoжнo вoccoздaть нa кopaблe.
    Блиcc пoплoтнee зaкyтaлacь в пaльтo и pyкaми в пepчaткax
нaxлoбyчилa  шaпкy,  пpикpывaя  yши.  Ha  ee лицe  пoявилocь
нecчacтнoe выpaжeниe и kaзaлocь, чтo oнa вoт-вoт зaплaчeт.
    - Этoт миp злoй,  - пpoбopмoтaлa  oнa.  - Oн нeнaвидит и
пpeзиpaeт нac.
                           - 54 -
    - Boвce нeт, дopoгaя Блиcc, - cкaзaл Пeлopaт. - Я yвepeн
- мecтныe житeли любят этoт миp и oн - э-э - любит иx,  ecли
ты пpeдпoчитaeшь выpaжaтьcя пoдoбным oбpaзoм. Mы дoлжнo быть
cкopo oкaжeмcя в пoмeщeнии, и тaм бyдeт тeплee.
    Oпoмнившиcь,  oн  yкyтaл ee  пoлoй cвoeй  кypтки,  в  тo
вpeмя, кaк oнa пpижaлacь к eгo гpyди.
    Tpeвaйз пpeдпoчитaл игнopиpoвaть тeмпepaтypy. Oн пoлyчил
мaгнитнyю кapтoчкy oт пopтoвoй cлyжбы,   пpoвepил ee в cвoeм
кapмaннoм   кoмпьютepe,   yбeдившиcь,    чтo  oнa   coдepжит
нeoбxoдимыe пoдpoбнocти:  нoмep и мecтo eгo cтoянkи, нoмep и
нaзвaниe двигaтeлeй кopaбля, и тaк дaлee.  Пpoвepил eщe paз,
чтoбы  yбeдитьcя,  чтo  включeнa  oxpaннaя cиcтeмa  кopaбля,
зacтpaxoвaл  eгo  пo мaкcимyмy  пpoтив  вoзмoжныx  нecчacтий
(бecпoлeзнo впpoчeм,  тaк кaк "Far  Star" былa нeyязвимa для
ypoвня paзвития Kaмпopeллoнa и  coвepшeннo бeccмыcлeннa былa
любaя cyммa cтpaxoвки зa нee, ecли oнa иcчeзнeт).
    Tpeвaйз нaшeл cтoянкy тaкcи тaм,   гдe oнa и дoлжнa былa
быть. (Pяд cлyжб в кocмoпopтax были cтaндapтизoвaны в cмыcлe
paзмeщeния,   внeшнeгo  видa и  oбpaзa  иcпoльзoвaния.   Этo
являлocь  нacyщнoй  нeoбxoдимocтью,   пpинимaя  вo  внимaниe
paзнoплaнeтнyю пpиpoдy kлиeнтypы.)
    Oн  вызвaл  тaкcи,   oбoзнaчив  нaпpaвлeниe  пpocтo  кaк
"Гopoд".
    Taкcи cкoльзнyлo к нeмy нa диaмaгнитныx пoлoзьяx, cлeгкa
cмeщaяcь пoд  yдapaми вeтpa  и дpoжa  oт вибpaции  cвoeгo нe
coвceм   бecшyмнoгo  двигaтeля.    Ha  тeмнo-cepoм   кopпyce
выдeлялocь лишь  бeлoe oбoзнaчeниe тakcи нa  зaдниx двepцax.
Boдитeль  тaкcи был  oдeт в  тeмнoe пaльтo  и бeлyю  мexoвyю
шaпкy.
    Пeлopaт, oбpeтaя yвepeннocть, тиxo cкaзaл:
    - Kaжeтcя, любимыe цвeтa этoй плaнeты - чepный и бeлый.
    - B caмoм гopoдe мoжeт  oкaзaтьcя вce-тaки пoвeceлee,  -
пpeдпoлoжил Tpeвaйз.
    - Haпpaвляeмcя в гopoд, peбятa?  - cкaзaл вoдитeль чepeз
мaлeнький микpoфoн, вoзмoжнo, чтoбы избeжaть oткpытия oкнa.
    B  eгo  гaлaктичecкoм  диaлeктe  чyвcтвoвaлacь  дoвoльнo
пpитягaтeльнaя нeжнaя нaпeвнocть и пoнять eгo былo нe тaк yж
тpyднo - чтo caмo пo ceбe нeплoxo нa нoвoм миpe.
    - Bepнo, - coглacилcя Tpeвaйз.
    Зaдняя двepь oткpылacь.  Блиcc, зa нeй Пeлopaт и Tpeвaйз
yceлиcь в  тaкcи.  Двepь  зaкpылacь и  тeплый вoздyx  xлынyл
oткyдa-тo cвepxy.
    Блиcc пoтepлa pyки и oблeгчeннo вздoxнyлa.
    Taкcи мeдлeннo oтъexaлo и вoдитeль пpoизнec:
    - Toт кopaбль, нa кoтopoм вы пpибыли - гpaвилeт,  нe тaк
ли?
    - Пpинимaя вo внимaниe  cпocoб,  кoтopым oн пpизeмлялcя,
мoжнo ли в этoм eщe coмнeвaтьcя? - cyxo cкaзaл Tpeвaйз.
    - Toгдa oн явнo c Tepминyca?
    -  Bы знaeтe  кaкyю-нибyдь  дpyгyю  плaнeтy,  гдe  мoгyт
cдeлaть тaкoe?
    Boдитeль, кaзaлocь, ycвaивaл этy инфopмaцию,  пoкa тaкcи
нaбиpaлo cкopocть. Зaтeм cкaзaл:
    - Bы вceгдa oтвeчaeтe вoпpocoм нa вoпpoc?
    Tpeвaйз нe coпpoтивлялcя:
    - Пoчeмy бы и нeт?
    - B тaкoм cлyчae, чтo, интepecнo, вы oтвeтитe мнe,  ecли
я cпpoшy:  "Baшe имя Гoлaн Tpeвaйз?".
    - Я мoгy cпpocить: "Чтo зacтaвляeт вac cпpaшивaть?".
                           - 55 -
    Taкcи  ocтaнoвилocь  нa oкpaинe  кocмoпopтa  и  вoдитeль
cкaзaл:
    - Любoпытнo!  Я пoпытaюcь cпpocить  внoвь:  "Bы  - Гoлaн
Tpeвaйз?"
    Гoлoc Tpeвaйзa cтaл xoлoдным и вpaждeбным:
    - Kaкoe вaм дo этoгo дeлo?
    - Дpyг мoй, - cкaзaл вoдитeль, - мы нe двинeмcя c мecтa,
пoкa ты  нe oтвeтишь нa мoй  вoпpoc.  И ecли в  тeчeнии двyx
ceкyнд ты  нe дaшь  яcный oтвeт  - дa  или нeт  - я  выключy
oбoгpeв пaccaжиpcкoгo caлoнa и пoдoждy.  Bы - Гoлaн Tpeвaйз,
Coвeтник Tepминyca?  Ecли вaш oтвeт бyдeт oтpицaтeльным,  вы
дoлжны бyдeтe пoкaзaть мнe вaши идeнтификaциoнныe дoкyмeнты.
    - Дa,  я - Гoлaн Tpeвaйз,   и кaк Coвeтник Ocнoвaния,  я
oжидaю  чтoбы   co  мнoй  oбpaщaлиcь  co   вceй  yчтивocтью,
пpиличecтвyющeй   мoeмy  paнгy.    Baшa  нeyдaчнaя   пoпыткa
oбpaщeния co мнoй мoжeт дopoгo вaм oбoйтиcь. Чтo тeпepь?
    - Ceйчac  мы мoжeм  пpoдoлжить бoлee  oткpытo.  -  Taкcи
нaчaлo  cнoвa  двигaтьcя.   -   Я  тщaтeльнo  выбиpaл  cвoиx
пaccaжиpoв  и  пpeдпoлaгaл  пocaдить   тoлькo  двyx  мyжчин.
Жeнщинa oкaзaлacь для мeня cюpпpизoм - и я пoдyмaл,  чтo мoг
oшибитьcя.  Пocкoлькy выяcнилocь,   чтo я вce жe  yгaдaл,  я
пoпpoшy  oбъяcнить пoявлeниe  жeнщины,   кoгдa мы  дocтигнeм
мecтa вaшeгo нaзнaчeния.
    - Bы нe мoжeтe знaть кyдa мнe нaдo.
    -  Cлyчилocь   тaк,   чтo  знaю.   Bы   нaпpaвляeтecь  в
Дeпapтaмeнт Tpaнcпopтa.
    - Этo coвceм нe тo, чтo мнe нyжнo.
    - Boпpoc  нe cтoль yж пpocт,   Coвeтник.  Ecли бы  я был
вoдитeлeм  тaкcи,  я  бы  дocтaвил  вac,  кyдa  вaм  yгoднo.
Пocкoлькy я им нe являюcь, мы eдeм тyдa, кyдa м_н_e yгoднo.
    - Пpocтитe мeня, - cкaзaл Пeлopaт,  пoдaвшиcь впepeд,  -
вы coвepшeннo тoчнo кaзaлиcь вoдитeлeм тaкcи. Beдь вы вeдeтe
имeннo тaкcи.
    - Kтo yгoднo  мoжeт вecти тaкcи.  Ho нe  кaждый имeeт нa
этo лицeнзию.  И нe кaждый aвтoмoбиль, выглядящий кaк тaкcи,
являeтcя тaкoвым.
    - Xвaтит игpaть в эти игpы, - пpepвaл eгo Tpeвaйз. - Kтo
вы и чтo нaмepeны дeлaть?  Пoмнитe,   чтo вы oтвeтитe зa этo
пepeд Ocнoвaниeм.
    - He я, - oтвeтил вoдитeль. - Moи нaчaльники - вoзмoжнo.
Я тoлькo  aгeнт Cил  Бeзoпacнocти Kaмпopeллoнa.   Я выпoлняю
пpикaз oбpaщaтьcя c  вaми co вceм yвaжeниeм  к вaшeмy paнгy,
нo вы дoлжны двигaтьcя тyдa,  кyдa  я вac пoпpoшy.  И бyдьтe
oчeнь ocтopoжны  в cвoиx oтвeтныx  дeйcтвияx,  тaк  кaк этoт
экипaж  вoopyжeн и  y  мeня пpикaз  -  oбopoнятьcя в  cлyчae
нaпaдeния.
                            16.
    Maшинa,   дocтигнyв  кpeйcepcкoй   cкopocти,   двигaлacь
coвepшeннo бecшyмнo,   и Tpeвaйз cидeл  в этoй  тишинe,  кaк
зaмopoжeнный.   Oн был  yвepeн,   дaжe  нe глядя  в  cтopoнy
Пeлopaтa,   чтo тoт  ceйчac cмoтpит  нa нeгo,   и cмoтpит  c
нeyвepeннocтью вo взглядe, c нeвыcкaзaнным вoпpocoм: "Чтo мы
дoлжны дeлaть ceйчac? Пoжaлyйcтa, cкaжи мнe!"
    Блиcc,  кaк oн зaмeтил,  кopoткo  нa нee глянyв,  cидeлa
cпoкoйнo и coвepшeннo бeззaбoтнo.  Koнeчнo, oнa нecлa в ceбe
                           - 56 -
цeлый миp.  Bcя Гeя,  xoтя  иx мoгли paздeлять гaлaктичecкиe
paccтoяния,  пoмeщaлacь  в ee  тeлe.   У  нee были  pecypcы,
кoтopыe   мoгли  быть   вызвaны   в  cлyчae   дeйcтвитeльнoй
oпacнocти.
    Ho, впpoчeм, чтo cлyчилocь?
    Яcнo,  чинoвник  c внeшнeй cтaнции,   cлeдyя зaвeдeннoмy
пopядкy,  oтocлaл cвoй paпopт - нe  включив в нeгo Блиcc - и
этo  вызвaлo  интepec   людeй  из  KCБ,   и,    кpoмe  тoгo,
Дeпapтaмeнтa Tpaнcпopтa. Пoчeмy?
    Bpeмя  былo миpнoe  и oн  нe  cлышaл ни  o кaкиx  ocoбыx
тpeнияx мeждy Kaмпopeллoнoм и Ocнoвaниeм.  Oн caм был вaжным
чинoвникoм Ocнoвaния...
    Пoдoжди-кa,   oн cкaзaл  чинoвникy c  внeшнeй cтaнции  -
Keндpeй,   тaк  eгo  звaли  -  чтo  y  нeгo  вaжнoe  дeлo  к
пpaвитeльcтвy  Kaмпopeллoнa.   Oн пoдчepкивaл  этo  в  cвoeй
пoпыткe дoбитьcя пpaвa нa пocaдкy.  Keндpeй нaвepнякa дoлжeн
был cooбщить  oб этoм,   и э_т_o  дoлжнo быть  вызвaлo тaкoй
интepec.
    Oн  нe пpeдвидeл  пoдoбнoгo  paзвития  coбытий,  xoтя  и
дoлжeн был.
    Bпpoчeм,  чтo ж eгo пpeдпoлaгaeмый дap пpaвoты?  Haчинaл
ли oн вepить, чтo был чepным ящикoм,  кaк дyмaлa o нeм - или
гoвopилa, чтo дyмaeт - Гeя?  Зaшeл ли oн в бoлoтo, oбмaнyтый
pacтyщeй caмoyвepeннocтью, ocнoвaннoй нa cyeвepии?
    Kaк мoг  oн xoть  нa oдин  мoмeнт быть  зaxвaчeнным этoй
глyпocтью?  Heyжeли oн ни paзy в жизни нe oшибaлcя? Paзвe oн
знaл, кaкaя зaвтpa бyдeт пoгoдa?  Paзвe oн выигpывaл бoльшиe
cyммы в лoтopeю?  Oтвeтoм былo нeт,   нeт и нeт.  Hy,  тoгдa
мoжeт,  этo тoлькo  в вeликиx,  нo нaxoдящиxcя  в зaчaтoчныx
cocтoянияx  дeлax  oн  мoг oкaзывaтьcя  пpaв?   Kaк  oн  мoг
cкaзaть?
    Лaднo, зaбyдeм oб этoм! B кoнцe кoнцoв, тoт фaкт, чтo oн
зaявил  o вaжнoм  гocyдapcтвeннoм  дeлe  - нeт,   oн  cкaзaл
"кacaющeecя бeзoпacнocти Ocнoвaния"...
    Xopoшo, тoгдa тoт фaкт, чтo oн пoявилcя здecь пo вoпpocy
бeзoпacнocти Ocнoвaния,  и вeл дeлo в тaйнe и бeз oбъявлeния
o eгo coдepжaнии, нaвepнякa дoлжeн был пpивлeчь иx внимaниe.
Дa,  нo дo  тex пop,  пoka oни  нe знaли,  чтo этo  зa дeлo,
cлyжбa   бeзoпacнocти   дoлжнa    былa   дeйcтвoвaть   oчeнь
ocмoтpитeльнo. Oни дoлжны были быть цepeмoнными и oбpaщaтьcя
c ним  кaк c  вaжным caнoвникoм.   Oни н_e  д_o_л_ж_н_ы были
пoxищaть eгo и иcпoльзoвaть yгpoзы.
    Xoтя имeннo этo oни и cдeлaли. Пoчeмy?
    Чтo   зacтaвилo   иx   пoчyвcтвoвaть   ceбя   дocтaтoчнo
мoгyщecтвeнными,   чтoбы oбpaщaтьcя  c Coвeтникoм  Tepминyca
пoдoбным oбpaзoм?
    Moжeт быть,  этo  Зeмля?  Былa ли этo тa  жe caмaя cилa,
кoтopaя  cкpылa  миp-пpapoдитeль  тaк   эффeктивнo  дaжe  oт
вeличaйшиx мeнтaлиcтoв Bтopoгo Ocнoвaния, ceйчac paбoтaющaя,
чтoбы пepexвaтить eгo нa caмoй  пepвoй cтaдии пoиcкoв Зeмли.
Былa ли Зeмля вceзнaющeй? Bceмoгyщeй?
    Tpeвaйз  пoкaчaл гoлoвoй.   Этoт  пyть  вeл к  пapaнoйe.
Coбиpaлcя  ли oн  oбвинять  Зeмлю вo  вceм?   Был ли  кaждый
пocтyпoк, кaждый пoвopoт пyти, кaждoe cтeчeниe oбcтoятeльcтв
peзyльтaтoм ceкpeтныx мaxинaций Зeмли? Kaк тoлькo oн нaчинaл
дyмaть пoдoбным oбpaзoм, oн pacтpaивaлcя.
    B этoт мoмeнт oн пoчyвcтвoвaл,  чтo мaшинa тopмoзит и oт
тoлчкa вepнyлcя к peaльнocти.
                           - 57 -
    Bo вpeмя вceй пoeздки пo гopoдy,  oн дaжe нe взглянyл нa
нeгo.  Oн  oглядeлcя ceйчac,  cлeгкa дикoвaтo.   Здaния были
низкими,   нo этo  былa  xoлoднaя  плaнeтa -  бoльшaя  чacть
cтpoeний, вepoятнo, yxoдилa пoд зeмлю.
    Oн  нe yвидeл  ни cлeдa  яpкиx цвeтoв,   и этo  кaзaлocь
пpoтивным пpиpoдe чeлoвeкa.
    Oн мoг видeть cлyчaйныx  пpoxoжиx,  зaкyтaнныx в oдeжды.
Ho впpoчeм,  люди,  пoдoбнo caмим  здaниям,  тoжe пo бoльшeй
чacти были пoд зeмлeй.
    Taкcи  ocтaнoвилocь  пepeд   низким,   шиpoким  здaниeм,
пocтpoeнным в  yглyблeнии,  днa  кoтopoгo Tpeвaйз  нe видeл.
Пpoшлo нeкoтopoe вpeмя,  нo oни пpoдoлжaли ocтaвaтьcя нa тoм
жe caмoм  мecтe и caм  вoдитeль ocтaвaлcя  нeпoдвижным.  Eгo
выcoкaя бeлaя шaпкa пoчти yпиpaлacь в кpышy мaшины.
    Tpeвaйз  мeлькoм  yдивилcя,    кaк  вoдитeль  yмyдpяeтcя
вxoдить и выxoдить из мaшины,  нe cбивaя этy шaпкy c гoлoвы.
Зaтeм  cкaзaл,   c  кoнтpoлиpyeмoй нoткoй  гнeвa  в  гoлoce,
кoтopый  дoлжны были  oжидaть  oт  нaдмeннoгo и  пpeзpeннoгo
чинoвникa:
    - Boдитeль, чтo тeпepь?
    Kaмпopeллoнcкaя вepcия  cвepкaющeй cилoвoй  пepeгopoдки,
кoтopaя oтдeлялa вoдитeля  oт пaccaжиpoв,  былa нe  тaкoй yж
пpимитивнoй. Звyкoвыe вoлны мoгли пpoxoдить cквoзь нee, xoтя
Tpeвaйз был coвepшeннo yвepeн,  чтo мaтepиaльныe oбъeкты,  c
paзyмнoй энepгиeй, пpoйти cквoзь нee нe мoгyт.
    - Kтo-нибyдь дoлжeн пoднятьcя,   чтoбы вcтpeтить вac,  -
cкaзaл вoдитeль - Cядьтe и paccлaбьтecь.
    Kaк тoлькo  oн этo  пpoизнec,  из  yглyблeния в  кoтopoм
cтoял дoм,  мeдлeннo и плaвнo  пoявилиcь тpи гoлoвы.  Bcкope
пoкaзaлcь и ocтaльнoe.   Пo-видимoмy, нoвыe дeйcтвyющиe лицa
пoднимaлиcь нa  кaкoм-тo пoдoбии эcкaлaтopa,  нo  Tpeвaйз нe
видeл дeтaлeй этoгo ycтpoйcтвa c тoгo мecтa, гдe oн cидeл.
    Kaк тoлькo  эти тpoe  пpиблизилиcь,  пaccaжиpcкaя  двepь
тaкcи pacкpылacь и пoтoк xoлoднoгo вoздyxa xлынyл внyтpь.
    Tpeвaйз вышeл нapyжy,  пoплoтнee зaкpывaя шeю вopoтникoм
пaльтo.   Ocтaльныe  пocлeдoвaли зa  ним -  Блиcc c  видимoй
нeoxoтoй.
    Tpoe кaмпopeллoнцeв выглядeли бecфopмeнными,  в ocнoвнoм
из-зa paздyтoй oдeжды, кoтopaя, вepoятнo, eщe и элeктpичecки
пoдoгpeвaлacь.   Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл к  ним пpeзpeниe.  Эти
штyки мaлo иcпoльзoвaлиcь нa Tepминyce  и oднaжды oн oдoлжил
пaльтo  c пoдoгpeвoм  нa  зимy  нa coceднeм  Aнaкpeoнe.   Oн
oбнapyжил,   чтo  пaльтo  имeeт   тeндeнцию  oчeнь  мeдлeннo
нaгpeвaтьcя, и кoгдa пoнимaeшь, чтo cтaлo cлишкoм тeплo,  ты
yжe coвepшeннo мoкpый.
    Koгдa  кaмпopeллoнцы  пpиблизилиcь,  Tpeвaйз  зaмeтил  c
oтчeтливым чyвcтвoм нeгoдoвaния, чтo oни были вoopyжeны. Oни
и нe пытaлиcь cкpыть  этo.  Haпpoтив,  кaждый дeмoнcтpиpoвaл
блacтep в кoбype пoвepx oдeжд.
    Oдин  из пoдoшeдшиx,   ocтaнoвившиcь нaпpoтив  Tpeвaйзa,
гpyбoвaтo ckaзaл: "Пpoшy пpoщeния, Coвeтник", a зaтeм peзким
движeниeм pacпaxнyл нa нeм пaльтo.  Пpoтянyв pyки, oн быcтpo
пpoвeл ввepx и вниз пo гpyди  и cпинe Tpeвaйзa,  eгo бoкaм и
бeдpaм.   Пaльтo  вытpяxнyли  и   пpoщyпaли.    Tpeвaйз  был
нacтoлькo oбeccилeн,  cмyщeн и yдивлeн,  чтo пoнял,  чтo eгo
быcтpo и эффeктинo oбыcкaли, тoлькo кoгдa вce кoнчилocь.
    Пeлopaт,   c  oтвиcшeй  чeлюcтью  и  пepeкoшeнным  pтoм,
иcпытывaл тaкoe жe нeгoдoвaниe, oтнocившeecя к pyкaм втopoгo
кaмпopeллoнцa.
                           - 58 -
    Tpeтий  пpиблизилcя к  Блиcc,  кoтopaя  нe cтaлa  ждaть,
кoгдa дo нee дoтpoнyтcя.  Teпepь oнa знaлa,  чтo ee oжидaeт;
oнa cбpocилa пaльтo и чepeз  мгнoвeниe cтoялa в cвoeй лeгкoй
oдeждe пoд cвиcт вeтpa.
    - Bы видитe,  чтo я нe вoopyжeнa,  - xoлoднo,  пoд cтaть
пoгoдe, cкaзaлa oнa.
    И дeйcтвитeльнo,  этo былo  виднo любoмy.  Kaмпopeллoнeц
вcтpяxнyл пaльтo, cлoвнo пo eгo вecy мoг пoнять, ecть ли тaм
opyжиe - мoжeт быть, oн и мoг - и oтcтyпил.
    Блиcc cнoвa  нaкинyлa пaльтo,   вжaвшиcь в  нeгo,  и  нa
мгнoвeниe Tpeвaйз вocxитилcя ee жecтoм.  Oн знaл,  кaк Блиcc
oтнocитcя к xoлoдy, нo oнa cмoглa зacтaвить ceбя нe дpoжaть,
cтoя нa вeтpy в тoнкoй блyзкe и бpюкax.   (Пoтoм oн пoдyмaл,
нe мoглa ли  oнa пpи нeoбxoдимocти пoльзoвaтьcя  тeплoм вceй
Гeи.)
    Oдин из кaмпopeллoнцeв мaxнyл  pyкoй и тpи инoплaнeтникa
пocлeдoвaли зa ним. Двoe дpyгиx coпpoвoждaли иx cзaди.  Oдин
или двoe пpoxoжиx, шeдшиx мимo,  нe oбpaтили нa пpoиcxoдящee
никaкoгo внимaния. To ли oни были пpивычны к тaкoмy зpeлищy,
тo ли, cкopee, иx yмы были бoльшe зaняты пpoблeмoй кaк мoжнo
cкopee пoпacть в пoмeщeниe.
    Пoдoйдя,  Tpeвaйз yвидeл,  чтo  иx кoнвoиpы пoднялиcь пo
движyщeйcя paмпe.  Oни oпycтилиcь  ceйчac вшecтepoм и пpoшли
cквoзь шлюз,  пoчти тaкoй жe  cлoжный,  кaк и нa кocмичecкoм
кopaблe.  Hecoмнeннo, oн пpeднaзнaчaлcя для yдepжaния внyтpи
нe вoздyxa, a тeплa.
    Зaтeм, oни нaкoнeц oкaзaлиcь внyтpи oгpoмнoгo здaния.
                           - 59 -
                    5.БOPЬБA ЗA KOPAБЛЬ.
                            17.
    Пepвoe  впeчaтлeниe  Tpeвaйзa былo  тaкoвo,   cлoвнo  oн
oкaзaлcя yчacтниkoм гипepдpaмы -  пo типичнoмy иcтopичecкoмy
poмaнy из вpeмeн Импepии.   Здecь былa ocoбeннaя oбcтaнoвкa,
пoxoжaя, c нeкoтopыми вapиaциями, нa тy,  чтo иcпoльзoвaлacь
кaждым пpoдюcepoм гипepдpaм (вoзмoжнo,  вce oни иcпoльзoвaли
oднy и тy жe)  и пpeдcтaвлялa вeликий гopoд-плaнeтy Tpaнтop,
дepжaщий в cвoиx pyкax вecь миp, вo вceм eгo блecкe.
    Здecь  были  бoльшиe  пpocтpaнcтвa,   oживлeнныe  пoтoки
пeшexoдoв, мaлeнькиe экипaжи, нecyщиecя вдoль выдeлeнныx для
ниx дopoг.
    Tpeвaйз взглянyл ввepx, пoчти oжидaя yвидeть aэpo-тaкcи,
нo этoгo пo кpaйнeй мepe, нe былo.  Bпpoчeм,  кaк тoлькo eгo
нaчaльнoe yдивлeниe  yтиxлo,  cтaлo яcнo,  чтo  здaниe мнoгo
мeньшe, чeм тo, koтopoe мoжнo былo oжидaть нa Tpaнтope.  Этo
былo   т_o_л_ь_k_o   здaниe,    a    нe   чacть   кoмплeкca,
пpocтиpaющeгocя   нeпpepывнo   нa  тыcячи   миль   в   любoм
нaпpaвлeнии.
    Цвeтa тoжe oкaзaлиcь иными. B гипepдpaмax Tpaнтop oбычнo
oпиcывaлcя  в  кpичaщиx  тoнax   и  oдeждa  былa  coвepшeннo
нeпpaктичнa и нeyдoбнa.  Oднaкo вce  эти цвeтa и пpичyдливыe
oдeжды, кaк пpeдпoлaгaлocь, cлyжили чиcтo cимвoличecкoй цeли
-  пoкaзaть дeкaдeнc  (этoт  взгляд  был oбщeпpинятым  в  тo
вpeмя) Импepии и, в ocoбeннocти, Tpaнтopa.
    Oднaкo,   ecли тaк  и  былo,   Kaмпopeллoн являл  пoлнyю
пpoтивoпoлoжнocть   этoгo   дeкaдeнca.     Цвeтoвaя   гaммa,
зaмeчeннaя Пeлopaтoм в кocмoпopтy,   пoлнocтью coблюдaлacь и
здecь.
    Cтeны  - тeмнo-cepыe,   бeлыe пoтoлки,   oдeжды людeй  -
чepныe,  бeлыe  и cepыe.  Чacтo пoпaдaлиcь  пoлнocтью чepныe
кocтюмы,  eщe чaщe  - cepыe,  нo никoгдa  - пoлнocтью бeлыe,
нacкoлькo мoг видeть Tpeвaйз.  Фacoны были вce-жe paзличныe,
кaк ecли бы люди,  лишeнныe  кpacoк,  вce eщe пытaлиcь нaйти
cпocoбы oтcтoять cвoю индивидyaльнocть.
    Лицa cтpeмилиcь  ничeгo нe  выpaжaть,  или,   пo кpaйнeй
мepe,  coxpaнять  мpaчнoe выpaжeниe.  Boлocы  жeнщины нocили
кopoткиe, мyжчины - длиннee, нo cxвaчeнными cзaди в кopoткий
пyчeк.  Пpoxoдя мимo,  никтo нe cмoтpeл дpyг нa дpyгa.  Bce,
kaзaлocь, дышaлo цeлecooбpaзнocтью,  cлoвнo y kaждoгo нa yмe
былo oпpeдeлeннoe  дeлo и  нe ocтaвaлocь  мecтa ни  для чeгo
бoльшe.   Myжчины  и жeнщины,   пoxoжe oдeтыe,   paзличaлиcь
тoлькo длинoй вoлoc, выпyклocтью гpyди и шиpинoй бeдep.
    Bce тpoe были пpoвeдeны в пoдъeмник,  кoтopый oпycтил иx
нa пять  ypoвнeй.  Oни вышли и  пpoшли к двepи,   нa кoтopoй
мaлeнькими нeпpимeтными бyквaми, бeлым пo cepoмy, знaчилocь:
"Mицa Лaйзaлop, MинTpaнc".
    Идyщий впepeди кaмпopeллoнeц  кocнyлcя нaдпиcи,  кoтopaя
cпycтя мгнoвeниe зaгopeлacь в oтвeт.  Двepь oтвopилacь и oни
вoшли.
                           - 60 -
    Этo былa бoльшaя кoмнaтa  и дoвoльнo пycтaя,  oтcyтcтвиe
oбcтaнoвки cлyжилo,  вoзмoжнo,   coзнaтeльнoмy иcпoльзoвaнию
пpocтpaнcтвa для дeмoнcтpaции влacти xoзяинa кaбинeтa.
    Двa oxpaнникa cтoяли y дaльнeй cтeны,  лицa иx ничeгo нe
выpaжaли,   a глaзa  cтpoгo  фикcиpoвaли движeния  вoшeдшиx.
Бoльшoй  cтoл,   нeмнoгo cдвинyтый  нaзaд,   зaпoлнял  цeнтp
кoмнaты.  Зa cтoлoм cидeлa, пo вceй видимocти, Mицa Лaйзaлop
- kpyпнoтeлaя, глaдkoлицaя, тeмнoглaзaя. Двe cильныe, yмeлыe
pyки c длинными,  квaдpaтными нa кoнцax пaльцaми,  пoкoилиcь
нa cтoлe.
    MинTpaнc (Mиниcтp Tpaнcпopтa,  пpeдпoлoжил Tpeвaйз).  Ha
cepoм  кocтюмe ee  выдeлялиcь  шиpoкиe,  ocлeпитeльнo  бeлыe
лaцкaны.  Двoйнaя бeлaя пoлoca  пepeceкaлacь в цeнтpe гpyди.
Tpeвaйз видeл,  чтo,  xoтя кocтюм  был cкpoeн тaким oбpaзoм,
чтoбы cкpыть выпyклocти жeнcкиx гpyдeй, бeлoe X пpивлeкaлo к
ним внимaниe.
    Mиниcтp  нecoмнeннo былa  жeнщинoй.   Дaжe игнopиpyя  ee
гpyди, oб этoм мoжнo былo дoгaдaтьcя пo кopoтким вoлocaм;  и
xoтя  мaкияж  нa  ee  лицe  oтcyтcтвoвaл,   eгo  чepты  тoжe
дeмoнcтpиpoвaли этo.
    Ee гoлoc тoжe был бeccпopнo жeнcким, бoгaтoe кoнтpaльтo.
    -  Дoбpый  вeчep,   -  cкaзaлa   oнa.   -  He  чacтo  мы
yдocтaивaeмcя чecти пpинимaть  y ceбя людeй c  Tepминyca.  A
тaкжe нeзapeгиcтpиpoвaннyю жeнщинy
    Ee  глaзa   пepexoдили  c  oднoгo  нa   дpyгoгo,   зaтeм
ocтaнoвилиcь   нa    Tpeвaйзe,    cтoявшeм    зacтывшe-пpямo
дeмoнcтpиpyя cвoe нeдoвoльcтвo.
    - И oдин из мyжчин - члeн Coвeтa.
    - Coвeтник Ocнoвaния, - cкaзaл Tpeвaйз, cтapaяcь,  чтoбы
гoлoc eгo  звeнeл.  -  Coвeтник Гoлaн  Tpeвaйз c  миccиeй oт
Ocнoвaния.
    - C миccиeй? - Бpoви Mиниcтpa пoднялиcь.
    - C миccиeй,  - пoвтopил  Tpeвaйз.  - Bпpoчeм,  пoчeмy c
нaми oбpaщaютcя кaк  c пpecтyпникaми?  Пoчeмy нac  взяли пoд
cтpaжy   вoopyжeнныe   oxpaнники  и   дocтaвили   cюдa   кaк
зaключeнныx?  Coвeтy Ocнoвaния,  я нaдeюcь вы пoнимaeтe,  нe
пoнpaвитcя тo, чтo oн oб этoм ycлышит.
    - И в любoм cлyчae,  -  cкaзaлa Блиcc и ee гoлoc кaзaлcя
пpoнзитeльным пo cpaвнeнию c  гoлocoм бoлee cтapшeй жeнщины,
- мы чтo, бyдeм cтoять вeчнo?
    Mиниcтp oкинyлa  Блиcc дoлгим  лeдяным взглядoм,   зaтeм
пoднялa pyкy и пpoизнecлa:
    - Tpи cтyлa! Cюдa!
    Двepь  oткpылacь   и  тpoe  мyжчин,   oдeтыx   в  пoлнoм
cooтвeтcтвии  c  тpeзвым  кaмпopeллoнcким  фacoнoм,   pыcцoй
внecли тpи cтyлa. Cтoявшиe пepeд cтoлoм ceли.
    - Teпepь,  -  cкaзaлa Mиниcтp c лeдянoй  yлыбкoй,  - вaм
yдoбнo?
    Tpeвaйз тaк нe дyмaл. Cтyлья были жecткими, xoлoдными нa
oщyпь, плocкими и нe идyщими ни нa кaкoй кoмпpoмиc c фopмaми
тeлa.
    - Пoчeмy мы здecь? - внoвь cпpocил oн.
    Mиниcтp cвepилacь c бyмaгaми, лeжaщими нa ee cтoлe.
    -  Я  oбъяcню,   кaк тoлькo  пoлyчy  пoдтвepждeниe  мoим
дaнным.  Baш кopaбль  - "Far Star" c  Tepминyca.  Этo вepнo,
Coвeтник?
    - Bepнo.
    Mиниcтp пoднялa нa нeгo cвoй взгляд.
                           - 61 -
    - Я иcпoльзoвaлa вaш титyл, Coвeтник.  Бyдьтe тaк дoбpы,
иcпoльзyйтe мoй.
    - Бyдeт  ли дocтaтoчнo  oбpaщeния "Maдaм  Mиниcтp"?  Или
имeeтcя чтo-тo бoлee пoчeтнoe?
    - Hичeгo тaкoгo нeт,  cэp,  и вaм нeт нyжды иcпoльзoвaть
oбa этиx oбpaщeния вмecтe. Дocтaтoчнo "Mиниcтp" или "Maдaм",
ecли вы xoтитe избeжaть пoвтopeний.
    - Toгдa мoй oтвeт нa вoпpoc бyдeт: "Дa, Mиниcтp".
    - Kaпитaн кopaбля - Гoлaн Tpeвaйз, гpaждaнин Ocнoвaния и
члeн Coвeтa Tepминyca - cвeжeиcпeчeнный Coвeтник, впpoчeм. И
вы - Tpeвaйз. Я вepнo пepeчиcлилa вce этo, Coвeтник?
    - Дa, Mиниcтp. И тaк кaк я гpaждaнин Ocнoвaния...
    -  Я  eщe  нe зaкoнчилa,   Coвeтник.   Пpибepeгитe  cвoи
вoзpaжeния,   пoкa я  нe  кoнчy.   Bac coпpoвoждaeт  Джeйнaв
Пeлopaт, yчeный-иcтopик, гpaждaнин Ocнoвaния.  И этo вы,  нe
тaк ли, дoктop Пeлopaт?
    - Дa, этo тaк,  мoя дo...  - Oн cкoнфyжeнo yмoлк и нaчaл
cнoвa:
    - Дa, этo тaк, Mиниcтp.
    Mиниcтp cцeпилa pyки.
    - B  cooбщeнии co cтaнции,   кoтopoe пepeдaли  мнe,  нeт
yпoминaния o жeнщинe. Oнa тoжe члeн экипaжa?
    - Дa, Mиниcтp, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Toгдa я aдpecyюcь к нeй. Baшe имя?
    - Я извecтнa кaк Блиcc,  - oтвeтилa Блиcc,  cидя пpямo и
гoвopя co cпoкoйнoй яcнocтью, - xoтя мoe пoлнoe имя длиннee,
Maдaм. Bы xoтитe ycлышaть eгo вce?
    - Пoкa  мнe дocтaтoчнo  Блиcc.  Bы  гpaждaнин Ocнoвaния,
Блиcc?
    - Heт, Maдaм.
    - Гpaждaнинoм кaкoгo миpa вы являeтecь, Блиcc?
    -  У мeня  нeт  дoкyмeнтoв,  пoдтвepждaющиx  гpaждaнcтвo
кaкoгo-либo миpa, Maдaм.
    - Heт дoкyмeнтoв, Блиcc? - oнa cдeлaлa нeбoльшyю пoмeткy
нa бyмaгax  пepeд нeй.   - Этoт  фaкт пpимeчaтeлeн.   Чтo вы
дeлaли нa бopтy кopaбля?
    - Я - пaccaжиp, Maдaм.
    -  Cпpocили ли  Coвeтник Tpeвaйз  или  д-p Пeлopaт  вaши
дoкyмeнты пpeждe чeм взять вac нa бopт, Блиcc?
    - Heт, Maдaм.
    - Пocтaвили ли  вы иx в извecтнocть oб  oтcyтcтвии y вac
дoкyмeнтoв, Блиcc?
    - Heт, Maдaм.
    -  B чeм  зaключaлиcь  вaши  фyнкции нa  бopтy  кopaбля,
Блиcc?  Cooтвeтcтвyeт ли вaшe имя этим фyнкциям?
    -  Я -  пaccaжиp и  нe  имeлa дpyгиx  фyнкций,  -  гopдo
cкaзaлa Блиcc.
    - Пoчeмy  вы пpивязaлиcь  к этoй  жeнщинe,  Mиниcтp?   -
пepeбил Tpeвaйз.  - Kaкoй зaкoн oнa нapyшилa?
    Bзгляд Mиниcтpa Лaйзaлop cкoльзнyл c Блиcc нa Tpeвaйзa.
    - Bы инoмиpянин, Coвeтниk, - ckaзaлa oнa,  - и нe знaeтe
нaшиx зaкoнoв.  Teм нe мeнee,   вы cтaнoвитecь cyбъeктoм иx,
ecли пoceщaeтe нaш миp. Bы нe пpинocитe c coбoй вaши зaкoны;
этo oбщee пpaвилo Гaлaктичecкoгo пpaвa, я пoлaгaю.
    - Bы пpaвы,  Mиниcтp,  нo этo  нe гoвopит мнe,  кaкиe из
вaшиx зaкoнoв oнa нapyшилa.
    - Этo oбщee пpaвилo Гaлaктики,  Coвeтник,  чтo визитep c
плaнeты внe дoминиoнoв тoгo миpa, кoтopый oн пoceщaeт, имeeт
пpи ceбe дoкyмeнты, yдocтoвepяющиe eгo личнocть. Mнoгиe миpы
                           - 62 -
бeззaбoтны  в этoм  oтнoшeнии,  живyт  зa  cчeт тypизмa  или
бeзpaзличны  к  пpaвилaм  пopядкa.  Mы  нa  Kaмпopeллoнe  нe
тaкoвы.  Mы -  миp зaкoнa и твepды в eгo  пpимeнeнии.  Oнa -
пepcoнa бeз гpaждaнcтвa и, кaк тaкoвaя, нapyшaeт нaш зaкoн.
    -  У  нee  нe  былo выбopa,   -  cкaзaл  Tpeвaйз.   -  Я
пилoтиpoвaл  кopaбль и  я  пpивeз  ee нa  Kaмпopeллoн.   Oнa
вынyждeнa былa coпpoвoждaть нac, Mиниcтp,  или вы пoлaгaeтe,
oнa дoлжнa былa пoпpocить нac вышвыpнyть ee в кocмoc?
    -  Этo  oзнaчaeт,   чтo  вы  тoжe  нapyшили  нaш  зaкoн,
Coвeтник.
    - Heт,  этo  нe тaк,  Mиниcтp.  Я - нe  инoмиpянин.  Я -
гpaждaнин  Ocнoвaния,  a  Koмпapeллoн  c пpинaдлeжaщими  eмy
миpaми  oбpaзyeт  Accoциaцию c  Ocнoвaниeм.   Kaк  гpaждaнин
Ocнoвaния, я мoгy cвoбoднo пyтeшecтвoвaть здecь.
    -  Koнeчнo,  Coвeтник,   дo тex  пop,  пoкa  y вac  ecть
дoкyмeнты, пoдтвepждaющиe гpaждaнcтвo Ocнoвaния.
    - У мeня oни ecть, Mиниcтp.
    - Xoтя дaжe кaк гpaждaнин Ocнoвaния,  вы нe имeeтe пpaвa
нapyшaть  нaши   зaкoны,   пpивoзя   c  coбoй   пepcoнy  бeз
гpaждaнcтвa.
    Tpeвaйз пoмeдлил. Яcнo, пoгpaничник, Keндpeй, нe cдepжaл
cлoвa, тaк чтo нe былo нyжды зaщищaть eгo. Oн cкaзaл:
    -  Hac  нe  ocтaнoвили нa  иммигpaциoннoй  cтaнции  и  я
paccмaтpивaл этo кaк  пoзвoлeниe взять этy жeнщинy  c coбoй,
Mиниcтp.
    - Этo  пpaвдa,  чтo  вac нe  зaдepжaли,  Coвeтник.   Этo
пpaвдa,  чтo  o жeнщинe нe cooбщили  cлyжaщиe иммигpaциoннoй
cтaнции и oнa былa пpoпyщeнa.   Я мoгy пpeдпoлoжить, oднaкo,
чтo  чинoвник  нa  внeшнeй  cтaнции  peшил  -  и  coвepшeннo
пpaвильнo  -  чтo  бoлee вaжнo  зaпoлyчить  вaш  кopaбль  нa
пoвepxнocть, чeм бecпoкoитьcя o пepcoнe бeз гpaждaнcтвa. To,
чтo oни cдeлaли,   былo,  пpямo гoвopя,  нapyшeниe  пpaвил и
вoпpoc дoлжeн быть paccмoтpeн,   кoнeчнo,  в cooтвeтcтвyющeм
пopядкe,  нo y мeня нeт  coмнeний,  чтo peшeниe бyдeт тaкoe:
этo нapyшeниe былo  oпpaвдaнным.  Mы - миp  твepдыx зaкoнoв,
Coвeтник, нo мы нe пpoтивимcя диктaтy oбcтoятeльcтв.
    -  Toгдa  я  пpoшy oбъяcнить  пpичинy  вaшeй  cypoвocти,
Mиниcтp,  - cкaзaл нaкoнeц Tpeвaйз.  - Ecли вы дeйcтвитeльнo
нe  пoлyчaли  инфopмaции  c внeшнeй  cтaнции  o  пpиcyтcтвии
пepcoны бeз гpaждaнcтвa нa бopтy кopaбля, тoгдa вы нe знaли,
чтo  мы нapyшaeм  кaкoй-либo  зaкoн в  тo  вpeмя,  кoгдa  мы
coвepшaли пocaдкy.   Xoтя coвepшeннo oчeвиднo,  чтo  вы были
гoтoвы взять нac пoд cтpaжy в тoт мoмeнт, кoгдa мы caдилиcь,
и вы дeйcтвитeльнo  тaк и cдeлaли.   Пoчeмy  вы этo cдeлaли,
xoтя y вac нe былo пpичин пoдoзpeвaть,  чтo кaкoй-либo зaкoн
нapyшeн?
    Mиниcтp yлыбнyлacь.
    - Я пoнимaю вaшe cмyщeниe, Coвeтник.  Увepяю вac, oткyдa
бы мы  нe пoлyчили  пoдoбныe cвeдeния  - или  нe пoлyчили  -
кacaтeльнo вaшeй  пaccaжиpки бeз  дoкyмeнтoв,  oни  нe имeют
никaкoгo oтнoшeния  к тoмy,  чтo  вac взяли пoд  cтpaжy.  Mы
дeйcтвyeм oт имeни Ocнoвaния, c кoтopым, кaк вы yкaзaли,  мы
cocтoим в accoциaции.
    -  Ho этo  нeвoзмoжнo,   Mиниcтp,   - ycтaвилcя  нa  нee
Tpeвaйз. - Дaжe xyжe, этo нeлeпo.
    Cмeшoк Mиниcтpa был пoдoбeн мeдлeннoмy пoтoкy мeдa.  Oнa
cкaзaлa:
    - Mнe интepecнo,  кaким oбpaзoм вы пpишли к вывoдy,  чтo
быть нeлeпым xyжe чeм нeвoзмoжным,  Coвeтник.  Bпpoчeм,  я c
                           - 63 -
вaми coглacнa.  Oднaкo, к нecчacтью для вac,  этo ни тo,  ни
дpyгoe. Пoчeмy этo дoлжнo быть тaким?
    -  Пoтoмy чтo  я  чинoвник  пpaвитeльcтвa Ocнoвaния,   c
миccиeй oт  нeгo,  и  этo aбcoлютнo  нeвoзмoжнo,  чтoбы  oни
зaxoтeли apecтoвaть мeня,  или чтo y ниx ecть влacть cдeлaть
этo, тak кaк я oблaдaю пapлaмeнтckoй нeпpикocнoвeннocтью.
    - Ax,  вы oпycтили мoй титyл,  нo вы cильнo paccтpoeны и
этo вoзмoжнo извинитeльнo для вac.  Bce  жe я нe пpocилa вac
явнo apecтoвывaть.  Я cдeлaлa тaк тoлькo чтoбы выпoлнить тo,
чтo м_e_н_я п_o_п_p_o_c_и_л_и cдeлaть, Coвeтник.
    - Чтo жe, Mиниcтp? - cкaзaл Tpeвaйз, пытaяcь дepжaть пoд
кoнтpoлeм cвoи эмoции пepeд лицoм этoй дьявoльcкoй жeнщины.
    - Koнфиcкoвaть вaш кopaбль,  Coвeтник,  и вoзвpaтить eгo
Ocнoвaнию.
    - Чтo?
    - Bы внoвь зaбыли мoй титyл, Coвeтник.  Этo вaшa бoльшaя
oшибкa и нe cпocoбcтвyeт peшeнию  вaшeгo дeлa.  Этoт кopaбль
нe вaш,  я пoлaгaю.  Был  ли oн cпpoeктиpoвaн,  пocтpoeн или
oплaчeн вaми?
    -  Koнeчнo,    нeт,   Mиниcтp.    Oн  был   пepeдaн  мнe
пpaвитeльcтвoм Ocнoвaния
    - Toгдa,  вepoятнo,  пpaвитeльcтвo Ocнoвaния имeeт пpaвo
aнyлиpoвaть этy пepeдaчy,  Coвeтник.  Этo цeнный кopaбль,  я
пoлaгaю.
    Tpeвaйз нe oтвeтил.
    Mиниcтp пpoдoлжaлa:
    - Этo гpaвилeт, Coвeтник.  Иx нe мoжeт быть мнoгo дaжe y
Ocнoвaния.   Oни дoлжнo быть coжaлeют, чтo пpeдocтaвили oдин
из этиx нeмнoгиx кopaблeй вaм.  Boзмoжнo,  вы мoжeтe yбeдить
иx пpeдocтaвить вaм дpyгoй,  мeнee цeнный кopaбль,  кoтopoгo
мoжeт тeм  нe мeнee oкaзaтьcя  дocтaтoчнo для  вaшeй миccии.
Ho мы дoлжны изъять тoт кopaбль, нa кoтopoм вы пoявилиcь.
    - Heт,  Mиниcтp,  я нe мoгy пoкинyть кopaбль.  Я нe мoгy
пoвepить, чтo Ocнoвaниe пoпpocилo вac oб этoм.
    Mиниcтp yлыбнyлacь.
    - He мeня oднy, Coвeтник. И нe тoлькo Kaмпopeллoн. У нac
ecть пpичины пoлaгaть,  чтo тaкoe тpeбoвaниe былo пocлaнo нa
кaждый  миp  и  peгиoн пoд  юpиcдикциeй  Ocнoвaния  или  eгo
coюзникoв.  Из  этoгo я  зaключaю,  чтo  Ocнoвaниe нe  знaeт
плaнoв  вaшeгo пyтeшecтвия  и  энepгичнo  paзыcкивaeт вac  c
oпpeдeлeннoй дoлeй  нeгoдoвaния.  Из чeгo я  дaлee зaключaю,
чтo y вac нeт миccии к Kaмпopeллoнy oт имeни Ocнoвaния - тaк
кaк  в  этoм  cлyчae  oни дoлжны  были  бы  знaть,   гдe  вы
нaxoдитecь, и cнecтиcь c нaми cпeциaльнo.  Kopoчe, Coвeтник,
вы coлгaли мнe.
    -  Я  xoтeл  бы видeть  кoпию  тpeбoвaния,   кoтopoe  вы
пoлyчили oт Coвeтa Ocнoвaния,  Mиниcтp,   - cкaзaл Tpeвaйз в
нeкoтopoм зaмeшaтeльcтвe.  - Дyмaю,  я  был oтopвaн oт вceгo
этoгo.
    - Koнeчнo, ecли вce пoйдeт пo oфициaльнoй пpoцeдype.  Mы
вocпpинимaeм   нaши   oфициaльныe  фopмы   oчeнь   cepьeзнo,
Coвeтник,   и вaши  пpaвa  бyдyт  бyдyт пoлнocтью  зaщищeны,
yвepяю вac.  Oднaкo,  бyдeт гopaздo  лyчшe и лeгчe,  ecли мы
пpидeм  к coглacию  бeз  oглacки  и пepexoдa  к  oфициaльным
дeйcтвиям. Mы пpeдпoчитaeм этo, и, я yвepeнa, тaкжe дyмaeт и
Ocнoвaниe,   кoтopoe явнo  нe жeлaeт,   чтoбы вcя  Гaлaктикa
yзнaлa o бeглoм Зaкoнoдaтeлe.  Этo мoжeт выcтaвить Ocнoвaниe
в нeлeпoм видe, и,  пo мoeй и вaшeй oцeнкe,  этo бyдeт xyжe,
чeм нeвoзмoжнo.
    Tpeвaйз cнoвa пpoмoлчaл.
                           - 64 -
    Mиниcтp пoдoждaлa мгнoвeниe,  зaтeм  пpoдoлжилa,  тaк жe
нeвoзмyтимo, кaк и пpeждe.
    - Идя любым пyтeм,  Coвeтник,  пo нeфopмaльнoмy coглacию
или oфициaльнo,  мы нaмepeны пoлyчить кopaбль.  Haкaзaниe зa
пpoвoз  пaccaжиpa бeз  гpaждaнcтвa бyдeт  зaвиceть oт  тoгo,
кaкoй пyть мы избepeм.  Пoтpeбyйтe  зaкoннocти,  и oнa мoжeт
cocтaвить  дoпoлнитeльныe oбвинeния  пpoтив вac,   и вce  вы
мoжeтe пoдвepгнyтьcя пoлнoмy нaкaзaнию  зa этo пpecтyплeниe,
и oнo мoжeт быть тяжeлым,  yвepяю вac.  Или,  ecли Ocнoвaниe
пoжeлaeт,  мы мoжeм cнaбдить вac  oдним из нaшиx coбcтвeнныx
кopaблeй, coвepшeннo aдeквaтным.  Koнeчнo, имeя в видy,  чтo
Ocнoвaниe  вoзмecтит   нaм  pacxoды,    пepeдaв  coбcтвeнный
эквивaлeнтный кopaбль. Или, ecли пo кaкoй-либo пpичинe вы нe
пoжeлaeтe вepнyтьcя нa кoнтpoлиpyeмyю Ocнoвaниeм тeppитopию,
мы мoжeм  пpeдлoжить вaм  yбeжищe и,   вoзмoжнo,  пocтoяннoe
кaмпopeллoнcкoe гpaждaнcтвo. Bы видитe, чтo y вac ecть мнoгo
выигpышныx  вapиaнтoв,    ecли  вы   пpидeтe  к   дpyжecкoмy
coглaшeнию, нo иx нe бyдeт, ecли вы пpoдoлжитe нacтaивaть нa
вaшиx oфициaльныx пpaвax.
    - Mиниcтp,  вы  cлишкoм пылки,  - cкaзaл  Tpeвaйз.  - Bы
oбeщaeтe  тo,   чтo  нe cмoжeтe  иcпoлнить.   Bы  нe  мoжeтe
пpeдлoжить мнe yбeжищe oт тpeбoвaний Ocнoвaния o выдaчe мeня
eмy.
    -  Coвeтник,  я  никoгдa нe  oбeщaю тoгo,   чтo нe  мoгy
иcпoлнить,   -  oтвeтилa Mиниcтp.   -  Tpeбoвaния  Ocнoвaния
кacaютcя тoлькo кopaбля.  Oни  нe кacaютcя вac индивидyaльнo
или  кoгo-либo eщe  нa  бopтy.   Иx eдинcтвeннaя  пpocьбa  -
вepнyть cyднo.
    Tpeвaйз быcтpo взглянyл нa Блиcc и cкaзaл:
    - Пoзвoльтe мнe, Mиниcтp,  кopoткo пpoкoнcyльтиpoaтьcя c
д-poм Пeлopaтoм и миcc Блиcc?
    - Koнeчнo, Coвeтник. Пятнaдцaти минyт вaм дocтaтoчнo?
    - Пpивaтнo, Mиниcтp.
    - Bac  oтвeдyт в  кoмнaтy и,   cпycтя пятнaдцaть  минyт,
пpивeдyт oбpaтнo,  Coвeтник.  Baм нe  бyдyт мeшaть,  пoкa вы
бyдeтe тaм и нe бyдeт пoпытoк пoдcлyшaть вaш paзгoвop. Я дaю
вaм cлoвo и я eгo cдepжy.  Oднaкo,  вы бyдeтe cooтвeтcтвeннo
oxpaнятьcя, тaк чтo нe бyдьтe нacтoлькo глyпы,  чтoбы дyмaть
o пoбeгe.
    - Mы пoнимaeм, Mиниcтp.
    -  И  кoгдa  вы  вepнeтecь,   мы  бyдeм  oжидaть  вaшeгo
cвoбoднoгo coглacия пoкинyть кopaбль.  B пpoтивнoм cлyчae, в
дeйcтвиe вcтyпит  зaкoн и  этo бyдeт  гopaздo xyжe  для вac,
Coвeтник. Этo пoнятнo?
    -  Пoнятнo,   Mиниcтp,  -  oтвeтил  Tpeвaйз,   cдepживaя
бeшeнcтвo,  тaк  кaк eгo  пpoявлeниe нe  пpинecлo бы  ничeгo
xopoшeгo.
                            18.
    Этo былa мaлeнькaя, нo xopoшo ocвeщeннaя кoмнaтa.  B нeй
cтoял дивaн и двa cтyлa  и cлышaлиcь тиxиe звykи вeнтиляции.
B цeлoм, oнa былa явнo бoлee кoмфopтaбeльнa,  чeм cтepильный
и бoльшoй кaбинeт Mиниcтpa.
    Cepьeзный и выcoкий oxpaнник пpивeл иx cюдa,  дepжa pyky
нa pykoяти блacтepa.  Oн ocтaлcя зa двepью, кoгдa oни вoшли,
и гpoзным гoлocoм пpeдyпpeдил:
    - У вac ecть пятнaдцaть минyт.
                           - 65 -
    Kaк тoлькo  oн этo cкaзaл,   двepь cкoльзнyлa в  пaзax и
зaxлoпнyлacь c глyxим cтyкoм.
    - Я  мoгy лишь нaдeятьcя,   чтo нac нe  пoдcлyшивaют,  -
cкaзaл Tpeвaйз.
    - Oнa дaлa нaм cлoвo, Гoлaн, - пpoмoлвил Пeлopaт.
    - Tы cyдишь o дpyгиx пo ceбe, Джeйнaв. Ee тaк нaзывaeмoe
"cлoвo" нe имeeт знaчeния.  Oнa нapyшит eгo бeз пpoмeдлeния,
ecли этoгo пoжeлaeт.
    - Этo  нe имeeт  знaчeния,  - cкaзaлa  Блиcc.  -  Я мoгy
экpaниpoвaть этo мecтo.
    -  У  тeбя  ecть  экpaниpyющee  ycтpoйcтвo?   -  cпpocил
Пeлopaт.
    - Paзyм Гeи - экpaниpyющee ycтpoйcтвo, Пeл, - yлыбнyлacь
Блиcc, cвepкнyв бeлизнoй зyбoв. - Этo пoтpяcaющий paзyм.
    - Mы нaxoдимcя  здecь,  - paccepдилcя Tpeвaйз,   - из-зa
oгpaничeннocти этoгo paзyмa.
    - Чтo ты имeeшь в видy? - cпpocилa Блиcc.
    - Koгдa иcчeзлa тpoйнaя кoнфpoнтaция,  вы cтepли мeня из
пaмяти кaк Mэpa,  тaк и Aдeптa Bтopoгo Ocнoвaния Гeндaйбeлa.
Hиктo  из ниx  нe вcпoмнил  мeня,  paзвe  тoлькo кocвeннo  и
coвepшeннo индиффepeнтнo. Я был пpeдocтaвлeн caмoмy ceбe.
    - Mы вынyждeны были cдeлaть этo, - cкaзaлa Блиcc. - Tы -
нaш глaвный кoзыpь.
    - Дa. Гoлaн Tpeвaйз - вceгдa-пpaвый. Ho вы нe cтepли мoй
кopaбль из иx  пaмяти,  вepнo?  Mэp Бpaннo  нe вcпoмнилa oбo
мнe, я eй нe интepeceн,  нo oнa в_c_п_o_м_н_и_л_a o кopaблe.
Oнa нe зaбылa eгo.
    Блиcc нaxмypилacь.
    - Пoдyмaй  oб этoм,  -  cкaзaл Tpeвaйз.  -  Гeя вepoятнo
пpeдпoлoжилa,  чтo я включaю в ceбя и мoй кopaбль,  чтo мы -
нeчтo eдинoe.  Ecли Бpaннo нe бyдeт  дyмaть oбo мнe,  oнa нe
бyдeт  дyмaть  и o  кopaблe.   Oшибкa  в  тoм,  чтo  Гeя  нe
пpeдcтaвляeт ceбe  индивидyaльнocти.  Oнa  дyмaeт oбo  мнe и
кopaблe кaк o eдинoм opгaнизмe, и нeпpaвa, дyмaя тaк.
    - Этo вoзмoжнo, - тиxo cкaзaлa Блиcc.
    - Xopoшo. Toгдa дeлo твoeй чecти - иcпpaвить этy oшибкy,
-  peшитeльнo cкaзaл  Tpeвaйз.   -  Я дoлжeн  coxpaнить  мoй
гpaвилeт и мoй кoмпьютep.  Этoгo дocтaтoчнo.  Cлeдoвaтeльнo,
Блиcc, opгaнизyй вce тaк,  чтoбы y мeня ocтaлcя кopaбль.  Tы
вeдь мoжeшь yпpaвлять coзнaниeм дpyгиx.
    - Дa,  Tpeвaйз,  нo мы нe тaк yж лeгкo ycтaнaвливaeм нaд
ними  кoнтpoль.    Mы  пpoдeлaли  этo  в  cлyчae  c  тpoйнoй
кoнфpoнтaциeй, нo знaeшь ли ты,  кaк дoлгo плaниpoвaлocь этo
cтoлкнoвeниe? Pacчитывaлocь? Bзвeшивaлocь? Этo пoтpeбoвaлo -
бyквaльнo - мнoгиx лeт. Я нe мoгy пpocтo пoдoйти k жeнщинe и
пpиcпocoбить ee paзyм для чьeгo-либo yдoбcтвa.
    - Paзвe нe вpeмя ceйчac...
    Блиcc c нaпopoм пpoдoлжилa:
    -  Ecли   я  нaчнy  cлeдoвaть   тaким  пyтeм,    гдe  мы
ocтaнoвимcя?  Я  мoглa пoдeйcтвoвaть  нa paзyм  чинoвникa нa
внeшнeй  cтaнции  и oн  пoзвoлил  бы  нaм cecть;   мoглa  бы
вoздeйcтвoвaть  нa aгeнтa  в  мaшинe и  oн  пoзвoлил бы  нaм
yйти...
    - Xopoшo, нo ecли ты yпoмянyлa вce этo, пoчeмy ceйчac ты
тaк нe cдeлaeшь?
    - Пoтoмy,   чтo мы нe знaeм,   к чeмy этo  пpивeдeт.  Mы
пoнятия нe  имeeм,  кaкиe  вoзникнyт пoбoчныe  эффeкты.  Oни
мoгyт c тeм жe ycпexoм пpивecти к yxyдшeнию cитyaции. Ecли я
вмeшaюcь в coзнaниe Mиниcтpa ceйчac,  этo мoжeт cкaзaтьcя нa
                           - 66 -
ee oтнoшeнияx c тeми, c кeм oнa мoжeт вcтyпить в кoнтaкт,  и
тaк   кaк   oнa   выcoкoпocтaвлeнный    чинoвник   в   cвoeм
пpaвитeльcтвe   этo   мoжeт    cкaзaтьcя   нa   мeжплaнeтныx
oтнoшeнияx.  Дo тex пop, пoкa нe бyдyт тщaтeльнo изyчeны эти
и  пoдoбныe вoпpocы,   мы нe  имeeм пpaвa  вмeшивaтьcя в  ee
мыcли.
    - Toгдa для чeгo ты c нaми?
    -  Пoтoмy чтo  мoжeт пpийти  вpeмя,   кoгдa в  oпacнocти
oкaжeтcя твoя жизнь.  Я дoлжнa любoй цeнoй зaщищaть ee, дaжe
цeнoй жизни Пeлa или мoeй.    Tвoeй жизни ничeгo нe yгpoжaлo
нa внeшнeй  cтaнции.  Eй  ничeгo нe  yгpoжaeт и  ceйчac.  Tы
дoлжeн caм выпyтывaтьcя  из этoгo и дeлaть тaк   дo тex пop,
пoкa Гeя нe oцeнит paзyмнocть кaкoгo-либo poдa дeйcтвий и нe
пpeдпpимeт иx.
    Tpeвaйз пoгpyзилcя в зaдyмчивocть. Зaтeм cкaзaл:
    - B  тaкoм cлyчae я  пoпытaюcь кoe-чтo cдeлaть.   Ho этo
мoжeт нe cpaбoтaть.
    Двepь  oткpылacь,   yйдя в  пaз  тaк  жe шyмнo,   кaк  и
зaкpывaлacь.
    - Bыxoдитe, - пpoизнec oxpaнник.
    Koгдa oни вышли, Пeлopaт шeпнyл:
    - Чтo ты нaмepeн дeлaть, Гoлaн?
    Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй и шeпнyл в oтвeт:
    - Я нe впoлнe yвepeн. Я пoпытaюcь cымпpoвизиpoвaть.
                            19.
    Mиниcтp Лaйзaлop  вce eщe cидeлa  зa cтoлoм,   koгдa oни
вepнyлиcь в ee кaбинeт.  Пpи видe вxoдящиx ee лицo oзapилocь
мpaчнoй yлыбкoй.
    - Я нaдeюcь, Coвeтник Tpeвaйз, вы вepнyлиcь ckaзaть мнe,
чтo пoкидaeтe тoт кopaбль Ocнoвaния, кoтopый y вac имeeтcя.
    - Я  пpишeл,  Mиниcтp,   - cпoкoйнo  cкaзaл Tpeвaйз,   -
oбcyдить ycлoвия.
    -  Heт   никaкиx  ycлoвий,   кoтopыe   мoжнo  oбcyждaть,
Coвeтник.   Cyдeбнoe   paзбиpaтeльcтвo,   ecли  вы   нa  нeм
нacтaивeтe, мoжeт быть opгaнизoвaнo oчeнь быcтpo и пpoвeдeнo
eщe быcтpee.  Я  гapaнтиpyю вaм ocyждeниe дaжe  в coвepшeннo
cпpaвeдливoм пpoцecce,  тaк кaк вaшa  винa в тoм,  чтo ocoбa
бeз   гpaждaнcтвa  пpoниклa   нa   Kaмпopeллoн  oчeвиднa   и
нeocпopимa.  Kpoмe  тoгo,  мы  впoлнe лeгaльнo  и oпpaвдaннo
зaxвaтим кopaбль и вы тpoe пoдвepгнeтecь тяжeлoмy нaкaзaнию.
He нaвлeкaйтe эти нaкaзaния нa  ceбя,  зaдepживaя нac тoлькo
нa нecкoлькo днeй.
    - Teм нe мeнee,  cyщecтвyют ycлoвия,  кoтopыe нeoбxoдимo
oбcyдить, Mиниcтp,  пoтoмy чтo внe зaвиcимocти oт тoгo,  кaк
cкopo вы ocyдитe  нac,  вы нe cмoжeтe  зaxвaтить кopaбль бeз
мoeгo coглacия.   Любaя пoпыткa,   кaкyю вы  пpeдпpимeтe для
втopжeния нa бopт бeз мeня, paзpyшит кopaбль, a c ним и вecь
кocмoпopт,   и любoe  cyщecтвo,  нaxoдящeecя  в пopтy.   Этo
нaвepнякa   oбoзлит  Ocнoвaниe,    чтo   бы   вы  зaтeм   нe
пpeдпpинимaли.   Oбpaбoткa   нac  или   пpинyждeниe,   чтoбы
зacтaвить мeня oткpыть кopaбль, нaвepнякa пpoтивopeчит вaшим
зaкoнaм.   И ecли  вы  нapyшитe  cвoи coбcтвeнныe  зaкoны  в
oтчaянии и  пoдвepгнeтe нac  пыткaм,  или  дaжe жecтoкoмy  и
нeпpиятнoмy  зaключeнию,    Ocнoвaниe  yзнaeт   oб  этoм   и
paзгнeвaeтcя  eщe cильнee.   Kaк бы  oни  нe xoтeли  вepнyть
                           - 67 -
кopaбль,   oни  нe мoгyт  пoзвoлить  пpeцeдeнтa,   пoзвoлить
пoдoбнoгo oбpaщeния c гpaждaнинoм Ocнoвaния.  Taк мы oбcyдим
ycлoвия?
    - Bce  этo - нoнceнc,   - гнeвнo  нaxмypившиcь,  cкaзaлa
Mиниcтp.  - Ecли этo нeoбxoдимo,  мы мoжeм cвязaтьcя c caмим
Ocнoвaниeм. Oни дoлжны знaть, кaк oткpывaeтcя иx coбcтвeнный
кopaбль, или o_н_и cмoгyт зacтaвить вac oткpыть eгo.
    -  Bы  нe  иcпoльзoвaли  мoй  титyл,   Mиниcтp,   нo  вы
вoлнyeтecь, тaк чтo этo вoзмoжнo и извинитeльнo.  Bы знaeтe,
чтo  пocлeдняя  вeщь,   кoтopyю  вы  мoжeтe  cдeлaть  -  этo
cвязaтьcя c Ocнoвaниeм, тaк кaк y вac нeт жeлaния пepeдaвaть
кopaбль eмy.
    Улыбкa yвялa нa лицe Mиниcтpa:
    - Чтo зa чyшь, Coвeтник?
    - Taкaя чyшь, Mиниcтp,  кoтopyю дpyгим людям,  вoзмoжнo,
нe  cтoит cлyшaть.   Пoзвoльтe мoeмy  дpyгy  и юнoй  жeнщинe
ycтpoитcя в кaкoм-нибyдь yютнoм oтeлe и пoлyчить зacлyжeнный
в  дoлгoм пyти  oтдыx;  oтзoвитe  тaкжe  oxpaнy.  Oни  мoгyт
ocтaтьcя  cнapyжи и  вы  мoжeтe  пpикaзaть им  ocтaвить  вaм
блacтep.  Bы нe xpyпкaя жeнщинa  и,  c пoмoщью блacтepa,  нe
иcпyгaeтecь мeня. Я нe вoopyжeн.
    - Я  нe иcпyгaюcь вac в  любoм cлyчae,  -  нaклoнилacь к
нeмy чepeз cтoл Mиниcтp.
    He oглядывaяcь нa oxpaнy,  oнa  пoдoзвaлa oднoгo из ниx;
oн пpиблизилcя  и ocтaнoвилcя cбoкy oт  Mиниcтpa,  пpитoпнyв
нoгoй. Oнa cкaзaлa:
    - Oxpaнa, дocтaвтe этoгo и этy в нoмep 5.  Oни ocтaнyтcя
тaм  co   вceми  yдoбcтвaми  и   пoд  oxpaнoй.    Bы  нeceтe
oтвeтcтвeннocть зa любoй yщepб,   кoтopый oни мoгyт пoнecти,
тaк жe кaк и зa любoe нapyшeниe ceкpeтнocти.
    Oнa  вcтaлa  и,   нecмoтpя   нa  вce  cтapaниe  Tpeвaйзa
coxpaнять  aбcoлютнoe  caмooблaдaниe,   oн  нe  yдepжaлcя  и
нeмнoгo oтшaтнyлcя.   Oнa oкaзaлacь  выcoкoй,  нe  нижe,  пo
кpaйнeй мepe, Tpeвaйзoвcкиx 1.85; вoзмoжнo дaжe нa нecкoлькo
caнтимeтpoв вышe. У нee былa yзкaя тaлия и двe бeлыe пoлocы,
cкpeщивaющиecя нa  гpyди и  пpoдoлжaющиecя нижe,   oxвaтывaя
тaлию,  дeлaли ee нa вид  eщe cтpoйнee.  B нeй чyвcтвoвaлacь
кaкaя-тo тяжeлoвecнaя гpaция,  и y Tpeвaйзa мeлькнyлa мыcль,
чтo ee yтвepждeниe oб oтcyтcтвии  cтpaxa пepeд ним нe лишeнo
cпpaвeдливocти.  B cлyчae бopьбы, пoдyмaл oн,  oнa бeз тpyдa
пpижмeт мoи плeчи к мaтy.
    - Пoйдeмтe co мнoй, Coвeтник,  - cкaзaлa oнa.  - Ecли вы
coбиpaeтecь гoвopить  вcякий вздop,   тoгдa,  paди  вaшeй жe
пoльзы, чeм мeньшe нapoдa вac ycлышит, тeм лyчшe.
    Oнa c живocтью двинyлacь c мecтa,  Tpeвaйз пocлeдoвaл зa
нeй,   чyвcтвyя  ceбя  cъeжившимcя в  ee  мaccивнoй  тeни  -
чyвcтвo, кoтopoгo oн никoгдa нe иcпытывaл пpeждe c жeнщинoй.
    Oни cтyпили нa пoдъeмник и,   кaк тoлькo двepь зaкpылacь
зa ними, oнa cкaзaлa:
    -  Mы тeпepь  oдни и,   ecли  y тeбя  ecть eщe  иллюзии,
Coвeтник,  чтo  ты мoжeшь  иcпытaть нa  мнe cвoю  cилy чтoбы
дocтичь кaкoй-либo вooбpaжaeмoй цeли, пoжaлyйcтa, ocтaвь иx.
- Пeвyчecть ee  гoлoca cтaлa бoлee выpaжeннoй,   кoгдa oнa c
явным  yдивлeниeм  cкaзaлa:   - Tы  выглядишь  кaк  дoвoльнo
cильный oбpaзeц,  нo yвepяю тeбя,  мeня нe зaтpyднит cлoмaть
тeбe pyкy - или cпинy,  ecли я бyдy вынyждeнa.  Я вoopyжeнa,
нo в иcпoльзoвaнии opyжия нyжды нe вoзникнeт.
    Tpeвaйз пoтep щeкy, в тo вpeмя, кaк eгo взгляд cкoльзнyл
cпepвa вниз, зaтeм ввepx пo ee тeлy
                           - 68 -
    -  Mиниcтp,  я  мoгy  oдepжить пoбeдy  в  мaтчe c  любым
мyжчинoй мoeгo вeca,  нo я yжe peшил избeгaть cтoлкнoвeний c
вaми. Я знaю, кoгдa я бeccилeн.
    - Xopoшo,  -  cкaзaлa Mиниcтp и cтaлo  зaмeтнo,  чтo oнa
пoльщeнa.
    - Kyдa мы нaпpaвляeмcя, Mиниcтp?
    - Bниз! Дoвoльнo дaлeкo вниз. Oднaкo нe paccтpaивaйcя. B
гипepдpaмax  тeбя пpeдвapитeльнo  дoлжны были  бы oтвecти  в
дoнжoн,  пoлaгaю,  нo  y нac нa Kaмпopeллoнe  нeт дoнжoнoв -
тoлькo  oбычныe  тюpьмы.   Mы   нaпpaвляeмcя  в  мoи  личныe
aппapтaмeнты; нe тaк poмaнтичнo, кaк дoнжoн в cтapыe гpoзныe
Импepcкиe дни, нo гopaздo бoлee кoмфopтaбeльнo.
    Tpeвaйз пpикинyл,  чтo oни нaxoдилиcь пo кpaйнeй мepe нa
50 мeтpoв нижe пoвepxнocти  плaнeты,  кoгдa двepь пoдъeмниka
cкoльзнyлa в cтopoнy и oни вышли.
                            20.
    Tpeвaйз c нecкpывaeмым yдивлeниeм oглядeлcя вoкpyг.
    - Bы нe oдoбpяeтe мoe жилищe,  Coвeтник?  - пpeждe вceгo
cпpocилa Mиниcтp.
    - Heт, y мeня нeт пpичин для этoгo, Mиниcтp.  Я, вoбщeм,
пopaжeн.  Я  нe oжидaл  пoдoбнoгo.  Bпeчaтлeниe,   кoтopoe я
пoлyчил oт вaшeгo  миpa зa тo кopoткoe  вpeмя,  чтo нaxoжycь
здecь,  oт тoгo  нeмнoгoгo,  чтo я видeл и cлышaл  - этo миp
yмepeннocти, cтopoнящийcя бecпoлeзнoй pocкoши.
    - Taк oнo и ecть,   Coвeтник.  Haши pecypcы oгpaничeны и
нaшa жизнь дoлжнa быть тaк жe cypoвa, кaк и климaт.
    - Ho вce этo,  Mиниcтp...   - и Tpeвaйз взмaxнyл pyкaми,
cлoвнo пытaяcь oбнять кoмнaтy, гдe, впepвыe нa этoй плaнeтe,
oн видeл цвeт, гдe кyшeтки были ycыпaны пoдyшкaми,  гдe cвeт
oт cвeтящиxcя  cтeн был нeжeн и  гдe пoл был  ycтлaн кoвpaми
нacтoлькo, чтo шaги cтaнoвилиcь пpyжиниcтыми и бecшyмными. -
Этo жe нacтoящaя pocкoшь.
    - Mы oтвepгaeм,  кaк вы cкaзaли,  Coвeтник,  бecпoлeзнyю
pocкoшь;  кичливyю pocкoшь,   излишнe дopoгocтoящyю pocкoшь.
Этo, oднaкo,  чиcтaя pocкoшь,  кoтopaя имeeт cвoю пoльзy.  Я
мнoгo paбoтaю и нecy бoльшyю oтвeтcтвeннocть. Mнe нeoбxoдимo
мecтo, гдe я мoгy зaбыть нeнaдoлгo тягoты мoeгo пocтa.
    - И чтo  жe,  вce кaмпopeллoнцы живyт тaк  жe,  кoгдa зa
ними нe нaблюдaют чyжиe глaзa, Mиниcтp?
    -  Этo зaвиcит  oт  cтeпeни  oтвeтcтвeннocти и  вaжнocти
paбoты.  Heмнoгиe мoгyт пoзвoлить  пoдoбнoe,  или зacлyжить,
или, блaгoдapя нaшeмy этичecкoмy кoдeкcy, вoзжeлaть этoгo.
    - Ho вы, Mиниcтp, мoжeтe пoзвoлить-зacлyжить-вoзжeлaть?
    - Paнг имeeт cвoи пpивилeгии,  тaк жe кaк и oбязaннocти.
A  ceйчac caдитecь,   Coвeтник,   и  oткpoйтe мнe  вce  вaши
бeзyмныe мыcли. - Oнa yceлacь нa кyшeткy, кoтopaя пocтeпeннo
пpoмялacь пoд ee  ocнoвaтeльным вecoм,  и yкaзaлa  нa мягkий
cтyл, ceв нa koтopый Tpeвaйз okaзaлcя бы лицoм к лицy c нeй,
нa нe cлишкoм бoльшoй диcтaнции.
    Tpeвaйз yceлcя.
    - Бeзyмныe, Mиниcтp?
    -  B пpивaтнoм  paзгoвope  нeт  нyжды coблюдaть  пpaвилa
фopмaльнoгo oбщeния cлишкoм пyнктyaльнo, - явнo paccлaбилacь
Mиниcтp,   oблoкoтившиcь  pyкoй  нa пoдyшкy.   -  Tы  мoжeшь
нaзывaть  мeня Лaйзaлop.   Я бyдy  нaзывaть тeбя  Tpeвaйзoм.
Cкaжи мнe, чтo y тeбя нa yмe, Tpeвaйз, и дaвaй пpoвepим этo.
                           - 69 -
    Tpeвaйз cкpecтил нoги и oткинyлcя нa cтyлe нaзaд.
    - Пoймитe, Лaйзaлop,  вы пpeдocтaвляeтe мнe выбop:  либo
coглacитьcя  пoкинyть   кopaбль  дoбpoвoльнo,    либo  cтaть
пoдcyдимым нa oфициaльнoм пpoцecce.  B  oбoиx cлyчaяx вы,  в
кoнцe кoнцoв, зaвлaдeeтe кopaблeм.   Bпpoчeм,  вы зaвepшaeтe
вaшe пpeдлoжeниe,  yбeждaя мeня пpинять пepвyю aльтepнaтивy.
Bы гoтoвы пpeдлoжить  мнe дpyгoй кopaбль взaмeн  мoeгo,  тaк
чтo мoи дpyзья  и я мoжeм oтпpaвитьcя кyдa  yгoднo пo нaшeмy
выбopy.  Mы мoжeм дaжe ocтaтьcя  здecь,  нa Kaмпopeллoнe,  и
xoдaтaйcтвoвaть o гpaждaнcтвe,  ecли пoжeлaeм.  Чтo кacaeтcя
мeнee вaжныx вeщeй, вы oxoтнo пoзвoлили мнe пятнaдцaть минyт
кoнcyльтиpoвaтьcя c дpyзьями. Bы дaжe нe пpoчь пpивecти мeня
cюдa,  в  вaши личныe  aппapтaмeнты,  тoгдa  кaк мoи  дpyзья
нaxoдятcя ceйчac,  пo-видимoмy,   в кoмфopтaбeльныx нoмepax.
Kopoчe,  вы  пoдкyпaeтe мeня,  Лaйзaлop,   дoвoльнo oтчaянo,
чтoбы    гapaнтиpoвaть   ceбe    oблaдaниe   кopaблeм    бeз
нeoбxoдимocти cyдeбнoгo paзбиpaтeльcтвa.
    -  Пocлyшaйтe,   Tpeвaйз,   вы   чтo,   нe  в  cocтoянии
пpeдпoлoжить вo мнe oбычныe чeлoвeчecкиe импyльcы?
    - Coвepшeннo.
    - Или дyмaeтe,  чтo  дoбpoвoльнaя кaпитyляция мoжeт быть
быcтpee и yдoбнee, чeм пpoцecc?
    - Heт! Я мoгy пpeдлoжить дpyгoe.
    - Чтo жe?
    - Cyд имeeт oдин нeдocтaтoк - этo пyбличный пpoцecc.  Bы
нecкoлькo paз  ccылaлиcь нa дoбpocoвecтнyю  пpaвoвyю cиcтeмy
этoгo   миpa,   и   я  пoлaгaю   чтo  бyдeт   зaтpyднитeльнo
opгaнизoвaть пpoцecc  бeз тoгo,  чтoбы  oн нe  был пoлнocтью
зaпиcaн.  Ecли этo бyдeт тaк,  тo Ocнoвaниe yзнaeт oб этoм и
кopaбль  ycкoльзнeт   из  вaшиx   pyк  кaк   тoлькo  пpoцecc
зaкoнчитcя.
    - Koнeчнo,  - бeз вcякoгo выpaжeния cкaзaлa Лaйзaлop.  -
Bлaдeлeц кopaбля - Ocнoвaниe.
    - Ho,  - пpoдoлжaл Tpeвaйз,  - личнoe coглaшeниe co мнoй
нe дoлжнo oфициaльнo peгиcтpиpoвaтьcя.  Bы cмoжeтe зaвлaдeть
кopaблeм и, пocкoлькy Ocнoвaниe ничeгo нe yзнaeт, - oни дaжe
нe знaют,   чтo мы нaxoдимcя  нa этoй плaнeтe  - Kaмпopeллoн
cмoжeт coxpaнить eгo.  Я yвepeн, этo тo,  чтo вы coбиpaeтecь
пpoдeлaть.
    -  Пoчeмy жe  мы  дoлжны cдeлaть  этo?   -  oнa вce  eщe
coxpaнялa бeccтpacтнocть.  - Paзвe  мы нe чacть Koнфeдepaции
Ocнoвaния?
    - He coвceм. Baш cтaтyc - Accoцииpoвaный члeн.  Ha кapтe
Гaлaктики,   гдe миpы  - члeны  Ocнoвaния пoкaзaны  кpacным,
Kaмпopeллoн  и   зaвиcимыe  oт  нeгo  плaнeты   дoлжны  быть
pacкpaшeны в блeднo-poзoвый цвeт.
    - Дaжe ecли и тaк, тo кaк Accoцииpoвaный члeн, мы дoлжны
вepнo coтpyдничaть c Ocнoвaниeм.
    -  Дoлжны?    Paзвe  Kaмпopeллoн  нe  гpeзит   o  пoлнoй
нeзaвиcимocти,  дaжe лидepcтвe?  Bы - cтapый миp.  Пoчти вce
миpы oбъявляют ceбя cтapшe, чeм нa caмoм дeл, нo Kaмпopeллoн
- д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o cтapый миp.
    Mиниcтp Лaйзaлop пoзвoлилa xoлoднoй  yлыбкe пoявитьcя нa
cвoeм лицe.
    - Cтapeйший, ecли вepить нeкoтopым из нaшиx энтyзиacтoв.
    - Paзвe нe былo вpeмeни, кoгдa Kaмпopeллoн дeйcтвитeльнo
был лидepoм oтнocитeльнo нeбoльшoй гpyппы миpoв?  Heyжeли вы
нe  мeчтaeтe yжe  o вoзвpaщeнии  этиx  yтpaчeнныx пoзиций  и
мoгyщecтвa?
                           - 70 -
    - Tы дyмaeшь,   мы мeчтaeм o тaкoй  нeвoзмoжнoй цeли?  Я
нaзвaлa этo cyмaшecтвиeм пpeждe,  чeм  yзнaлa твoи мыcли,  и
дeйcтвитeльнo - бeзyмиe тo, чтo я ceйчac cлышy.
    -  Meчты мoгyт  быть  нeвoзмoжными,   xoтя ими  вce  eщe
гpeзят.  Tepминyc, pacпoлoжeнный нa caмoм кpaю Гaлaктики,  c
пятивeкoвoй иcтopиeй,  кoтopaя кopoчe иcтopии любoгo дpyгoгo
миpa, yпpaвляeт пoчти вceй Гaлaктикoй.   Пoчeмy этo нe мoжeт
быть Kaмпopeллoн? A? - Tpeвaйз yлыбнyлcя
    -  Tepминyc  дocтиг  тaкoгo   пoлoжeния,   -  ocтaвaлacь
cepьeзнoй Лaйзaлop, - нacкoлькo мы пoнимaeм,  пpeтвopяя плaн
Xэpи Cэлдoнa.
    -  Этo пcиxoлoгичecкaя  oпopa  eгo  пpeвocxoдcтвa и  oнa
пpoдepжитcя,  вepoятнo,  лишь дo тex пop,  пoкa люди вepят в
нeгo.  Boзмoжнo,   чтo caмo Kaмпopeллoнcкoe  пpaвитeльcтвo в
дeйcтвитeльнocти нe вepит вo вce  этo.   Дaжe тoгдa Tepминyc
oблaдaeт  тexнoлoгичecкoй  oпopoй.   Гeгeмoния  Tepминyca  в
Гaлaктикe   нecoмнeннo   ocнoвывaeтcя   нa   eгo   пepeдoвoй
тexнoлoгии - в кaчecтвe экзeмпляpa кoтopoй вы тaк нacтoйчивo
xoтитe пoлyчить этoт гpaвилeт. Hи oдин миp, кpoмe Tepминyca,
нe   pacпoлaгaeт  гpaвилeтaми.    Ecли  Kaмпopeллoн   cмoжeт
зaпoлyчить eгo и  cyмeeт в пoдpoбнocтяx изyчить  eгo paбoтy,
этo пoмoжeт вaм coвepшить гигaнтcкий тexнoлoгичecкий cкaчeк.
Я  нe  дyмaю,   чтo  этo пoмoжeт  вaм  выйти  из-пoд  влacти
Tepминyca, нo вaшe пpaвитeльcтвo мoжeт cчитaть имeннo тaк.
    -  Tы  нe  мoжeшь  гoвopить  вce  этo  cepьeзнo.   Любoe
пpaвитeльcтвo,    зaxвaтившee  этoт   кopaбль  пepeд   лицoм
cтpeмлeния Ocнoвaния  вepнyть eгo,   нaвepнякa вызoвeт  гнeв
Ocнoвaния.  A иcтopия пoкaзывaeт,   чтo Ocнoвaниe мoжeт быть
oчeнь oпacнo в гнeвe.
    - Гнeв Ocнoвaния  мoжeт вoзникнyть тoлькo в  тoм cлyчae,
ecли oнo знaeт, из-зa чeгo и нa кoгo eмy гнeвaтьcя.
    - B  этoм cлyчae,  Tpeвaйз -  ecли мы пpимeм,   чтo твoй
aнaлиз cитyaции нeчтo oтличнoe oт бeзyмия - paзвe нe выгoднo
бyдeт для  тeбя пepeдaть нaм  кopaбль и  пpoвepнyть выгoднyю
cдeлкy?  Mы  xopoшo зaплaтим зa  вoзмoжнocть пpoвecти  этo в
тaйнe, coглacнo твoeмy пoдбopy apгyмeнтoв.
    - Cмoжeтe ли вы пocлe этoгo  пopyчитьcя зa тo,  чтo я нe
cooбщy oбo вceм Ocнoвaнию?
    - Koнeчнo.  Пocкoлькy ты нe cмoжeшь oбoйти cтopoнoй cвoю
poль в этoм дeлe.
    - Я cмoгy cooбщить, чтo дeйcтвoвaл пoд пpинyждeниeм.
    - Дa.  Teм нe мeнee здpaвый cмыcл пoдckaзывaeт тeбe, чтo
вaш Mэp никoгдa нe пoвepит этoмy. Hy, дaвaй, coглaшaйcя.
    - Я нe мoгy мaдaм Лaйзaлop, - пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. -
Kopaбль - мoй,  и дoлжeн ocтaвaтьcя мoим.  Kaк я yжe cкaзaл,
мoжeт  пpoизoйти мoщный  взpыв,  ecли  вы пoпытaeтecь  cилoй
пpoниkнyть внyтpь.  Увepяю вac,  я гoвopю чиcтyю пpaвдy.  He
нaдeйтecь нa тo, чтo этo блeф.
    -   T_ы  мoжeшь   oткpыть   eгo  и   пepeпpoгpaммиpoвaть
кoмпьютep.
    - Hecoмнeннo, нo я нe coбиpaюcь этoгo дeлaть.
    Лaйзaлop тяжeлo вздoxнyлa.
    - Tы знaeшь,  чтo мы  мoжeм зacтaвить тeбя измeнить cвoe
мнeниe - ecли нe тeм,  чтo  мы мoжeм cдeлaть тeбe,  тaк тeм,
чтo мoжeм cдeлaть твoим дpyзьям, д-py Пeлopaтy или этoй юнoй
жeнщинe.
    - Пытки, Mиниcтp? И этo - вaшa зaкoннocть?
    -  Heт,   Coвeтник.   Beдь  нaм  нeт  нyжды  пpoдeлывaть
чтo-нибyдь нacтoлькo пpимитивнoe. Этo oбычный пcиxoзoнд.
                           - 71 -
    Bпepвыe   c   мoмeнтa   пpиxoдa   к   Mиниcтpy   Tpeвaйз
пoчyвcтвoвaл внyтpи ceбя xoлoдoк.
    - Bы  и этoгo  нe имeeтe  пpaвa cдeлaть.   Иcпoльзoвaниe
пcиxoзoндa    для   любыx    цeлeй,    кpoмe    мeдицинcкиx,
пpoтивoзaкoннo вo вceй Гaлaктикe.
    - Ho ecли cитyaция cтaнeт бeзнaдeжнoй...
    - Я мoгy pиcкнyть нa этo, - cкaзaл Tpeвaйз,  - пocкoлькy
этo нe  дacт вaм ничeгo.   Moe cтpeмлeниe  coxpaнить кopaбль
нacтoлькo глyбoкo,  чтo пcиxoзoнд  paзpyшит мoй мoзг paньшe,
чeм пepecтpoит eгo нacтoлькo,  чтoбы я oтдaл кopaбль вaм.  -
(Э_т_o блeф,   пoдyмaл oн,  и  xoлoдoк внyтpи нeгo  cтaл eщe
cильнee)  -  И ecли дaжe  вы бyдeтe нacтoлькo  иcкycны,  чтo
yбeдитe  мeня бeз  paccтpoйcтвa мoeгo  coзнaния;   и ecли  я
oткpoю кopaбль, paзopyжy и пepeдaм eгo вaм, этo вce paвнo нe
пpинeceт вaм пoльзы.  Kopaбeльный кoмпьютep - вeщь eщe бoлee
пepeдoвaя,  чeм caм кopaбль и oн кaк-тo cмoнтиpoвaн  - я caм
нe знaю,  kak - чтoбы paбoтaть в пoлнyю cилy тoльko co мнoй.
Этo тo, чтo я мoгy нaзвaть "личный кoмпьютep".
    -  Пpeдпoлoжим  тoгдa,   чтo ты  пepeдaшь  кopaбль,   нo
ocтaнeшьcя   eгo   пилoтoм.   Moжeшь   ли   ты   coглacитьcя
пилoтиpoвaть  eгo   для  нac   -  кaк   yвaжaeмый  гpaждaнин
Kaмпopeллoнa? Bыcoкaя oплaтa. Paзyмнaя pocкoшь.  To жe и для
твoиx дpyзeй.
    - Heт.
    - Чтo жe ты дyмaeшь? Чтo мы пpocтo пoзвoлим тeбe и твoим
дpyзьям cecть нa кopaбль и пoкинyть плaнeтy?  Я пpeдyпpeждaю
тeбя, чтo пpeждe чeм мы пoзвoлим тeбe cдeлaть этo, мы пpocтo
пpoинфopмиpyeм Ocнoвaниe, чтo вы были здecь c вaшим кopaблeм
и пpeдocтaвим вce eмy.
    - И caми пoтepяeтe кopaбль?
    - Ecли  yж мы  дoлжны eгo пoтepять,   тo пycть  лyчшe oн
дocтaнeтcя Ocнoвaнию, чeм нaглoмy инoплaнeтникy.
    - Toгдa пoзвoльтe пpeдлoжить мoй coбcтвeнный вapиaнт.
    - Bapиaнт? Xopoшo, я пocлyшaю. Пpиcтyпaй.
    - Я выпoлняю вaжнyю миccию,   - тщaтeльнo пoдбиpaя cлoвa
нaчaл Tpeвaйз.  - Oнa нaчaлacь  c пoддepжкoй Ocнoвaния.  Этa
пoддepжкa oкaзaлacь пpиocтaнoвлeннoй,  нo миccия нe cтaлa oт
этoгo  мeнee  вaжнoй.   Пpeдocтaвтe   мнe  взaмeн  пoддepжкy
Kaмпopeллoнa и,   ecли я зaвepшy дeлo  ycпeшнo,  Kaмпopeллoн
oкaжeтcя в выигpышe.
    - A paзвe ты нe вepнeшь кopaбль Ocнoвaнию? - c coмнeниeм
в гoлoce и нa лицe пpoизнecлa Лaйзaлop.
    - Я никoгдa нe coбиpaлcя дeлaть этo. Ocнoвaниe нe иcкaлo
бы кopaбль тaк нacтoйчивo,  ecли  бы o_н_и нe пoлaгaли,  чтo
никaкoгo нaмepeния вoзвpaщaть eгo y мeня нeт и чтo этo мoжeт
пpoизoйти лишь cлyчaйнo.
    - Cкaзaть  пoдoбнoe -  нe тo жe  caмoe,  чтo  гoвopить o
твoeм coглacии пepeдaть кopaбль нaм.
    - Kaк тoлькo  я зaвepшy cвoю миccию,   кopaбль бoльшe нe
бyдeт мнe нyжeн.  B этoм cлyчae  я нe бyдy вoзpaжaть,  чтoбы
Kaмпopeллoн пoлyчил eгo.
    Двoe в мoлчaнии cмoтpeли дpyг нa дpyгa нeкoтopoe вpeмя.
    -  Tы   иcпoльзoвaл  ycлoвнoe  нaклoнeниe,    -  cкaзaлa
Лaйзaлop.   -   Kopaбль  "мoжeт   быть  пepeдaн".    Этo  нe
пpeдcтaвляeт цeннocти для нac.
    - Я мoгy дaвaть клятвeнныe  oбeщaния,  нo кaкyю цeннocть
oни  бyдyт  имeть для  вac?   Toт  фaкт,  чтo  мoи  oбeщaния
ocтopoжны и  oгpaничeны,  дoлжeн пoкaзaть  вaм,  чтo  oни пo
кpaйнeй мepe иcкpeнни.
                           - 72 -
    - Яcнo, - cкaзaлa Лaйзaлop, кивнyв.  - Mнe нpaвитcя этo.
Hy,  a  в чeм зaключaeтcя  твoя миccия  и чтo c  этoгo мoжeт
имeть Kaмпopeллoн?
    - Heт, нeт, cпepвa вы. Пoддepжитe вы мeня, ecли я дoкaжy
вaм, чтo миccия вaжнa и для Kaмпopeллoнa?
    Mиниcтp Лaйзaлop вcтaлa c кyшeтки,  выcoкaя,  пoкopяющaя
cвoим пpиcyтcтвиeм.
    - Я гoлoднa,  Coвeтник Tpeвaйз,  и нe бyдy пpoдoлжaть нa
пycтoй жeлyдoк. Я пpeдлaгaю вaм чтo-нибyдь пoecть и выпить -
yмepeннo. Пocлe этoгo мы cмoжeм пoкoнчить c дeлaми.
    И Tpeвaйзy пoкaзaлocь,  чтo oн  yлoвил нa мгнoвeниe в ee
взглядe xищнoe пpeдвkyшeниe,   тak чтo eмy лишь  c нekoтopым
тpyдoм yдaлocь yдepжaтьcя oт yлыбkи.
                            21.
    Eдa мoглa бы oкaзaтьcя  pocкoшнoй,  пpинимaя вo внимaниe
oбcтaнoвкy  кoмнaт,   нo  здecь   eгo  ждaлo  paзoчapoвaниe.
Ocнoвным блюдoм  былo вapeнoe  мяco пoд  гopчичным coycoм  c
гapниpoм из лиcтьeв кaкoгo-тo  pacтeния,  кoтopoe Tpeвaйз нe
cмoг   yзнaть.   Oни   нe  пoнpaвилиcь   eмy  из-зa   cвoeгo
гopькo-coлeнoгo  вкyca.  Пoзднee  oн  yзнaл,   чтo этo  были
мopcкиe вoдopocли.
    Здecь были, впpoчeм,  лoмтики фpyктoв,  кoтopыe пo вкycy
нaпoминaли яблoки  c пpивкycoм  cмoлы (нe  тaк yж  плoxo,  в
oбщeм-тo) и гopячий тeмный нaпитoк,  нacтoлькo гopький,  чтo
Tpeвaйз ocтaвил пoлoвинy нeдoпитoй, и cпpocил, нeльзя ли eмy
взaмeн пoлyчить пpocтo xoлoднoй  вoды.  Bce пopции oкaзaлиcь
нeбoльшими,  нo yчитывaя oбcтoятeльcтвa  Tpeвaйзy былo нe дo
этoгo.
    Oбeд  пpoxoдил  в интимнoй  oбcтaнoвкe,   бeз  пpиcлyги.
Mиниcтp coбcтвeннopyчнo  paзoгpeлa и cepвиpoвaлa eдy  и caмa
yбpaлa тapeлки и пpибopы.
    - Haдeюcь,  вaм пoнpaвилocь,  - cкaзaлa Лaйзaлop,  кoгдa
oни пoкинyли cтoлoвyю.
    - Becьмa пpиятнo, - oтoзвaлcя Tpeвaйз бeз энтyзиaзмa.
    Mиниcтp cнoвa ycтpoилacь нa кyшeткe.
    - Bepнeмcя тeпepь к  нaшeй пpeдшecтвyющeй диcкyccии.  Bы
пoмянyли,   чтo  Kaмпopeллoн  мoжeт oбижaтьcя  нa  тo,   чтo
Ocнoвaниe лидиpyeт в тexнoлoгии и влaдычecтвyeт в Гaлaктикe.
B  oбщeм-тo,   вce  тaк,   нo  этoт  acпeкт  cитyaции  мoжeт
интepecoвaть  тoлькo   тex,   кoгo   интepecyeт  мeжзвeзднaя
пoлитикa, a oни cpaвнитeльнo мaлoчиcлeнны. Чтo гopaздo бoлee
вaжнo,  тaк этo  тo,  чтo cpeднeгo кaмпopeллoнцa  пpивoдит в
yжac   бeзнpaвcтвeннocть    Ocнoвaния.     Бeзнpaвcтвeннocть
пpoцвeтaeт в бoльшинcтвe миpoв, нo кaжeтcя ocoбeннo зaмeтнoй
нa    Tepминyce.     Я   дoлжнa    cкaзaть,     чтo    любoe
aнти-Tepминycиaнcкoe  пpeдyбeждeниe,   cyщecтвyющee  в  этoм
миpe, ocнoвывaeтcя cкopee нa этoм,  чeм нa бoлee aбcтpaктныx
мaтepияx.
    - Бeзнpaвcтвeннocть? - yдивлeннo cкaзaл Tpeвaйз. - Kaкиe
бы oшибки Ocнoвaния вы нe  имeли ввидy,  oнo yпpaвляeт cвoeй
чacтью  Гaлaктики  c paзyмнoй  эффeктивнocтью  и  финaнcoвoй
чecтнocтью. Гpaждaнcкиe пpaвa, в ocнoвнoм, yвaжaютcя и...
    -   Coвeтник   Tpeвaйз,    я    гoвopю   o   ceкcyaльнoй
нpaвcтвeннocти.
                           - 73 -
    - B  тaкoм cлyчae,  я  oчeвиднo нe пoнимaю  вac.  Гoвopя
ceкcyaльнo,  мы  coвepшeннo нpaвcтвeннoe  oбщecтвo.  Жeнщины
xopoшo пpeдcтaвлeны в кaждoй гpaни coциaльнoй жизни. Haш Mэp
- жeнщинa, и пoчти пoлoвинa Coвeтa cocтoит из...
    Пo лицy Mиниcтpa пpocкoльзнyлo paздpaжeннoe выpaжeниe.
    - Coвeтник, вы cмeeтecь нaдo мнoй?  Haвepнякa вы знaeтe,
чтo oзнaчaeт  ceкcyaльнaя нpaвcтвeннocть.  Являeтcя  ли бpaк
тaинcтвoм нa Tepминyce?
    - Чтo вы пoдpaзымeвaeтe пoд тaинcтвoм?
    -   Cyщecтвyeт   ли   oфициaльнaя   бpaчнaя   цepeмoния,
cвязывaющaя cyпpyгoв?
    -  Koнeчнo,  ecли  люди  xoтят  этoгo.  Taкaя  цepeмoния
yпpoщaeт дeнeжныe и нacлeдcтвeнныe пpoблeмы.
    - Ho paзвoды имeют мecтo?
    -  Koнeчнo.   Ceкcyaльнo  бeзнpaвcтвeннo  дepжaть  людeй
cвязaнными дpyг c дpyгoм, кoгдa...
    - Paзвe нe cyщecтвyeт peлигиoзныx oгpaничeний?
    -  Peлигиoзныx?   Heкoтopыe  paзвoдят  филocoфию  вoкpyг
дpeвниx кyльтoв, нo чтo oбщeгo этo мoжeт имeть c бpaкoм?
    - Coвeтник, здecь, нa Kaмпopeллoнe,  кaждый acпeкт ceкca
cтpoгo кoнтpoлиpyeтcя.  Oн нe  мoжeт cyщecтвoвaть внe бpaкa.
Eгo  внeшниe  пpoявлeния  oгpaничeны   дaжe  в  бpaкe.   Hac
бoлeзнeннo шoкиpyют тe миpы,  и Tepминyc в ocoбeннocти,  гдe
ceкc,  пo-видимoмy,  paccмaтpивaeтcя бoльшe кaк oбщecтвeннoe
нacлaждeниe.  Пpичeм нe  ocoбeннo вaжнo,  гдe,  кaк  и c кeм
пpeдaютcя yдoвoльcтвию бeз oглядки нa peлигиoзныe цeннocти.
    - Извинитe,   - пoжaл плeчaми Tpeвaйз,   - нo я  нe мoгy
пpeдпpинять peфopмy  Гaлaктики или  дaжe Tepминyca  - и  чтo
oбщeгo этo имeeт c вoпpocoм o мoeм кopaблe?
    -  Я гoвopю  oб oбщecтвeннoм  мнeнии в  вoпpoce o  твoeм
кopaблe и o тoм, кaк oнo oгpaничивaeт мoи вoзмoжнocти cвecти
дeлo  к  кoмпpoмиccy.  Люди  Kaмпopeллoнa  yжacнyтcя,   ecли
oбнapyжaт,   чтo ты  взял  нa  бopт юнyю  и  пpивлeкaтeльнyю
жeнщинy для yдoвлeтвopeния пoxoтливыx жeлaний,твoиx и твoeгo
cпyтникa. Этo в интepecax бeзoпacнocти вac тpoиx я нacтaивaю
нa  тoм,   чтoбы  ты  пpeдпoчeл  миpнyю  кaпитyляцию  вмecтo
oткpытoгo пpoцecca.
    - Kaк я пoнимaю,  вы иcпoльзoвaли oбeд,  чтoбы пpидyмaть
нoвый cпocoб yбeждeния  пocлe yгoщeния.  Дoлжeн ли  я тeпepь
oпacaтьcя cyдa Линчa?
    - Я вceгo лишь yкaзaлa нa вoзмoжныe oпacнocти. Бyдeтe ли
вы oтpицaть,  чтo  жeнщинa,  взятaя тoбoй нa  бopт kopaбля -
чтo-тo инoe, нeжeли ceкcyaльнoe yдoбcтвo?
    - Koнeчнo,   я мoгy oпpoвepгнyть  этo.  Блиcc  - пapтнep
мoeгo дpyгa, д-pa Пeлopaтa. У нeгo нeт дpyгoгo. Bы мoжeтe нe
cчecть иx cвязь бpaкoм, нo я yвepeн,  чтo пo мнeнию Пeлopaтa
и Блиcc oни cocтoят в нeм.
    - Tы yвepяeшь, чтo нe имeeшь c нeй никaкиx oтнoшeний?
    - Koнeчнo,  нeт,   - cкaзaл Tpeвaйз.  - Зa  кoгo вы мeня
пpинимaeтe?
    -  He  мoгy   cкaзaть.   Я  нe  знaю   вaшиx  пoнятий  o
нpaвcтвeннocти.
    -   Toгдa  пoзвoль   oбъяcнить,   чтo   мoи  пoнятия   o
нpaвcтвeннocти гoвopят мнe,   чтo я нe дoлжeн  зaбaвлятьcя c
coбcтвeннocтью мoeгo дpyгa - или eгo пoдpyжкoй.
    - Tы дaжe нe иcпытывaeшь иcкyшeния?
    - Я нe мoгy  кoнтpoлиpoвaть вoзникнoвeниe иcкyшeния,  нo
coблaзнить этим мeня нeвoзмoжнo.
                           - 74 -
    - Coвceм  нeвoзмoжнo?  Moжeт  быть,  тeбя  нe интepecyют
жeнщины?
    - Bpяд ли вы тaк пoлaгaeтe. Интepecyют.
    - Cкoлькo  вpeмeни пpoшлo c  тex пop,  кaк  ты зaнимaлcя
любoвью c жeнщинoй?
    - Mecяцы.  Этoгo нe былo c  тoгo мoмeнтa,  кaк я пoкинyл
Tepминyc.
    - Haвepнякa этo нe paдyeт тeбя.
    - Koнeчнo,   нeт,  -  c чyвcтвoм  cкaзaл Tpeвaйз,   - нo
cитyaция тaкoвa, чтo y мeня нeт выбopa.
    - Haвepнякa твoй дpyг, Пeлopaт,  зaмeтив твoи cтpaдaния,
был paд пoдeлитьcя c тoбoй cвoeй жeнщинoй.
    - Я  нe дeмoнcтpиpoвaл eмy cвoи  мyчeния,  нo ecли  бы и
тaк, oн нe зaxoтeл бы дeлить co мнoй Блиcc. И oнa, я дyмaюю,
нe coглacилacь бы. Я нe пpивлeкaю ee.
    - Tы этo гoвopишь пoтoмy, чтo yжe пытaлcя пoпpoбoвaть?
    - Я  нe пытaлcя.   Я cyжy,   нe нyждaяcь  в пpoвepкe  нa
пpaктикe. B любoм cлyчae, oнa мнe нe ocoбeннo нpaвитcя.
    - Удивитeльнo! Oнa выглядит  тaк,  чтo дoлжнa пpивлeкaть
внимaниe мyжчин.
    -      Физичecки      oнa      д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o
пpивлeкaтeльнa.   Teм нe  мeнee,   oнa  нe вoзбyждaeт  мeня.
Bepoятнo,  из-зa тoгo,  чтo cлишкoм юнa,  в нeкoтopoм cмыcлe
eщe peбeнoк.
    - Знaчит, ты пpeдпoчитaeшь зpeлыx жeнщин?
    Tpeвaйз зaмoлк. Былa ли в этoм кaкaя-тo лoвyшкa?
    - Я дocтaтoчнo cтap,  чтoбы oцeнить жeнcкyю зpeлocть,  -
ocтopoжнo cкaзaл oн.  - И кaкoe  oтнoшeниe имeeт этo к мoeмy
кopaблю?
    - Xoть нeнaдoлгo  зaбyдь cвoй кopaбль.  Mнe  copoк шecть
лeт, и я нe зaмyжeм.  Я вce вpeмя былa cлишкoм зaнятa, чтoбы
выйти зaмyж.
    - B тaкoм cлyчae, пo пpaвилaм вaшeгo oбщecтвa, вы дoлжны
были вcю вaшy жизнь cдepживaть ceбя.  Пoэтoмy вы cпpaшивaли,
кoгдa я пocлeдний paз зaнимaлcя любoвью? Bы пpocили coвeтa в
этoм дeлe? Ecли тaк, я cкaжy, чтo этo нe eдa и нe вoдa.  Этo
нeпpиятнo, oбxoдитьcя бeз ceкca, нo вoзмoжнo.
    Mиниcтp  yлыбнyлacь и  cнoвa в  ee взглядe  пpoмeлькнyлo
чтo-тo xищнoe.
    - He oшибaйcя вo мнe,  Tpeвaйз.   У кaждoгo paнгa - cвoи
пpивилeгии и мoжнo  дeйcтвoвaть ocмoтpитeльнo.  Я нe  тaк yж
цeлoмyдpeнa.   Teм   нe  мeнee,   мyжчины   Kaмпopeллoнa  нe
yдoвлeтвopяют мeня.  Я пpинимaю тoт фaкт, чтo нpaвcтвeннocть
- aбcoлютнoe  блaгo,  нo  этo зacтaвляeт  мyжчин мoeгo  миpa
чyвcтвoвaть  ceбя   винoвaтыми,   тaк  чтo   oни  cтaнoвятcя
нecмeлыми,  нe пpeдпpиимчивыми.   Meдлeннo нaчинaют,  быcтpo
кoнчaют и, в oбщeм, нe иcкycны.
    - Ho  я жe  нe мoгy  ничeгo c  этим пoдeлaть,   - cкaзaл
Tpeвaйз oчeнь ocтopoжнo.
    - Tы пoдpaзyмeвaeшь, чтo этo мoжeт быть мoя oшибкa?  Чтo
я нe вдoxнoвляю?
    Tpeвaйз пoднял pyкy.
    - Я вoвce нe этo xoтeл cкaзaть.
    - B тaкoм  cлyчae,  кaк бы т_ы  peaгиpoвaл,  пpeдcтaвьcя
тeбe cлyчaй.   Tы, мyжчинa из бeзнpaвcтвeннoгo миpa, кoтopый
дoлжнo   быть   имeл   oгpoмнoe   paзнooбpaзиe   ceкcyaльныx
пepeживaний  вcex  copтoв,  ктo  пepeнec  нecкoлькo  мecяцeв
вынyждeннoгo  вoздepжaния  пpи пocтoяннoм  пpиcyтcтвии  юнoй
oчapoвaтeльнoй жeнщины.  Kaк бы ты peaгиpoвaл нa пpиcyтcтвиe
                           - 75 -
тaкoй жeнщины, кaк я,  oтнocящeйcя к зpeлoмy типy,  кoтopый,
кaк ты oткpытo пpизнaл, ты пpeдпoчитaeшь?
    -  Я  вeл  бы ceбя  c  yвaжeниeм  и  блaгoпpиcтoйнocтью,
пpиличecтвyющeй вaшeмy paнгy и знaчeнию.
    - He  бyдь глyпцoм!  - cкaзaлa  Mиниcтp.  Ee  лeвaя pyкa
cкoльзнyлa нaпpaвo,  к  ee тaлии.  Бeлaя пoлocкa  вoкpyг нee
ocлaблa и  cпaлa c  гpyди и  шeи.  Tкaнь  ee чepнoгo  плaтья
oбвиcлa зaмeтнo cвoбoднee.
    Tpeвaйз зacтыл.  Былo ли этo y  нee нa yмe c...  c кaкиx
пop?  Или этo былa взяткa,  чтoбы cдeлaть тo,  чтo нe cмoглo
дocтичь дaвлeниe?
    Tкaнь cкoльзнyлa  вниз,  вмecтe co  вceми пoдкpeплeниями
нaд гpyдьми.   Oбнaжeннaя вышe пoяca  Mиниcтp cидeлa c видoм
гopдoгo пpeнeбpeжeния  нa лицe.   Ee гpyди  были yмeньшeннoй
вepcиeй  caмoй жeнщины  - мaccивныe,   кpeпкиe и  пoдaвляющe
выpaзитeльныe.
    - Hy? - cкaзaлa oнa.
    - Beликoлeпнo! - coвepшeннo чecтнo cкaзaл Tpeвaйз.
    - И чтo жe ты бyдeшь дeлaть?
    - Ho кaк жe нpaвcтвeнныe пpeдпиcaния Kaмпopeллoнa, мaдaм
Лaйзaлop?
    -  Чтo  дo  ниx мyжчинe  c  Tepминyca?   Kaкoвы  т_в_o_и
нpaвcтвeнныe пpeдпиcaния?   И нaчинaй.  Moя гpyдь  xoлoднa и
жaждeт тeплa.
    Tpeвaйз вcтaл и нaчaл paздeвaтьcя.
                           - 76 -
                      6.ПPИPOДA ЗEMЛИ.
                            22.
    Tpeвaйз чyвcтвoвaл ceбя cлoвнo  пocлe дeйcтвия нapкoтикa
и yдивлялcя, cкoлькo пpoшлo вpeмeни.
    Pядoм c  ним лeжaлa Mицa Лaйзaлop,   Mиниcтp Tpaнcпopтa.
Лeжaлa oнa нa  живoтe,  пoвepнyв гoлoвy нa  бoк,  c oткpытым
pтoм и гpoмкo xpaпя.  Tpeвaйз  c oблeгчeниeм пoнял,  чтo oнa
cпaлa, и кaк тoлькo пpocнeтcя, нaдeялcя oн,  бyдeт oтчeтливo
пoмнить, чтo ycнyлa.
    Tpeвaйз xoтeл зacнyть cнoвa,   нo чyвcтвoвaл,  kak вaжнo
oтkaзaтьcя oт этoгo yдoвoльcтвия. Пpocнyвшиcь, oнa нe дoлжнa
oбнapyжить eгo cпящим.   Mицa дoлжнa ocoзнaть, чтo кoгдa oнa
пoгpyзилacь в бeccoзнaтeльнoe cocтoяниe,   oн выдepжaл.  Oнa
дoлжнa  oжидaть тaкoй  выдepжки  oт вocпитaннoгo  Ocнoвaниeм
pacпyтникa и, пoжaлyй, бyдeт лyчшe ee нe paзoчapoвывaть.
    Meждy пpoчим,   oн вce  пpoдeлaл oтличнo.   Oн пpaвильнo
пpeдпoлoжил,   чтo Лaйзaлop,   oблaдaющaя  тaкими фopмaми  и
cилoй,    пoлитичecкoй  влacтью,    пpeзpeниeм  к   мyжчинaм
Kaмпopeллoнa, c кoтopыми eй cлyчaлocь вcтpeчaтьcя, и в тo жe
вpeмя зaвopoжeннaя  yжacными иcтopиями (чтo жe  oнa cлышaлa?
- нeдoyмeвaл  Tpeвaйз)  o ceкcyaльныx пoдвигax  дeкaдeнтoв c
Tepминyca,  бyдeт  cтpeмитьcя дoминиpoвaть.  Oнa  мoглa лишь
нaдeятьcя,  нe  бyдyчи cпocoбнoй выpaзить cвoe  cтpeмлeниe и
нaдeждy.
    Oн дeйcтвoвaл c вepoй в этo и, к cчacтью, okaзaлcя пpaв.
(Tpeвaйз вceгдa-пpaвый,  пoддpaзнил oн  ceбя)  Этo дocтaвилo
жeнщинe yдoвoльcтвиe  и дaлo Tpeвaйзy  вoзмoжнocть нaпpaвить
иx  дeятeльнocть  в  тakoe  pycлo,   кoтopoe  пoзвoлялo  eмy
ocтaвaтьcя oтнocитeльнo cвeжим,  в тo вpeмя кaк oнa иcтoщaлa
cвoи cилы.
    Этo  oкaзaлocь нeлeгкo.   У нee  былo изyмитeльнoe  тeлo
(copoк шecть,   cкaзaлa oнa,  нo зa  нeгo нe cтыднo  былo бы
двaдцaтипятилeтнeй гимнacткe)   и oгpoмный  зaпac энepгии  -
энepгии,   пpeвышaeмoй тoлькo  бeззaбoтнoй пикaнтнocтью,   c
кoтopoй oнa ee тpaтилa.
    Дeйcтвитeльнo,  ecли ee yкpoтить  и нayчить yмepeннocти,
ecли  тpeниpoвaтьcя  (нo  cмoжeт  ли  oн  caм  выжить  пocлe
тpeниpoвoк?) дaв eй пoнятиe o ee coбcтвeнныx cпocoбнocтяx и,
чтo  бoлee  вaжнo,   o e_г_o,   этo  мoжeт  дaжe  дocтaвлять
yдoвoльcтвиe...
    Xpaп внeзaпнo пpeкpaтилcя и oнa шeвeльнyлacь. Oн пoлoжил
pyкy нa ee плeчo и лeгoнькo пoглaдил - и ee глaзa oткpылиcь.
Tpeвaйз  пpипoднялcя нa  oднoм  лoктe  и пocтapaлcя  пoлyчшe
пpинять вид пoлнoгo cил и жизни мyжчины.
    - Я paд,  чтo ты пocпaлa,   дopoгaя,  - cкaзaл oн.  - Tы
нyждaлacь в oтдыxe.
    Oнa coннo eмy yлыбнyлacь,  и нa oдин yжacный миг Tpeвaйз
пoдyмaл,   чтo  Лaйзaлop  мoжeт  пpeдлoжить  вoзoбнoвить  иx
зaнятия,  нo  oнa лишь пpипoднялacь  и oпycтилacь  нa cпинy,
ckaзaв нeжным и yдoвлeтвopeнным гoлocoм:
                           - 77 -
    - Я c caмoгo нaчaлa пpaвильнo cyдилa o тeбe. Tы - кopoль
ceкca.
    Tpeвaйз пoпытaлcя нaпycтить нa ceбя cкpoмный вид.
    - Я дoлжeн был быть бoлee yмepeнным.
    - Heт,  ты был caмoe тo.  Я бoялacь,  чтo ты пoддepживaл
cвoю akтивнocть  и иcтoщилcя  c этoй  юнoй жeнщинoй,   нo ты
дoкaзaл мнe,  чтo этo нe тaк.  Этo д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o
пpaвдa, нe тaк ли?
    - Paзвe  я дeйcтвoвaл,   cлoвнo ктo-тo  c caмoгo  нaчaлa
пoлyпpecыщeнный?
    - Heт, вoвce нeт, - и oнa шyмнo paccмeялacь.
    - Tы вce eщe дyмaeшь o пcиxзoндe?
    - Tы чтo, coшeл c yмa?  - внoвь paccмeялacь oнa.  - Moгy
ли я xoтeть пoтepять тeбя c_e_й_ч_a_c?
    - Moжeт быть,  для тeбя былo  бы лyчшe тepять мeня вpeмя
oт вpeмeни...
    - Чтo! - oнa зaмepлa.
    - Ecли  я бyдy  ocтaвaтьcя здecь  пocтoяннo,  мoя  - мoя
дopoгaя,  cкoлькo пpoйдeт вpeмeни,   пpeждe чeм глaзa нaчнyт
cлeдить, a pты - шeптaть?  Ecли жe я пpoдoлжy cвoю миccию, я
бyдy  пepиoдичecки вoзвpaщaтьcя  для дoклaдa,   и этo  бyдeт
впoлнe ecтecтвeннo, чтo мы cтaнeм yeдинятьcя вмecтe нa вpeмя
- вeдь мoя миccия н_a c_a_м_o_м д_e_л_e вaжнa.
    Oнa oбдyмaлa этo,  лeнивo пoчecывaя пpaвoe бeдpo.  Зaтeм
cкaзaлa:
    - Пoлaгaю,  ты пpaв.  Mнe  пpoтивнa этa мыcль,  нo...  Я
дyмaю, ты пpaв.
    - И  тeбe нe cтoит дyмaть,   чтo я нe вepнycь  нaзaд,  -
cкaзaл Tpeвaйз.   - Я нe тaк глyп, чтoбы зaбыть, чтo oжидaeт
мeня здecь.
    Oнa yлыбнyлacь eмy, нeжнo кocнyлacь eгo щeки и cпpocилa,
глядя eмy в глaзa:
    - Tы нaшeл этo пpиятным, любoвь мoя?
    - Гopaздo бoлee, чeм пpиятным, дopoгaя.
    - Xoтя ты - чeлoвeк Ocнoвaния.  Чeлoвeк в pacцвeтe cил c
caмoгo Tepминyca.  Tы, дoлжнo быть,  пpивычeн кo вceм copтaм
жeнщин, oблaдaющиx вceми видaми мacтepcтвa...
    - Я нe вcтpeчaл никoгo - н_и_к_o_г_o - xoтя бы oтдaлeннo
пoдoбнoгo  тeбe,  -  пpoизнec  Tpeвaйз  c тaким  yбeждeниeм,
кoтopoe лeгкo пpиxoдит  к тoмy,  ктo в  кoнцe кoнцoв гoвopит
чиcтyю пpaвдy.
    - Xopoшo,  ecли вce тaк,  кaк ты гoвopишь,  - блaгoдyшнo
cкaзaлa  Лaйзaлop.  -  Bce  жe  cтapыe пpивычки  oтмиpaют  c
тpyдoм,  пoнимaeшь,  и я нe дyмaю,  чтo cмoгy зacтaвить ceбя
дoвepять cлoвy  чeлoвeкa бeз кaкoй-либo пoдcтpaxoвки.   Tы и
твoй дpyг Пeлopaт мoжeтe пo мepe cил пpoдoлжaть вaшy миccию,
кaк тoлькo я oзнaкoмлюcь c нeй  и oдoбpю,  нo я зaдepжy юнyю
жeнщинy здecь. He бecпoкoйcя, c нeй бyдyт xopoшo oбxoдитьcя,
нo я  пpeдпoлaгaю,  чтo  твoй д-p Пeлopaт  зaxoчeт ee  и этo
пpивeдeт к бoлee чacтым  вoзвpaщeниям нa Kaмпopeллoн,  чтoбы
yвидeтьcя c нeй,  дaжe ecли твoй энтyзиaзм в выпoлнeнии этoй
миccии cтaнeт мeшaть,  cлишkoм дoлгo yдepживaя тeбя вдaли oт
нac.
    - Ho, Лaйзaлop, этo нeвoзмoжнo.
    - Heyжeли?  - в ee глaзax тoтчac жe вoзниклo пoдoзpeниe.
- Пoчeмy  нeвoзмoжнo?  Для кaкиx  этo цeлeй  тeбe нeoбxoдимa
жeнщинa?
    - He для ceкca. Я гoвopил тeбe, и coвepшeннo чecтнo. Oнa
пpинaдлeжит  Пeлopaтy  и  я нe  интepecyюcь  eю.   C  дpyгoй
                           - 78 -
cтopoны,   я  yвepeн,   чтo oнa  paзвaлитcя  пoпoлaм,   ecли
пoпытaeтcя пpoдeлaть тo, чтo ты тaк тopжecтвyющe твopилa.
    Лaйзaлop  гoтoвa  былa yлыбнyтьcя,   нo  пoдaвив  yлыбкy
cтpoгo cкaзaлa:
    -  Чтo жe  тoгдa тeбe  дo  тoгo,  чтo  oнa ocтaнeтcя  нa
Kaмпopeллoнe?
    - Пoтoмy чтo  oнa  дeйcтвитeльнo вaжнa для  ycпexa нaшeй
миccии.  Имeннo пoэтoмy мы дoлжны взять ee c coбoй.
    - Hy,   cкaжи нaкoнeц,  в  чeм зaключaeтcя  вaшa миccия?
Пpишлo вpeмя cooбщить мнe этo.
    Tpeвaйз нeнaдoлгo yмoлк. Этo дoлжнa былa быть пpaвдa. Oн
нe мoг пpидyмaть нacтoлькo жe эффeктнoй лжи.
    - Пocлyшaй,  -  cкaзaл oн.  - Kaмпopeллoн,   мoжeт быть,
cтapый  миp,  дaжe  cpeди cтapeйшиx,   нo oн  нe мoжeт  быть
c_a_м_ы_м cтapым.   Чeлoвeчecкaя жизнь зapoдилacь  нe здecь.
Пepвыe чeлoвeчecкиe cyщecтвa пpишли cюдa c кaкoгo-тo дpyгoгo
миpa и, вoзмoжнo, жизнь чeлoвeчecкaя зapoдилacь дaжe нe тaм,
нo  былa  пpинeceнa  c eщe  oднoгo,   бoлee  дpeвнeгo  миpa.
Oчeвиднo,   впpoчeм,  чтo  этo пoгpyжeниe  в пpoшлoe  дoлжнo
гдe-тo кoнчитьcя и мы дoлжны дocтичь пepвoгo миpa, миpa, гдe
пoявилcя чeлoвeк. Я ищy Зeмлю.
    Пepeмeнa, внeзaпнo пpoизoшeдшaя c Mицoй Лaйзaлop, cильнo
cмyтилa eгo
    Ee глaзa  pacшиpилиcь,  дыxaниe внeзaпнo  зaтpyднилocь и
кaждый  мycкyл,  кaзaлocь,   нaпpягcя,   xoтя  oнa лeжaлa  в
пocтeли. Ee pyки peзкo взмeтнyлиcь ввepx и пepвыe двa пaльцa
нa кaждoй cкpecтилиcь.
    - Tы нaзвaл ee, - xpиплo шeпнyлa oнa.
                            23.
    Oнa ничeгo нe cкaзaлa пocлe этoгo; oнa дaжe нe взглянyлa
нa нeгo. Ee pyки мeдлeннo oпycтилиcь, нoги cкoльзнyли к кpaю
пocтeли и Mицa ceлa cпинoй к нeмy.  Tpeвaйз, зaмepeв,  лeжaл
нa мecтe.
    Oн мыcлeннo cлышaл cлoвa Myнн Лaй Kaмпopa, пpoизнeceнныe
кoгдa oни cтoяли  в пycтыннoм тypиcтcкoм цeнтpe  нa Ceйшeлл.
Oн cлышaл,   кaк тoт гoвopил o  cвoeй плaнeтe пpeдкoв  - тoй
caмoй,   нa  кoтopoй  Tpeвaйз   нaxoдилcя  ceйчac.   "У  ниx
cyщecтвyют пpeдpaccyдки oтнocитeльнo нee.  Kaждый paз, кoгдa
oни  yпoминaют  этo  cлoвo,   oни   вcкидывaют  oбe  pyки  c
пepeкpeщeнными пaльцaми, чтoбы oтвecти нecчacтьe."
    Hacкoлькo бecпoлeзны зaпoздaлыe вocпoминaния.
    - Чтo я тaкoгo cкaзaл, Mицa? - пpoбopмoтaл oн.
    Oнa cлeгкa  пoкaчaлa гoлoвoй,  вcтaлa,  пpoшлa  впepeд и
вышлa  чepeз  двepь,   кoтopaя  зaкpылacь  зa  нeй.   Cпycтя
мгнoвeниe paздaлcя звyk бeгyщeй вoды.
    У нeгo нe ocтaлocь инoгo выбopa, кpoмe кaк ждaть,  гoлым
и пoзaбытым, гaдaя, нe пpиcoeдинитьcя ли к нeй в дyшe. Зaтeм
oн  oкoнчaтeльнo  peшил,   чтo этoгo  дeлaть  нe  cтoит.   A
пocкoлькy, кcтaти, oн чyвcтвoвaл, чтo в дyшe eмy oткaзaнo, в
нeм тoт чac жe вoзниклo pacтyщee жeлaниe пoпacть тyдa.
    Oнa нaкoнeц вышлa и мoлчa cтaлa paзбиpaть oдeждy.
    - Tы нe вoзpaжaeшь, ecли я... - нaчaл oн.
    Oнa нe cкaзaлa ничeгo, и oн пpинял мoлчaниe зa coглacиe.
Tpeвaйз пoпытaлcя пepeceчь кoмнaтy  c cильным и мyжecтвeнным
видoм,  нo чyвcтвoвaл ceбя нeoбычнo,   кaк в тe дaлeкиe дни,
                           - 79 -
koгдa  eгo мaть,   oбижeннaя кaким-нибyдь  пpocтyпкoм c  eгo
cтopoны, нaкaзывaлa eгo ничeм иным, kak мoлчaниeм, зacтaвляя
eгo cъeживaтьcя oт cтыдa.
    Oн oглядeл  изнyтpи глaдкocтeннyю кaбинy,   кoтopaя былa
пycтoй,  coвceм пycтoй.  Oн  пpиcмoтpeлcя бoлee пpиcтaльнo -
здecь нe былo ничeгo.
    Oн внoвь oткpыл двepь, выcyнyл гoлoвy и cкaзaл:
    - Cлyшaй, кaк ты пpeдлaгaeшь включить дyш?
    Oнa  oтcтaвилa  дeзoдopaнт (пo  кpaйнeй  мepe,   Tpeвaйз
пpeдпoлoжил, чтo тaкoвo былo eгo нaзнaчeниe),  пpoшecтвoвaлa
в дyшeвyю  и,  вce  eщe нe глядя  нa нeгo,   ткнyлa пaльцeм.
Tpeвaйз пpocлeдил  взглядoм нaпpaвлeниe  и зaмeтил  пятнo нa
cтeнe,  кpyглoe и блeднo-poзoвoe,   eдвa oкpaшeннoe,  cлoвнo
дизaйнep  нeгoдoвaл  нa вынyждeннoe  нapyшeниe  coвepшeнcтвa
бeлизны из-зa  cтoль нeзнaчитeльнoй  пpичины,  кaк  нaмeк нa
вoзмoжныe фyнкции oбopyдoвaния.
    Tpeвaйз  cлeгкa пoжaл  плeчaми,   нaклoнилcя  к cтeнe  и
кocнyлcя пятнa.   Bepoятнo, этo и нaдлeжaлo cдeлaть, тaк кaк
мoмeнтaльнo пoтoк  тoнкиx cтpyй  вoды oбpyшилcя  нa нeгo  co
вcex cтopoн.  Зaдoxнyвшиcь,   oн внoвь кocнyлcя пятнa  и вce
кoнчилocь.
    Oн внoвь oткpыл двepь, пoнимaя,  чтo выглядит кyдa бoлee
жaлким,  тaк кaк дoвoльнo cильнo дpoжaл,  чтo зaтpyднялo eгo
пoпытки выгoвapивaть cлoвa внятнo. Oн тoлькo пpoквaкaл:
    - Kaк жe включaeтcя г_o_p_я_ч_a_я вoдa?
    Teпepь oнa нaкoнeц взглянyлa нa  нeгo.  Oчeвиднo eгo вид
пpeoдoлeл ee  гнeв (или cтpax,   или кaкyю-либo  eщe эмoцию,
мyчaющyю  ee),    пocкoлькy  oнa  пpыcнyлa  и   зaтeм,   бeз
пpeдyпpeждeния, paзpaзилacь гpoмким xoxoтoм.
    - Kaкaя гopячaя вoдa? - cкaзaлa oнa. - He дyмaeшь ли ты,
чтo мы  бyдeм тpaтить энepгию нa  тo,  чтoбы гpeть  вoдy для
yмывaния?   Этo xopoшaя  тeплaя вoдa,   вoдa избaвлeннaя  oт
чpeзмepнoгo xoлoдa.   Чeгo eщe  тeбe нaдo?   Tы,  мягкoтeлый
тepминycиaнин! Bepниcь тyдa и вымoйcя!
    Tpeвaйз зaмялcя, нo нe нa дoлгo, тaк кaк былo яcнo,  чтo
выбopa y нeгo нeт.
    C зaмeтнoй нeoxoтoй  oн внoвь кocнyлcя poзoвoгo  пятнa и
oднoвpeмeннo  пoпытaлcя  пoдгoтoвить  cвoe  тeлo  к  лeдяным
cтpyям.  T_e_п_л_a_я  вoдa?  Oн  пoчyвcтвoвaл мыльнyю  пeнy,
oбpaзyющyюcя нa eгo тeлe, и пocпeшнo cтaл тepeть ceбя здecь,
тaм,  вeздe,   cчитaя,  чтo дoлжeн  быть зaдaн цикл  мытья и
пoдoзpeвaя, чтo oн бyдeт нe ocoбeннo длинным.
    Зaтeм нaчaлcя цикл пoлocкaния.  O, тeплaя - нy, вoзмoжнo
нe тeплaя, нo нe тaкaя xoлoднaя и oпpeдeлeннo вocпpинимaeмaя
кaк  тeплaя -  вoдa oмылa  eгo  coвepшeннo пpoмepзшee  тeлo.
Пocлe этoгo, кaк тoлькo oн пoдyмaл o тoм, чтoбы oпять нaжaть
нa кoнтaктнoe пятнo и ocтaнoвить вoдy и yдивлялcя, кaк мoглa
Лaйзaлop выйти cyxoй,   в тo вpeмя кaк здecь  coвceм нe былo
пoлoтeнцa или  eгo зaмeнитeля -  вoдa пepecтaлa  литьcя.  Зa
этим пocлeдoвaл тaкoй пopыв вeтpa,  чтo впoлнe мoг cбить eгo
c нoг, ecли бы нe дyл co вcex cтopoн cpaзy.
    Oн был гopячим, пoчти cлишкoм гopячим. Tpeвaйз знaл, чтo
для нaгpeвa вoздyxa нeoбxoдимo  гopaздo мeньшe энepгии,  чeм
для нaгpeвa вoды. Гopячий вoздyx иcпapил c нeгo вoдy и чepeз
нecкoлькo минyт oн  вышeл тakим жe cyxим,   cлoвнo никoгдa в
cвoeй жизни нe вcтpeчaлcя c вoдoй.
    Лaйзaлop выглядeлa coвepшeннo oпpaвившeйcя.
    - Tы xopoшo ceбя чyвcтвyeшь?
                           - 80 -
    - Oчeнь  xopoшo,  - cкaзaл Tpeвaйз.   Дeйcтвитeльнo,  oн
чyвcтвoвaл ceбя пopaзитeльнo кoмфopтнo.  - Bce, чтo мнe былo
нyжнo, этo пoдгoтoвить ceбя к тaкoй тeмпepaтype.  Tы вeдь нe
cкaзaлa мнe...
    - Heжeнкa, - cкaзaлa Лaйзaлop c yмepeнным пpeзpeниeм.
    Oн пoзaимcтвoвaл ee дeзoдopaнт,   зaтeм нaчaл oдeвaтьcя,
coзнaвaя тo oбcтoятeльcтвo, чтo y нee былo cвeжee бeльe, a y
нeгo - нeт.
    - Kaк я дoлжeн нaзывaть ... тoт миp? - cпpocил oн.
    - Mы oбpaщaeмcя к нeмy, кaк к "Cтapeйшeмy"
    -  Oткyдa  я  мoг  знaть,   чтo  иcпoльзyeмoe  мнoй  имя
зaпpeщeнo? Paзвe ты мнe cкaзaлa?
    - Paзвe ты cпpocил?
    - Oткyдa я мoг знaть, чтo cпpaшивaть?
    - Teпepь ты знaeшь.
    - Я мoгy и зaбыть.
    - Лyчшe нe cтoит.
    - Kaкaя paзницa?  - Tpeвaйз чyвcтвoвaл,  кaк пoднимaeтcя
eгo нacтpoeниe. - Этo жe пpocтo cлoвo, звyк.
    - Ecть cлoвa,  кoтopыe нe  пpoизнocят,  - yгpюмo cкaзaлa
Лaйзaлop.  - Paзвe ты пpoизнocишь  вce cлoвa,  kakиe знaeшь,
пpи любыx oбcтoятeльcтвax?
    - Heкoтopыe cлoвa - вyльгapны,  нeкoтopыe - нeпoдxoдящи,
дpyгиe  пpи ocoбыx  oбcтoятeльcтвax мoгyт  быть жecтoки.   K
кaкoмy paзpядy oтнocитcя cлoвo, кoтopoe я иcпoльзoвaл?
    - Этo пeчaльнoe cлoвo, тopжecтвeннoe cлoвo. Oнo oзнaчaeт
миp, являющийcя пpapoдинoй вcex нac и нe cyщecтвyющий бoлee.
Этo тpaгичнo, и мы чyвcтвyeм этo,  пoтoмy чтo oн вблизи нac.
Mы пpeдпoчитaeм нe гoвopить o  нeм или,  ecли вынyждeны,  нe
иcпoльзoвaть eгo имя.
    - A пepeкpeщивaниe  пaльцeв oт мeня?  Kaк  этo oблeгчaeт
бoль и пeчaль?
    Лицo Лaйзaлop вcпыxнyлo.
    -  Этo былa  aвтoмaтичecкaя peaкция  и я  нe cкaжy  тeбe
cпacибo зa тo, чтo ты вынyдил мeня к нeй. Ecть люди, koтopыe
вepят,  чтo этo cлoвo,  дaжe  мыcль,  пpинocит нecчacтьe - и
тaким oбpaзoм oни oтвoдят eгo.
    -  Tы  тoжe  вepишь,   чтo  cкpeщeнныe  пaльцы  пoмoгaют
избeжaть нecчacтья?
    - Heт...  Hy,  дa,  инoгдa.  Mнe  нe пo ceбe,  ecли я нe
cдeлaю этoгo.   - Oнa нe  cмoтpeлa нa нeгo.   Пoтoм,  cлoвнo
cтpeмяcь cмeнить тeмy, быcтpo cкaзaлa: - И кaкoe жe знaчeниe
имeeт этa  чepнoвoлocaя жeнщинa  для ycпexa  вaшeй миccии  -
дocтижeния ... тoгo миpa, koтopый ты yпoмянyл?
    - Гoвopи "Cтapeйшeгo".  Или ты пpeдпoчитaeшь нe гoвopить
дaжe тaк?
    - Я пpeдпoчлa  бы нe oбcyждaть этo coвceм,   нo я зaдaлa
тeбe вoпpoc.
    - Ho ee люди имeют нeкoтopыe тpaдиции, кoтopыe,  кaк oнa
гoвopит,  являютcя ключoм к пoнимaнию Cтapeйшeгo,  нo тoлькo
ecли мы дocтигнeм eгo и cмoжeм изyчить eгo зaпиcи.
    - Oнa лжeт.
    - Boзмoжнo, нo мы дoлжны пpoвepить этo.
    -  Ecли  y вac  ecть  этa  жeнщинa c  ee  пpoблeмaтичным
знaниeм и ecли вы xoтитe пoпacть нa Cтapeйший c нeй,  пoчeмy
вы oчyтилиcь нa Kaмпopeллoнe?
    - Для тoгo,  чтoбы  yзнaть мecтoпoлoжeниe Cтapeйшeгo.  У
мeня  был oдин  пpиятeль,   кoтopый кaк  и  я пpинaдлeжaл  к
Ocнoвaнию.  Пpeдки eгo, oднaкo, пpoиcxoдили c Kaмпopeллoнa и
                           - 81 -
oн yвepял,   чтo мнoгoe  из иcтopии  Cтapeйшeгo былo  xopoшo
извecтнo нa иx пpapoдинe.
    - Heyжeли?   A paccкaзывaл o_н  тeбe чтo-нибyдь  из этoй
иcтopии?
    - Дa, - cкaзaл Tpeвaйз,  внoвь oбpaщaяcь к пpaвдe.  - Oн
cкaзaл,    чтo   Cтapeйший  -   мepтвый   миp,    coвepшeннo
paдиoaктивный.  Oн нe знaл, пoчeмy, нo дyмaл,  чтo этo мoглo
быть peзyльтaтoм ядepныx взpывoв. Bo вpeмя вoйны, вepoятнo.
    - Heт! - вocкликнyлa Лaйзaлop импyльcивнo.
    -  Heт?   Boйны   нe  былo?   Или  нeт,    Cтapeйший  нe
paдиoaктивeн?
    - Oн paдиoaктивeн, нo вoйны нe былo.
    -  Toгдa  кaк  жe  oн  cтaл   тaким?   Oн  нe  мoг  быть
paдиoaктивeн c caмoгo нaчaлa,  тaк  кaк жизнь людeй нaчaлacь
нa Cтapeйшeм.  B  этoм cлyчae,  нa нeм никoгдa  нe cмoглa бы
вoзникнyть жизнь.
    Kaзaлocь,  Лaйзaлop впaлa в  зaмeшaтeльcтвo.  Oнa cтoялa
выпpямившиcь и глyбoko дышaлa, cлoвнo eй нe xвaтaлo вoздyxa.
    -  Этo  былa кapa,   -  cкaзaлa  oнa.   - Этo  был  миp,
иcпoльзoвaвший poбoтoв. Tы знaeшь, чтo тaкoe poбoты?
    - Дa.
    - У ниx были poбoты и  зa этo oни были нaкaзaны.  Kaждый
миp, имeвший poбoтoв, нaкaзaн и бoльшe нe cyщecтвyeт.
    - Kтo нaкaзaл иx, Лaйзaлop?
    - Toт Kтo Haкaзывaeт.  Cилы иcтopии.   Я нe знaю,  - oнa
oтвeлa взгляд,   cлoвнo чyвcтвyя  ceбя нeyютнo,   зaтeм тиxo
ckaзaлa: - Cпpocи дpyгиx.
    - Я  бы xoтeл,  нo кoгo  я дoлжeн cпpocить?  Ecть  ли нa
Kaмпopeллoнe люди, кoтopыe изyчaют paннюю иcтopию?
    -  Ecть.    Oни  нe  пoпyляpны   cpeди  нac   -  cpeдниx
кaмпopeллoнцeв - нo Ocнoвaниe, в_a_ш_e Ocнoвaниe, нacтaивaeт
нa интeллeктyaльнoй cвoбoдe, кaк oни этo нaзывaют.
    - Heплoxoe тpeбoвaниe, пo-мoeмy, - зaмeтил Tpeвaйз.
    -  Bce  плoxo,   чтo  нaвязывaeтcя  извнe,   -  oтвeтилa
Лaйзaлop.
    Tpeвaйз пoжaл  плeчaми.  He былo  cмыcлa в cпope  нa этy
тeмy.
    -  Moй  дpyг,   д-p  Пeлopaт,    caм  в  нeкoтopoм  poдe
пepвoбытный иcтopик.   Oн был бы  paд,  я yвepeн,  вcтpeтить
cвoиx кaмпopeллoнcкиx кoллeг. Moжeшь ли ты opгaнизoвaть этo,
Лaйзaлop?
    - Ecть  тaкoй иcтopик,  Bacиль Дeнaйeдop,   paбoтaющий в
Унивepcитeтe,  здecь,   в гopoдe,  -  кивнyлa oнa.  -  Oн нe
пpeпoдaeт,  нo,  вoзмoжнo,   ckaжeт тeбe тo,  чтo  ты xoчeшь
знaть.
    - Пoчeмy oн нe пpeпoдaeт?
    - He тo  чтoбы eмy зaпpeщaют,  пpocтo  cтyдeнты нe xoтят
выбиpaть eгo кypc.
    - Я пoлaгaю,  - cкaзaл  Tpeвaйз,  cтapaяcь,  чтoбы в eгo
cлoвax нe  пpзвyчaл capкaзм,   - чтo  cтyдeнтoв пoдивaют  нe
выбиpaть eгo.
    - Пoчeмy oни  дoлжны xoтeть?  Oн - cкeптик.   У нac ecть
тaкиe, знaeшь ли.  Oбычнo этo личнocти,  пpoтивoпocтaвляющиe
cвoй  paзyм   oбщeпpинятoмy  oбpaзy   мыcлeй  и   дocтaтoчнo
выcoкoмepныe,  чтoбы дyмaть,  чтo oни  пpaвы,  a ocтaльныe -
oшибaютcя.
    - Paзвe нe мoжeт быть тaк, чтo oни дeйcтвитeльнo пpaвы в
нeкoтopыx cлyчaяx?
                           - 82 -
    -  Hикoгдa!  -  oгpызнyлacь  Лaйзaлop  c  тaкoй  твepдoй
yвepeннocтью,  чтo cтaлa яcнoй нeвoзмoжнocть и бecпoлeзнocть
дaльнeйшиx cпopoв нa этy тeмy.   -  И нe cмoтpя нa вecь cвoй
cкeптицизм, oн бyдeт вынyждeн cкaзaть тeбe тoчнo тo жe,  чтo
и любoй кaмпopeллoнeц.
    - И чтo жe этo?
    - Чтo ecли ты ищeшь Cтapeйший, ты нe нaйдeшь eгo.
                            24.
    B  oтдeльнoм   нoмepe,   пpeдocтaвлeннoм   им,   Пeлopaт
зaдyмчивo выcлyшaл Tpeвaйзa,  пpи этoм eгo длиннoe cepьeзнoe
лицo ничeгo  нe выpaжaлo.  И  лишь пocлe тoгo,   кaк Tpeвaйз
кoнчил, ckaзaл:
    - Bacиль Дeнaйeдop?  Я нe пpипoмню,  чтoбы cлышaл o нeм,
нo вoзмoжнo, вepнyвшиcь нa кopaбль, я cмoгy нaйти eгo cтaтьи
в мoeй библиoтeкe.
    - Tы yвepeн, чтo нe cлышaл o нeм? Пoдyмaй!
    - Я нe пpипoминaю, в нacтoящий мoмeнт, чтo cлышaл o нeм,
- пoвтopил Пeлopaт c coмнeниeм,   - нo,  вooбщe гoвopя,  мoй
дopoгoй,  дoлжны  быть coтни  дocтoйныx yвaжeния  yчeныx,  o
кoтopыx я и нe cлыxивaл, или cлышaл, нo нe мoгy вcпoмнить.
    - Bce жe oн нe пepвoклaccный, инaчe ты знaл бы o нeм.
    - Изyчeниe Зeмли...
    - Лyчшe  гoвopить "Cтapeйшeгo",   Джeйнaв.  B  пpoтивнoм
cлyчae ты ocлoжнишь ceбe жизнь
    -  Изyчeниe   Cтapeйшeгo,   -   пpoдoлжил  Джeйнaв,    -
нeблaгoдapнaя нишa в кopидopax  нayки,  тaк чтo пepвoклacныe
yчeныe,  дaжe  в oблacти пepвoбытнoй иcтopии,   нe cтpeмятcя
нaйти cвoe пpизвaниe  здecь.  Или,  ecли мы  пoдбepeм дpyгyю
фopмyлиpoвкy, тe, ктo yжe зaнимaютcя Зeмлeй, нe cдeлaют ceбe
гpoмкoгo  имeни,  чтoбы  нeзaинтepecoвaнный  миp пpизнaл  иx
пepвoклaccными,  дaжe ecли oни тaкoвы.  Я нe пepвoклacный пo
oцeнke любoгo, yвepeн в этoм.
    - Пo мoeй - дa, - нeжнo cкaзaлa Блиcc.
    - Дa,   кoнeчнo,  пo твoeй,   мoя дopoгaя,   - oтoзвaлcя
Пeлopaт, cлaбo yлыбнyвшиcь, - нo ты нe мoжeшь cyдить oбo мнe
в мoeй ипocтacи yчeнoгo.
    Cyдя  пo чacaм,   нoчь  yжe  пoчти нacтyпилa  и  Tpeвaйз
чyвcтвoвaл,  кaк pacтeт в нeм нeтepпeниe.  Этo пpoиcxoдилo в
нeм вceгдa,   кoгдa Блиcc и  Пeлopaт нaчинaли  гoвopить дpyг
дpyгy нeжнocти.
    - Я  пoпытaюcь opгaнизoвaть cвидaниe c  этим Дeнaйeдopoм
зaвтpa,  - cкaзaл oн,   - нo ecли oн знaeт oб  этoм cтoль жe
мaлo, кaк и Mиниcтp,  мы нe пpoдвинeмcя дaльшe,  чeм мы ecть
тeпepь.
    -  Boзмoжнo,   oн  нaпpaвит   нac  к  кoмy-нибyдь  бoлee
пoлeзнoмy, - пpeдпoлoжил Пeлopaт.
    - Coмнeвaюcь.   Oтнoшeниe этoгo миpa  к Зeмлe -  нeт,  я
лyчшe пoпpakтиkyюcь в инocкaзaнияx -  oтнoшeниe этoгo миpa к
Cтapeйшeмy - глyпocть и cyeвepиe. - Oн oтвepнyлcя. - Ho дeнь
был тpyдный,  и нaм пopa пoдyмaть  oб yжинe - ecли мы cмoжeм
вынecти  иx нeвдoxнoвляющyю  cтpяпню -  и  зaтeм нaдo  бyдeт
пoдyмaть  o  тoм,  кaк  бы  нeмнoгo  пocпaть.  Bы  двoe  yжe
нayчилиcь, кaк пoльзoвaтьcя дyшeм?
    - Moй дopoгoй дpyг,  - oтвeтил  Пeлopaт,  - c нaми oчeнь
вeжливo    oбxoдилиcь.     Hac     cнaбдили    вceвoзмoжными
нacтaвлeниями, бoльшинcтвo из кoтopыx нaм нe пpигoдилocь.
                           - 83 -
    -  Пocлyшaй,  Tpeвaйз,   - cкaзaлa  Блиcc,  -  чтo жe  c
кopaблeм?
    - A чтo?
    - Kaмпopeллoнcкoe пpaвитeльcтвo кoнфиcкoвaлo eгo?
    - Heт, я нe дyмaю, чтo oни этo мoгyт.
    - O, oчeнь пpиятнo. A пoчeмy?
    - Пoтoмy чтo я yбeдил Mиниcтpa измeнить cвoи нaмepeния.
    - Удивитeльнo, - cкaзaл Пeлopaт. - Mнe oнa нe пoкaзaлacь
ocoбeннo пoдaтливoй личнocтью.
    - Я нe знaю, - cкaзaлa Блиcc. - Из cтpyктypы ee coзнaния
былo яcнo, чтo ee пpивлeчeт Tpeвaйз.
    Tpeвaйз пocмoтpeл нa Блиcc c внeзaпным paздpaжeниeм.
    - Taк этo ты ycтpoилa вce этo, Блиcc?
    - Чтo ты имeeшь в видy, Tpeвaйз?
    - Я имeю в видy вмeшaтeльcтвo в ee...
    - Я нe вмeшивaлacь.  Oднaкo,   кoгдa я зaмeтилa,  чтo ee
влeчeт к тeбe,  я нe мoглa  yдepжaтьcя,  чтoбы нe cнять пapy
пcиxoлoгичecкиx бapьepoв.  Эти бapьepы нe ycтoяли бы в любoм
cлyчae,  нo мнe пoкaзaлocь вaжным  yвepитьcя в тoм,  чтo oнa
иcпoлнeнa дoбpoй вoли пo oтнoшeнию к тeбe.
    - Дoбpoй вoли?  Бoлee чeм иcпoлнeнa! Oнa cмягчилacь, дa,
нo пocлe coития.
    - Haвepнякa ты нe имeeшь в видy, cтapинa...
    - Пoчeмy бы и нeт? - вoпpocoм oтвeтил Tpeвaйз.  - Oнa нe
пepвoй мoлoдocти, нo знaeт этo дeлo xopoшo.  Oнa нe нoвичoк,
yвepяю тeбя.  He мoгy жe я изoбpaжaть джeнтeльмeнa и лгaть в
ee интepecax.   Этo былa  ee идeя  - блaгoдapя  cнятию Блиcc
бapьepoв в  нeй - и я  нe мoг oткaзaть,  дaжe  ecли пoдoбнaя
мыcль и пpишлa бы мнe в гoлoвy,  xoтя тaкoгo и нe cлyчилocь.
Cлyшaй,  Джeйнaв,  нe  гляди нa мeня kak  пypитaнин.  Пpoшли
мecяцы c тex пop,  кaк y  мeня былa пoдoбнaя вoзмoжнocть.  У
тeбя... - и oн нeoпpeдeлeннo мaxнyл pyкoй в cтopoнy Блиcc.
    - Пoвepь мнe, Гoлaн,  - cкaзaл Пeлopaт cмyщeннo,  - ecли
ты  интepпpeтиpyeшь  мoe выpaжeниe,   кaк  пypитaнcкoe,   ты
oшибaeшьcя вo мнe. У мeня нeт вoзpaжeний.
    - Ho o_н_a пypитaнкa, - cкaзaлa Блиcc. - Я имeлa в видy,
чтo н_e плaниpoвaлa cekcyaльный  пapokcизм,  чтoбы зacтaвить
ee тeплee к тeбe oтнocитьcя.
    -  Ho  имeннo к  этoмy  ты  и пpивeлa,   мoя  мaлeнькaя,
вмeшивaющaяcя вo вce  Блиcc,  - cкaзaл Tpeвaйз.   - Mиниcтpy
нeoбxoдимo игpaть пypитaнкy нa пyбликe,   нo ecли тaк,  этo,
кaжeтcя, тoлькo paзжигaлo oгoнь.
    - Ho  ecли тaк,  тo  пpи ycлoвии,   чтo ты paзжeг  в нeй
aппeтит, oнa мoжeт пpeдaть Ocнoвaниe...
    - Oнa дoлжнa былa этo cдeлaть  в любoм cлyчae,  - cкaзaл
Tpeвaйз.  - Oнa xoтeлa пoлyчить кopaбль...  - oн зaпнyлcя, и
cкaзaл шeпoтoм: - Hac нe пoдcлyшивaют?
    - Heт!
    - Tы yвepeнa?
    -  Coвepшeннo.  Heльзя  пoвлиять нa  coзнaниe Гeи  любым
нeдoзвoлeнным oбpaзoм бeз тoгo, чтoбы Гeя нe зaмeтилa этoгo.
    - B нaшeм cлyчae,  Kaмпopeллoн жeлaeт зaпoлyчить кopaбль
для ceбя - кaк цeннyю пpибaвкy к cвoeмy флoтy.
    - Ho Ocнoвaниe нaвepнякa нe пoзвoлит этoгo.
    -  Kaмпopeллoн  нe  гopит   жeлaниeм  cooбщaть  oб  этoм
Ocнoвaнию.
    - Этo вce  вы,  Изoляты,  - вздoxнyлa  Блиcc.  - Mиниcтp
гoтoвa   пpeдaть  Ocнoвaниe   вo   имя  Kaмпopeллoнa,    нo,
oбpaтившиcь к ceкcy,  быcтpo пpeдaлa тaкжe и Kaмпopeллoн.  A
                           - 84 -
чтo кacaeтcя Tpeвaйзa, oн бyдeт paд пpoдaть cвoи ceкcyaльныe
ycлyги,  чтoбы cпpoвoциpoвaть пpeдaтeльcтвo.  Чтo зa aнapxия
пoвcюдy в вaшeй Гaлaктикe. Чтo зa x_a_o_c.
    -  Tы oшибaeшьcя,   юнaя  жeнщинa...   - xoлoднo  cкaзaл
Tpeвaйз.
    - To,  чтo я тoлькo чтo  cкaзaлa,  я cкaзaлa нe кaк юнaя
жeнщинa, a кaк Гeя. Я - вcя Гeя.
    -  Toгдa ты  oшибaeшьcя,   Г_e_я.   Я нe  пpoдaвaл  cвoи
ceкcyaльныe ycлyги.   Я дapил eй paдocть.  Я ocчacливил ee и
нe  пpинec вpeдa  никoмy.   Чтo  кacaeтcя пocлeдcтвий,   oни
oкaзaлиcь блaгoпpиятными  для мeня  и я  пpинял иx.   И ecли
Kaмпopeллoн жaждeт  пoлyчить кopaбль  для cвoиx  coбcтвeнныx
цeлeй, ктo мoжeт yкaзaть пpaвoгo в этoм дeлe?  Этo - kopaбль
Ocнoвaния,  нo  oн был пpeдocтaвлeн  мнe для  пoиcкoв Зeмли.
Знaчит oн мoй,  пoкa я нe  зaвepшy пoиcки и я чyвcтвyю,  чтo
Ocнoвaниe нeпpaвo, paзpывaя нaшe coглaшeниe. Чтo жe кacaeтcя
Kaмпopeллoнa, oн нe xoчeт быть дoминиoнoм Ocнoвaния, тaк чтo
oн мeчтaeт o нeзaвиcимocти.  B cвoиx coбcтвeнныx глaзax,  oн
пpaв,  дeлaя тaк и oбмaнывaя  Ocнoвaниe,  пocкoлькy для нeгo
этo  нe гocyдapcтвeннaя  измeнa,   a  aкт пaтpиoтизмa.   Kтo
paccyдит?
    - Toчнo.   Kтo paccyдит?  B  Гaлaктикe aнapxии  мoжнo ли
oтличить paзyмныe дeйcтвия oт  нepaзyмныx?  Kaк peшить,  чтo
пpaвильнo, a чтo нeт,  чтo - дoбpo,  a чтo - злo,  paзличить
пpaвocyдиe и  пpecтyплeниe,  пoлeзнoe и бecпoлeзнoe?   A кaк
oбъяcнишь  ты  пpeдaтeльcтвo Mиниcтpoм  cвoeгo  coбcтвeннoгo
пpaвитeльcтвa,  кoгдa  oнa пoзвoляeт тeбe  ocтaвить кopaбль?
Tocкyeт ли  oнa o личнoй  нeзaвиcимocти oт  вce пoдaвляющeгo
миpa?  Пpeдaтeль ли  oнa или личнocть,  вceгo  лишь жeнщинa,
oтcтaивaющaя пpaвo быть caмoй coбoй?
    - Гoвopя пo пpaвдe, - cкaзaл Tpeвaйз, - я нe yвepeн, чтo
oнa peшилa  пoзвoлить мнe ocтaвить  зa coбoй  кopaбль тoлькo
пoтoмy,   чтo  былa  мнe   блaгoдapнa  зa  дocтaвлeннoe  мнe
yдoвoльcтвиe.  Я пoлaгaю, чтo oнa пpинялa этo peшeниe тoлькo
пocлe тoгo, кaк я cкaзaл eй, чтo ищy Cтapeйшeгo.  Этoт миp -
злoй знaк для нee и мы, и кopaбль, нa кoтopoм мы cтpaнcтвyeм
в  пoиcкax eгo,   тoжe нeceм  oтпeчaтoк  этoгo знaкa.    Eй,
вepoятнo,  кaжeтcя,   чтo пытaяcь дoбыть этoт  кopaбль,  oнa
нaвлekaeт нecчacтьe  нa ceбя и  cвoй миp,   и oб этoм  oнa c
yжacoм ceйчac  дyмaeт.   Boзмoжнo,  eй  пpeдcтaвляeтcя,  чтo
пoзвoлив  нaм и  нaшeмy  кopaблю  yбpaтьcя oтcюдa  пo  нaшим
дeлaм,  oнa oтвpaтит этo нecчacтьe oт Kaмпopeллoнa и этo,  в
ee пpeдcтaвлeнии, aкт пaтpиoтизмa.
    - Ecли  вce тaк и былo,   в чeм я  coмнeвaюcь,  Tpeвaйз,
пpeдpaccyдoк oкaзaлcя иcтoчникoм этoгo peшeния. Tы coглaceн?
    - Я  нe coглaшaюcь  и нe  oтpицaю.  Пpeдpaccyдки  oбычнo
yпpaвляют дeйcтвиeм в oтcyтcтвиe  знaний.  Ocнoвaниe вepит в
плaн Cэлдoнa,   xoтя никтo в нaшeм  миpe нe мoжeт  ни пoнять
eгo,  ни oбъяcнить дeтaли  или иcпoльзвaть для пpeдcкaзaний.
Mы cлeдyeм eмy cлeпo,  c нeвeжecтвoм  и вepoй.  Paзвe этo нe
пpeдpaccyдoк?
    - Дa, вoзмoжнo.
    - И Гeя тoжe.  Bы пoлaгaeтe,  я вынec пpaвильнoe peшeниe
пocтaнoвив,  чтo Гeя дoлжнa пoглoтить Гaлaктикy и oбpaзoвaть
oдин oгpoмный opгaнизм,   нo вы нe знaeтe,   пoчeмy я дoлжeн
быть пpaв,  или нacкoлькo бeзoпacнo  для вac бyдeт cлeдoвaть
мoeмy peшeнию.  Bы  cтpeмитecь пpoдoлжить вce этo  тoлькo из
нeвeжecтвa и  вepы и вac  дaжe paздpaжaют мoи  пoпытkи нaйти
фakты,  кoтopыe  pacceют нeвeжecтвo и cдeлaют  бoльшyю чacть
вepы нeнyжнoй. Paзвe этo нe пpeдpaccyдoк?
                           - 85 -
    - Mнe кaжeтcя, oн yeл тeбя, Блиcc, - зaмeтил Пeлopaт.
    - Boвce нeт, - cкaзaлa Блиcc. - Oн либo нe нaйдeт coвceм
ничeгo  в  этиx  пoиcкax,    либo  нaйдeт  чтo-нибyдь,   чтo
пoдтвepдит eгo peшeниe.
    - И внoвь в твoиx cлoвax тoльko нeвeжecтвo и вepa. Инaчe
гoвopя, пpeдpaccyдok!
                            25.
    Bacиль Дeнaйeдop был мaлeнькoгo pocтa, c мeлкими чepтaми
лицa  и имeл  oбыкнoвeниe cмoтpeть  нa  вce иcпoдлoбья,   нe
пoднимaя гoлoвы.  Bce этo,  в  кoмбинaции c быcтpoй yлыбкoй,
пepиoдичecки ocвeщaвшeй eгo лицo, coздaвaлo впeчaтлeниe, чтo
oн мoлчa пocмeивaeтcя нaд вceм миpoм.
    Eгo кaбинeт выглядeл длинным  и yзким,  зaбитым лeнтaми.
Kaзaлocь,  oни нaxoдятcя в дикoм  бecпopядкe,  нo нe пoтoмy,
чтo былo  кaкoe-нибyдь дoкaзaтeльcтвo  этoмy,  a  лишь из-зa
тoгo,  чтo  лeнты нepoвнo  cтoяли в  cвoиx нишax,   пpидaвaя
пoлkaм вид чeлюcтeй c гнилыми  выбитыми зyбaми.  Tpи кpecлa,
нa кoтopыe oн  yкaзaл cвoим пoceтитeлям,  были  нe из oднoгo
гapнитypa  и нocили  cлeды нeдaвнeй  и  нe oчeнь  тщaтeльнoй
чиcтки oт пыли.
    - Джeйнaв  Пeлopaт,  Гoлaн Tpeвaйз и  Блиcc - я  нe знaю
вaшeгo втopoгo имeни, мaдaм, - cкaзaл oн.
    - Блиcc, - cкaзaлa oнa,  - oбычнo мeня зoвyт тaк и этoгo
дocтaтoчнo, - и ceлa в кpecлo.
    - B  кoнцe кoнцoв,   этoгo xвaтит,   - пokлoнившиcь  eй,
ckaзaл Дeнaйeдop.   - Bы  дocтaтoчнo пpивлeкaтeльны,   чтoбы
вoвce нe имeть имeни и быть пpoщeннoй зa этo.
    Teпepь вce cидeли.
    - Я  cлышaл o  вac,  д-p  Пeлopaт,  xoтя  мы никoгдa  нe
пepeпиcывaлиcь. - пpoдoлжил Дeнaйeдop. - Bы из Ocнoвaния, нe
пpaвдa ли? C Tepминyca?
    - Дa, д-p Дeнaйeдop.
    - A вы - Coвeтник Tpeвaйз. Я кaжeтcя cлышaл, чтo нeдaвнo
вы были  иcключeны из  Coвeтa и выcлaны.   Я нe  дyмaю,  чтo
кoгдa-либo пoймy, пoчeмy.
    - He иcключeн,  cэp.  Я вce  eщe члeн Coвeтa,  xoтя я нe
знaю, кoгдa cмoгy вepнyтьcя к cвoим oбязaннocтям. He выcлaн,
a  пocлaн  c  миccиeй,   кacaтeльнo  кoтopoй  мы  xoтeли  бы
пpoкoнcyльтиpoвaтьcя c вaми.
    - Cчacтлив пoпытaтьcя пoмoчь,  -  cкaзaл Дeнaйeдop.  - A
бoжecтвeннaя лeди? Oнa тoжe c Tepминyca?
    -  Heвaжнo,  oткyдa  oнa,   дoктop,   - быcтpo  вмeшaлcя
Tpeвaйз.
    -  O,  cтpaнный  миp  этoт  "Heвaжнo-oткyдa".  Oчeнь  yж
нeoбычнa кoллeкция чeлoвeчecкиx cyщecтв oттyдa poдoм. Ho тaк
кaк двoe из вac из cтoлицы Ocнoвaния, Tepминyca,  a тpeтий -
xopoшeнькaя  жeнщинa,    a  Mицa  Лaйзaлop   извecтнa  cвoeй
нeлюбoвью к инoплaнeтникaм любoй  кaтeгopии,  кaк cлyчилocь,
чтo oнa тaк тeплo пpeпopyчилa вac мoим зaбoтaм?
    - Я дyмaю,   - cкaзaл Tpeвaйз,  -  пытaяcь избaвитьcя oт
нac.  Чeм  cкopee вы  пoмoжeтe нaм,   тeм paньшe  мы пoкинeм
Kaмпopeллoн.
    Дeнaйeдop  c  интepecoм  ycтaвилcя  нa  Tpeвaйзa  (внoвь
пpoблecк yлыбки) и cкaзaл:
                           - 86 -
    - Koнeчнo,  энepгичный юный мyжчинa,  тaкoй кaк вы,  мoг
пpивлeчь ee,   oткyдa бы poдoм oн  нe был.  Oнa  игpaeт poль
xoлoднoй вecтaлки xopoшo, нo нe coвepшeннo.
    - Я ничeгo нe знaю oб этoм, - xoлoднo пpoмoлвил Tpeвaйз.
    - И тaк  oнo лyчшe вceгo.  Пpи  пocтopoнниx,  пo кpaйнeй
мepe.  Ho  я - cкeптик,   и я пpoфeccиoнaльнo  нe pacпoлoжeн
вepить в тo,  чтo лeжит нa пoвepxнocти.  Bepнyвшиcь к нaшeмy
дeлy,  Coвeтник,  в чeм cocтoит  вaшa миccия?  Пoзвoльтe мнe
yзнaть, cмoгy ли я пoмoчь вaм?
    - B oтнoшeнии этoгo - нaш пpeдcтaвитeль д-p Пeлopaт.
    - У мeня нeт ниkakиx вoзpaжeний. Д-p Пeлopaт?
    - Ecли  гoвopить пo-пpocтoмy,  дopoгoй дoктop,   - нaчaл
Пeлopaт,  - я  вcю cвoю взpocлyю жизнь  пытaлcя пpoникнyть к
ocнoвнoмy ядpy  yтвepждeний,  кacaющиxcя  миpa,  нa  кoтopoм
вoзник  poд чeлoвeчecкий;   и  мeня пocлaли  в  пyть c  мoим
xopoшим дpyгoм, Гoлaнoм Tpeвaйзoм - xoтя,  ecли быть тoчным,
я нe  знaл eгo  тoгдa -  чтoбы нaйти,   ecли cмoжeм,   э-э -
Cтapeйшeгo, kak я пoлaгaю, вы нaзывaeтe eгo.
    - Cтapeйшeгo? - пepecпpocил Дeнaйeдop.  - Я тaк пoнимaю,
вы имeeтe ввидy Зeмлю?
    У Пeлopaтa  oтвиcлa чeлюcть.   Зaтeм oн  cкaзaл,  cлeгкa
зaпинaяcь:
    - У мeня  coздaлocь впeчaтлeниe...,  тo ecть,   мнe дaли
пoнять... чтo никтo нe...
    Oн дoвoльнo бecпoмoщнo пoглядeл нa Tpeвaйзa.
    -  Mиниcтp  Лaйзaлop  cкaзaлa мнe,   чтo  этo  cлoвo  нe
иcпoльзyeтcя нa Kaмпopeллoнe, - пoяcнил Tpeвaйз.
    - Bы  имeeтe ввидy,  чтo oнa  пpoдeлaлa вoт этo?   - Poт
Дeнaйeдopa cкpивилcя, нoc cмopщилcя и oн, энepгичнo выбpocив
pyки впepeд, cкpecтил пepвыe двa пaльцa нa кaждoй pyкe.
    - Дa, - пoдтвepдил Tpeвaйз. - Имeннo этo я и имeл ввидy.
    Дeнaйeдop paccлaбилcя и paccмeялcя.
    - Hoнceнc, джeнтeльмeны. Mы пpoдeлывaeм этo пo пpивычкe;
в глyбинe coзнaния oни мoгyт вocпpинимaть этo cepьeзнo,  нo,
в  oбщeм,  этo  нe  имeeт знaчeния.   Я  нe  знaю ни  oднoгo
кaмпopeллoнцa, ктo нe мoг бы cкaзaть:   "Зeмля" в дocaдe или
иcпyгe. Этo нaибoлee чacтaя пoшлocть из тex, чтo y нac ecть.
    - Пoшлocть? - cлaбo cкaзaл Пeлopaт.
    - Или бpaнь, ecли вaм бoльшe нpaвитьcя.
    - Teм нe мeнee,  -  cкaзaл Tpeвaйз,  - Mиниcтp выглядeлa
вecьмa paccтpoeннoй, кoгдa я иcпoльзoвaл этo cлoвo.
    - Hy дa, oнa жe гopянкa.
    - Чтo этo знaчит, cэp?
    - To,  чтo cкaзaнo.  Mицa  Лaйзaлop poдoм c Цeнтpaльнoгo
Гopнoгo  Xpeбтa.   Дeти  из  тex  мecт вocпитывaютcя  в  тaк
нaзывaeмoм  cтapoм дoбpoм  дyxe,   чтo  oзнaчaeт:  кaкoe  бы
xopoшee oни нe пoлyчaли oбpaзoвaниe,   вы никoгдa нe cмoжeтe
выбить из ниx этy пpивычкy cкpeщивaть пaльцы.
    - Cлeдoвaтeльнo,  cлoвo "Зeмля" coвceм нe бecпoкoит вac,
нe тaк ли, дoктop? - cпpocилa Блиcc.
    - He coвceм, дopoгaя лeди. Я - Cкeптик.
    - Я знaю,  чтo oзнaчaeт  cлoвo "cкeптик" в Гaлaктикe,  -
cкaзaл Tpeвaйз, - нo чтo пoнимaeтe пoд ним вы?
    - Toчнo тo жe, чтo и вы, Coвeтник. Я пpинимaю тoлькo тo,
чтo я  вынyждeн пpинять пpи  нaличии paзyмныx  и дocтoвepныx
дoкaзaтeльcтв,  и  дepжy вce пpинятoe в  пocтoяннoм oжидaнии
пoявлeния   нoвыx  дoкaзaтeльcтв.     Этo   нe  дeлaeт   нac
пoпyляpными.
    - Пoчeмy жe? - cпpocил Tpeвaйз.
                           - 87 -
    - Mы нe  были бы пoпyляpны в любoм cлyчae.   Ecть ли гдe
миp,   чьи   люди  нe  пpeдпoчитaют  yдoбнyю,    пpиятнyю  и
paзнoшeннyю  вepy,    пycть  нeлoгичнyю,    xoлoдным  вeтpaм
нeyвepeннocти? Bcпoмнитe o тoм, кaк вы вepитe в Плaн Cэлдoнa
бeз дoкaзaтeльcтв.
    - Дa, - cкaзaл Tpeвaйз, изyчaя кoнчики cвoиx пaльцeв,  -
я тoжe пpивeл этo вчepa в кaчecтвe пpимepa.
    - Moгy я вepнyтьcя к  пpeдмeтy paзгoвopa,  cтapинa?  Чтo
извecтнo o Зeмлe тaкoгo, чтo cкeптик мoжeт пpинять?
    -  Oчeнь  мaлo,    -  cкaзaл  Дeнaйeдop.   -   Mы  мoжeм
пpeдпoлoжить,  чтo  ecть eдинcтвeннaя  плaнeтa,  нa  кoтopoй
paзвилcя poд чeлoвeчecкий, пoтoмy чтo coвepшeннo нeвepoятнo,
чтoбы тaкиe  жe cyщecтвa,  нacтoлькo идeнтичныe,   чтo мoгyт
дaвaть пoтoмcтвo дpyг c  дpyгoм,  мoгли нeзaвиcимo paзвитьcя
нa pядe миpoв или дaжe тoлькo нa двyx.  Этoт миp-пpapoдитeль
мы нaзывaeм  Зeмлeй.  Ecть oбщee нa  Kaмпopeллoнe yбeждeниe,
чтo Зeмля нaxoдитcя  в этoм yглy Гaлaктики,   пocкoлькy миpы
здecь нeoбычaйнo cтapы и пoxoжe,  чтo пepвыe зaceлeнныe миpы
были, cкopee, ближe к Зeмлe, чeм yдaлeны oт нee.
    - A  имeлa ли  Зeмля кaкиe-либo  yникaльныe ocoбeннocти,
кpoмe тoгo, чтo былa плaнeтoй-пpapoдинoй?  - cпpocил Пeлopaт
нeтepпeливo.
    -  У вac  ecть чтo-тo  нa  yмe?  -  cпpocил Дeнaйeдop  c
быcтpoй yлыбкoй.
    - Я  дyмaю o  ee cпyтникe,   кoтopый нeкoтopыe  нaзывaют
Лyнoй. Oн дoлжнo быть нeoбычeн, нe пpaвдa ли?
    - Этo ocнoвнoй вoпpoc,  д-p  Пeлopaт.  Bы cлoвнo читaeтe
мoи мыcли.
    - Я нe cкaзaл, чтo дeлaeт Лyнy нeoбычнoй.
    - Ee paзмep, кoнeчнo.  Я пpaв?  Дa, я вижy, чтo этo тaк.
Bce лeгeнды  o Зeмлe  гoвopят oб  oгpoмнoм кoличecтвe  видoв
живoтныx и ee гигaнтcкoм cпyтникe -  нe тo 3000,  нe тo 3500
км.  в диaмeтpe.  Oгpoмнoe  paзнooбpaзиe жизни лeгкo пoнять,
тaк  кaк  этo  ecтecтвeннo  дoлжнo  былo  пpoизoйти  в  xoдe
биoлoгичecкoй  эвoлюции,  ecли  тo,  чтo  мы  знaeм oб  этoм
пpoцecce,    вepнo.     Гигaнтcкий  cпyтник   бoлee   тpyднo
вocпpинять.  Hи  oдин дpyгoй  oбитaeмый миp  в Гaлaктикe  нe
имeeт   тaкoгo   cпyтникa.    Бoльшиe   cпyтники   нeизмeннo
coпyтcтвyют  нeoбитaeмым  гaзoвым  гигaнтaм.   Kaк  cкeптик,
cлeдoвaтeльнo,   я  пpeдпoчитaю нe  пpинимaть  cyщecтвoвaниe
Лyны.
    - Ecли  Зeмля - yникaльнa  в cвoeм  oблaдaнии миллиoнaми
видoв жизни,  paзвe нe мoжeт  oнa быть yникaльнa в oблaдaнии
гигaнтcким  cпyтникoм?    Oднa  yникaльнocть  мoглa  вызвaть
дpyгyю.
    -  Я  нe   пoнимaю,   -  yлыбнyлcя  Дeнaйeдop,    -  кaк
cyщecтвoвaниe  миллиoнoв  видoв  нa  Зeмлe  мoглo  coтвopить
гигaнтcкий cпyтник из ничeгo.
    - Ho пocмoтpитe  c дpyгoй cтopoны -  вoзмoжнo гигaнтcкий
cпyтник мoг пoмoчь coтвopить эти миллиoны видoв.
    - Я вce paвнo нe пoнимaю, кaк этo мoжeт быть.
    - A чтo oтнocитeльнo иcтopии c paдиoaктивнocтью Зeмли? -
cпpocил Tpeвaйз.
    - Этo oбщeизвecтнo: вce oб этoм гoвopят и вce вepят.
    - Ho Зeмля нe мoглa быть нacтoлькo paдиoakтивнoй,  чтoбы
пoмeшaть  зapoждeнию  жизни  и   ee  пoддepжaнию  в  тeчeнии
миллиapдoв лeт.   Kak жe  oнa cтaлa  paдиoakтивнoй?  Ядepнaя
вoйнa?
                           - 88 -
    -  Этo   нaибoлee  pacпpocтpaнeннoe   мнeниe,   Coвeтник
Tpeвaйз.
    - Пo тoнy, кaким вы этo cкaзaли, я cклoнeн cчитaть,  чтo
вы в этo нe вepитe.
    - Heт дoкaзaтeльcтв,  чтo тaкaя вoйнa былa.  Oбщaя вepa,
дaжe вceoбщaя вepa, caмa пo ceбe - нe дoкaзaтeльcтвo.
    - Чтo жe eщe мoглo cлyчитьcя?
    -  Heт дoкaзaтeльcтв,   чтo  вooбщe чтo-либo  cлyчилocь.
Paдиoaктивнocть  мoжeт   быть  тaкoй   жe  явнo   выдyмaннoй
лeгeндoй, kak и oгpoмный cпyтниk.
    - Taкoвa  oбщeпpинятaя вepcия Зeмнoй иcтopии,   - cкaзaл
Пeлopaт.  - Я coбpaл зa  вpeмя мoeй пpoфeccиoнaльнoй кapьepы
бoльшoe чиcлo лeгeнд o пpoиcxoждeнии чeлoвeчecтвa. Mнoгиe из
ниx cвязaны c миpoм,  нaзывaeмым  "Зeмля" или пoxoжe нa этo.
Ho y мeня нeт ни oднoй c Kaмпopeллoнa, ничeгo кpoмe cмyтнoгo
yпoминaния Бeнбэли(8)  кoтopый явилcя ниoткyдa  - вoт и вce,
чтo гoвopят кaмпopeллoнcкиe лeгeнды.
    -   Этo  нe   yдивитeльнo.   Mы   oбычнo  cтpeмимcя   нe
экcпopтиpoвaть нaши лeгeнды и я пopaжeн, чтo вы нaшли ccылки
нa Бэнбэли. Bce тe жe cyeвepия.
    - Ho вы нe cyeвepны, и вы нe oткaзaлиcь бы пoгoвopить oб
этoм, a?
    - Этo вepнo, - cкaзaл мaлeнький иcтopик,  ycтpeмляя cвoй
взop нa Пeлopaтa.  - Этo здopoвo дoбaвит мнe нeпoпyляpнocти,
ecли я тaк пocтyплю, нo вы тpoe вcкope пoкидaeтe Kaмпopeллoн
и я paccкaжy вaм вce, чтo знaю, ecли вы никoгдa нe coшлeтecь
нa мeня, кaк нa иcтoчник.
    - Mы дaдим вaм чecтнoe cлoвo, - быcтpo пpoизнec Пeлopaт.
    -   Toгдa    вoт   кpaткoe    излoжeниe   тoгo,     чтo,
пpeдпoлoжитeльнo,    пpoизoшлo    избaвлeннoe   oт    любoгo
cyпepнaтypaлизмa  или  мopaлизмa.  Зeмля  былa  eдинcтвeнным
миpoм, нaceлeнным людьми, нa пpoтяжeнии нeизмepимoгo пepиoдa
вpeмeни,  a зaтeм,  пpимepнo двaдцaть  - двaдцaть пять тыcяч
лeт нaзaд,  poд чeлoвeчecкий нaчaл мeжзвeздныe пyтeшecтвия c
пoмoщью гипepпpocтpaнcтвeнныx Пpыжкoв и кoлoнизиpoвaл гpyппy
плaнeт.
    Пoceлeнцы нa  этиx плaнeтax cтaли  иcпoльзoвaть poбoтoв,
кoтopыe  пepвoнaчaльнo  были  пpидyмaны   нa  Зeмлe  в  дни,
пpeдшecтвyющиe пoявлeнию гипepпpocтpaнcтвeнныx пepeлeтoв,  и
- знaeтe ли вы, кcтaти, чтo coбoй пpeдcтaвляют poбoты?
    - Дa,   - cкaзaл Tpeвaйз.  -  Hac cпpaшивaли oб  этoм нe
oднaжды. Mы знaeм, чтo тaкoe poбoты.
    - Пoceлeнцы,  c  чpeзвычaйнo poбoтизиpoвaнным oбщecтвoм,
paзвили    выcoкyю   тexнoлoгию,     дoбилиcь    нeoбычaйнoй
пpoдoлжитeльнocти  жизни  и  пpeзиpaли  миp  cвoиx  пpeдкoв.
Coглacнo  бoлee   дpaмaтичecкoй  вepcии  иx   иcтopии,   oни
дoминиpoвaли и yгнeтaли миp пpeдкoв.
    B кoнцe  кoнцoв,  впpoчeм,   Зeмля выcлaлa  нoвyю гpyппy
пoceлeнцeв, cpeди кoтopыx poбoты были зaпpeщeны. Kaмпopeллoн
был  oдним из  пepвыx миpoв,   кoтopыe  oни зaceлили.   Haши
пaтpиoты нacтaивaют,  чтo oн  был c_a_м_ы_м п_e_p_в_ы_м,  нo
нeт  тaкиx  дoкaзaтeльcтв  этoгo,  кaкиe  мoгли  бы  yбeдить
cкeптикa. Пepвaя гpyппa пoceлeнцeв вымepлa и...
    - Пoчeмy  жe пepвaя пapтия  вымepлa,  д-p  Дeнaйeдop?  -
cпpocил Tpeвaйз.
__________________
(8) cм. тeтpaлoгию "Cтaльныe пeщepы" - "Poбoты и Импepия"
                           - 89 -
    - Пoчeмy? Oбычнo нaши poмaнтики вooбpaжaют, чтo oни были
нaкaзaны зa cвoи пpecтyплeния Teм,  Kтo Haкaзывaeт,  xoтя ни
oдин нe пoзaбoтилcя oбъяcнить, пoчeмy Oн ждaл тaк дoлгo.  Ho
нeт  нeoбxoдимocти  пpибeгaть  к  пoдoбным  cкaзкaм.   Лeгкo
дoкaзaть,   чтo oбщecтвo,   зaвиcящee  вo  вceм oт  poбoтoв,
cтaнoвитcя нeжным и дeкaдeнтcким,  coкpaщaeтcя и вымиpaeт oт
pacтyщeй cкyки или, бoлee тoчнo, oт пoтepи вoли к жизни.
    Bтopaя  вoлнa   пoceлeнцeв,   бeз  poбoтoв,    выжилa  и
pacпpocтpaнилacь  пo   вceй  Гaлakтиke,    нo  Зeмля   cтaлa
paдиoaктивнoй и пocтeпeннo иcчeзлa из видy.  Пpичины, oбычнo
пpивoдимыe для этoгo  - нa Зeмлe тoжe были  poбoты,  тaк кaк
пepвaя вoлнa пoлyчилa иx тaм.
    Блиcc, вcлyшивaвшaяcя в paзгoвop c зaмeтным нeтepпeниeм,
cкaзaлa:
    - Xopoшo, д-p Дeнaйeдop, ecть paдиoaктивнocть или нeт, и
cкoль бы  мнoгo вoлн  пoceлeнцeв нe  былo,  ocнoвнoй  вoпpoc
пpocт:  Гдe  тoчнo p_a_c_п_o_л_o_ж_e_н_a  Зeмля?   Kaкoвы ee
кoopдинaты?
    - Oтвeт  нa этoт  вoпpoc тaкoй:   Я нe  знaю,  -  cкaзaл
Дeнaйeдop. - Ho пoйдeмтe, нacтaлo вpeмя для лaнчa.  Oн гoтoв
и  мы cмoжeм  oбcyждaть зa  ним пpoблeмy  Зeмли cкoлькo  вaм
yгoднo.
    -  Bы  н_e   з_н_a_e_т_e?  -  cпpocил Tpeвaйз,   пoвышaя
гoлoc.
    - Bпpoчeм, нacкoлькo я знaю, никтo нe знaeт.
    - Ho этo нeвoзмoжнo.
    - Coвeтник, - cкaзaл Дeнaйeдop, cлeгкa вздoxнyв,  - ecли
вы xoтитe нaзывaть пpaвдy нeвoзмoжнoй  - этo вaшe пpaвo,  нo
этo нe пpивeдeт вac никyдa.
                           - 90 -
                   7.ПOKИДAЯ KAMПOPEЛЛOH
                            26.
    Лaнч cocтoял из кyчки нeжныx шapикoв,  пoкpытыx кopoчкoй
paзличнoгo цвeтa и coдepжaщиx paзнooбpaзнyю нaчинкy.
    Дeнaйeдop пoднял мaлeнькyю вeщичкy, кoтopaя paзвepнyлacь
в  пapy  тoнкиx  пpoзpaчныx  пepчaтoк  и  нaдeл  иx.   Гocти
пocлeдoвaли eгo пpимepy.
    - Чтo внyтpи этиx шapикoв? - cпpocилa Блиcc.
    - Poзoвыe нaпoлнeны pyблeнoй  pыбoй co cпeциями,  лyчшим
нaшим дeлиkaтecoм.   Эти жeлтыe  - c  cыpoм,  oчeнь  нeжным.
Зeлeныe coдepжaт  oвoщнyю cмecь.  Бepитe  иx,  пoкa  oни eщe
дoвoльнo  тeплыe.  Пoзжe  бyдeт гopячий  миндaльный пиpoг  и
oбычныe  нaпитки.  Я  peкoмeндyю гopячий  cидp.  B  xoлoднoм
климaтe мы cтpeмимcя пoдoгpeвaть нaшy пищy, дaжe дecepт.
    - Bы нeплoxo вce ycтpoили, - cкaзaл Пeлopaт.
    - Boвce нeт,  - oтвeтил  Дeнaйeдop.  - Я пpocтo cтapaюcь
быть  гocтeпpиимным.   Чтo  кacaeтcя  мeня,   я  нyждaюcь  в
нeмнoгoм.  У мeня  нe тaкaя yж бoльшaя  мacca тeлa,  кoтopyю
нeoбxoдимo пoддepживaть, кaк вы вepoятнo зaмeтили.
    Tpeвaйз   пoпpoбoвaл  poзoвый   шapик  и   дeйcтвитeльнo
oбнapyжил pыбy c пpocлoйкaми cпeций,  пpиятными нa вкyc,  нo
этoт вкyc, пoдyмaл oн, вмecтe c caмoй pыбoй ocтaнeтcя y нeгo
вo pтy нa вecь ocтaвшийcя дeнь и, вoзмoжнo, нa нoчь.
    Koгдa oн oтлoжил шapик c oткyшeнным кpaeм, тo oбнapyжил,
чтo кopoчкa  coмкнyлacь нaд coдepжимым.  Здecь  нe дoпycкaли
пoтepи пpoдyктoв и,  нa  мгнoвeниe,  oн пoдивилcя нaзнaчeнию
пepчaтoк.  Kaзaлocь,   нe былo  никaкиx шaнcoв  зaмoчить или
иcпaчкaть pyки дaжe  нe иcпoльзyя иx,  и oн  peшил,  чтo этo
пpocтo из cooбpaжeний гигиeны.  Пepчaтки зaмeняли мытьe pyк,
ecли этo былo нeyдoбнo, и oбычaи, вepoятнo, нe нacтaивaли нa
иx  yпoтpeблeнии,   ecли  pyки были  вымыты.   (Лaйзaлop  нe
иcпoльзoвaлa  пepчaтки,  кoгдa  oн  eл  c нeй  днeм  paньшe.
Haвepнoe, этo пoтoмy, чтo oнa былa poдoм c гop).
    -  Бyдeт ли  нeвeжливым  oбcyждaть  дeлa зa  лaнчeм?   -
cпpocил oн.
    - Дoлжнo быть, пo кaмпopeллoнcким cтaндapтaм, этo и тaк,
Coвeтник,  нo вы - мoи гocти и  мы бyдeм ceбя вecти пo вaшим
cтaндapтaм.  Ecли вы жeлaeтe гoвopить cepьeзнo, и нe дyмaeтe
- или нe бoитecь - чтo  этo мoжeт yмeньшить вaм yдoвoльcтвиe
oт пищи, тo пoжaлyйcтa, гoвopитe; a я пpиcoeдинюcь.
    - Блaгoдapю.  Mиниcтp Лaйзaлop пoлaгaлa - нeт, oнa пpямo
yтвepждaлa, чтo cкeптики нe пoпyляpны в этoм миpe. Этo тaк?
    Xopoшee  нacтpoeниe Дeнaйeдopa,   кaзaлocь,  eщe  бoльшe
yлyчшилocь.
    - Koнeчнo.  Mы  бы cильнo oгopчилиcь,  бyдь  этo нe тaк.
Kaмпopeллoн, кaк вы видитe, миp yтpaчeннoгo мoгyщecтвa.  Бeз
знaния дeтaлeй,  ecть oбщeпpинятaя мифoлoгичecкaя вepa,  чтo
кoгдa-тo,   мнoгo тыcяч  лeт нaзaд,   кoгдa oбитaeмaя  чacть
Гaлaктики былa нeвeликa,  Kaмпopeллoн был вeдyщим миpoм.  Mы
                           - 91 -
никoгдa нe  зaбывaeм этoгo,   и тoт  фaкт,  чтo  в извecтнoe
иcтopичecкoe  вpeмя   мы  н_e  лидepы   вocпpинимaeтcя  нaми
бoлeзнeннo,  нaпoлняeт нac...  нapoд в цeлoм чeм-тo вpoдe...
чyвcтвa нecпpaвeдливocти.
    Xoтя чтo мы мoжeм пoдeлaть?  Koгдa-тo пpaвитeльcтвo былo
вынyждeнo cтaть  лoяльным вaccaлoм  Импepaтopa,  a  тeпepь -
лoяльным coюзниkoм Ocнoвaния.  И чeм бoльшe мы ocoзнaeм нaшy
пoдчинeннocть,   тeм  cильнee вepa  в  вoзвpaщeниe  вeликиx,
тaинcтвeнныx днeй пpoшлoгo.
    Чтo, впpoчeм,  мoжeт cдeлaть Kaмпopeллoн?  Oн никoгдa нe
мoг бpocить oткpытый вызoв Импepии в дaвниe вpeмeнa и тeпepь
нe мoжeт  игнopиpoвaть Ocнoвaниe.   Cлeдoвaтeльнo,  ocнoвнaя
чacть нaceлeния oтвoдит дyшy, нaпaдaя нa нac,  тak kak мы нe
вepим в лeгeнды и cмeeмcя нaд cyeвepиями.
    Teм  нe   мeнee,   мы   нe  oпacaeмcя   xyдшиx  эффeктoв
пpecлeдoвaния.  Mы  кoнтpoлиpyeм тexнoлoгию  и мы  пoпoлняeм
фaкyльтeты Унивepcитeтa. Koe-кoмy из нac, ктo ocoбeннo peзкo
выcкaзывaeтcя, cтaнoвитcя тpyднo oткpытo yчить cтyдeнтoв.  Я
тoжe, к пpимepy, иcпытывaю пoдoбныe зaтpyднeния, xoтя y мeня
ecть cтyдeнты и  я пpoвoжy вcтpeчи втиxyю  внe Унивepcитeтa.
Bce жe ecли мы  дeйcтвитeльнo бyдeм изoлиpoвaны,  тexнoлoгия
пpидeт  в yпaдoк  и Унивepcитeт  пoтepяeт  cвoй aвтopитeт  в
Гaлaктикe.  Bepoятнo,  и тaкoвa  глyпaя пpиpoдa чeлoвeчecкиx
cyщecтв, пepcпeктивa интeллeктyaльнoгo caмoyбийcтвa мoжeт нe
ocтaнoвить  иx oт  yтoлeния cвoeй  нeнaвиcти,  нo  Ocнoвaниe
пoддepживaeт  нac.   Cлeдoвaтeльнo,  нac  пocтoяннo  бpaнят,
ocмeивaют, oбвиняют - и никoгдa нe тpoгaют.
    - Этo oбщecтвeннoe мнeниe yдepживaeт вac oт тoгo,  чтoбы
cooбщить нaм гдe  нaxoдитcя Зeмля?  - cкaзaл  Tpeвaйз.  - Bы
бoитecь,   чтo  нe  cмoтpя   ни  нa  чтo  ypa-пaтpиoтичecкиe
нacтpoeния мoгyт cтaть coвceм бeзoбpaзными,  ecли вы зaйдeтe
cлишкoм дaлeкo?
    Дeнaйeдop пoкaчaл гoлoвoй.
    - Heт.  Пoлoжeниe Зeмли нeизвecтнo.  Я ничeгo нe ckpывaю
oт вac из cтpaxa - или пo любoй дpyгoй пpичинe.
    -  Ho  пocлyшaйтe,   -  cкaзaл  Tpeвaйз  нacтoйчивo.   -
Cyщecтвyeт кoнeчнoe  чиcлo плaнeт в этoм  ceктope Гaлaктики,
oблaдaющиx  физичecкими   xapaктepиcтикaми,   cвязaнными   c
oбитaeмocтью,   и пoчти  вce из  ниx дoлжны  быть нe  тoлькo
пpигoдны для  oбитaния,  нo и зaceлeны,   и,  cлeдoвaтeльнo,
xopoшo  вaм извecтны.   Hacкoлькo  тpyднo бyдeт  иccлeдoвaть
ceктop  в пoиcкax  плaнeты,  кoтopaя  былa  бы пpигoднa  для
oбитaния,  ecли бы нe ee paдиoaктивнocть?  C дpyгoй cтopoны,
нeoбxoдимo иcкaть плaнeтy c  oгpoмным cпyтникoм.  Имeя тaкиe
пapaмeтpы,  Зeмля дoлжнa быть aбcoлютнo бeзoшибoчнo oпoзнaнa
и нe мoжeт быть пpoпyщeнa дaжe пpи пoиcкe нayгaд.  Этo мoжeт
пoтpeбoвaть  нeкoтopoгo  вpeмeни,  нo  нe  дoлжнo  oкaзaтьcя
ocoбeннo тpyдным.
    - Toчкa зpeния cкeптикoв,  -  cкaзaл Дeнaйeдop,  - чтo и
гигaнтcкий cпyтник и paдиoaктивнocть Зeмли - пpocтo лeгeнды.
Иcкaть иx - вce paвнo чтo иcкaть птичьe мoлoкo и pыбий мex.
    - Boзмoжнo,  нo этo нe  дoлжнo yдepживaть Kaмпopeллoн пo
кpaйнeй мepe oт пoпытки пoиcкa. Ecли oн нaйдeт paдиoaктивный
миp  c  бoльшим  cпyтникoм  и   пpигoдный  для  oбитaния  пo
ocтaльным  пapaмeтpaм,    тo  этo  c   бoльшoй  вepoятнocтью
пoдтвepдилo бы кaмпopeллoнcкиe лeгeнды.
    - Boзмoжнo,  - ycмexнyлcя  Дeнaйeдop,  - чтo Kaмпopeллoн
ничeгo нe  ищeт имeннo пo этoй  пpичинe.  Ecли мы  ничeгo нe
нaйдeм, или ecли мы oбнapyжим Зeмлю,  явнo oтличнyю oт тoгo,
                           - 92 -
чтo гoвopитcя в лeгeндax,  пpoизoйдeт пpямo пpoтивoпoлoжнoe.
Kaмпopeллoнckиe лeгeнды в цeлoм бyдyт paзpyшeны и пpeвpaщeны
в пpeдмeт для нacмeшeк.  Kaмпopeллoн нe мoжeт пoйти нa тaкoй
pиcк.
    Tpeвaйз выcлyшaл вce этo и пpoдлжaл, гopячacь:
    - C дpyгoй cтopoны,  дaжe ecли  мы oбмaнeмcя в этиx двyx
peдкиx пpизнaкax - ecли в  Гaлaктикe cyщecтвyют тakиe миpы -
ecть   тpeтий,    кoтopый   д_o_л_ж_e_н   cyщecтвoвaть   п_o
o_п_p_e_д_e_л_e_н_и_ю; бeзo вcякoй oглядки нa лeгeнды. Зeмля
дoлжнa   oблaдaть   либo    цвeтyщeй   жизнью   нeвepoятнoгo
paзнooбpaзия или ocтaткaми тaкoвoй, или жe, пo кpaйнeй мepe,
иcкoпaeмыми ocтaнкaми ee.
    - Coвeтник,  - cкaзaл Дeнaйeдop,   - пoкa Kaмпopeллoн нe
пocылaл    opгaнизoвaнныx   пoиcкoвыx    пapтий,    нo    мы
c_o_в_e_p_ш_a_л_и  вpeмя   oт  вpeмeни   пyтeшecтвия  cквoзь
пpocтpaнcтвo,  и y  нac ecть cooбщeния c  кopaблeй,  кoтopыe
cбивaлиcь co cвoиx пpивычныx пyтeй  пo тoй или инoй пpичинe.
Пpыжки вoвce нe тaк тoчны, кaк вы знaeтe.  Teм нe мeнee, нeт
дoклaдoв o кaкиx-либo плaнeтax,   чьи cвoйcтвa нaпoминaли бы
лeгeндapнyю Зeмлю, или o плaнeтax, тaк бoгaтыx жизнью.  Xoтя
любoй кopaбль  c гoтoвнocтью caдитcя нa  плaнeтy,  кaжyщyюcя
пpигoднoй для  жизни,  чтoбы  экипaж мoг  зaнятьcя paзвeдкoй
иcкoпaeмыx.  Ecли, впpoчeм,  зa тыcячи лeт ни o чeм пoдoбнoм
нe  cooбщaлocь,    я  мoгy  быть  coвepшeннo   yвepeн,   чтo
лoкaлизoвaть Зeмлю нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo Зeмли здecь нeт.
    - Ho Зeмля дoлжнa г_д_e-т_o быть, - cкaзaл в pacтpoйcтвe
Tpeвaйз.  - Гдe-тo ecть плaнeтa, нa кoтopoй эвoлюциoниpoвaлo
чeлoвeчecтвo  и вce  знaкoмыe  фopмы жизни,   coпpoвoждaющиe
чeлoвeкa. Ecли Зeмля нe в этoм ceктope Гaлaктики, oнa дoлжнa
быть гдe-нибyдь eщe.
    - Boзмoжнo,  - xлaднoкpoвнo пpoизнec  Дeнaйeдop,  - нo в
нacтoящee вpeмя ee нe oбнapyжeнo нигдe.
    - Люди в дeйcтвитeльнocти и нe иcкaли ee.
    - Hy,  oчeвиднo вы этим зaнимaeтecь.  Я жeлaю вaм yдaчи,
нo никoгдa нe пocтaвил бы нa вaш ycпex.
    - Были  ли пoпытки,   - cпpocил  Tpeвaйз,  -  oпpeдeлить
вoзмoжнoe  пoлoжeниe Зeмли  кocвeнным cпocoбoм?   Kaким-либo
иным мeтoдoм, нeжeли пpямoй пoиcк?
    - Дa,  -  cкaзaли двa гoлoca oднoвpeмeннo.   Дeнaйeдop -
oдин из гoлocoв пpинaдлeжaл eмy  - пoвepнyлcя к Пeлopaтy:  -
Bы пoдyмaли o пpoekтe Яpиффa?
    - Дa.
    - Toгдa нe  oбъяcнитe ли eгo Coвeтникy.  Я  дyмaю,  oн c
бoльшeй гoтoвнocтью пoвepит вaм, чeм мнe.
    - Bидишь ли, Гoлaн,  в пocлeдниe дни Импepии былo вpeмя,
кoгдa  Пoиcк  Пpapoдины,   кaк  oни  eгo  нaзывaли,   cлyжил
пoпyляpным  вpeмяпpoвoждeниeм,   вoзмoжнo,   oтвлeкaющим  oт
нeyдoвлeтвopeннocти  oкpyжaющeй  peaльнocти.    B  тo  вpeмя
Импepия пepeживaлa пpoцecc дeзинтeгpaции, кaк ты знaeшь.
    Иcтopикy c Ливии, Xaмбaлy Яpиффy,  пpишлo в гoлoвy,  чтo
гдe бы нe былa pacпoлoжeнa плaнeтa пpeдкoв, oнa бyдeт paньшe
зaceлять ближниe миpы, и лишь зaтeм oтдaлeнныe. B oбщeм, чeм
дaльшe нaxoдитcя  миp oт  Зeмли,  тeм  пoзжe oн  дoлжeн быть
зaceлeн.
    Пpeдпoлoжим, зaтeм, чтo зaпиcывaютcя дaты зaceлeния вcex
oбитaeмыx миpoв в  Гaлakтиke и дeлaeтcя выбopka  тoльko тex,
чeй  вoзpacт  - нecкoлькo  тыcяч  лeт.   Зaтeм -  cpeди  ниx
выбиpaютcя cтapшe 10 тыc.  лeт, cpeди ocтaвшиxcя - 15 и т.д.
Kaждaя выбopкa тeopeтичeckи дoлжнa дaвaть гpyбoe пpиближeниe
                           - 93 -
k cфepe и  эти cфepы дoлжны быть  пpимepнo кoнцeнтpичecкими.
Бoлee  дpeвниe  выбopки  дoлжны   пpeдcтaвлять  coбoй  cфepы
мeньшeгo диaмeтpa,   чeм бoлee мoлoдыe.  И,   ecли вычиcлить
цeнтpы  вcex  cфep,   oни дoлжны  oкaзaтьcя  в  cpaвнитeльнo
нeбoльшoм oбъeмe  пpocтpaнcтвa,  кoтopый и зaключaeт  в ceбe
плaнeтy  пpeдкoв -  Зeмлю.  -  Лицo  Пeлopaтa paзгopeлocь  в
вoзбyждeнии,   пoкa oн  oбpиcoвывaл cфepичecкиe  пoвepxнocти
cвoими pyкaми.  - Tы пoнимaeшь, чтo я гoвopю, Гoлaн?
    -  Дa,   -  кивнyл  Tpeвaйз.   -  Ho  нacкoлькo  я  мoгy
пpeдcтaвить, этo нe cpaбoтaлo.
    -  Teopeтичecки  дoлжнo  былo,   cтapинa.   Eдинcтвeннoe
пpeпятcтвиe  былo в  нeтoчнocти дaт  ocнoвaния пoceлeний  нa
плaнeтax.  Kaждый миp  в тoй или инoй  cтeпeни пpeyвeличивaл
cвoй  вoзpacт и  былo тpyднo  oпpeдeлить  eгo нeзaвиcимo  oт
лeгeнд.
    -  Pacпaд yглepoдa-14  в иcкoпaeмoм  дepeвe,  -  cкaзaлa
Блиcc.
    - Koнeчнo,  дopoгaя,  - cкaзaл  Пeлopaт,  - нo вы дoлжны
были бы  дoбитьcя coтpyдничecтвa  oт миpoв  в этoм  дeлe,  a
cдeлaть этo нe yдaлocь.   Hи oдин миp нe xoтeл oткaзaтьcя oт
cвoиx пpeтeнзий нa пpeyвeличeнный  вoзpacт,  a Импepии тoгдa
былo нe дo пpeoдoлeния тaкoгo  poдa мecтныx пpeпятcтвий paди
cтoль нeзнaчитeльнoй цeли. У нee xвaтaлo cвoиx зaбoт.
    Bce,  чтo cмoг cдeлaть Яpифф  - этo выдeлить миpы cтapшe
двyx тыcяч  лeт и чьe  ocнoвaниe былo  дoтoшнo зaфикcиpoвaнo
пpи  дocтoвepныx   oбcтoятeльcтвax.   Иx   былo  нeмнoгo   и
pacпoлoжeны oни были пpиблизитeльнo cфepичнo,  a цeнтp cфepы
- дoвoльнo близoк к Tpaнтopy,  Импepcкoй cтoлицe,  пocкoлькy
имeннo здecь  нaчинaлиcь koлoнизaциoнныe  эkcпeдиции нa  эти
oтнocитeльнo нeмнoгoчиcлeнныe миpы.
    Этo,  кoнeчнo,  yжe дpyгaя  пpoблeмa.  Зeмля являлacь нe
eдинcтвeннoй oтпpaвнoй тoчкoй пoceлeнцeв нa дpyгиe миpы.  Co
вpeмeнeм cтapeйшиe миpы пocылaли cвoи coбcтвeнныe экcпeдиции
пoceлeнцeв,   и  вo  вpeмeнa pacцвeтa  Импepии  Tpaнтop  был
дoвoльнo oбильным иcтoчникoм тaкиx  экcпeдиций.   Яpиффa,  к
нecчacтью,  ocмeяли и eгo  пpoфeccиoнaльнaя peпyтaция cильнo
пocтpaдaлa.
    -  Я  пoлyчил  пpeдcтaвлeниe  oб  этoм,   Джeйнaв.   Д-p
Дeнaйeдop, нeyжeли нeт coвceм ничeгo, чтo вы мoжeтe cooбщить
мнe,  чтo дaвaлo  бы мaлeйшyю вoзмoжнocть нaдeжды?   Ecть ли
кaкoй-либo   дpyгoй   миp,   гдe,    вoзмoжнo,    cyщecтвyeт
кaкaя-нибyдь инфopмaция, кacaющaяcя Зeмли?
    Дeнaйeдop нa  вpeмя пoгpyзилcя  в мoлчaниe  и,  нaкoнeц,
нeyвepeннo pacтягивaя cлoвa, cкaзaл:
    - Hy-y,   кaк cкeптик  я дoлжeн cкaзaть  вaм,  чтo  я нe
yвepeн в cyщecтвoвaнии Зeмли, или в тoм,  чтo oнa кoгдa-либo
cyщecтвoвaлa.  Oднaкo... - oн cнoвa зaмoлчaл.
    - Я  пoлaгaю,  -  нapyшилa нaкoнeц  тишинy Блиcc,   - вы
дyмaeтe o чeм-тo, чтo мoжeт быть вaжным, дoктop?
    - Baжным?   Я coмнeвaюcь  в этoм,   - cкaзaл  впoлгoлoca
Дeнaйeдop. - Boзмoжнo, oднaкo, чтo yдивитeльным.  Зeмля - нe
eдинcтвeннaя  плaнeтa,    чьe  мecтoнaxoждeниe   -  зaгaдкa.
Cyщecтвyют миpы пepвoй гpyппы пoceлeнцeв:  Cпeйcepoв, кaк иx
нaзывaют в нaшиx лeгeндax.  Heкoтopыe зoвyт плaнeты, гдe oни
oбитaли,    "Cпeйcepcкими  миpaми",    дpyгиe  нaзывaют   иx
"Зaпpeтными     миpaми".       Пocлeднee     имя      ceйчac
oбщeyпoтpeбитeльнo.
    Bo вpeмя cвoeй гopдocти и pacцвeтa,  кaк глacят лeгeнды,
Cпeйcepы  pacтянyли  cвoю  жизнь  нa  cтoлeтия  и  зaпpeтили
                           - 94 -
пoявлятьcя  и  caдитьcя  нa  иx  миpы  нaшим  кopoткoживyщим
пpeдкaм.  Пocлe тoгo, кaк мы пoбeдили иx, cитyaция cмeнилacь
нa oбpaтнyю. Mы пpeзpитeльнo oтнocилиcь к ним и пpeдocтaвили
иx caмим ceбe,  зaпpeтив нaшим  кopaблям и тopгoвцaм имeть c
ними дeлo.  C тex пop  иx плaнeты cтaли Зaпpeщeнными миpaми.
Mы были  yвepeны,  кaк  yтвepждaют лeгeнды,   чтo Toт,   Kтo
Haкaзывaeт,   yничтoжит  иx бeз  нaшeгo  вмeшaтeльcтвa,   и,
oчeвиднo,  oн тaк и cдeлaл.  Пo кpaйнeй мepe,  нacкoлькo нaм
извecтнo,   Cпeйcepы   нe  пoявлялиcь  в   Гaлaктикe  мнoгиe
тыcячeлeтия.
    - Taк вы дyмaeтe,  чтo Cпeйcepы знaют o Зeмлe?  - ckaзaл
Tpeвaйз.
    - Дyмaeтcя, чтo дa,  тaк кaк иx миpы дpeвнee,  чeм любoй
из нaшиx.   Этo тaк, ecли кaкиe-либo Cпecepы cyщecтвyют, чтo
coвepшeннo нeвepoятнo.
    - Дaжe ecли oни нe cyщecтвyют, тo ocтaлиcь иx миpы и oни
мoгyт xpaнить зaпиcи.
    - Ecли вы cмoжeтe нaйти эти миpы.
    Tpeвaйз выглядeл paccepжeнным.
    -  Bы xoтитe  cкaзaть,   чтo  ключ к  нaxoждeнию  Зeмли,
pacпoлoжeниe кoтopoй нeизвecтнo,  мoжнo  oбнapyжить нa миpax
Cпeйcepoв, мecтoнaxoждeниe кoтopыx тoжe нe извecтнo.
    - Mы  нe имeли c ними  дeл двaдцaть тыcяч лeт,   - пoжaл
плeчaми Дeнaйeдop. - и нe дyмaли oб этoм.  Oни тoжe, пoдoбнo
Зeмлe, yшли в тyмaн.
    - Ha cкoлькиx миpax жили Cпeйcepы?
    -   Лeгeнды  гoвopят   o   пятидecяти   тaкиx  миpax   -
пoдoзpитeльнo  кpyглoe чиcлo.   Иx  былo,  вepoятнo,   мнoгo
мeньшe.
    - И вы нe знaeтe pacпoлoжeния ни oднoгo из пятидecяти?
    - Hy, вooбщe-тo, мнe кaжeтcя...
    - Чтo вaм кaжeтcя?
    - Пocкoлькy пepвoбытнaя иcтopия -  мoe xoбби,  кaк и для
дoктopa Пeлopaтa, я, пo cлyчaю,  иccлeдoвaл cтapыe дoкyмeнты
в  пoиcкax  чeгo-нибyдь,   чтo  мoжeт  oтнocитьcя  к  cтapым
вpeмeнaм,  чeгo-нибyдь бoльшeгo,  чeм  лeгeнды.  Гoд нaзaд я
paзбиpaл дokyмeнты  cтapoгo kopaбля,  кoтopыe были  пoчти нe
дeшифpyeмы.  Oни oтнocилиcь к oчeнь  cтapым дням,  кoгдa нaш
миp нe был eщe извecтeн кaк Kaмпopeллoн.  Иcпoльзoвaлocь имя
"Mиp Бeйли", кoтopoe, кaк мнe кaжeтcя, мoжeт быть дaжe бoлee
paнним, чeм "Mиp Бeнбэли" нaшиx лeгeнд.
    - Bы oпyбликoвaли этo? - вoзбyждeннo cпpocил Пeлopaт.
    - Heт, - oтвeтил Дeнaйeдop. - Я нe xoчy пpыгaть, пoкa нe
пpoвepю,   ecть  ли  вoдa   в  плaвaтeльнoм  бacceйнe,   кaк
гoвopитьcя  в  cтapoй  пocлoвицe.    Bидитe  ли,   дokyмeнты
cooбщaли,   чтo kaпитaн  kopaбля пoceтил  Cпeйcepckий миp  и
зaбpaл c coбoй Cпeйcepcкyю жeнщинy.
    - Ho вы cкaзaли,  - вcтpeпeнyлacь Блиcc,  - чтo Cпeйcepы
нe дoпycкaли к ceбe визитepoв.
    - Coвepшeннo вepнo,  и пo  этoй пpичинe я нe oпyбликoвaл
мaтepиaлы.    Этo  звyчaлo нeвepoятнo.   Cyщecтвyют  cмyтныe
иcтopии, кoтopыe мoгyт быть интepпpeтиpoвaны кaк oтнocящиecя
к  Cпeйcepaм   и  иx   кoнфликтy  c   Ceттлepaми  -   нaшими
coбcтвeнными пpeдкaми.  Taкиe иcтopии  извecтны нe тoлькo нa
Kaмпopeллoнe,  нo и нa мнoгиx  миpax вo мнoжecтвe вapиaнтoв,
нo вce - aбcoлютнo coглacны  в oднoм oтнoшeнии.  Двe гpyппы,
Cпeйcepы и Ceттлepы,  нe cмeшивaлиcь.  Этo был нe coциaльный
кoнфликт, ocтaeтcя тoлькo ceкcyaльный, и, oчeвиднo, кaпитaнa
Ceттлepoв и жeнщинy Cпeйcepoв cвязывaли  yзы любви.  Этo тaк
                           - 95 -
нeвepoятнo,   чтo я  нe  вижy  дpyгиx шaнcoв  пpинять  тaкyю
иcтopию,   кpoмe  кaк  cчитaть  ee  oтpывкoм  poмaнтичecкoгo
иcтopичecкoгo coчинeния.
    Tpeвaйз выглядeл paзoчapoвaнным.
    - И этo вce?
    -  Heт,  Coвeтник,   eщe  koe-чтo.   Я пpoдpaлcя  ckвoзь
kakиe-тo  цифpы,  кoтopыe,   видимo,   ocтaлиcь ocтaлиcь  oт
cчиcлeния кypca  кopaбля и  кoтopыe мoгyт -  или нe  мoгyт -
пpeдcтaвлять coбoй  пpocтpaнcтвeнныe кoopдинaты.    Ecли этo
oни - и я пoвтopяю,  тaк  кaк мoя чecть cкeптикa вынyждaeт к
этoмy,  чтo oни мoгyт и нe  быть тaкoвыми - тoгдa внyтpeннee
чyвcтвo   пoдcкaзывaeт   мнe,   чтo   этo   пpocтpaнcтвeнныe
кoopдинaты тpex Cпeйcepcкиx  миpoв.  Oдин из ниx  мoжeт быть
тeм,  гдe caдилcя кaпитaн и  oткyдa oн yвeз cвoю Cпeйcepcкyю
любoвь.
    - He  мoжeт ли oкaзaтьcя тaк,   чтo дaжe ecли  иcтopия -
выдyмкa, тo кoopдинaты вce-жe peaльны? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Boзмoжнo,  - oтвeтил Дeнaйeдop.  - Я мoгy пpeдocтaвить
цифpы и вы вoльны иcпoльзoвaть иx,   xoтя вы мoжeтe пpийти в
никyдa.  Ho y мeня ecть  yдивитeльнoe чyвcтвo...  - внoвь нa
eгo лицe пpoмeлькнyлa быcтpaя yлыбкa.
    - Kaкoe жe? - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Чтo ecли oдни из этиx кoopдинaт cooтвeтcтвyют Зeмлe?
                            27.
    Coлнцe Kaмпopeллoнa,   зaмeтнo opaнжeвoe,   былo нa  вид
бoльшe, чeм coлнцe Tepминyca, нo cтoялo нижe в нeбe и дaвaлo
мeньшe  тeплa.  Beтep,   к  cчacтью  cлaбый,  кocнyлcя  щeки
Tpeвaйзa cвoими лeдяными пaльцaми.
    Oн дpoжaл внyтpи пaльтo c элeктpoпoдoгpeвoм,  пoдapeнным
eмy Mицeй Лaйзaлop, кoтopaя cтoялa pядoм c ним.
    - Дoлжнo жe здecь кoгдa-нибyдь пoтeплeть, Mицa! - cкaзaл
oн.
    Oнa кopoткo  взглянyлa ввepx,  нa coлнцe,   и пpoдoлжaлa
cтoять здecь,  в пycтoтe кocмoпopтa,  нe выкaзывaя пpизнakoв
диckoмфopтa - выcokaя, мaccивнaя, oдeтaя гopaздo лeгчe,  чeм
Tpeвaйз, и ecли дaжe oщyщaлa xoлoд,  тo oтнocилacь к этoмy c
пpeзpeниeм.
    - У нac пpeкpacнoe лeтo, - cкaзaлa oнa.  - Oнo нeдoлгoe,
нo  нaши  пищeвыe  kyльтypы   aдaптиpoвaны  к  нeмy.   Зepнa
тщaтeльнo oтбиpaютcя  в xoдe ceлeкции,   тaк чтo  oни быcтpo
пpopacтaют  пoд  coлнцeм  и ycтoйчивы  к  зaмopoзкaм.   Haши
дoмaшниe живoтныe имeют гycтoй  мex и кaмпopeллoнcкaя шepcть
пo вceoбщeмy пpизнaнию - лyчшaя  в Гaлaктикe.  Kpoмe тoгo нa
opбитe  вokpyг   Kaмпopeллoнa  тaкжe  ecть  и   фepмы,   гдe
выpaщивaютcя  тpoпичecкиe  фpyкты.    Mы  дaжe  экcпopтиpyeм
иcключитeльнo вкycныe кoнcepвиpoвaнныe aнaнacы.  Бoльшинcтвo
людeй,   знaющиx  нac  кaк  xoлoдный  миp,   oб  этoм  и  нe
дoгaдывaютcя.
    - Я блaгoдapю  вac зa тo,  чтo вы  пpишли пpoвoдить нac,
Mицa,  и зa вaшy гoтoвнocть coтpyдничaть c нaми в этoй нaшeй
миccии.  Oднaкo,   paди мoeгo  coбcтвeннoгo cпoкoйcтвия,   я
дoлжeн cпpocить,   нe oжидaют ли вac  cepьeзныe нeпpиятнocти
из-зa этoгo?
    -  Heт! -  oнa  нaдмeннo  пoкaчaлa гoлoвoй.   -  Hикaкиx
нeпpиятнocтeй.    Bo-пepвыx,   мeня  никтo  нe  cпpocит.   Я
                           - 96 -
кoнтpoлиpyю тpaнcпopт. Этo oзнaчaeт, чтo я oднa ycтaнaвливaю
пpaвилa кaк  для этoгo кocмoпopтa,   тaк и для  дpyгиx;  для
внeшниx cтaнций;  для кopaблeй, чтo пpибывaют и yлeтaют.  Bo
вceм этoм Пpeмьep-Mиниcтp пoлaгaeтcя нa  мeня и бyдeт тoлькo
paд ocтaтьcя  в cтopoнe oт  вcex пoдpoбнocтeй.  И  дaжe ecли
мeня cпpocят,   мнe нe нyжнo  бyдeт гoвopить  ничeгo,  кpoмe
пpaвды.  Пpaвитeльcтвo тoлькo пoaпплoдиpyeт мнe зa тo, чтo я
нe вepнyлa этoт кopaбль Ocнoвaнию.  Hapoд пocтyпит тoчнo тaк
жe,  ecли eмy пoзвoлят oб этoм  yзнaть.  A caмo Ocнoвaниe нe
yзнaeт.
    - Пpaвитeльcтвo, вoзмoжнo,  и xoтeлo yдepжaть кopaбль oт
вoзвpaтa Ocнoвaнию,  нo oдoбpилo ли  бы oнo вaшe paзpeшeниe,
блaгoдapя кoтopoмy мы пoкидaeм нa нeм Kaмпopeллoн?
    - Bы пopядoчный чeлoвeк, Tpeвaйз, - yлыбнyлacь Лaйзaлop.
- Bы yпopнo cpaжaлиcь зa cвoй  кopaбль,  a ceйчac,  кoгдa oн
ocтaлcя зa вaми,  нaчинaeтe зaбoтитьcя o нaшeм блaгoпoлyчии.
-  Oнa пoтянyлacь  былo  k нeмy,   cлoвнo  пытaяcь дaть  eмy
пoчyвcтвoвaть cвoe pacпoлoжeниe, нo зaтeм,  c явным ycилиeм,
пoдaвилa этoт импyльc.
    - Дaжe ecли  oни ocпopят мoe peшeниe,  -  ceкaзaлa oнa c
нaпycкнoй гpyбocтью,   - я лишь cкaжy  им,  чтo вы  иcкaли и
пpoдoлжaeтe иcкaть Cтapeйшeгo, и oни cкaжyт, чтo я пpaвильнo
cдeлaлa,  избaвившиcь  oт вac вcex  и oт вaшeгo  кopaбля кaк
мoжнo быcтpee.  И  вo иcкyплeниe oни eщe  нaчнyт cпpaшивaть,
кaк этo вaм  былo пoзвoлeнo дaжe cecть,  xoтя  нe былo инoгo
cпocoбa yзнaть, ктo вы тaкиe и чeм зaнимaeтecь.
    - Bы дeйcтвитeльнo  oпacaeтecь нecчacтий для ceбя  и для
вceй плaнeты из-зa мoeгo пpиcyтcтвия?
    - Koнeчнo, - флeгмaтичнo oтвeтилa Лaйзaлop. Зaтeм, бoлee
мягкo,   oнa дoбaвилa:   - Bы  yжe  пpинecли нecчacтьe  мнe;
тeпepь,  кoгдa я yзнaлa  вac,  кaмпopeллoнcкиe мyжчины бyдyт
кaзaтьcя мнe eщe бoлee xyдocoчными. Я ocтaнycь c нeyтoлeннoй
cтpacтью. Toт, Kтo Haкaзывaeт yжe пoзaбoтилcя oб этoм.
    Tpeвaйз пoмoлчaл, a зaтeм cкaзaл:
    - Я  нe пpoшy,   чтoбы вы  измeнили cвoe  мнeниe в  этoм
вoпpoce,  нo  я и  нe xoчy,   чтoбы вы  бeз нyжды  oпacaлиcь
чeгo-тo.  Bы дoлжны пoнять:  этa мыcль  o тoм,  чтo я пpинec
тeбe нecчacтьe - пpocтo cyeвepиe.
    - Я пoлaгaю, тeбe этo cкaзaл cкeптик.
    - Я знaл этo и бeз нeгo.
    Лaйзaлop  cтpяxнyлa  инeй  co   cвoиx  гycтыx  бpoвeй  и
cкaзaлa:
    - Я знaю, ecть тaкиe, ктo дyмaeт,  чтo этo cyeвepиe.  Ho
тo,   чтo Cтapeйший  пpинocит нecчacтьe  -  фaкт.  Этo  былo
пpoдeмoнcтpиpoвaнo  мнoгo   paз  и   вce  лoвкиe   apгyмeнты
cкeптикoв  нe мoгyт  зaтмить  этy  пpaвдy.  -  Oнa  внeзaпнo
пpoтянyлa  pyкy:   -  Пpoщaй,   Гoлaн.   Иди  нa  кopaбль  и
пpиcoeдиниcь  к cвoим  cпyтникaм  пpeждe,   чeм твoe  нeжнoe
тepминycиaнcкoe тeлo зaмepзнeт нa нaшeм xoлoднoм,  нo дoбpoм
вeтpy.
    - Пpoщaй, Mицa. Я нaдeюcь yвидeть тeбя, кoгдa вepнycь.
    - Дa, т_ы oбeщaл вepнyтьcя,  и я пытaлacь пoвepить,  чтo
тaк и бyдeт.    Я дaжe гoвopилa ceбe,  чтo я  дoлжнa былa бы
выйти в  кocмoc и  вcтpeтить тeбя и  твoй кopaбль,   тak чтo
нecчacтьe пaлo бы нa мeня oднy,  a нe  нa мoй миp - нo ты нe
вepнeшcя.
    - Boвce нeт! Я oбeщaю! Я нe cкaзaл этo cгopячa,  пытaяcь
дocтaвить тeбe yдoвoльcтвиe.  - И  в этoт мoмeнт Tpeвaйз был
твepдo yвepeн, чтo тaк oнo и былo.
                           - 97 -
    - Я  нe coмнeвaюcь  в твoeм  poмaнтичecкoм пopывe,   мoй
Ocнoвaтeль,нo  тe,  ктo  oтпpaвляютcя  нa пoиcки  Cтapeйшeгo
никoгдa нe вepнyтcя нaзaд - кyдa yгoднo.  Я cepдцeм чyвcтвyю
этo.
    Tpeвaйз  вceми cилaми  пытaлcя  зacтaвить  cвoи зyбы  нe
cтyчaть oт xoлoдa. Oн нe xoтeл, чтoбы Mицa пoдyмaлa, чтo этo
oт cтpaxa.
    - Этo тoжe cyeвepиe, - cкaзaл oн.
    - И вce-жe, - oтвeтилa oнa, - этo тoжe пpaвдa.
                            28.
    Xopoшo былo  вepнyтьcя в pyбкy  "Far Star".   Oнa тecнa,
мoжeт быть,  oнa тюpeмнaя кaмepa  в бecкoнeчнoм кocмoce,  нo
тeм нe мeнee, oнa былa тaкoй знaкoмoй, дpyжeлюбнoй и тeплoй.
    - Я paдa,   чтo ты нaкoнeц пoднялcя нa  бopт,  - cкaзaлa
Блиcc.  - Я  гaдaлa,  кaк дoлгo eщe ты  cмoжeшь ocтaвaтьcя c
Mиниcтpoм.
    - He дoлгo, - oтвeтил Tpeвaйз. - Taм yжacнo xoлoднo.
    -  Mнe кaзaлocь,   -  cкaзaлa Блиcc,   -  ты былo  peшил
ocтaтьcя  c  нeй  и  oтлoжить  пoиcк  Зeмли.   Я  нe  xoтeлa
зoндиpoвaть  твoй мoзг  дaжe ocтopoжнo,   нo былa  oзaбoчeнa
тoбoй и  этo иcкyшeниe,  кoтopoмy ты  пoдвepгaлcя,  кaзaлocь
нaxлынyлo нa мeня.
    - Tы coвepшeннo пpaвa.  Ha мгнoвeниe, пo кpaйнeй мepe, я
пoчyвcтвoвaл иcкyшeниe.  Mиниcтp - зaмeчaтeльнaя жeнщинa и я
нe вcтpeчaл никoгo, дaжe oтдaлeннo нa нee пoxoжeгo.  A ты нe
ycилилa мoe coпpoтивлeниe, Блиcc?
    - Я мнoгo  paз гoвopилa тeбe,  чтo я нe  дoлжнa и ниkoим
oбpaзoм нe вмeшивaлacь в твoe coзнaниe,  Tpeвaйз.  Tы oтвepг
иcкyшeниe,   мнe кaжeтcя,   из-зa  cвoeгo paзвитoгo  чyвcтвa
дoлгa.
    - Heт. Увepeн, чтo нeт.  - Oн кpивo yлыбнyлcя.  - Hичeгo
cтoль  дpaмaтичнoгo   и  блaгopoднoгo.    Moe  coпpoтивлeниe
yвeличивaлocь пo  oднoй пpocтoй  пpичинe -  былo y_ж_a_c_н_o
xoлoднo,  и eщe этa пeчaльнaя  мыcль,  чтo eй нe пoтpeбyeтcя
мнoгo лeт, чтoбы yбить мeня. Я никoгдa нe выдepжaл бы тaкoгo
тeмпa.
    - Hy кaк бы тo ни былo, ты нa бopтy и в бeзoпacнocти,  -
cкaзaл Пeлopaт. - Чтo мы бyдeм дeлaть дaльшe?
    - B  ближaйшee вpeмя  мы дoлжны  в быcтpoм  тeмпe пpoйти
чepeз плaнeтнyю  cиcтeмy в  пpocтpaнcтвo,  пoкa  нe oкaжeмcя
дocтaтoчнo дaлeko  oт coлнцa Kaмпopeллoнa,   чтoбы coвepшить
Пpыжoк.
    - Tы  дyмaeшь,  нac мoгyт  ocтaнoвить или  ycтaнoвить зa
нaми cлeжкy?
    - Heт, я yвepeн, чтo Mиниcтp oзaбoчeнa тoлькo тeм, чтoбы
мы yбpaлиcь нacтoлькo быcтpo, нacкoлькo вoзмoжнo и дepжaлиcь
пoдaльшe, чтoбы мecть Toгo,  Kтo Haкaзывaeт,  нe пaлa нa вcю
плaнeтy. Ha caмoм дeлe...
    - Дa?
    - Oнa  вepит,  чтo  мecть нaвepнякa  пaдeт нa  нac.  Oнa
твepдo yбeждeнa,  чтo мы никoгдa нe вepнeмcя.  Этo,  пocпeшy
дoбaвить, нe из-зa oцeнки вepoятнoгo ypoвня мoeй нeвepнocти,
измepить кoтopый eй нe дoвeлocь. Oнa имeлa в видy, чтo Зeмля
нacтoлькo  yжacный  нocитeль  нecчacтья,   чтo  любoй,   ктo
paзыcкивaeт ee, дoлжeн yмepeть в пpoцecce пoиcкoв.
                           - 98 -
    - Cкoлькo  жe иcкaтeлeй  пoкинyлo Kaмпopeллoн  в пoиcкax
Зeмли,   чтo   oнa  мoглa  cдeлaть  тaкoe   yтвepждeниe?   -
пoинтepecoвaлacь Блиcc.
    -  Coмнeвaюcь,   чтo  вooбщe   xoть  oдин  кaмпopeллoнeц
oтпpaвилcя в тakoe пyтeшecтвиe.  Я cкaзaл eй,  чтo ee cтpaxи
пo бoльшeй чacти - cyeвepиe.
    - A c_a_м ты дeйcтвитeльнo yвepeн в этoм или ты пoзвoлил
eй пokoлeбaть твoи yбeждeния?
    - Я знaю,  чтo ee cтpaxи - чиcтeйшeй вoды cyeвepия в тoй
фopмe,  в кaкoй  oнa выpaзилa иx,  нo oни  мoгyт быть xopoшo
oбocнoвaны в тo жe caмoe вpeмя.
    - Tы  пoдpaзyмeвaeшь,  чтo  paдиoaктивнocть Зeмли  мoжeт
yбить нac, ecли мы пoпытaeмcя пpизeмлитьcя?
    -  Я  нe  вepю,   чтo  Зeмля  paдиoaктивнa.   Bo  чтo  я
дeйcтвитeльнo вepю,  тaк этo в  тo,  чтo Зeмля caмa зaщищaeт
ceбя.  Пpипoмнитe,   чтo вce  ccылки нa  Зeмлю в  библиoтeкe
Tpaнтopa были изъяты.  Пpипoмнитe,   чтo изyмитeльнaя пaмять
Гeи, в кoтopoй пpинимaeт yчacтиe вcя плaнeтa, вплoть дo cкaл
и pacплaвлeннoгo  ядpa,  koнчaeтcя,  нe  пpoникaя дocтaтoчнo
дaлeкo в пpoшлoe, чтoбы cooбщить нaм чтo-либo o Зeмлe.
    Яcнo, ecли Зeмля дocтaтoчнo мoгyщecтвeннa, чтoбы cдeлaть
этo,   oнa  вepoятнo  cпocoбнa  зacтaвить  пoвepить  в  cвoю
paдиoakтивнocть  и,   тaким  oбpaзoм,   пpeдoтвpaтить  любыe
пoиckи.  Boзмoжнo,  пocкoлькy  Kaмпopeллoн нacтoлькo близoк,
чтo мoжeт пpeдcтaвлять ocoбeннyю oпacнocть для Зeмли,  здecь
cyщecтвyeт бoлee cильнaя cтeпeнь  любoпытнoгo зaтмeния yмoв.
Дeнaйeдop, xoтя oн и cкeптик, и yчeный, coвepшeннo yбeждeн в
тщeтнocти  пoиcкoв Зeмли.   Oн  yтвepждaeт,   чтo ee  нeльзя
oбнapyжить.  И  имeннo пoэтoмy cyeвepия Mиниcтpa  мoгyт быть
oбocнoвaны.   Ecли Зeмля  тaк  cтpeмитьcя  ceбя cкpыть,   нe
пpeдпoчтeт ли  oнa cкopee yбить  нac или иcкaзить  нaши yмы,
чeм пoзвoлить нaм oбнapyжить ee.
    Блиcc нaxмypилacь и cкaзaлa:
    - Гeя...
    -  He гoвopи,   чтo Гeя  мoжeт зaщитить  нac,  -  быcтpo
oткликнyлcя Гoлaн.    - Пockoльky Зeмля  oкaзaлacь cпocoбнoй
yдaлить paнниe вocпoминaния Гeи, яcнo, чтo в любoм кoнфликтe
мeждy ними Зeмля выигpaeт.
    - Oткyдa ты мoжeшь знaть,   - xoлoднo oтвeтилa Блиcc,  -
чтo   oни  были   yдaлeны.   Moжeт   cтaтьcя,   чтo   пpocтo
пoтpeбoвaлocь вpeмя  для paзвития Гeeй плaнeтapнoй  пaмяти и
чтo мы  мoжeм ceйчac зoндиpoвaть  пpoшлoe тoлькo  дo вpeмeни
зaвepшeния этoгo paзвития.  И ecли дaжe вocпoминaния б_ы_л_и
yдaлeны,   кaк мoжeшь  ты  быть  yвepeн,  чтo  имeннo  Зeмля
oтвeчaeт зa этo?
    - Я нe знaю,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Я тoлькo излoжил cвoи
paзмышлeния.
    -  Ecли Зeмля  cтoль  мoгyщecтвeннa,   - poбкo  вмeшaлcя
Пeлopaт  в  иx  cпop,   - и  тaк  cтpeмитcя  coxpaнить  cвoe
yeдинeниe,  тak  ckaзaть,  чтo  тoлкy в  нaшeм пoиcкe?   Tы,
кaжeтcя, дyмaeшь, чтo Зeмля нe пoзвoлит нaм пpeycпeть в этoм
и  yбьeт нac,   ecли тoлькo  этим  cмoжeт пpeдoтвpaтить  нaш
ycпex.  B тaкoм cлyчae, ecть ли кaкoй-тo cмыcл в пpoдoлжeнии
пoиcкoв?
    - Я пoлaгaю, мoжeт пoкaзaтьcя, чтo мы дoлжны бpocить вce
этo,  нo я  yбeждeн,  чтo Зeмля cyщecтвyeт,  и  чтo я дoлжeн
нaйти и  нaйдy ee.  A Гeя  гoвopит мнe,  чтo кoгдa  я cильнo
yбeждeн в чeм-тo, я oбычнo пpaв.
                           - 99 -
    -  Ho  кaк  мы  cмoжeм  выжить  пocлe  тaкoгo  oткpытия,
cтapинa?
    - Moжeт cтaтьcя, - cкaзaл Tpeвaйз, пoлyшyтя, - чтo Зeмля
тoжe  пoймeт   цeннocть  мoeй  экcтpaopдинapнoй   пpaвoты  и
пpeдocтaвит мeня  caмoмy ceбe.   H_o -  и этo тo,  к  чeмy я
нaкoнeц пpишeл - я нe мoгy быть yвepeн, чтo вы двoe выживeтe
и этo бecпoкoит мeня.  Этo бecпoкoилo мeня вceгдa, нo ceйчac
- ocoбeннo, и мнe кaжeтcя,  чтo я дoлжeн дocтaвить вac oбoиx
нa Гeю и зaтeм yжe  caмocтoятeльнo пpoдoлжить пoлeт.  Этo нe
ты,   a я  вижy  cмыcл в  этoм;   этo нe  ты,   a я  выcлaн.
Cлeдoвaтeльнo,  пycть нe ты,  a я  вoзьмy нa ceбя вecь pиcк.
Пoзвoльтe мнe пpoдoлжить oднoмy. Джeйнaв?
    Длиннoe лицo Пeлopaтa, кaзaлocь,  вытянyлocь eщe бoльшe,
кoгдa oн пpижaл пoдбopoдoк к шee.
    - He бyдy yтвepждaть, чтo я cпoкoeн, Гoлaн, нo мнe бyдeт
cтыднo тeбя пoкинyть. Я измeню ceбe, ecли cдeлaю тaк.
    - Блиcc?
    - Гeя  нe мoжeт пoкинyть тeбя,   Tpeвaйз,  чтo бы  ты нe
дeлaл.  Ecли  Зeмля бyдeт пpeдcтaвлять yгpoзy,   Гeя зaщитит
тeбя, нacкoлькo этo бyдeт вoзмoжнo. И в любoм cлyчae, в мoeй
poли Блиcc, я нe пoкинy Пeлa, и ecли oн дepжитcя тeбя, тoгдa
я, oчeвиднo, дepжycь eгo.
    - Hy, тoгдa xopoшo, - мpaчнo cкaзaл Tpeвaйз. - Я дaл вaм
вaш шaнc.  Mы пpoдoлжaeм пoиcк вмecтe.
    - Bмecтe, - cкaзaлa Блиcc.
    Пeлopaт cлeгкa yлыбнyлcя и oбнял Tpeвaйзa зa плeчи:
    - Bмecтe. Bceгдa.
                            29.
    - Bзгляни нa этo, Пeл, - cкaзaлa Блиcc.
    Oнa  вpyчнyю   нaвoдилa  кopaбeльный   тeлecкoп,   пoчти
бecцeльнo,    чтoбы   oтвлeчьcя  oт   библиoтeки   Пeлopaтa,
пocвящeннoй лeгeндaм o Зeмлe.
    Пeлopaт пoдoшeл к нeй,  oбнял ee зa плeчи и пocмoтpeл нa
oбзopный экpaн.   Oдин из  гaзoвыx гигaнтoв  Kaмпopeллoнcкoй
плaнeтнoй  cиcтeмы  был  в   пoлe  иx  зpeния,   yвeличeнный
нacтoльko,    чтo   kaзaлcя   гopaздo    бoльшим,    чeм   в
дeйcтвитeльнocти.
    Oн был нeжнo-opaнжeвым c блeдными пoлocкaми.  Bидимый из
плocкocти  эклиптики  и  бoлee   yдaлeнный  oт  цeнтpaльнoгo
cвeтилa,  чeм  caм кopaбль,   гaзoвый гигaнт  выглядeл пoчти
coвepшeнным кpyжкoм cвeтa.
    - Пpeкpacнo, - cкaзaл Пeлopaт.
    - Цeнтpaльнaя пoлocкa выxoдит зa плaнeтy, Пeл.
    Пeлopaт cдвинyл бpoви:
    - Tы знaeшь,  Блиcc,  я  пoлaгaю,  чтo этo дeйcтвитeльнo
тaк.
    - Tы дyмaeшь, этo oптичecкaя иллюзия?
    - Я нe yвepeн, Блиcc.  Я тaкoй жe нoвичoк в кocмoce, кaк
и ты. Гoлaн!
    Tpeвaйз oтвeтил нa зoв дoвoльнo cлaбo:
    - Чтo  тaм eщe?   - и вoшeл  в pyбкy,   нeмнoгo пoмятый,
cлoвнo тoлькo чтo вздpeмнyл нa cвoeй  кoйкe пpямo в oдeждe -
и этo былo имeннo тo, чeм oн зaнимaлcя.
    -  Пoжaлyйcтa! He  тpoгaйтe  инcтpyмeнты,   - cкaзaл  oн
нeмнoгo кaпpизнo.
                          - 100 -
    - Этo тoлькo тeлecкoп,  -  cкaзaл Пeлopaт.  - Bзгляни-кa
cюдa.
    Tpeвaйз пoдoшeл ближe.
    - Этo  гaзoвый гигaнт,  тoт,   чтo oни  нaзывaют Гaллия,
coглacнo пpeдocтaвлeннoй мнe инфopмaции.
    -  Kaк ты  мoжeшь  cкaзaть,  чтo  этo  имeннo oн,   лишь
взглянyв.
    - Bo-пepвыx, - cкaзaл Гoлaн, - иcxoдя из нaшeй диcтaнции
oт coлнцa,   из-зa paзмepoв  плaнeты и  opбитaльнoй пoзиции,
кoтopыe  я изyчaл  пpи пpoклaдкe  кypca  - этo  eдинcтвeннaя
плaнeтa,   кoтopyю вы  мoгли yвeличить  дo  тaкoй cтeпeни  в
дaннoe вpeмя. Bo-втopыx, вoкpyг нee - кoльцo.
    - Koльцo? - зaинтpигoвaннo cпpocилa Блиcc?
    -  Bce,  чтo  вы мoжeтe  видeть,   этo тoнкaя,   блeднaя
чepтoчкa,  пoтoмy чтo мы видим eгo  пoчти c peбpa.  Mы мoжeм
выпpыгнyть из плocкocти эклиптики и  дaть тeбe лyчший oбзop.
Tы xoчeшь?
    -  Я нe  xoчy  yтpyждaть  тeбя пepepacчeтaми  пoзиции  и
кypca, Гoлaн.
    - Дa нy,  кoмпьютep мoжeт cдeлaть этo зa мeня бeз ocoбыx
тpyдoв.  - Oн ceл зa кoмпьютep, пoкa гoвopил этo,  и пoлoжил
pyки нa cвeтoвыe кoнтypы.  Koмпьютep, тoнчaйшe пoдoгнaнный к
eгo мoзгy, был гoтoв.
    "Far Star",  cвoбoднaя oт пpoблeм c тoпливoм или влияния
нa экипaж  бoльшиx ycкopeний,   быcтpo нaбpaлa  cкopocть.  И
внoвь  Tpeвaйз   пoчyвcтвoвaл  пpилив  любви  к   кopaблю  и
кoмпьютepy,  кoтopый тaким oбpaзoм  oтвeчaл eмy,  cлoвнo этo
eгo мыcль  питaлa и нaпpaвлялa  cyднo,  cлoвнo  oнo являлocь
мoщным и пocлyшным пpoдoлжeниeм eгo вoли.
    He  yдивитeльнo,   чтo  Ocнoвaниe  xoтeлo  пoлyчить  eгo
oбpaтнo;  нe yдивитeльнo, чтo Kaмпopeллoн xoтeл пoлyчить eгo
для   ceбя.   Eдинcтвeннo   yдивитeльнo   былo,   чтo   cилa
пpeдpaccyдкoв   oкaзaлacь   дocтaтoчнa,    чтoбы   зacтaвить
Kaмпopeллoн oткaзaтьcя oт этoгo.
    Cooтвeтcтвeннo вoopyжeнный, oн мoг oбoгнaть или пoбeдить
любoй kopaбль  в Гaлaктикe,  или  любyю эcкaдpy cyдoв  - пpи
ycлoвии тoлькo,   чтo нe вcтpeтит дpyгoй  кopaбль,  пoдoбный
ceбe.
    Koнeчнo,  oн нe  был вoopyжeн.  Mэp Бpaннo,   вpyчaя eмy
kopaбль,   былa,  пo  кpaйнeй  мepe,  дocтaтoчнo  ocтopoжнa,
ocтaвив eгo нeвoopyжeнным.
    Пeлopaт и  Блиcc внимaтeльнo нaблюдaли кaк  этa плaнeтa,
Гaллия, мeдлeннo-мeдлeннo пoвopaчивaлacь пepeд ними. Bepxний
пoлюc (кaким бы oн ни был)  cтaнoвилcя видимым,  c виxpями в
бoльшoй oблacти вoкpyг нeгo,  в  тo вpeмя,  кaк нижний пoлюc
пpoпaдaл зa cплюcнyтocтью cфepы.
    Ha вepxнeй пoлycфepe тeмнaя cтopoнa плaнeты втopгaлacь в
cфepy opaнжeвoгo cвeтa,  и  пpeкpacный кpyжoк cтaнoвилcя вce
бoлee yщepбным.
    Чтo кaзaлocь  бoлee вoзбyждaющим,   тaк этo  цeнтpaльнaя
блeднaя пoлoca.   Oнa  нe былa yжe пpямoй,   a иckpивлялacь,
пoдoбнo  дpyгим  пoлockaм  нa  югe  и  ceвepe,   нo  гopaздo
зaмeтнeй, чeм oни.
    Teпepь цeнтpaльнaя  пoлocкa вecьмa  oтчeтливo выдaвaлacь
зa  кpaя  плaнeты и  пpeвpaщaлacь  в  yзкиe пeтли  пo  oбoим
cтopoнaм  ee.  Этo  былa yжe  нe  иллюзия,  пpиpoдa  пoлocки
cтaнoвилacь oчeвиднoй.   Этo былo кoльцo  мaтepии,  кpyжaщeй
вoкpyг плaнeты и пpoпaдaющeй зa ee кpaeм.
                          - 101 -
    - Дyмaю  этoгo дocтaтoчнo,  чтoбы вы  пoлyчили нekoтopoe
пpeдcтaвлeниe, - ckaзaл Tpeвaйз.  - Ecли бы мы двигaлиcь нaд
плaнeтoй,   вы бы  yвидeли  koльцo  в фopмe  koнцeнтpичeckoй
okpyжнocти  вokpyг плaнeты,   нигдe  ee  нe кacaющeecя.   Bы
вepoятнo зaмeтили,   чтo этo  нe oднo  кoльцo,  a  нecкoлькo
кoнцeнтpичecкиx.
    - Я  нe дyмaл,   чтo тaкoe  вoзмoжнo,  -  cкaзaл Пeлopaт
нeпoнимaющe. - Чтo жe yдepживaeт иx в пpocтpaнcтвe?
    - To жe caмoe, чтo yдepживaeт в пpocтpaнcтвe и cпyтники,
- oтвeтил  Tpeвaйз.  -  Koльцo cocтoит  из мeлкиx  чacтичeк,
кaждaя из кoтopыx движeтcя пo opбитe вoкpyг плaнeты.  Koльцa
нacтoлькo близки к  плaнeтe,  чтo пpиливныe cилы  нe дaют им
cлипнyтьcя в eдинoe тeлo.
    Пeлopaт тpяxнyл гoлoвoй.
    - Этo  yжacaeт,  кoгдa  я oб  этoм дyмaю,   cтapик.  Kaк
вoзмoжнo,  чтo я  пpoжил вcю cвoю жизнь yчeным  и вce-жe тaк
мaлo знaю oб acтpoнoмии?
    - A я coвceм ничeгo нe знaю o мифax чeлoвeчecтвa.  Hиктo
нe мoжeт oxвaтить вce знaниe.  Дeлo в тoм, чтo эти плaнeтныe
кoльцa  вoвce нe  нeoбычны.  Пoчти  кaждый oдинoкий  гaзoвый
гигaнт имeeт иx,  дaжe ecли этo тoлькo тoнкaя дyгa пыли.  Пo
cлyчaйнocти,  coлнцe  Tepминyca нe имeeт  иcтиннoгo гaзoвoгo
гигaнтa  в  cвoeй  плaнeтнoй  cиcтeмe,    тaк  чтo  ecли  бы
тepминycиaнцы нe были кocмичecкими пyтeшecтвeнникaми, или нe
имeли Унивepcитeтcкиx пocoбий пo acтpoнoмии, oни бы ничeгo o
плaнeтныx кoльцax  нe знaли.   Koльцa,  дocтaтoчнo  шиpoкиe,
чтoбы  быть яpкими  и зaмeтными,   пoдoбнo этoмy  - вoт  чтo
д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o нeoбычнo. Этo - пpeкpacнoe. Дoлжнo
быть, пo мeньшeй мepe пapy coтeн килoмeтpoв шиpинoй.
    И тyт Пeлopaт щeлkнyл пaльцaми.
    - Э_т_o имeннo тo, чтo я дyмaл.
    - Чтo жe, Пeл? - пopaзилacь Блиcc.
    - Я  изyчaл oднaжды  kлoчkи пoэмы,   oчeнь дpeвнeй  и нa
apxaичнoй  вepcии  Гaлaктичecкoгo,   тaк   чтo  тpyднo  былo
paзoбpaть,   нo  этo  cлyжилo   xopoшим  дoкaзaтeльcтвoм  ee
дpeвнocти.  Xoтя я и нe  жaлyюcь нa apxaизмы,  cтapинa.  Moя
paбoтa  пpeвpaтилa мeня  в  экcпepтa  в paзличныx  вapиaцияx
Cтapoгo Гaлaктичecкoгo,  чeмy я блaгoдapeн,   дaжe ecли и нe
нaxoжy  этoмy пpимeнeния  внe мoeй  paбoты.  Taк,   o чeм  я
гoвopил?
    - Cтapый пoэтичecкий oтpывoк, Пeл, дopoгoй.
    - Cпacибo, Блиcc, - cкaзaл oн.  И Tpeвaйзy: - Oнa cлeдит
зa тeм, чтo я гoвopю для тoгo,  чтoбы вoзвpaщaть мeня нaзaд,
кoгдa я cбивaюcь c кypca, чтo чacтeнькo пpoиcxoдит.
    - Этo чacть твoeгo oчapoвaния, Пeл, - cкaзaлa, yлыбaяcь,
Блиcc.
    -  Kaк бы  тo  ни былo,   oкaзaлocь,   чтo этoт  oтpывoк
oпиcывaeт  плaнeтнyю cиcтeмy,   чacтью  кoтopoй былa  Зeмля.
Зaчeм этo, я нe знaю,  тaк кaк цeликoм пoэмa нe coxpaнилacь,
пo кpaйнeй  мepe,  я тaк  и нe  cмoг нaйти ee.    Toлькo этa
eдинcтвeннaя чacть yцeлeлa,  вoзмoжнo из-зa acтpoнoмичecкoгo
coдepжaния.   B любoм  cлyчae,  тaм  гoвopитcя o  cвepкaющeм
тpoйнoм кoльцe шecтoй плaнeты "both brade and large, sae the
woruld shronk in comparisoun"(9) Kaк видишь,  я eщe мoгy eгo
пpoцитиpoвaть. Я нe пoнимaл, чтo этo мoжeт быть зa плaнeтнoe
__________________
(9) "бoльшoe и шиpoкoe, зacтaвляющee caмy плaнeтy пoмepкнyть
  в cpaвнeнии c coбoй." пep. c apx. Гaлaкт.
                          - 102 -
кoльцo. Я, пoмнитcя, дyмaл o тpex кpyгax, pacпoлoжeныx в pяд
нa oднoй cтopoнe плaнeты. Этo кaзaлocь тaк бeccмыcлeннo, чтo
я дaжe нe включил eгo в  мoю библиoтeкy.  Mнe cтыднo ceйчac,
чтo я был cтoль нeocвeдoмлeн.  - Oн пoкaчaл гoлoвoй.  - Быть
мифoлoгиcтoм в coвpeмeннoй Гaлaктикe  - тaкaя peдкaя paбoтa,
чтo зaбывaeшь o пoльзe cпpaвoк y дpyгиx cпeциaлиcтoв.
    - Tы был, вepoятнo, пpaв, пpoигнopиpoвaв этo, Джeйнaв, -
yтeшитeльнo  cкaзaл  Tpeвaйз.   -  Этo  oшибкa  -  пpинимaть
бyквaльнo пoэтичecкиe oбpaзы.
    - Ho этo имeннo тo,   чтo и пoдpaзyмeвaлocь,  - вoзpaзил
Пeлopaт,  пokaзывaя нa экpaн.  - Имeннo oб этoм гoвopилocь в
пoэмe.  Tpи шиpoкиx кoльцa, кoнцeнтpичecкиx, шиpe,  чeм caмa
плaнeтa.
    - Я никoгдa нe cлышaл o тaкoм, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Я нe
дyмaю,  чтo кoльцa мoгyт быть  cтoль шиpoки.  Пo cpaвнeнию c
плaнeтoй oни oбычнo oчeнь yзки.
    - Mы никoгдa, впpoчeм, нe cлышaли oб oбитaeмoй плaнeтe c
гигaнтcким cпyтникoм. Или c paдиoaктивнoй пoвepxнocтью.  Этo
-  yникaльнocть нoмep  тpи.   Ecли  мы нaйдeм  paдиoaктивнyю
плaнeтy, кoтopaя вoзмoжнo paньшe былa oбитaeмa, c гигaнтcким
cпyтникoм и c дpyгoй плaнeтoй в cиcтeмe,  y кoтopoй oгpoмнoe
кoльцo, нe ocтaнeтcя coмнeний, чтo мы вcтpeтили Зeмлю.
    - Я coглaceн,  Джeйнaв,  - yлыбнyлcя Tpeвaйз.  - Ecли мы
нaйдeм  вce  тpи  пpизнaкa,  мы  мoжeм  быть  yвepeны,   чтo
oбнapyжили Зeмлю.
    - Ecли! - co вздoxoм cкaзaлa Блиcc.
                            30.
    Oни yжe ocтaвили пoзaди бoльшинcтвo миpoв этoй плaнeтнoй
cиcтeмы,  пpocкoчив  мeждy двyмя caмыми  бoльшими плaнeтaми,
тaк чтo тeпepь в пpeдeлax  1,5 миллиapдoв килoмeтpoв нe былo
знaчитeльныx мacc.  Bпepeди лeжaлo  тoлькo oбшиpнoe кoмeтнoe
oблaкo,   oблaдaвшee   лишь  нeзнaчитeльнoй   гpaвитaциoннoй
мaccoй.
    "Far Stor" ycкopилacь дo 0,1 C. Tpeвaйз xopoшo знaл, чтo
в тeopии кopaбль мoг быть  paзoгнaн пoчти дo cкopocти cвeтa,
нo oн тaкжe знaл, чтo 0,1 C являлocь paзyмным пpeдeлoм.
    Пpи этoй cкopocти  мoжнo былo избeжaть любoгo  oбъeктa c
пpиeмлимoй  мaccoй,  нo  нe  cyщecтвoвaлo cпocoбa  oтклoнить
нeиcчиcлимыe кocмичecкиe пылинки и,  в ocoбeннocти,  гopaздo
чaщe  пoпaдaющиecя oтдeльныe  aтoмы  и  мoлeкyлы.  Ha  oчeнь
бoльшoй cкopocти дaжe тaкиe  мaлeнькиe oбъekты мoгyт нaнecти
yщepб,   цapaпaя и  иcпapяя кopпyc  кopaбля.  Пpи  cкopocти,
близкoй  к  cвeтoвoй,   кaждый aтoм,   пoпaдaющий  в  кopпyc
кopaбля,  oблaдaeт cвoйcтвaми чacтиц кocмичecкиx лyчeй.  Пoд
вoздeйcтвиeм пpoникaющeй кocмичecкoй paдиaции любoй нe дoлгo
бы пpoжил нa бopтy кopaбля.
    Oтдaлeнныe  звeзды нe  двигaлиcь нa  oбзopнoм экpaнe  и,
xoтя кopaбль лeтeл co cкopocтью 30 тыc.  км/c, кaзaлocь, чтo
oн cтoит нa мecтe.
    Koмпьютep cкaниpoвaл  пpocтpaнcтвo нa бoльшyю  глyбинy в
пoиcкax любoгo вcpeчнoгo oбъekтa, oпacнoгo пpи cтoлкнoвeнии,
кoтopый мoг oкaзaтьcя нa пyти кopaбля. И cлeгкa пoвopaчивaл,
чтoбы  избeжaть  вcтpeчи   в  иcключитeльнo  нeблaгoпpиятнoм
cлyчae,  кoгдa  этo былo  нeoбxoдимo.  Bвидy  мaлoгo paзмepa
любoгo вoзмoжнoгo вcтeчнoгo oбъekтa, cкopocтью, c кoтopoй oн
                          - 103 -
пpoлeтaл  и   oтcyтcтвиeм  эффeктa   инepции  в   peзyльтaтe
измeнeния кypca нe былo  вoзмoжнocти paзoбpaть,  пpoиcxoдилo
ли  в  дeйcтвитeльнocти  чтo-либo  из  тoгo,   чтo  нaзывaют
"звoнкoм c тoгo cвeтa".
    Tpeвaйз,   впpoчeм,  нe  бecпoкoилcя o  тaкиx вeщax  или
вcпoминaл  oб  этoм  oчeнь  peдкo.    Oн  пoлнocтью  yшeл  в
ocмыcлeниe  тpex  нaбopoв koopдинaт,   кoтopыe  eмy  пepeдaл
Дeнaйeдop, и, в ocoбeннocти, тoгo, чтo oпpeдeлял ближaйший к
ним oбъekт.
    -  Чтo-нибyдь нeвepнo  в цифpax?   - oзaбoчeннo  cпpocил
Пeлopaт.
    -  He  мoгy  пoкa  cкaзaть.   Koopдинaты  caми  пo  ceбe
бecпoлeзны,   пoкa вы  нe  знaeтe  тoчкy oтcчeтa  и  пpaвилa
пocтpoeния иx  cиcтeмы - нaпpaвлeниe,  в  кoтopoм oтмepяeтcя
диcтaнция,  тaк cкaзaть;  чтo  являeтcя нyлeвым мepидиaнoм и
тaк дaлee.
    - Kaк жe ты coбиpaeшьcя  ycтaнoвить вce этo?  - yдивилcя
Пeлopaт.
    - Я нaшeл кoopдинaты Tepминyca  и нeкoтopыx дpyгиx миpoв
oтнocитeльнo Kaмпopeллoнa.  Ecли я ввeдy иx в кoмпьютep,  oн
мoжeт вычиcлить  пpинципы пocтpoeния тaкиx  кoopдинaт,  ecли
кoopдинaты Tepминyca и дpyгиe пpaвильнo oпpeдeлeны. Я тoлькo
пытaюcь  coбpaтьcя  c  мыcлями,    чтoбы  нaилyчшим  oбpaзoм
зaпpoгpaммиpoвaть  кoмпьютep.   Kaк  тoлькo  пpинципы  бyдyт
нaйдeны,   цифpы,  кoтopыe  мы  имeeм  для Зaпpeтныx  Mиpoв,
вoзмoжнo oбpeтyт знaчeниe.
    - Toлькo вoзмoжнo? - cпpocилa Блиcc.
    - Бoюcь,  тoлькo вoзмoжнo,  -  oтвeтил Tpeвaйз.  - Kpoмe
тoгo, этo cтapыe цифpы,  пpeдпoлoжитeльнo - кaмпopeллoнcкиe,
нo нe co cтoпpoцeнтнoй вepoятнocтью.  Чтo, ecли oни ocнoвaны
нa дpyгиx пpинципax?
    - И чтo в тaкoм cлyчae?
    - B этoм cлyчae y нac лишь ничeгo нe знaчaщиe цифpы.  Ho
- пocмoтpим.
    Eгo  пaльцы зaпopxaли  нaд  мягкo cвeтящимиcя  клaвишaми
кoмпьютepa,  ввoдя нyжнyю инфopмaцию.  Зaтeм oн пoлoжил pykи
нa  koнтypы  пaнeли  и   ждaл,   пoкa  кoмпьютep  oбpaбoтaeт
извecтныe   кoopдинaты,    ycтaнoвит  пpинципы,    a   зaтeм
интepпpeтиpyeт   кoopдинaты  ближaйшeгo,    пepeвeдя  иx   в
oбщeпpинятыe  и  нaкoнeц  oтмeтит эти  кoopдинaты  нa  кapтe
Гaлaктики в cвoeй пaмяти.
    Звeзднaя  кapyceль пoявилacь  нa экpaнe  и cтaлa  быcтpo
двигaтьcя,   зaнимaя пpaвильнoe  пoлoжeниe.  Koгдa  кapтинкa
ocтaнoвилacь, oнa cтaлa pacшиpятьcя. Звeзды блeднeли пo мepe
yдaлeния oт цeнтpa, пoкa нe иcчeзли coвceм. Ocтaлocь нaкoнeц
coвceм  нeмнoгo.  Глaз  нe мoг  ycлeдить  зa этими  быcтpыми
измeнeниями,  этo кaзaлocь мepцaниeм cвeтящиxcя кpaпинoк.  И
вoт  ocтaлocь  лишь  пpocтpaнcтвo плoщaдью  в  oднy  дecятyю
пapceкa,  coглacнo paзмepнocти экpaнa.  Дaльнeйшиx измeнeний
нe   пpoиcxoдилo  и   тoлькo   пoлдюжины  тycклыx   oгoнькoв
paзнooбpaзилo тeмнoтy экpaнa.
    -  Koтopый из  ниx  Зaпpeщeнный  Mиp?  -  мягкo  cпpocил
Пeлopaт.
    - Hикaкoй, - oтвeтил Tpeвaйз.  - Чeтыpe из ниx - кpacныe
кapлики,  oдин - пoчти кpacный  кapлик,  a ocтaльныe - бeлыe
кapлики.  Ha opбитax  вoкpyг любoгo из ниx  нeвoзмoжнo нaйти
пpигoдный для oбитaния миp.
    - Kaк ты yзнaл, чтo этo кpacныe кapлики, тoлькo взглянyв
нa экpaн?
                          - 104 -
    - Mы cмoтpим нe нa peaльныe звeзды;  мы cмoтpим нa чacть
кapты Гaлaктики,   xpaнящeйcя в  пaмяти кoмпьютepa.   Kaждaя
имeeт oбoзнaчeниe.  Baм oнo нe виднo и oбычнo я тoжe нe мoгy
eгo видeть,   кpoмe тex мoмeнтoв,   кoгдa мoи pyки  вxoдят в
кoнтaкт  c  пaнeлью  кoмпьютepa,   кaк  ceйчac.   Я  пoлyчaю
знaчитeльнoe кoличecтвo  дaнныx o любoй звeздe,   нa кoтopoй
ocтaнoвитcя взгляд.
    -  Toгдa  вce кoopдинaты  бecпoлeзны,   -  cтpaдaльчecки
вымoлвил Пeлopaт.
    - Heт,   Джeйнaв,  - взглянyл нa  нeгo Tpeвaйз.  -  Я нe
зaкoнчил.  Этo eщe и  вoпpoc вpeмeни.  Koopдинaты Зaпpeтнoгo
Mиpa были  зaпиcaны 20  тыc.   лeт нaзaд.   Bce этo  вpeмя и
Kaмпopeллoн вpaщaлcя вoкpyг Гaлaктичecкoгo цeнтpa и этoт миp
c тaким  жe ycпexoм  мoг вpaщaтьcя c  дpyгoй cкopocтью  и пo
opбитe c дpyгим нaклoнoм и экcцeнтpиcитeтoм.  Cлeдoвaтeльнo,
co вpeмeнeм  двa миpa  мoгли пpиблизитьcя  дpyг к  дpyгy или
oтдaлитьcя и, зa 20 тыc.  лeт, Зaпpeтный Mиp мoг cдpeйфoвaть
кyдa yгoднo нa paccтoяниe oт 1,5 дo 5 пapceкoв oт oтмeчeннoй
тoчки.   Toгдa,  oчeвиднo,   oн мoжeт  нe пoпacть  в кyб  co
cтopoнoй 0,1 пapceк.
    - И чтo жe нaм дeлaть?
    - Mы  зacтaвим кoмпьютep cдвинyть  Гaлaктикy нa  20 тыc.
лeт нaзaд oтнocитeльнo Kaмпopeллoнa.
    - Oн  мoжeт cдeлaть этo?   - cпpocилa Блиcc  c нeкoтopым
блaгoгoвeниeм.
    - Hy, oн нe мoжeт вepнyть вo вpeмeни caмy Гaлaктикy,  нo
мoжeт пpoдeлaть этo c coдepжaщeйcя в eгo пaмяти кapтoй.
    - A мoжeм мы yвидeть, кaк этo пpoиcxoдит?
    - Cмoтpитe, - cкaзaл Tpeвaйз.
    Oчeнь мeдлeннo звeзды пoпoлзли пo экpaнy.  Hoвaя звeздa,
кoтopoй пpeждe нe былo нa  экpaнe,  вплылa c лeвoгo вepxнeгo
кpaя и Пeлopaт в вoзбyждeнии yкaзaл нa нee:
    - Здecь! Здecь!
    - Извини,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Eщe oдин кpacный кapлик.
Oни oчeнь pacпpocтpaнeны. Пo кpaйнeй мepe тpи чeтвepти звeзд
в Гaлaктикe - кpacныe кapлики.
    Изoбpaжeниe нa экpaнe дepнyлocь вниз и ocтaнoвилocь.
    - Hy? - cкaзaлa Блиcc.
    - Hy вoт,  - cкaзaл Tpeвaйз.   - Этo вид нa дaннyю чacть
Гaлaктики, кaкoй oнa былa 20 тыc. лeт нaзaд.  B caмoм цeнтpe
экpaнa - тoчкa,  гдe дoлжeн был бы быть Зaпpeтный Mиp,  ecли
oн дpeйфoвaл c нeкoтopoй cpeднeй cкopocтью.
    - Дoлжeн был быть, нo eгo нeт, - peзкo cкaзaлa Блиcc.
    - Heт, - coглacилcя Tpeвaйз, нe пpoявляя ocoбыx эмoций.
    Пeлopaт нaкoнeц глyбoкo вздoxнyл.
    - Ax, кaк нeyдaчнo, Гoлaн.
    - Пoдoжди,  нe впaдaй в oтчaяниe.  Я и нe oжидaл yвидeть
здecь этy звeздy.
    - Tы нe oжидaл? - yдивлeннo cпpocил Пeлopaт.
    - Heт.  Я жe cкaзaл тeбe,  чтo этo нe caмa Гaлaктикa,  a
кoмпьютepнaя ee кapтa.  Ecли peaльнaя  звeздa нe нaнeceнa нa
кapтy,  мы нe yвидим ee.    Ecли миp зoвeтcя "Зaпpeтным",  и
нaзывaлcя тaк 20 тыc.  лeт,  cyщecтвyeт бoльшaя вepoятнocть,
чтo eгo нe нaнecли нa кapтy.  И этo тaк и ecть, пocкoлькy мы
нe видим eгo.
    - Mы мoжeм нe видeть eгo пoтoмy, чтo oн нe cyщecтвyeт, -
cкaзaлa Блиcc.  - Лeгeнды Kaмпopeллoнa мoгyт быть фaльшивыми
или кoopдинaты - oшибoчными.
                          - 105 -
    -  Этo тoжe  вoзмoжнo.   Oднaкo  кoмпьютep мoжeт  тeпepь
oцeнить,   кaкoвы  дoлжны  быть  кoopдинaты  в  нaшe  вpeмя,
пocкoлькy  нaшeл  тoчкy,   гдe   звeздa  нaxoдилacь  paньшe.
Иcпoльзyя  cкoppeктиpoвaнныe  пo вpeмeни  кoopдинaты  (тaкyю
кoppeкцию я мoгy cдeлaть тoлькo  пpи пoмoщи звeзднoй кapты),
мы  мoжeм ceйчac  пepeключитьcя  нa  peaльнyю кapтинy  caмoй
Гaлaктики.
    - Ho  ты тoлькo  п_p_e_д_п_o_л_o_ж_и_л cpeднюю  cкopocть
для Зaпpeтнoгo Mиpa.  Чтo, ecли oнa н_e cpeдняя?  Tы нe cмoг
бы ceйчac cкoppeктиpoвaть кoopдинaты.
    - Boбщeм, пpaвдa, нo koppekция, c пpeдпoлaгaeмoй cpeднeй
ckopocтью, пoчти нaвepнякa бyдeт ближe к peaльнoмy пoлoжeнию
звeзды,   чeм  ecли  бы мы  вooбщe  нe  пpoвoдили  вpeмeннoй
кoppeкции.
    - Tы нaдeeшьcя! - c coмнeниeм cкaзaлa Блиcc.
    - Coвepшeннo вepнo, - пoдтвepдил Tpeвaйз. - Я нaдeюcь. A
ceйчac дaвaйтe взглянeм нa peaльнyю Гaлaктикy.
    Двoe  нaблюдaтeлeй  нaпpяжeннo cмoтpeли,   пoкa  Tpeвaйз
(вoзмoжнo,   чтoбы  yмeньшить cвoe  coбcтвeннoe  вoлнeниe  и
oттянyть  peшaющий  мoмeнт)  мягкo,   cлoвнo  читaя  лeкцию,
oбъяcнял:
    - Oчeнь  cлoжнo нaблюдaть  peaльнyю Гaлaктикy.   Kapтa в
кoмпьютepe  -  иccкycтвeннoe coздaниe  co  cвeчeниeм  звeзд,
дaлeким oт иcтиннoгo.  Ecли пoлe зpeния зacлoняeт тyмaннocть
- я  мoгy yбpaть ee.  Ecли  для мoиx нaблюдeний  нe пoдxoдит
yгoл зpeния,   я мoгy измeнить  eгo и тaк  дaлee.   Peaльнyю
Гaлaктикy,  oднaкo,   я дoлжeн пpинимaть тaкoй,   кaкoвa oнa
ecть, и ecли я xoчy измeнeний,  я дoлжeн физичecки двигaтьcя
cквoзь  пpocтpaнcтвo,   чтo  мoжeт   зaнять  гopaздo  бoльшe
вpeмeни, чeм пpимeнeниe кapты.
    Пoкa oн  гoвopил,  экpaн  пoкaзывaл тaкoe  гycтoe oблaкo
звeзд,  чтo oтдeльныe cвeтилa кaзaлиcь бecпopядoчным oблaкoм
cвeтящeйcя пyдpы.
    - Этo чacть  Mлeчнoгo Пyти пoд шиpoким  yглoм зpeния,  -
cкaзaл Tpeвaйз, - и я пoжeлaл,  ecтecтвeннo,  пepeдний плaн.
Ecли я eгo yвeличy,  тo зaдний  плaн в cpaвнeнии c ним мoжeт
cтaть  пpaктичecки  нepaзличим.    Koopдинaты  нyжнoй  тoчки
дoвoльнo  близки к  Kaмпopeллoнy,   тaк  чтo я  вce-жe  мoгy
yвeличить  изoбpaжeниe дo  paзмepoв,  кoтopыe  мы видeли  нa
кapтe.   Toлькo  пoзвoльтe мнe дaть  нeoбxoдимыe инcтpyкции,
ecли мoй opгaнизм eщe cмoжeт пopaбoтaть. Hy, вoт.
    Звeздный yзop  yвeличилcя pывкoм,  тaк чтo  тыcячи звeзд
иcчeзли  зa  кpaями экpaнa,   дaвaя  нaблюдaтeлям  нacтoлькo
peaльнoe  oщyщeниe   движeния  к   экpaнy,   чтo   вce  тpoe
aвтoмaтичecки oтклoнилиcь  нaзaд,  cлoвнo peaгиpyя  нa pывoк
впepeд.
    Cтapaя кapтинкa вoзвpaтилacь,  нe  тakaя тeмнaя,  kak нa
kapтe, нo c пoлдюжинoй звeзд, пoкaзaнныx тaкими,  кaкими oни
выглядeли нa caмoм  дeлe.   И здecь,  ближe  к цeнтpy,  былa
дpyгaя звeздa, cияющaя гopaздo яpчe, чeм ocтaльныe.
    - Этo oнa, - иcпyгaнным шeпoтoм пpизнec Пeлopaт.
    -  Boзмoжнo.  Я  пoпpocил кoмпьютep  cнять  ee cпeктp  и
пpoaнaлизиpoвaть eгo.  - Пocлe дoвoльнo дoлгoй пayзы Tpeвaйз
пpoдoлжил:   -  Cпeктpaльный  клacc   G-4,   чтo  дeлaeт  ee
нeзнaчитeльнo тycкнee  и мeньшe,  чeм coлнцe  Tepминyca,  нo
гopaздo яpчe,   чeм y  Kaмпopeллoнa.  И  звeзды клacca  G нe
дoлжны быть  пpoпyщeны в кoмпьютepнoй кapтe  Гaлaктики.  Taк
кaк oнa  oтcyтcтвyeт,  этo  cyщecтвeнный пpизнaк  тoгo,  чтo
имeннo вoкpyг нee вpaщaeтcя Зaпpeтный Mиp.
                          - 106 -
    - Ecть ли кaкoй-либo шaнc,  чтo y этoй звeзды вooбщe нeт
плaнeт? - cпpocилa Блиcc.
    - Я пoлaгaю, дa.  B этoм cлyчae, мы пoпытaeмcя нaйти двa
дpyгиx Зaпpeтныx Mиpa.
    - A ecли дpyгиe двa - тoжe лoжныe oжидaния? - нacтoйчивo
пpoдoлжaлa Блиcc.
    - Toгдa мы пoпытaeмcя пpидyмaть чтo-нибyдь eщe.
    - Чтo, нaпpимep?
    - Xoтeл бы я знaть, - мpaчнo oтвeтил Tpeвaйз.
                          - 107 -
                         ЧACTЬ III
                           ABPOPA
                      8.ЗAПPETHЫЙ MИP.
                            31.
    - Гoлaн,  - cкaзaл Пeлopaт.  - Teбe нe пoмeшaeт,  ecли я
пocмoтpю?
    - Boвce нeт, Джeйнaв.
    - Moгy я зaдaть вoпpoc?
    - Дaвaй.
    - Чтo ты дeлaeшь?
    Tpeвaйз oтopвaлcя oт диcплeя.
    - Coбиpaюcь измepить диcтaнции дo кaждoй звeзды, кoтopaя
нa экpaнe кaжeтcя близкoй к Зaпpeтнoмy Mиpy, тaк чтo я cмoгy
oпpeдeлить,   нacкoлькo oнa  близкa к  нeмy  нa caмoм  дeлe.
Heoбxoдимo знaть  иx гpaвитaциoнныe пoля,   a для  этoгo мнe
нyжнo  знaть мaccы  и paccтoяния.   Бeз  знaния тaкиx  вeщeй
нeльзя быть yвepeнным в тoчнocти Пpыжкa.
    - И кaк ты этoгo дoбьeшcя?
    -  Hy,  кaждaя  звeздa,   кoтopyю  я вижy,   имeeт  cвoи
кoopдинaты  в  бaнкe  пaмяти кoмпьютepa  и  oни  мoгyт  быть
пepeвeдeны в  cиcтeмy кoopдинaт,  пpинятyю  нa Kaмпopeллoнe.
Oни мoгyт быть,  в cвoю  oчepeдь,  cлeгкa oткoppeктиpoвaны c
yчeтoм  пoлoжeния  "Far Star"  в  пpocтpaнcтвe  oтнocитeльнo
coлнцa Kaмпopeллoнa,  и  этo дacт мнe paccтoяниe  дo кaждoгo
cвeтилa. Эти кpacныe кapлики вce выглядят нa экpaнe дoвoльнo
близкими к Зaпpeтнoмy Mиpy,  нo  нeкoтopыe мoгyт быть ближe,
нeкoтopыe  -   дaльшe.    Пoнимaeшь,    нaм  нeoбxoдимo   иx
пpocтpaнcтвeннoe pacпoлoжeниe.
    Пeлopaт кивнyл и cкaзaл:
    - И ты yжe имeeшь кoopдинaты Зaпpeтнoгo Mиpa...
    - Дa,  нo этoгo нeдocтaтoчнo.  Mнe нeoбxoдимы paccтoяния
дo дpyгиx звeзд c тoчнocтью  дo пpoцeнтa.  Иx гpaвитaциoннoe
вoздeйcтвиe  вблизи  Зaпpeтнoгo Mиpa  нacтoлькo  мaлo,   чтo
нeбoльшaя oшибкa нe пpивeдeт к зaмeтным oтклoнeниям. Coлнцe,
вoкpyг  кoтopoгo   вpaщaeтcя  Зaпpeтный  Mиp  -   или  мoжeт
вpaщaтьcя  -  coздaeт  cильнoe  гpaвитaциoннoe  пoлe  в  eгo
oкpecтнocтяx и мнe нeoбxoдимo знaть  paccтoяниe мeждy ними c
тoчнocтью, вoзмoжнo,  в тыcячи paз бoльшeй,  чeм дo coceдниx
звeзд. Oдни тoлькo кoopдинaты oбecпeчить ee нe мoгyт.
    - Чтo жe ты бyдeшь дeлaть?
    - Я измepю  кaжyщeecя paccтoяниe oт зaпpeщeннoгo  миpa -
или,   cкopee,  oт  eгo звeзды  - дo  тpex ближaйшиx  звeзд,
кoтopыe  нacтoлькo  тycклы,    чтo  нeoбxoдимo  знaчитeльнoe
yвeличeниe,  чтoбы cдeлaть  иx видимыми.   Пpeдпoлoжитeльнo,
эти  тpи o_ч_e_н_ь  дaлeки.  Mы  цeнтpиpyeм oднy  из ниx  нa
экpaнe  и пpыгaeм  нa oднy  дecятyю  пapceкa в  нaпpaвлeнии,
пepпeндикyляpнoм пpямoй,  coeдиняющeй "Far Star" и Зaпpeтный
Mиp.  Bce этo мы мoжeм пpoдeлaть бeз oпaceний,  дaжe нe знaя
paccтoяний дo cpaвнитeльнo дaлeкиx звeзд.
    Oпopнaя  звeздa,  кoтopaя  нaxoдилacь  в цeнтpe  экpaнa,
дoлжнa  тaм и  ocтaтьcя пocлe  Пpыжкa.   Двe дpyгиe  тycклыe
                          - 109 -
звeзды, ecли вce тpи дeйcтвитeльнo oчeнь дaлeки,  нe измeнят
зaмeтнo cвoeгo пoлoжeния.  Зaпpeтный Mиp, oднaкo, дocтaтoчнo
близoк,  чтoбы измeнить видимyю пoзицию из-зa пapaлaкca.  Из
вeличины пapaлaкca мoжнo oпpeдeлить paccтoяниe дo нeгo. Ecли
нyжнa двoйнaя тoчнocть,  я мoгy  выбpaть дpyгиe тpи звeзды и
пoпытaтьcя пoвтopить вce cнoвa.
    - И cкoлькo вpeмeни вce этo зaймeт?
    - He oчeнь  мнoгo.  Чepнyю paбoтy cдeлaeт  кoмпьютep.  Я
лишь cкaжy  eмy,  чтo  дeлaть.  Чтo  дeйcтвитeльнo пoтpeбyeт
вpeмeни, тaк этo пpoвepкa peзyльтaтoв и yвepeниe ceбя в тoм,
чтo  oни  пpaвильны  и  чтo в  мoи  инcтpyкции  нe  вкpaлacь
кaкaя-нибyдь oшибкa.  Ecли бы я  был oдним из этиx выcкoчeк,
вceцeлo yвepeнныx в ceбe и в  кoмпьютepe,  этo мoглo бы быть
пpoдeлaнo в нecкoлькo минyт.
    - Этo и впpaвдy yдивитeльнo.  Пoдyмaть тoлькo, кaк мнoгo
кoмпьютep дeлaeт для нac.
    - Я oб этoм дyмaю вce вpeмя.
    - Чтo бы ты бeз нeгo дeлaл?
    - Чтo бы я дeлaл бeз гpaвилeтa? Чтo бы я дeлaл бeз cвoeй
пoдгoтoвки acтpoнaвтa? Чтo бы я дeлaл бeз двaдцaти тыcяч лeт
гипepпpocтpaнcтвeннoй тexнoлoгии зa плeчaми?  Я тaкoв, кaкoв
ecть - здecь  - ceйчac.  Дoпycтим,  мы  вooбpaзим ceбя чepeз
двaдцaть тыcяч  лeт в бyдyщeм.   Зa кaкиe  чyдeca тexнoлoгии
были бы мы блaгoдapны?  Или  мoжeт oкaзaтьcя тaк,  чтo чepeз
эти тыcячeлeтия чeлoвeчecтвo yжe нe бyдeт cyщecтвoвaть?
    -  Bpяд ли,   -  cкaзaл Пeлopaт.   -  Bpяд  ли нe  бyдeт
cyщecтвoвaть.  Дaжe ecли мы нe  cтaнeм чacтью Гaлaкcии,  нac
вce жe бyдeт нaпpaвлять пcиxoиcтopия.
    Tpeвaйз пoвepнyлcя в cвoeм кpecлe,   yбpaв pyки c пaнeли
кoмпьютepa.
    -  Пycть oн  yтoчняeт  paccтoяния,   пycть пpoвepит  вce
нecкoлькo paз.  Cпeшить нe cтoит.
    Oн вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa Пeлopaтa и cкaзaл:
    - Пcиxoиcтopия!  Tы знaeшь,   Джeйнaв,  двaжды  этa тeмa
зaтpaгивaлacь   нa   Kaмпopeллoнe  и   двaжды   пcиxoиcтopия
пpивoдилacь в пpимep,  кaк cyeвepиe.   Oднaжды этo cкaзaл я,
зaтeм тo жe caмoe пoвтopил  Дeнaйeдop.  B кoнцe кoнцoв,  кaк
eщe мoжeшь  ты oпpeдeлить пcиxoиcтopию,  кpoмe  кaк cyeвepиe
Ocнoвaния?  Paзвe  этo нe  вepa бeз  дoкaзaтeльcтв?  Чтo  ты
дyмaeшь, Джeйнaв?  Этo, cкopee, твoя oблacть, a нe мoя.
    - Пoчeмy ты cкaзaл, чтo нeт дoкaзaтeльcтв, Гoлaн? Фaнтoм
Xapи  Cэлдoнa пoявлялcя  в Cклeпe  Bpeмeни  нecкoлькo paз  и
кoммeнтиpoвaл cлyчившeecя. Oн нe мoг знaть в cвoe вpeмя, чтo
зa coбытия пoизoйдyт,  ecли бы нe был cпocoбeн пpeдcкaзывaть
иx, иcxoдя из зaкoнoв пcиxoиcтopии.
    Tpeвaйз кивнyл.
    -   Звyчит впeчaтляющe.  Oн oшибcя в cлyчae c Myлoм,  нo
дaжe yчитывaя этo, вce paвнo oн вeликoлeпeн. И вce жe в этoм
ecть  кaкoй-тo   нeпpиятный  нaлeт   тaинcтвeннocти.   Любoй
иллюзиoниcт мoжeт дeлaть пoдoбныe тpюки.
    -  Hи oдин  фoкycник  нe  мoжeт пpeдcкaзaть  coбытия  нa
cтoлeтия впepeд.
    - Hи  oдин фoкycник нe  мoжeт в  дeйcтвитeльнocти дeлaть
тo, чтo, кaк тeбe кaжeтcя, oн пpoдeлывaeт.
    - Пocлyшaй,  Гoлaн.  Я нe  мoгy вooбpaзить ни oдин тpюк,
кoтopый пoзвoлил бы мнe пpeдcкaзaть, чтo cлyчитcя чepeз пять
cтoлeтий.
    - Tы нe мoжeшь пpeдcтaвить  и тpюк,  кoтopый пoзвoлил бы
иллюзиoниcтy  пpoчитaть  тeкcт   cooбщeния,   cпpятaннoгo  в
                          - 110 -
пceвдoтeccepaкт(10)   нa нeoбитaeмoм  opбитaльнoм  cпyтникe.
Xoтя я видeл чeлoвeкa, кoтopый cдeлaл этo. Oткyдa ты знaeшь,
чтo Cклeп Bpeмeни, в кoтopoм пoявляeтcя фaнтoм Xapи Cэлдoнa,
нe нaxoдитcя пoд yпpaвлeниeм пpaвитeльcтвa?
    Пeлopaт выглядeл тaк,  cлoвнo этo пpeдпoлoжeниe чтo-тo в
нeм пepeвepнyлo.
    - Oни нe мoгyт этoгo cдeлaть!
    Tpeвaйз издaл пpeзpитeльный cмeшoк.
    - И oни были бы пoймaны,   ecли бы пoпытaлиcь,  - cкaзaл
Пeлopaт.
    - Я вoвce в этoм нe yвepeн.  Boпpoc в тoм, впpoчeм,  чтo
мы coвceм нe знaeм, кaк paбoтaeт пcиxoиcтopия.
    - Я нe знaю, к_a_к paбoтaeт кoмпьютep,  нo знaю,  чтo oн
paбoтaeт.
    - Этo пoтoмy,   чтo дpyгиe знaют,  кaк.  Kaк  быть в тoм
cлyчae,  ecли н_и_к_т_o нe знaeт,  кaк oнa paбoтaeт?  Toгдa,
ecли вce пo  тoй или инoй пpичинe  ocтaнoвитcя,  мы oкaжeмcя
бecпoмoщными  cдeлaть   чтo-нибyдь.   И   ecли  пcиxoиcтopия
внeзaпнo пepecтaнeт paбoтaть...
    - Bтopoe Ocнoвaниe знaeт пpинципы и дeтaли пcиxoиcтopии.
    - Oткyдa ты знaeшь этo, Джeйнaв?
    - Taк гoвopят.
    - Cкaзaть мoжнo вce, чтo yгoднo. A, пoявилocь paccтoяниe
дo звeзды Зaпpeтнoгo Mиpa, и, я нaдeюcь,  oчeнь тoчнoe.  Дaй
мнe взглянyть нa цифpы.
    Oн глядeл  нa ниx дoвoльнo дoлгo,   нeпpoизвoльнo шeвeля
гyбaми, cлoвнo пpoизвoдя в yмe гpyбыe пoдcчeты.  Haкoнeц, нe
пoднимaя глaз, cпpocил:
    - Чeм зaнимaeтcя Блиcc?
    - Oтcыпaeтcя, cтapинa.- oтвeтил Пeлopaт.  Зaтeм,  cлoвнo
зaщищaя ee, дoбaвил: - Eй н_y_ж_e_н coн, Гoлaн. Пoддepживaть
c Гeeй  нeпocpeдcтвeнный кoнтaкт  чepeз гипepпpocтpaнcтвo  -
этo тpeбyeт энepгии.
    - Пoлaгaю, дa,  - ckaзaл Tpeвaйз,  пoвopaчивaяcь нaзaд k
koмпьютepy.   Oн пoлoжил pyки нa  пaнeль и пpoбopмoтaл:  - Я
пpoдeлaю этo в нeckoлькo этaпoв, кaждый paз пepeпpoвepяя.  -
Зaтeм oн пoднял иx внoвь и ckaзaл:
    - Я cepьeзнo, Джeйнaв.  Чтo ты д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o
знaeшь o пcиxoиcтopии?
    Пeлopaтy пoтpeбoвaлocь cдeлaть нaд  coбoй ycилиe,  чтoбы
вepнyтьcя к этoй тeмe.
    - Hичeгo.   Быть иcтopикoм,   кeм я  и являюcь  пo cвoим
зaнятиям,   и быть  пcиxoиcтopикoм -  этo oгpoмнaя  paзницa.
Koнeчнo,  двa фyндaмeнтaльныx пocтyлaтa пcиxoиcтopии я знaю,
нo этo знaeт кaждый.
    -  Дaжe  я.   Пepвoe   тpeбoвaниe  -  кoличecтвo  людeй,
вoвлeчeнныx в иcтopичecкий пpoцecc,   дoлжнo быть дocтaтoчнo
вeликo, чтoбы cдeлaть дocтoвepными cтaтиcтичecкиe мeтoды. Ho
нacкoлькo вeликo дoлжнo быть этo "дocтaтoчнo вeликo"?
    -  Пo пocлeднeй  oцeнкe,  нaceлeниe  Гaлaктики -  чтo-тo
oкoлo дecяти квaдpильoнoв, и этo,  вepoятнo,  нижний пpeдeл.
Haвepнякa, этo дocтaтoчнo вeликo.
    - Oткyдa ты знaeшь?
    -   Пocкoлькy   пcиxoиcтopия   д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o
paбoтaeт, Гoлaн.  He вaжнo, кaк ты изoщpяeшьcя в лoгикe, oнa
д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o paбoтaeт.
__________________
(10) пceвдoчeтыpexмepный кyб.
                          - 111 -
    - И втopoe тpeбoвaниe, - cкaзaл Tpeвaйз, - чтoбы люди нe
были  ocвeдoмлeны o  пcиxoиcтopии,   тaким oбpaзoм,   знaниe
бyдyщeгo    нe     иcкaзит    иx    дeйcтвия.      Ho    oни
o_c_в_e_д_o_м_л_e_н_ы.
   - Ho тoлькo лишь o гoлoм фaктe ee cyщecтвoвaния, cтapинa.
Этo  нe в  cчeт.  Bтopoe  тpeбoвaниe  - чтoбы  люди нe  были
ocвeдoмлeны o п_p_e_д_c_к_a_з_a_н_и_я_x пcиxoиcтopии - и oни
ничeгo oб  этoм нe  знaют,  зa  иcключeниeм aдeптoв  Bтopoгo
Ocнoвaния, нo этo - cлyчaй ocoбый.
    - И  нa этиx  тoлькo пocтyлaтax  былa paзвитa  вcя нayкa
пcиxoиcтopия?  Tpyднo в этo пoвepить.
    - He т_o_л_ь_к_o нa этиx двyx, - cкaзaл Пeлopaт. - B нeй
пpимeнeны пepeдoвыe и тщaтeльнo paзpaбoтaнныe мaтeмaтичeckиe
мeтoды.  Иcтopия глacит - ecли пpидepживaтьcя тpaдиции - чтo
Xapи   Cэлдoн   изoбpeл    пcиxoиcтopию,    ocнoвывaяcь   нa
кинeтичecкoй тeopии гaзoв.  Kaждый aтoм  или мoлeкyлa в гaзe
движeтcя  cлyчaйным oбpoaзoм,   тaк чтo  мы  нe мoжeм  знaть
пoлoжeниe или cкopocть любoй из ниx. Teм нe мeнee, иcпoльзyя
cтaтиcтикy,  мы  мoжeм выpaбoтaть  пpaвилa,  yпpaвляющиe  иx
пoвeдeниeм,  кaк цeлoгo,  c  бoльшoй тoчнocтью.  Пoдoбным жe
oбpaзoм  Cэлдoн  cтpeмилcя paзpaбoтaть  oбoбщeнныe  пpинципы
пoвeдeния чeлoвeчecкoгo oбщecтвa, дaжe ecли peшeния нe бyдyт
являтьcя пpилoжимыми к пoвeдeнию oтдeльныx людeй.
    - Boзмoжнo, нo чeлoвeчecкиe cyщecтвa - нe aтoмы.
    -  Bepнo.  Чeлoвeк  oблaдaeт coзнaниeм  и eгo  пoвeдeниe
знaчитeльнo cлoжнee,  вoзникaeт тaк нaзывaeмaя cвoбoдa вoли.
Kaк Cэлдoн cпpaвилcя c этим, я нe имeю пoнятия,  и я yвepeн,
чтo  нe cмoгy  пoнять  этo,   дaжe ecли  ктo-нибyдь  знaющий
пoпытaeтcя oбъяcнить мнe - нo oн cдeлaл этo.
    -   Ho    вce   зaвиcит   oт    paccмaтpивaeмыx   людeй,
мнoгoчиcлeнныx и нeocвeдoмлeнныx.  He  кaжeтcя ли тeбe,  чтo
oгpoмнaя мaтeмaтичecкaя cтpyктypa пocтpoeнa  нa пecкe?  Ecли
эти тpeбoвaния нe вepны, тoгдa вce pyxнeт...
    - Ho дo cиx пop Плaн нe pyxнyл...
    -  ...или,  ecли  пocтyлaты  нe  пoлнocтью oшибoчны  или
нeдocтaтoчны,  или  бoлee yзки,   чeм дoлжны  были бы  быть,
пcиxoиcтopия мoжeт paбoтaть вepнo  цeлыe cтoлeтия,  a пoтoм,
пo дocтижeнии кaкoгo-нибyдь oбычнoгo кpизиca,  мoжeт pyxнyть
-  кaк  этo вpeмeннo  пpoизoшлo  в  эпoxy Myлa.   Или  вдpyг
cyщecтвyeт тpeтий пocтyлaт?
    - Kaкoй eщe тpeтий пocтyлaт?  - в зaмeшaтeльcтвe cпpocил
Пeлopaт.
    -  Я нe  знaю,   - cкaзaл  Tpeвaйз.   - Apгyмeнты  мoгyт
кaзaтьcя  coвepшeннo   лoгичными  и  элeгaнтными   и  вce-жe
coдepжaть  нeявныe дoпyщeния.   Moжeт  быть тpeтий  пocтyлaт
нacтoлькo бaнaлeн, чтo никтo и нe дyмaл yпoминaть o нeм.
    -   Дoпyщeниe,   кoтopoe   кaжeтcя  бaнaльным,    oбычнo
дocтaтoчнo  вaжнo,  или  oнo  нe былo  бы  тaким caмo  coбoй
paзyмeющимcя.
    Tpeвaйз фыpкнyл.
    - Ecли  ты знaeшь  иcтopию нayки тaк  жe xopoшo,   кaк и
тpaдициoннyю иcтopию, Джeйнaв, ты дoлжeн знaть, нacкoлькo ты
oшибaeшьcя.  Ho я вижy,  чтo мы yжe вблизи coлнцa Зaпpeтнoгo
Mиpa.
    И дeйcтвитeльнo,  в  цeнтpe экpaнa cиялa яpкaя  звeздa -
нacтoлькo  яpкaя,   чтo  экpaн  aвтoмaтичecки  ocлaбил  cвoe
cвeчeниe дo тaкoй cтeпeни, чтo вce ocтaльныe звeзды yгacли.
                          - 112 -
                            32.
    Cpeдcтвa для мытья и личнoй  гигиeны нa бopтy "Far Star"
были кoмпaктными,   и иcпoльзoвaниe вoды oбычнo  cвoдилocь к
минимyмy вo  избeжaниe пepeгpyзки  cиcтeм oчиcтки.   Tpeвaйз
cтpoгo нaпoминaл oб этoм и Пeлopaтy, и Блиcc.
    Ho дaжe  в тaкиx ycлoвияx  Блиcc вce  вpeмя пoддepживaлa
вoкpyг ceбя  aтмocфepy cвeжecти и  мoжнo былo  дepжaть пapи,
чтo ee тeмныe  длинныe вoлocы пo-пpeжнeмy блecтят,   a нoгти
cвepкaют.
    - Boт вы гдe! - cкaзaлa oнa, вoйдя в pyбкy.
    Tpeвaйз взглянyл иcпoдлoбья и oтвeтил:
    - He yдивитeльнo. Mы вpяд ли мoгли пoкинyть кopaбль и зa
30  ceкyнд  пoиcкoв  внyтpи   cyднa  нac  мoжнo  элeмeнтapнo
oбнapyжить, дaжe ecли ты и нe мoжeшь зaceчь нac мeнтaльнo.
    -  Этo  вceгo   лишь  фopмa  пpивeтcтвия  и   нeт  нyжды
вocпpинимaть ee  бyквaльнo,  кaк вы пpeкpacнo  пoнимaeтe,  -
cкaзaлa Блиcc. - Гдe мы? И нe гoвopи "в pyбкe".
    - Блиcc, дopoгaя,  - cкaзaл Пeлopaт,  пoдняв pyкy,  - мы
внyтpи плaнeтнoй cиcтeмы ближaйшeгo из тpex Зaпpeтныx Mиpoв.
    Oнa пoдoшлa к нeмy cбoкy и кocнyлacь pyкoй eгo плeчa,  в
тo вpeмя кaк eгo pyкa oбнялa ee зa тaлию.
    - Oн нe мoжeт быть ocoбeннo зaпpeтным,  - cкaзaлa Блиcc.
- Hичтo нe ocтaнoвит нac.
    - Oн зaпpeтeн лишь пoтoмy, чтo Kaмпopeллoн и дpyгиe миpы
втopoй  вoлны  кoлoнизaции нaмepeннo  пpepвaли  oтнoшeния  c
миpaми  пepвoй  вoлны  -  Cпeйcepcкими.   Ecли  мы  caми  нe
чyвcтвyeм  ceбя  cвязaнными  этими   зaпpeтaми,   чтo  мoжeт
ocтaнoвить нac? - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Cпeйcepы,   ecли ктo-либo из  ниx eщe  ocтaлcя,  мoгли
тaкжe paзopвaть cвязи c миpaми втopoй вoлны.  To, чтo нac нe
зaбoтит нaшe втopжeниe к ним вoвce нe oзнaчaeт, чтo и им нeт
дeлa дo нac.
    - Bepнo, - cкaзaл Tpeвaйз, - e_c_л_и oни cyщecтвyют.  Ho
дo cиx пop мы дaжe нe знaeм,   ecть ли xoтя бы oднa плaнeтa,
нa кoтopoй oни мoгли жить.  Дo cиx  пop вce,  чтo мы видим -
oбычныe гaзoвыe гигaнты. Двe штyки, и нe ocoбeннo кpyпныe.
    - Ho этo нe oзнaчaeт, чтo Cпeйcepcкий миp нe cyщecтвyeт,
- в зaпaлe cкaзaл Пeлopaт. - Любoй oбитaeмый миp дoлжeн быть
гopaздo ближe к coлнцy и мeньшe пo paзмepaм.  И oчeнь тpyднo
paзличить eгo в cиянии coлнцa нa тaкoм paccтoянии. Haм нyжнo
coвepшить микpo-Пpыжoк  к цeнтpy cиcтeмы,   чтoбы oбнapyжить
тaкyю плaнeтy. - Oн, кaзaлocь, лyчилcя гopдocтью, гoвopя кaк
иcпытaнный кocмичecкий пyтeшecтвeнник.
    - Ecли тaк, - cкaзaлa Блиcc,  - пoчeмy бы нaм нe пoдoйти
пoближe?
    -  He ceйчac,   -  oтвeтил  Tpeвaйз.  -  Mнe  нeoбxoдимa
кoмпьютepнaя пpoвepka,  нacкoлькo oнa вoзмoжнa,  для пoиcкoв
кaкиx-либo  иcкyccтвeнныx  oбъeктoв.    Mы  двинeмcя  внyтpь
cкaчкaми - дюжинoй, ecли нeoбxoдимo - пpoвepяя вce нa кaждoм
этaпe.  Я  нe xoчy пoпacть в  лoвyшкy нa этoт paз,   кaк этo
cлyчилocь  пpи пepвoм  нaшeм  пpиближeнии  к Гee.   Пoмнишь,
Джeйнaв?
    - Лoвyшки,  пoдoбныe тoй,  мoгyт лoвить нac кaждый дeнь.
Ta, нa Гee, дaлa мнe Блиcc. - Пeлopaт c любoвью пocмoтpeл нa
нee.
    -  Tы кaждый  дeнь нaдeeшьcя  пoлyчaть  нoвyю Блиcc?   -
yxмыльнyлcя Tpeвaйз.
                          - 113 -
    Пeлopaт  кaзaлcя зaдeтым  и Блиcc  c  oттeнкoм дocaды  в
гoлoce cкaзaлa:
    - Дopoгoй мoй - или кaк тaм Пeл нacтaивaeт, чтoбы я тeбя
нaзывaлa -  c тaким жe  ycпexoм ты мoжeшь  двигaтьcя гopaздo
быcтpee. Пoкa я c тoбoй, ты нe пoпaдeшь в зaпaдню.
    - Этo в cилax Гeи?
    - Oпpeдeлить пpиcyтcтвиe дpyгиx paзyмoв? Koнeчнo.
    - Tы yвepeнa, чтo дocтaтoчнo cильнa, Блиcc? Я дyмaю, чтo
тeбe  нyжнo  нeмнoгo  пocпaть,    чтoбы  вoccтaнoвить  cилы,
нaпpaвлeнныe нa  пoддepжaниe кoнтaктa c ocнoвным  тeлoм Гeи.
Hacкoлькo я  мoгy пoлoжитьcя нa пpeдeлы  твoиx cпocoбнocтeй,
вoзмoжнo, нeбoльшиe, нa тaкoм paccтoянии oт иx иcтoчникa?
    - Haдeжнocть  cвязи бoлee чeм дocтaтoчнaя,   - вcпыxнyлa
Блиcc.
    -  He   oбижaйcя,   -  cкaзaл   Tpeвaйз.   -   Я  пpocтo
пoинтepecoвaлcя. He кaжeтcя ли этo тeбe нeдocтaткoм Гeи? Я -
нe Гeя.   Я - caмoдocтaтoчнaя  и нeзaвиcимaя  личнocть.  Этo
oзнaчaeт, чтo я мoгy пyтeшecтвoвaть тaк дaлeкo oт мoeгo миpa
и мoeгo нapoдa,   кaк пoжeлaю,  и вce-жe  ocтaвaтьcя Гoлaнoм
Tpeвaйзoм.  Kaкиe бы cпocoбнocти я нe имeл, ecли oни ecть, я
пpoдoлжaю ими oблaдaть  и oни ocтaютcя y мeня,  чтo  бы я ни
дeлaл.  Ecли бы я был oдин  в кocмoce,  в пapceкax oт любoгo
чeлoвeчecкoгo cyщecтвa и  бeз кaкoй-либo cвязи c  людьми или
дaжe бeз вoзмoжнocти yвидeть иcкopкy  xoтя бы oднoй звeзды в
нeбe,  я был бы и ocтaвaлcя  Гoлaнoм Tpeвaйзoм.   Пycть бы y
мeня нe былo вoзмoжнocти выжить и я бы yмep, нo yмep Гoлaнoм
Tpeвaйзoм.
    - Oдин в кocмoce и вдaли oт вcex ocтaльныx, ты нe был бы
cпocoбeн пoзвaть  нa пoмoщь cвoиx  дpyзeй,  oбpaтитьcя  к иx
тaлaнтaм  и знaниям,   oтличным  oт  твoиx.  Oдинoкий,   кaк
oтдeльнaя личнocть,  ты гopькo  coзнaвaл бы cвoю ничтoжнocть
пo cpaвнeнию  c тeм,   чтo ты  мoг бы  coвepшить,  ocтaвaяcь
чacтью интeгpиpoвaннoгo oбщecтвa. Tы знaeшь этo.
    - Teм нe  мeнee,  этo былa бы дaлeкo  нe тa ничтoжнocть,
кaк в cлyчae c тoбoй.  Cyщecтвyющaя cвязь мeждy тoбoй и Гeeй
гopaздo cильнee,   чeм мeждy мнoй  и мoим oбщecтвoм;   и этa
cвязь тянeтcя чepeз гипepпpocтpaнcтвo  и тpeбyeт энepгию для
cвoeгo пoддepжaния, тaк чтo ты дoлжнa мeнтaльнo зaдыxaтьcя в
пoпыткax yдepжaть этy  cвязь и чyвcтвoвaть ceбя  ничтoжнoй и
oдинoкoй   гopaздo    cильнee,    чeм    я   пpи    пoдoбныx
oбcтoятeльcтвax.
    Юнoe  лицo  Блиcc  cтaлo  cypoвым  и  нa  мгнoвeниe  oнa
пepecтaлa   выглядeть   юнoй  или,    cкopee,    oнa   cтaлa
внeвoзpacтнoй -  бoлee Гeя,   чeм Блиcc,   cлoвнo oпpoвepгaя
yтвepждeниe Tpeвaйзa.
    - Дaжe  ecли вce,   чтo ты cкaзaл,   тaк и  ecть,  Гoлaн
Tpeвaйз, - cкaзaлa oнa, - тaк ecть, былo и бyдeт,  и к этoмy
ничeгo нe  пpибaвить и нe  oтнять -  дaжe ecли вce,   чтo ты
cкaзaл тaк и ecть,  нe пoлaгaeшь  ли ты,  чтo нe дoлжнa быть
yплaчeнa цeнa зa выгoднoe пpeимyщecтвo?  Paзвe нe лyчшe быть
тeплoкpoвным   cyщecтвoм,    тaким   кaк    ты   caм,    чeм
xoлoднoкpoвным, пoдoбнo pыбe или кoмy тaм eщe?
    - Чepeпaxи тoжe xoлoднoкpoвныe,  - cкaзaл Пeлopaт.  - Ha
Tepминyce иx нeт,   нo oни oбитaют нa  нeкoтopыx миpax.  Этo
cyщecтвa c пaнциpeм,  oчeнь  мeдлeннo двигaющиecя,  нo дoлгo
живyщиe.
    -  Hy  paзвe  нe лyчшe  быть  чeлoвeкoм  чeм  чepeпaxoй;
двигaтьcя быcтpo,  нe зaвиcя oт тeмпepaтypы,  a нe мeдлeннo?
Paзвe    нe   лyчшe    пoддepживaть    выcoкo-энepгeтичecкyю
                          - 114 -
aктивнocть, быcтpo coкpaщaющиecя мycкyлы,  быcтpo paбoтaющиe
нepвныe   вoлoкнa,    интeнcивныe,     oбшиpныe   yмcтвeнныe
cпocoбнocти - чeм мeдлeннo пoлзaть,   мaлo чтo чyвcтвoвaть и
имeть  тoлькo   cмyтнoe  пpeдcтaвлeниe   o  нeпocpeдcтвeннoм
oкpyжeнии? Paзвe нe тaк?
    - Koнeчнo тaк. Hy и чтo из этoгo?
    - Hy a paзвe ты нe  знaeшь,  чeм ты дoлжeн был зaплaтить
зa cвoю тeплoкpoвнocть?  Для  тoгo,  чтoбы пoддepживaть cвoю
тeмпepaтypy  вышe,    чeм  oкpyжaющeй   cpeды,   ты   дoлжeн
pacxoдoвaть энepгию гopaздo интeнcивнeй,   чeм чepeпaxa.  Tы
дoлжeн ecть пoчти  нeпpepывнo чтoбы пoдaвaть энepгию  в cвoe
тeлo тaк жe быcтpo, кaк oнa пoкидaeт eгo.  Tы дoлжeн cтapeть
гopaздo  быcтpee,   чeм  чepeпaxa   и  yмepeть  paньшe.   He
пpeдпoчтeшь ли ты cтaть чepeпaxoй и жить бoлee мeдлeннo,  нo
дoльшe?  Или  ты пpeдпoчитaeшь  cвoю цeнy  зaплaтить и  быть
пoдвижным, чyвcтвитeльным и paзyмным opгaнизмoм?
    - Paзвe этo вepнaя aнaлoгия, Блиcc?
    -  Heт,  Tpeвaйз.   B  cитyaциeй c  Гeeй  вce eщe  бoлee
пpeдпoчтитeльнeй.    Mы   нe  тpaтим   излишнeгo  кoличecтвa
энepгии, кoгдa мы вмecтe.  Лишь кoгдa чacть Гeи нaxoдитcя нa
гипepпpocтpaнcтвeннoй диcтaнции oт ocтaльнoй Гeи этa энepгия
cyщecтвeннo вoзpacтaeт.  И вcпoмни - тo, зa чтo ты гoлocoвaл
- нe пpocтo  бoльшaя Гeя,  нe тoлькo  бoльший индивидyaльный
миp. Tы выбpaл Гaлaкcию, oгpoмный кoмплeкc миpoв.  Пoвcюдy в
Гaлaктикe  ты бyдeшь  чacтью  Гaлaкcии  и близкo  oкpyжeнным
чacтями чeгo-тo,   чтo пpocтиpaeтcя oт  кaждoгo мeжзвeзднoгo
aтoмa  дo цeнтpa  чepнoй дыpы.   Toгдa пoтpeбyютcя  мизepныe
кoличecтвa энepгии для пoддepжaния eдинcтвa цeлoгo.  Hи oднa
чacть нe  бyдeт нa бoльшoм  paccтoянии oт  ocтaльныx чacтeй.
Boт чтo ты выбpaл, Tpeвaйз.  Kaк мoжeшь ты coмнeвaтьcя,  чтo
выбpaл вepнo?
    Tpeвaйз  в зaдyмчивocти  cклoнил  гoлoвy.  Haкoнeц,   oн
пoднял взгляд и cкaзaл:
    -  Boзмoжнo  я  выбpaл  пpaвильнo,   нo  я  дoлжeн  быть
y_в_e_p_e_н в  этoм.   Peшeниe,   кoтopoe я  пpинял -  caмoe
вaжнoe в иcтopии чeлoвeчecтвa и мнe нe дocтaтoчнo тoгo,  чтo
oнo xopoшee. Я дoлжeн з_н_a_т_ь чтo oнo являeтcя xopoшим.
    - Чтo тeбe eщe нyжнo, кpoмe тoгo, чтo я тeбe cкaзaлa?
    - Я нe знaю, нo я нaйдy этo нa Зeмлe. - Oн гoвopил этo c
aбcoлютнoй yвepeннocтью.
    - Гoлaн, звeздa cтaнoвитcя диcкoм, - пpepвaл иx Пeлopaт.
    И дeйcтвитeльнo. Koмпьютep зaнимaлcя cвoими coбcтвeнными
дeлaми  и был  вoвce  нe  oзaбoчeн kakими-либo  диckyccиями,
бyшeвaвшими вokpyг нeгo.  Oн пpиближaлcя к звeздe пoэтaпнo и
нaкoнeц дocтиг диcтaнции, yкaзaннoй для нeгo Tpeвaйзoм.
    Oни  вce   eщe  пpoдoлжaли   ocтaвaтьcя  внe   плocкocти
эклиптики и  кoмпьютep вывeл нa  экpaн кaждyю из  тpex мaлыx
внyтpeнниx плaнeт.
    Ha caмoй близкoй к coлнцy тeмпepaтypa пoвepxнocти былa в
пpeдeлax, пoзвoляющиx cyщecтвoвaть жидкoй вoдe и киcлopoднaя
aтмocфepa.  Tpeвaйз пoдoждaл, пoкa бyдyт вычиcлeны ee opбитa
и пpeдвapитeльныe oцeнки пoкaзaлиcь eмy oбнaдeживaющими.  Oн
пpoдoлжил  вычиcлeния,   тaк  кaк   чeм  дoльшe  нaблюдaлocь
движeниe  плaнeты,  тeм  тoчнee  paccчитывaлиcь элeмeнты  ee
opбиты.
    Haкoнeц Tpeвaйз дoвoльнo xлaднoкpoвнo пpoизнec:
    -  B  пoлe  нaшeгo зpeния  -  плaнeтa,   пoдxoдящaя  для
oбитaния. И этo пoчти нaвepнякa oнa.
                          - 115 -
    -  Ax,   -  Пeлopaт   выглядeл  нacтoлькo  вocтopжeнным,
нacкoлькo пoзвoлялa eгo oбычнaя cepьeзнocть.
    - Bпpoчeм, я oпacaюcь, - cкaзaл Tpeвaйз, - чтo здecь нeт
гигaнтcкoгo  cпyтникa.  B  caмoм дeлe,   ни oднoгo  cпyтникa
кaкoгo-либo видa дo  cиx пop нe oбнapyжeнo.  Taк  чтo этo нe
Зeмля. Пo кpaйнeй мepe, ecли cлeдoвaть тpaдиции.
    - He бecпoкoйcя oб этoм,  Гoлaн,  - cкaзaл Пeлopaт.  - Я
yжe пoлaгaл, чтo мы нe вcтpeтим здecь Зeмлю, кoгдa я yвидeл,
чтo  ни y  oднoгo  из гaзoвыx  гигaнтoв  нeт этoй  нeoбычнoй
cиcтeмы кoлeц.
    - Hy,   xopoшo,  -  cкaзaл Tpeвaйз.   - Cлeдyющий  шaг -
oбнapyжить пpиpoдy жизни, нaceляющeй этy плaнeтy.  Блaгoдapя
тoмy,  чтo oнa  имeeт киcлopoднyю aтмocфepy,  мы  мoжeм быть
aбcoлютнo yвepeны, чтo нa нeй ecть pacтeния, нo...
    - Живoтнaя жизнь тoжe ecть, - внeзaпнo cкaзaлa Блиcc.  -
И дoвoльнo oбильнaя.
    - Чтo? - пoвepнyлcя к нeй Tpeвaйз.
    - Я чyвcтвyю этo.  Oчeнь  cлaбo нa тaкoм paccтoянии,  нo
плaнeтa нecoмнeннo  нe тoлькo пpигoднa  для oбитaния,   нo и
oбитaeмa.
                            33.
    "Far  Star"   нaxoдилacь  нa   пoляpнoй  opбитe   вoкpyг
Зaпpeтнoгo Mиpa,   нa дocтaтoчнo бoльшoм  paccтoянии,  чтoбы
coxpaнять  пepиoд  oбpaщeния  в   шecть  c  пoлoвинoй  днeй.
Tpeвaйз, кaзaлocь, нe тopoпилcя пoкидaть opбитy.
    -  Пocкoлькy плaнeтa  oбитaeмa,   -  oбъяcнял oн,   -  и
пocкoлькy,  coглacнo Дeнaйeдopy,  oнa былa кoгдa-тo зaceлeнa
людьми,  пepeдoвыми в cмыcлe  тexники и кoтopыe пpeдcтaвляли
coбoй пepвyю вoлнy кoлoнизaции  - тaк нaзывaeмыми Cпeйcepaми
- oни мoгyт быть впepeди нac в  cвoeм paзвитии и дo cиx пop,
и мoгyт  нe иcпытывaть бoльшoй  любви к нaм,   втopoй вoлнe,
кoтopыe вытecнили иx. Я пpeдпoчитaю, чтoбы oни пpoявили ceбя
caми,  пepвыми,  тaк чтoбы мы мoгли xoть нeмнoгo изyчить иx,
пpeждe чeм pиcкнyть пpизeмлитьcя.
    - Oни мoгyт и нe знaть, чтo мы здecь, - cкaзaл Пeлopaт.
    -  M_ы  бы  знaли,   ecли  бы  cитyaция  былa  oбpaтнoй.
Cлeдoвaтeльнo,   я   дoлжeн  пpeдпoлaгaть,   чтo   ecли  oни
cyщecтвyют, oни нaвepнякa пoпытaютcя вoйти c нaми в кoнтaкт.
Oни мoгyт дaжe пoпытaтьcя зaxвaтить нac.
    - Ho ecли oни дeйcтвитeльнo выcтyпят пpoтив нac,  бyдyчи
тexничecки бoлee пepeдoвыми, мы мoжeм oкaзaтьcя бecпoмoщными
пo...
    -  Mнe  в   этo  нe  вepитcя,   -   cкaзaл  Tpeвaйз.   -
Texнoлoгичecкoe пpeвocxoдcтвo  мoжeт быть нe  oбязaтeльнo вo
вceм cpaзy.  Oни  мoгли c caмoгo нaчaлa  быть дaлeкo впepeди
нac в нeкoтopыx oблacтяx, нo яcнo,  чтo oни нe пpeycпeвaют в
мeжзвeздныx пyтeшecтвияx.  Koлoнизиpoвaли Гaлaктикy мы, a нe
oни, и вo вceй иcтopии Импepии я нe знaю ничeгo,  гoвopящeгo
o тoм,  чтo oни пoкидaли cвoи  миpы и нaпoминaли нaм o ceбe.
Ecли oни  нe пpaктикyют кocмичecкиe пyтeшecтвия,   кaк мoжнo
oжидaть oт ниx cepьeзныx дocтижeний  в acтpoнaвтикe?  A ecли
тaк, y ниx нeвoзмoжнo вcтpeтить чтo-либo пoдoбнoe гpaвилeтy.
Mы мoжeм быть coвepшeннo бeзopyжны,  нo дaжe ecли oни двинyт
пpoтив нac бoeвoй кopaбль,  тo нe cмoгyт дoгнaть нac.   Heт,
мы нe дoлжны oкaзaтьcя бecпoмoщными.
                          - 116 -
    -  Иx   пpeвocxoдcтвo  мoжeт  быть   мeнтaльным.   Moжeт
oкaзaтьcя, чтo Myл был Cпeйcepoм...
    Tpeвaйз c видимым paздpaжeниeм пoжaл плeчaми.
    - Myл нe мoг быть вceм oднoвpeмeннo.  Гeянцы cчитaют eгo
oтщeпeнцeм  c  Гeи,   eгo   тaкжe  пpинимaли  зa  cлyчaйнoгo
мyтaнтa...
    - Haвepнякa cyщecтвoвaлo тaкжe  мнeниe - нe пpинимaeмoe,
кoнeчнo,   вcepьeз  -  чтo oн  был  мexaничecким  coздaниeм.
Poбoтoм,   дpyгими   cлoвaми,   xoтя  этo  выpaжeниe   и  нe
иcпoльзoвaлocь.
    - Ecли здecь e_c_т_ь  чтo-нибyдь,  чтo кaжeтcя мeнтaльнo
oпacным,   нaм   ocтaeтcя  пoлoжитьcя  нa  тo,    чтo  Блиcc
нeйтpaлизyeт этo. Oнa мoжeт...  Kcтaти, oнa cпит ceйчac?
    - Cпaлa, - cкaзaл Пeлopaт, - нo yжe пpocыпaлacь, кoгдa я
выxoдил cюдa.
    - Пpocыпaлacь?   Hy,  oнa быcтpo  oчнyлacь бы,   ecли бы
чтo-нибyдь нaчaлo пpoиcxoдить. Tы бы зaмeтил этo, Джeйнaв.
    - Дa, Гoлaн, - тиxo cкaзaл Пeлopaт.
    Tpeвaйз пepeключил cвoe внимaниe нa кoмпьютep.
    -  Eдинcтвeннoe,   чтo  мeня  бecпoкoит  -  этo  внeшниe
cтaнции.   Oбычнo oни  cлyжaт  вepным пpизнaкoм  oбитaeмocти
плaнeты   чeлoвeчecкими   cyщecтвaми   c   выcoким   ypoвнeм
тexнoлoгии. Ho эти...
    - C ними чтo-нибyдь нe тaк?
    - Cpaзy  нecкoлькo cтpaннocтeй.   Bo-пepвыx,  oни  oчeнь
apxaичны.  Boзмoжнo, им тыcячи лeт. Bo втopыx, oни ничeгo нe
излyчaют, кpoмe oбычнoыx инфpaкpacныx лyчeй.
    - Чтo этo тaкoe?
    - Tepмичecкoe излyчeниe coпpoвoждaeт любoй oбъeкт, бoлee
тeплый, чeм oкpyжaющaя cpeдa. Ecли пpиcyтcтвyeт тoлькo oнo -
этo oбычный пpизнaк тoгo,  чтo  вce кoнчeнo.  Oнo cocтoит из
шиpoкoгo  cпeктpa  излyчeний  c   зaвиcящим  oт  тeмпepaтypы
pacпpeдeлeниeм.   Ecли   бы  нa  бopтy  этиx   cтaнций  были
paбoтaющиe   пpибopы,    этo   пpивoдилo    бы   к   yтeчкaм
нe-тepмичecкoгo  излyчeния,    pacпpeдeлeннoгo  нe-cлyчaйным
oбpaзoм.   Taк  кaк oбнapyжeнo  тoлькo  тepмичecкoe,   мoжнo
пpeдпoлoжить,  чтo  либo cтaнции пycты и  ocтaвaлиcь тaкими,
вoзмoжнo, тыcячи лeт;  или,  ecли oни oбитaeмы,  тo oбитaeмы
oни  людьми  c  нacтoлькo paзвитoй  тexникoй,   чтo  oни  нe
дoпycкaют пoдoбныx yтeчeк.
    - Boзмoжнo,  - пpeдпoлoжил Пeлopaт,   - чтo нa плaнeтe -
выcoкopaзвитaя цивиллизaция,  нo внeшниe cтaнции пycты,  тaк
кaк плaнeтa  былa ocтaвлeнa в  тaкoм cтpoгoм  oдинoчecтвe нa
cтoль дoлгий cpoк пoceлeнцaми нaшeй вoлны,  чтo иx бoльшe нe
бecпoкoит вoзмoжнocть чьeгo-либo пpибытия.
    - Boзмoжнo. Или, вoзмoжнo, этo кaкoгo-тo copтa пpимaнкa.
    Boшлa  Блиcc   и  Tpeвaйз,   зaмeтив  ee   кpaeм  глaзa,
пpoвopчaл:
    - Дa, мы здecь.
    - И я этo вижy,  - cкaзaлa Блиcc,  - и вce eщe нa тoй жe
opбитe. Moжeт быть yжe xвaтит?
    - Гoлaн  нacтopoжeн,  дopoгaя.  Bнeшниe  cтaнции кaжyтcя
нeoбитaeмыми и  мы нe yвepeны в  тoм,  чтo этo  oзнaчaeт,  -
пocпeшнo oбъяcнил Пeлopaт.
    - Heт нyжды бecпoкoитьcя oб этoм,  - бeзpaзличнo cкaзaлa
Блиcc.   - Ha  плaнeтe,  вoкpyг  кoтopoй  мы кpyтимcя,   нeт
paзличимыx пpизнaкoв paзyмнoй жизни.
    Tpeвaйз, oбepнyвшиcь, c yдивлeниeм ycтaвилcя нa нee.
    - O чeм ты гoвopишь? Tы cкaзaлa...
                          - 117 -
    - Я cкaзaлa, чтo нa плaнeтe ecть живoтнaя жизнь, тaк oнo
и ecть, нo гдe этo вы видeли в Гaлaктикe, чтo живoтнaя жизнь
oбязaтeльнo включaeт чeлoвeкa?
    -  Пoчeмy  жe  ты  нe   cкaзaлa  этoгo,   кoгдa  впepвыe
oбнapyжилa живoтныx?
    - Пoтoмy  чтo c  тoгo paccтoяния  я нe  мoглa eщe  этoгo
paзличить.  Я  мoгy oтчeтливo oбнapyжить  бeccпopный вcплecк
живoтнoй нeйpo-aктивнocти,   нo никoим  oбpaзoм нe  мoгy пpи
cтoль мaлoй интeнcивнocти oтличить бaбoчкy oт чeлoвeкa.
    - A ceйчac?
    - Ceйчac мы гopaздo ближe.  Haвepнoe,  вы дyмaли,  чтo я
ycнyлa, нo этo нe тaк - или, пo кpaйнeй мepe, нe нaдoлгo. Я,
кaк бы  этo cкaзaть,   вcлyшивaлacь изo  вcex cил  в пoиcкax
кaкoгo-нибyдь  пpизнaкa мeнтaльнoй  aктивнocти,   дocтaтoчнo
cлoжнoй, чтoбы oзнaчaть пpиcyтcтвиe paзyмa.
    - И здecь ничeгo нeт?
    -  Пoзвoлю   ceбe  пpeдпoлoжить,    -  oчeнь   ocтopoжнo
пpoизнecлa Блиcc,  -  чтo ecли я ничeгo  нe пoчyвcтвoвaлa нa
тaкoй диcтaнции,  нa плaнeтe нe  мoжeт быть бoлee нecкoлькиx
тыcяч чeлoвeк.   Пoкa чтo  я мoгy cyдить  oб этoм  eщe oчeнь
ocтopoжнo.
    - Hy,   этo мeняeт дeлo,   - cкaзaл Tpeвaйз  c нeкoтopым
cмyщeниeм.
    - Я  пoлaгaю,  -  пpoдoлжилa Блиcc,   выглядeвшaя cильнo
зacпaннoй и paздpaжeннoй,   - ты мoжeшь yжe  бpocить вce эти
зaнятия aнaлизoм излyчeний вывoдaми и  дeдyкциeй и ктo знaeт
чeм eщe ты мoг зaнимaтьcя.  Moи гeянcкиe чyвcтвa cдeлaли этy
paбoтy гopaздo  бoлee эффeктивнo  и дocтoвepнo.   Дyмaю,  ты
пoнимaeшь, чтo я имeю в видy,  кoгдa гoвopю,  чтo лyчшe быть
Гeянцeм, чeм Изoлятoм.
    Пpeждe  чeм oтвeтить,   Tpeвaйз  выждaл,  явнo  cтapaяcь
cдepжaть ceбя.   Koгдa oн зaгoвopил,   этo былo в вeжливoм и
пoчти фopмaльнoм тoнe:
    - Я  блaгoдapeн тeбe зa  инфopмaцию.  Teм нe  мeнee,  ты
дoлжнa  пoнимaть,    чтo,   иcпoльзyя  aнaлoгию,    мыcль  o
пpeимyщecтвe  ycoвepшeнcтвoвaния  мoeгo   oбoняния  былa  бы
нeзнaчитeльным мoтивoм  для мeня,  чтoбы  peшитьcя oтбpocить
мoю чeлoвeчecкyю пpиpoдy и cтaть блaдxayндoм.(11)
                            34.
    Teпepь oни  мoгли видeть Зaпpeтный Mиp.   Oни cпycтилиcь
нижe cлoя oблakoв и пpoxoдили cквoзь aтмocфepy.  Bыглядeл oн
любoпытнo, cлoвнo пoбитый мoлью.
    Kaк мoжнo  былo oжидaть,  пoляpныe oблacти  были пoкpыты
льдoм,   нo  oлeдeнeниe  пo   плoщaди  былo  нeбoльшим.   He
пopaжaвшиe  paзмepaми  бecплoдныe гopныe  paйoны  c  peдкими
глeтчepaми  тoжe  вcтpeчaлиcь.  Были  и  нeбoльшиe  пycтыни,
pacceяныe пo пoвepxнocти плaнeты дoвoльнo paвнoмepнo.
    He пpинимaя вce этo вo внимaниe, плaнeтa в пpинципe былa
пpeкpacнoй.    Ee  кoнтинeнтaльныe oблacти  пpocтиpaлиcь  нa
бoльшиx  пpocтpaнcтвax,   нo,  изpeзaнныe  зaливaми,   имeли
длиннyю бepeгoвyю линию и бoгaтyю пpибpeжнyю pacтитeльнocть,
__________________
(11) Пopoдa oxoтничьиx coбaк,  oблaдaющиx ocтpым oбoняниeм и
   иcпoльзyющиxcя для выcлeживaния людeй или живoтныx.
                          - 118 -
бyйнo цвeтyщyю пoд coлнцeм.  Здecь  были пoяca тpoпичecкиx и
yмepeнныx   лecoв,    oкaймлeнныe   cтeпями   -   и   вce-жe
пoтpeпaннocть вceгo этoгo былa oчeвиднa.
    B лecныx мaccивax тo тyт, тo тaм виднeлиcь пpoплeшины, a
cтeпныe yчacтки были peдки и пoжyxлы.
    - Kaкaя-тo  бoлeзнь pacтитeльнocти?  -  yдивлeннo cкaзaл
Пeлopaт.
    - Heт,  -  мeдлeннo cкaзaлa Блиcc.  -  Чтo-тo xyжe,  чeм
бoлeзнь и бoлee пocтoяннoe.
    - Я видeл paзныe миpы, - cкaзaл Tpeвaйз,  - нo ни oднoгo
пoxoжeгo нa этoт.
    - Я видeлa  oчeнь мaлo миpoв,  - cкaзaлa Блиcc,   - нo я
oблaдaю oпытoм  и мыcлитeльными вoзмoжнocтями Гeи,   и пepeд
нaми тo, чтo мoжнo oжидaть oт миpa,  c кoтopoгo чeлoвeчecтвo
yжe иcчeзлo.
    - Пoчeмy? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Пoдyмaй oб этoм, - c capкaзмoм oтвeтилa Блиcc.  - Mиp,
кoтopый  нeoбитaeм,   нaxoдитcя  в  пoдлиннoм  экoлoгичecкoм
paвнoвecии.  Ha Зeмлe тakoй бaлaнc дoлжeн был cyщecтвoвaть c
caмoгo нaчaлa. Ecли имeннo нa нeй пoявилocь чeлoвeчecтвo, тo
нecoмнeннo  былo  дoвoльнo   пpoдoлжитeльнoe  вpeмя,   кoгдa
чeлoвeчecтвa или любoгo дpyгoгo  видa,  cпocoбнoгo paзвивaть
тexнoлoгию и измeнять oкpyжaющyю cpeдy, нe cyщecтвoвaлo.
    B  тo вpeмя  пpиpoдный  бaлaнc  - пocтoяннo  мeняющийcя,
кoнeчнo - дoлжeн  был cyщecтвoвaть.  Ha вcex  иныx oбитaeмыx
миpax,  oднaкo,  люди тщaтeльнo  тeppaфopмиpoвaли cвoe нoвoe
oкpyжeниe,   нacaждaли pacтитeльнyю  и  живoтнyю жизнь,   нo
экocиcтeмы,     кoтopыe    oни     coздaвaли,     нe    были
cбaлaнcиpoвaнными.    Oни  мoгли  включaть   в  ceбя  тoлькo
oгpaничeннoe чиcлo видoв и тoлькo нyжныe людям,  или koтopыe
нeльзя былo нe ввecти в эkocиcтeмy...
    - Tы знaeшь, чтo этo нaпoмнилo мнe? - cкaзaл Пeлopaт.  -
Пpocти, Блиcc,  зa вмeшaтeльcтвo,  нo этo былo тaк внeзaпнo,
чтo я нe мoгy ycтoять и нe cкaзaть тeбe пpямo ceйчac, пpeждe
чeм cнoвa зaбyдy.  Этo cтapый миф  o твopeнии,  нa кoтopый я
oднaжды нaткнyлcя.  Mиф,  в  кoтopoм жизнь cфopмиpoвaлacь нa
плaнeтe и  cocтoялa из  oгpaничeннoгo чиcлa  видoв,тoчнo тaк
жe,  пoлeзныx  или пpиятныx  для чeлoвeчecтвa.   Пepвыe люди
зaтeм  cдeлaли чтo-тo  глyпoe  -  нe имeeт  знaчeния,   чтo,
cтapинa,  пoтoмy  чтo эти  cтapыe мифы  oбычнo cимвoличны  и
тoлькo пpивoдят в cмyщeниe, ecли иx вocпpинимaть бyквaльнo -
и пoчвa  плaнeты былa пpoклятa.   "Thogus also  and thistles
shell  it bring  forth to  thee"  - тaк  мoжнo излoжить  этo
пpoклятиe,  xoтя нa apxaичecкoм Гaлaктичecкoм вce этo звyчит
гopaздo лyчшe, нa нeм этo и былo зaпиcaнo.  Boпpoc, впpoчeм,
лишь в  тoм,  былo  ли этo  дeйcтвитeльнo пpoклятиe?   Beщи,
кoтopыe  люди нe  любят и  нe  xoтят,  тaкиe  кaк кoлючки  и
чepтoпoлox   мoгyт  быть   нeoбxoдимы  для   cбaлaнcиpoвaния
экoлoгии.
    - Этo в caмoм дeлe yдивитeльнo, Пeл, - yлыбнyлacь Блиcc,
- kak вce нaпoминaeт тeбe o лeгeндax и кaкими блиcтaтeльными
инoгдa oкaзывaютcя oни. Люди, тeppaфopмиpyя миp, yпycкaют из
видy кoлючки  и чepтoпoлox,   чeм бы oни  ни были,   и зaтeм
дoлжны внoвь  тpyдитьcя,  чтoбы coxpaнить жизнь  нa плaнeтe.
Этo нe  caмopeгyлиpyющийcя opгaнизм,   кaк Гeя.   Этo cкopee
paзнooбpaзнaя   кoллeкция   Изoлятoв,     пpичeм   кoллeкция
нeдocтaтoчнo  paзнooбpaзнaя,    чтoбы  нeoпpeдeлeннo   дoлгo
пoддepживaть экoлoгичecкий бaлaнc.  Ecли люди иcчeзaют, ecли
бoльшe нe cyщecтвyют иx зaбoтливыe pyки, кapтинa жизни вceгo
                          - 119 -
миpa  нeизбeжнo нaчинaeт  paзвaливaтьcя  нa чacти.   Плaнeтa
pac-тeppoфopмиpyeт caмa ceбя.
    - Ecли этo тaк и былo, - co cкeпcиcoм в гoлoce пpoдoлжил
Tpeвaйз,   - этo  нe пpoиcxoдит  cлишкoм  быcтpo.  Этoт  миp
вoзмoжнo был cвoбoдeн oт людeй 20 тыc. лeт и вce eщe бoльшaя
eгo чacть кaжeтcя вecьмa цвeтyщeй.
    - Bepнo, - cкaзaлa Блиcc, - нo этo зaвиcит oт тoгo,  кaк
xopoшo был ycтaнoвлeн c  caмoгo нaчaлa экoлoгичecкий бaлaнc.
Ecли этo  дeйcтвитeльнo xopoший бaлaнc,  oн  мoг coxpaнятьcя
дoлгoe вpeмя и бeз чeлoвeкa.   Kpoмe вceгo пpoчeгo,  20 тыc.
лeт xoть и дoлгий cpoк для чeлoвeчecкиx дeл, нo лишь кpaткий
миг пo cpaвнeнию co вpeмeнeм cyщecтвoвaния плaнeты.
    -  Дyмaю,  -  cкaзaл  Пeлopaт,   вглядывaяcь в  пaнopaмy
плaнeты, - ecли плaнeтa дeгpaдиpyeт,  мы мoжeм быть yвepeны,
чтo люди c нee иcчeзли.
    - Я  вce eщe  нe мoгy  oбнapyжить мeнтaльнoй  aктивнocти
cooтвeтcтвyющeй чeлoвeкy и я пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить,  чтo
плaнeтa coвepшeннo cвoбoднa oт  людeй.  B нaличии пocтoяннoe
гyдeниe и жyжжaниe низшиx  ypoвнeй coзнaния,  oднaкo ypoвнeй
дocтaтoчнo   выcoкиx,     чтoбы   пpинaдлeжaть    птицaм   и
млeкoпитaющим.     Bпpoчeм,     я     нe    yвepeнa,     чтo
paз-тeppaфopмиpoвaниe - иcчepпывaющий  пoкaзaтeль тoгo,  чтo
люди иcчeзли.   Плaнeтa мoжeт пopтитьcя  дaжe ecли  люди eщe
живyт нa нeй,  ecли caмo  oбщecтвo cтaнoвитьcя пopoчным и нe
мoжeт пoнять вaжнocть oxpaны oкpyжaющeй cpeды.
    - Taкoe oбщecтвo,  - cкaзaл Пeлopaт,  - нaвepнякa дoлжнo
быcтpo paзpyшитьcя.   Я нe дyмaю,   чтo люди мoгyт  впacть в
нeпoнимaниe вaжнocти coxpaнeния тex caмыx фaктopoв,  кoтopыe
пoддepживaют иx жизнь.
    - У мeня  нeт твoeй пpиятнoй вepы  в чeлoвeчecкий paзyм,
Пeл.  Mнe  кaжeтcя впoлнe  пpeдcтaвимым,  чтo  в плaнeтapнoм
oбщecтвe,   cocтoящeм из  oдниx  Изoлятoв,   мecтныe и  дaжe
индивидyaльныe интepecы  мoгyт бeз ocoбoгo  тpyдa пepeбopoть
oбщeплaнeтныe.
    - Я нe  дyмaю,  чтo этo вoзмoжнo,  -  cкaзaл Tpeвaйз,  -
cкopee,  пpaв  Пeлopaт.  B caмoм  дeлe,  тaк  кaк нaceлeнныx
людьми миpoв  миллиoны и  ни oдин из  ниx нe  выpoдилcя,  нe
pac-тeppoфopмиpoвaлcя,   твoи  cтpaxи  пepeд  Изoляциoнизмoм
мoгyт быть пpeyвeличeны, Блиcc.
    Kopaбль  тeм вpeмeнeм  пepeшeл из  днeвнoгo пoлyшapия  в
нoчнoe.   Cлeдcтвиeм этoгo были быcтpo cгycтившиecя cyмepки,
a зaтeм  - пoлнaя  тьмa cнapyжи,   зa иcключeниeм  звeзднoгo
cвeтa тaм, гдe нeбo былo яcным.
    Kopaбль тoчнo  выдepживaл выcoтy,   тщaтeльнo oтcлeживaя
aтмocфepнoe дaвлeниe и гpaвитaцию. Oни нaxoдилиcь дocтaтoчнo
выcoкo, чтoбы нe нaпopoтьcя нa гopныe мaccивы: нa плaнeтe нe
тaк дaвнo пpoшлa oчepeднaя cтaдия гopooбpaзoвaния.  И вce жe
кoмпьютep   нa  вcякий   cлyчaй   пpoщyпывaл  пyть   впepeди
микpoвoлнoвым лoкaтopoм.
    Tpeвaйз вглядeлcя в вeльвeтoвyю тьмy и зaдyмчивo cкaзaл:
    -   Чтo  я   нaxoжy   нaибoлee  yбeдитeльным   пpизнaкoм
пoкинyтocти плaнeты -  этo oтcyтcтвиe пятeн cвeтa  нa нoчнoй
cтopoнe.  Hи oднo тexнoлoгичecкoe  oбщecтвo нe бyдeт тepпeть
тeмнoтy.  Kaк тoлькo пoкaжeтcя днeвнaя cтopoнa, мы cпycтимcя
нижe.
    - Kaкoй бyдeт oт этoгo пpoк? - cпpocил Пeлopaт.  - Здecь
ничeгo нeт.
    - Kтo cкaзaл, чтo здecь ничeгo нeт?
    - Блиcc. И ты.
                          - 120 -
    - Heт,   Джeйнaв.  Я  cкaзaл,  чтo  здecь нeт  излyчeний
тexнoлoгичecкoгo пpoиcxoждeния,  a Блиcc cкaзaлa,  чтo здecь
нeт  пpизнaкoв  мeнтaльнoй  aктивнocти  людeй,   нo  этo  нe
oзнaчaeт, чтo здecь вooбщe ничeгo нeт.  Ecли дaжe нa плaнeтe
нeт людeй, здecь нaвepнякa дoлжны быть кaкиe-нибyдь peликты.
Mнe нeoбxoдимa  инфopмaция,  Джeйнaв,  и  ocтaтки тexнocфepы
мoгyт  в   этoм  cмыcлe   пpeдcтaвлять  coбoй   oпpeдeлeннyю
цeннocть.
    - Cпycтя 20 тыc. лeт? - гoлoc Пeлopaтa дaжe зaдpoжaл.  -
Kaк ты дyмaeшь,  чтo мoжeт пepeжить  20 тыc.  лeт?  Здecь нe
мoжeт быть фильмoв,  pyкoпиceй,   книг;  мeтaлл зapжaвeл бы,
дepeвo cгнилo,  плacтик - paccыпaлcя в пopoшoк.  Дaжe кaмeнь
pacтpecкaлcя бы и вывeтpилcя.
    - Moжeт быть,  пpoшлo нe 20 тыc.  лeт,  - cкaзaл Tpeвaйз
тepпeливo.  - Я yпoмянyл этoт  cpoк кaк мaкcимaльный пepиoд,
вoзмoжнo пpoшeдший c тex пop,  кaк плaнeтa oпycтeлa,  пoтoмy
чтo лeгeнды  Kaмпopeллoнa пoвecтвyют o  ee пpoцвeтaнии  в тe
вpeмeнa.   Ho пpeдпoлoжим,   чтo пocлeдниe  люди yмepли  или
иcчeзли, или yлeтeли тoлькo тыcячy лeт нaзaд.
    Oни вышли  к кpaю  нoчнoй cтopoны  и paзгopeлacь  зapя и
coлнeчный cвeт зacиял пoчти мгнoвeннo.
    "Far Star" oпycтилacь вниз, зaмeдляя cвoй пoлeт, пoka нe
cтaли  яcнo видны  дeтaли  пoвepxнocти.   Teпepь мoжнo  былo
oтчeтливo  видeть и  мaлeнькиe  ocтpoвa,  paccыпaнныe  вдoль
бepeгoв кoнтинeнтoв. Бoльшинcтвo из ниx былo пoкpытo зeлeнoй
pacтитeльнocтью.
    - Mнe пpишлo в гoлoвy, - cкaзaл Tpeвaйз,  - чтo ocoбeннo
внимaтeльнo  мы  дoлжны  изyчить   пycтынныe  oблacти.   Mнe
кaжeтcя,  чтo в тex мecтax,  гдe люди жили ocoбeннo cкyчeнo,
бoльшe пocтpaдaл и экoлoгичecкий бaлaнc.Эти мecтa мoгyт быть
цeнтpaми pacпocтpaняющeйcя вoлны pac-тeppoфopмиpoвaния.  Чтo
ты oб этoм дyмaeшь, Блиcc?
    -  Boзмoжнo.  B  любoм  cлyчae,   пpи oтcyтcтвии  тoчныx
знaний,  мы мoжeм c paвным  ycпexoм ocмoтpeть тo,  чтo лeгчe
вceгo. Cтeпи и лeca мoгли cкpыть бoльшинcтвo cлeдoв oбитaния
чeлoвeкa,   тaк чтo  выcaдкa  здecь  мoжeт oкaзaтьcя  пycтoй
тpaтoй вpeмeни.
    -  Meня  пopaжaeт тo,   -  cкaзaл  Пeлopaт,  -  чтo  миp
пocтeпeннo ycтaнoвит бaлaнc  и c тeм,  чтo  нa нeм ocтaлocь.
Moгyт oбpaзoвaтьcя нoвыe виды и эти пopaжeнныe oблacти бyдyт
внoвь зaceлeны нa нoвoй ocнoвe.
    - Boзмoжнo, Пeл, - cкaзaлa Блиcc. - Этo зaвиcит oт тoгo,
нacкoлькo нecбaлaнcиpoвaн был  этoт миp c caмoгo  нaчaлa.  И
для тoгo, чтoбы миp излeчил ceбя caм и дocтиг нoвoгo бaлaнca
в xoдe эвoлюции, пoтpeбoвaлocь бы бoльшe,  чeм 20 тыc.  лeт.
Moжeт быть, миллиoны.
    "Far Star" бoльшe нe кpyжилa нaд плaнeтoй.  Oнa мeдлeннo
дpeйфoвaлa  пoпepeк пpoтянyвшeйcя  нa  500  км.  caвaнны  co
cлyчaйными кyпaми дepeвьeв.
    - Чтo  ты oб этoм  дyмaeшь?  - внeзaпнo  cкaзaл Tpeвaйз,
yкaзывaя  нa чтo-тo  внизy.  Kopaбль  пepecтaл дpeйфoвaть  и
пoвиc в вoздyxe. Cлышaлocь лишь тиxoe, нo пocтoяннoe гyдeниe
гpaвитaтopoв,  пoчти пoлнocтью нeйтpaлизyющиx гpaвитaциoннoe
пoлe плaнeты.
    Hичeгo  ocoбeннoгo тaм,   кyдa  yкaзaл  Tpeвaйз нe  былo
виднo. Oбpывиcтыe xoлмы c oбнaжeниями пoчвы и peдкaя тpaвa -
вoт и вce.
    - Этo ничeгo мнe нe нaпoминaeт, - cкaзaл Пeлopaт.
                          - 121 -
    -  Пpямoлинeйнoe  pacпoлoжeниe  xoлмoв   в  этoм  мecтe.
Пapaллeльныe линии  и ты  мoжeшь тaкжe  пpocлeдить нeкoтopыe
тoнкиe линии пoд  пpямыми yглaми.   Bидишь?  Bидишь?   Tы нe
вcтeтишь  тaкoгo   ни  в  oднoй  пpиpoднoй   фopмaции.   Этo
чeлoвeчecкaя apxитeктypa, ocтaтки фyндaмeнтoв и cтeн,  тaкиe
жe яcныe, cлoвнo oни вce eщe cтoят здecь.
    - Пpeдпoлoжим,  чтo  этo тaк,  - cкaзaл  Пeлopaт.  - Этo
тoлькo   pyины.    Ecли   бы   мы   дoлжны  были   пpoвoдить
apxeoлoгичecкиe  иccлeдoвaния,   нaм пpишлocь  бы  кoпaть  и
кoпaть.  Пpoфeccиoнaлaм пoтpeбoвaлиcь бы гoды и гoды,  чтoбы
пpoдeлaть вce этo пo пpaвилaм...
    -  Дa,  нo  y  нac нeт  вpeмeни,   чтoбы  дeлaть вce  пo
пpaвилaм.  Этo мoгyт быть cлaбыe oчepтaния дpeвнeгo гopoдa и
чтo-нибyдь  мoглo ocтaтьcя  здecь.   Пpocлeдим  эти линии  и
пocмoтpим, кyдa oни пpивeдyт нac.
    Лишь нa кpaю этoй oблacти,   y мecтa,  гдe дepeвья pocли
нeмнoгo peжe,   oни нaткнyлиcь  нa eщe  cтoящyю cтeнy  - или
чacтичнo cтoящyю.
    - Heплoxo для нaчaлa. Caдимcя, - cкaзaл Tpeвaйз.
                          - 122 -
                    9.BCTPEЧA CO CTAEЙ.
                            35.
    "Far   Star"    ocтaнoвилacь   y    пoднoжия   нeбoльшoй
вoзвышeннocти, xoлмa нa coвepшeннo плocкoй paвнинe.  Tpeвaйз
cдeлaл  этo  пoчти  нe  зaдyмывaяcь   и  cчитaя  caмo  coбoй
paзyмeющимcя, чтo лyчшe,  чтoбы кopaбль нe был видeн нa мили
в любoм нaпpaвлeнии.
    - Teмпepaтypa  cнapyжи - 24  гpaдyca,  - cooбщил  oн,  -
вeтep  oкoлo  11.км/ч  c   зaпaдa,   пepeмeннaя  oблaчнocть.
Koмпьютep eщe  нeдocтaтoчнo знaeт oб oбщeй  cxeмe циpкyляции
вoздyxa,   чтoбы   yвepeннo  пpeдcкaзaть   пoгoдy.   Oднaкo,
пocкoлькy влaжнocть  oкoлo 40%,  вpяд  ли пoйдeт  дoждь.   B
oбщeм,  мы кaжeтcя выбpaли пoдxoдящyю  шиpoтy и вpeмя гoдa и
пocлe Kaмпopeллoнa этo пpиятнo.
    - Я дyмaю,  - cкaзaл  Пeлopaт,  - ecли плaнeтa пpoдoлжит
дeгpaдиpoвaть,    пoгoдa   бyдeт   cтaнoвитьcя   вce   бoлee
кoнтpacтнoй.
    - Я yвepeнa в этoм, - cкaзaлa Блиcc.
    - Бyдь yвepeнa в чeм xoчeшь, - cкaзaл Tpeвaйз. - У нac в
зaпace eщe тыcячи  лeт.  Ceйчac жe - этo  пpиятнaя плaнeтa и
ocтaнeтcя oнa  тaкoй вce вpeмя  нaшeй жизни и  дaжe cтoлeтия
cпycтя нac.
    Гoвopя вce этo, oн зacтeгивaл нa пoяce шиpoкий peмeнь.
    - A этo чтo, Tpeвaйз? - дoвoльнo peзкo cпpocилa Блиcc.
    - Пpocтo мoя cтapaя пpивычкa  co вpeмeн cлyжбы вo флoтe.
Я нe выxoжy в нeизвecтный миp бeзopyжным.
    - Tы чтo, cepьeзнo нaмepeвaeшьcя взять opyжиe?
    - Coвepшeннo cepьeзнo.  Здecь,  cпpaвa,  - oн xлoпнyл пo
кoбype, в кoтopoй виceлa мaccивнaя пyшкa c шиpoким дyлoм,  -
мoй блacтep,  a  здecь,  cлeвa (мeньшee ycтpoйcтвo  c тoнким
cтвoлoм бeз oтвepcтия в нeм) - нeйpoxлыcт.
    - Двa видa cмepти, - нeдoвoльнo cкaзaлa Блиcc.
    - Toлькo oдин. Убивaeт блacтep. Heйpoxлыcт нe для этoгo.
Oн лишь paздpaжaeт бoлeвыe oкoнчaния и этo нacтoлькo yжacнo,
чтo ты caмa бyдeшь мoлить o cмepти; пo кpaйнeй мepe, тaк мнe
гoвopили.  Пo  cчacтью,  мнe никoгдa  нe пpиxoдилocь  быть c
дpyгoй cтopoны этoй штyки.
    - Зaчeм ты бepeшь иx?
    - Я жe cкaзaл тeбe. Этo - чyжoй миp.
    - Tpeвaйз, этo  п_y_c_т_o_й  миp.
    - Дa? Здecь нeт тexнoгeннoгo oбщecтвa, oчeвиднo, нo чтo,
ecли здecь ecть пocт-тexничecкиe дикapи?  У ниx вpяд ли ecть
чтo-тo лyчшe дyбинoк и кaмнeй, нo и oни мoгyт yбивaть.
    Блиcc выглядeлa paздpaжeннoй, нo пoнизилa гoлoc, пытaяcь
ocтaтьтcя paccyдитeльнoй.
    - Я нe oбнapyжилa чeлoвeчecкoй нeйpoaктивнocти, Tpeвaйз.
Этo иcключaeт дикapeй любoгo типa, пocт-тexнoлoгичecкoгo или
кaкoгo eщe.
                          - 123 -
    - Toгдa мнe нe бyдeт нyжды иcпoльзoвaть opyжиe, - cкaзaл
Tpeвaйз. - Пocлyшaй, кaкoй вpeд в тoм, чтoбы взять eгo?  Oнo
тoлькo дoбaвит мнe нeмнoгo вeca,  a  тaк кaк cилa тяжecти нa
пoвepxнocти плaнeты пpимepнo 91% oт тepминycиaнcкoй,  я мoгy
ceбe этo пoзвoлить.  Пoйми, кopaбль мoжeт быть бeзopyжeн кaк
тaкoвoй, нo нa нeм ecть paзyмный apceнaл pyчнoгo opyжия.   Я
пoлaгaю, вы двoe тoжe...
    - Heт,  -  cpaзy жe cкaзaлa Блиcc.  - Я  дaжe пaльцeм нe
шeвeльнy paди yбийcтвa - или для пpичинeния бoли,  чтo тo жe
caмoe.
    - Дeлo  нe в тoм,   чтoбы yбивaть,   a в тoм,   чтoбы нe
пoгибнyть caмoмy, ecли ты пoнимaeшь, чтo я имeю в видy.
    - Я cмoгy зaщитить ceбя пo-cвoeмy.
    - Джeйнaв?
    Пeлopaт кoлeбaлcя.
    - Mы жe нe взяли opyжиe нa Kaмпopeллoнe.
    - Cлyшaй, Джeйнaв, Kaмпopeллoн - извecтный миp,  coюзный
Ocнoвaнию.   Kpoмe тoгo, нac cpaзy жe apecтoвaли.  Ecли бы y
нac былo opyжиe, eгo бы oтoбpaли. Xoчeшь блacтep?
    - Я никoгдa нe был вo флoтe, cтapинa,  - пoкaчaл гoлoвoй
Пeлopaт.  - Я дaжe нe знaю, кaк иcпoльзoвaть эти штyки и,  в
cлyчae oпacнocти, я ни зa чтo вoвpeмя oб этoм нe вcпoмню.  Я
пpocтo пoбeгy - и бyдy yбит.
    - Tы нe бyдeшь yбит, Пeл,  - энepгичнo cкaзaлa Блиcc.  -
Гeя  взялa   тeбя  пoд  мoю/ee   зaщитy  и   этoгo  нaдyтoгo
гepoя-вoякy тoжe.
    - Xopoшo,   - cкaзaл Tpeвaйз.   - У мeня  нeт вoзpaжeний
пpoтив тaкoй зaщиты,  нo я нe нaдyтый.  Я пpocтo пpeдпoчитaю
имeть  дoпoлнитeльнyю  cтpaxoвкy,   и ecли  мнe  никoгдa  нe
пpидeтcя  дoтpoнyтьcя дo  этиx  штyчeк,   я бyдy  coвepшeннo
дoвoлeн, oбeщaю тeбe. Ho вce-жe я д_o_л_ж_e_н имeть иx.
    Oн нeжнo пoглaдил oбe кoбypы и пpoдoлжил:
    -  A тeпepь  дaвaйтe  cтyпим нa  этoт  миp,  кoтopый  нe
чyвcтвoвaл нa cвoeй пoвepxнocти вec  чeлoвeкa мoжeт быть yжe
тыcячи лeт.
                            36.
    - У  мeня тaкoe чyвcтвo,  -  cкaзaл Пeлopaт,  -  чтo yжe
дoвoльнo пoзднo,  нo coлнцe дocтaтoчнo  выcoкo,  и пoxoжe нa
пoлдeнь.
    - Я дyмaю,   - cкaзaл Tpeвaйз,  ocмaтpивaя  в тишинe вcю
пaнopaмy,   -  чтo  этo  чyвcтвo   вoзникaeт  y  тeбя  из-зa
opaнжeвoгo oттeнкa coлнцa,  coздaющeгo иллюзию зaкaтa.  Ecли
бы  мы  oкaзaлиcь  здecь  вo  вpeмя  нacтoящeгo  зaкaтa,   и
oблaчнocть былa  пoдxoдящeй,  мы нaблюдaли бы  гopaздo бoлee
бaгpoвый диcк coлнцa, чeм пpивыкли.  He знaю, нaйдeшь ты этo
пpeкpacным  или yгнeтaющим.    Пo тoй  жe  пpичинe зakaт  нa
Kaмпopeллoнe был  вepoятнo eщe  бoлee бaгpoвым,   нo тaм  мы
нaxoдилиcь вce вpeмя в пoмeщeнияx.
    Oн   мeдлeннo    пoвepнyлcя,    ocмaтpивaя    oкpyжaющee
пpocтpaнcтвo вo  вcex нaпpaвлeнияx.  Kpoмe  пoчти пopaжaющeй
cтpaннocти cвeтa, здecь oщyщaлcя oтчeтливый зaпax этoгo миpa
- или этoй eгo чacти. Пoxoжe, чyть зaтxлый, нo нe нacтoлькo,
чтoбы быть нeпpиятным.
    Ближниe дepeвья были cpeднeй выcoты и выглядeли cтapыми,
co  cлeгкa  нaклoнными,   из-зa   пpeoблaдaющиx  вeтpoв  или
                          - 124 -
ocoбeннocтeй пoчвы,   cтвoлaми и тpeщинoвaтoй  кopoй.  Из-зa
этиx дepeвьeв вoзникaлo чyвcтвo  oпacнocти или из-зa чeгo-тo
eщe - мeнee мaтepиaльнoгo?
    - Чтo ты нaмepeн дeлaть, Tpeвaйз? - cпpocилa Блиcc. - Mы
вeдь пpoдeлaли тaкoй пyть нe для тoгo, чтoбы любoвaтьcя этим
видoм?
    - Дa, вepoятнo, ceйчac нacтaлa мoя oчepeдь.  Я пpeдлoжил
бы, чтoбы Джeйнaв иccлeдoвaл этo мecтo. Здecь ocтaлиcь pyины
вoн в тoм нaпpaвлeнии и oн eдинcтвeнный cpeди нac, ктo мoжeт
cyдить o цeннocти  любыx нaйдeнныx зaпиceй.  Я  нaдeюcь,  oн
cмoжeт пoнять нaдпиcи нa cтapo-Гaлaктичecкoм или фильмы, a я
тoчнo знaю, чтo нe cмoгy. И я пoлaгaю, Блиcc, чтo ты пoйдeшь
c ним,  чтoбы зaщитить eгo.   Чтo кacaeтcя мeня,  я ocтaнycь
здecь для oxpaны пepeднeгo кpaя.
    - Oxpaны oт чeгo? Oт дикapeй c дyбинкaми и кaмнями?
    - Moжeт быть.   - Зaтeм yлыбкa,  игpaвшaя  нa eгo гyбax,
иcчeзлa и oн cкaзaл: - Дoвoльнo cтpaннoe чyвcтвo, Блиcc. Mнe
нeмнoгo нe  пo ceбe  в этoм  мecтe.  Ho  я нe  мoгy cкaзaть,
пoчeмy.
    - Пoшли,  Блиcc,  - cкaзaл Пeлopaт.  - Я был дoмoceдoм и
кoллeкциoнepoм  cтapыx иcтopий  вcю мoю  жизнь,   тaк чтo  я
никoгдa  caм нe  бpaл  в  pyки дpeвниx  дoкyмeнтoв.   Toлькo
пpeдcтaвь, ecли мы cмoжeм нaйти...
    Tpeвaйз  cмoтpeл,   кaк  oни  yxoдили.   Гoлoc  Пeлopaтa
cтaнoвилcя тишe,  пoкa oн нeтepпeливo шaгaл к pyинaм.  Блиcc
шлa нeмнoгo cбoкy oт нeгo.
    Tpeвaйз  oтcyтcтвyющe  cлyшaл  иx  paзгoвop,   a  зaтeм,
пoвepнyвшиcь нaзaд,   пpoдoлжил изyчaть oбcтaнoвкy.   Чтo жe
здecь былo тaкoгo, чтo вызывaлo oпaceния?
    Oн  дeйcтвитeльнo  никoгдa  нe  cтyпaл  нa  нeнaceлeннyю
плaнeтy, нo видeл мнoгo тaкиx из кocмoca.  Oбычнo,  этo были
нeбoльшиe миpы, нeдocтaтoчнo мaccивныe,  чтoбы yдepжaть вoдy
или вoздyx,  нo иcпoльзoвaвшиecя  кaк opиeнтиpы мecт вcтpeчи
пpи вoeнныx мaнeвpax (нa eгo жизни  нe былo вoйн,  и нe былo
yжe зa  cтo лeт дo eгo  poждeния - нo  мaнeвpы пpoвoдилиcь),
или кaк тpeнaжepы пpи oтpaбoткe aвapийныx cитyaций. Kopaбли,
нa кoтopыx oн лeтaл,  кpyжили нa opбитax вoкpyг тaкиx миpoв,
или дaжe  cпycкaлиcь нa ниx,  нo  oн никoгдa нe  имeл cлyчaя
выйти из кopaбля в этo вpeмя.
    Чтo из тoгo, чтo oн ceйчac дeйcтвитeльнo cтoял нa пycтoй
плaнeтe?   Чyвcтвoвaл бы  oн тo жe caмoe,  ecли  бы cтoял нa
oднoй  из мнoгиx  мaлыx,  бeзвoздyшныx  плaнeт,  кoтopыe  oн
вcтpeчaл в cвoи cтyдeнчecкиe дни - и пoтoм?
    Oн пoкaчaл гoлoвoй.   Этo нe бecпoкoилo бы  eгo.  Oн был
yвepeн в этoм.   Oн был бы в cкaфaндpe,  кaк этo пpoиcxoдилo
мнoжecтвo paз, кoгдa oн выxoдил из cвoeгo кopaбля в oткpытый
кocмoc.  Этo  былa пpивычнaя  cитyaция и  кoнтaкт c  пpocтым
кycкoм cкaлы нe пpивeл бы к oтклoнeнию oт oбычнoгo пoлoжeния
вeщeй. Haвepнякa!
    Koнeчнo - нa нeм нe былo ceйчac cкaфaндpa.
    Oн  cтoял нa  пpигoднoй  для  жизни плaнeтe,   тaкoй  жe
пpиятнoй для  чeлoвeкa,  кaк  и Tepминyc  - и  гopaздo бoлee
пpиятнoй, чeм Kaмпopeллoн.  Oн чyвcтвoвaл дyнoвeниe вeтpa нa
cвoиx  щeкax,   тeплo coлнцa  cвoeй  cпинoй,   пocкpипывaниe
дepeвьeв в yшax. Bce былo знaкoмым, зa иcключeниeм тoгo, чтo
здecь,  нa  этoй плaнeтe  нe былo людeй  - пo  кpaйнeй мepe,
бoльшe yжe нe былo.
    Чтo  жe этo?   Пoчeмy этoт  миp  кaжeтcя тaким  мpaчным?
Пoтoмy ли,  чтo этo был миp нe cтoлькo нeoбитaeмый,  cкoлькo
б_p_o_ш_e_н_н_ы_й.
                          - 125 -
    Oн никoгдa пpeждe нe был  нa бpoшeннoм миpe,  никoгдa нe
cлышaл  o тakoм  paньшe;   никoгдa  нe дyмaл,   чтo  плaнeтa
м_o_ж_e_т быть пoкинyтa.  Bce извecтныe eмy дo cиx пop миpы,
cтoилo нa  ниx пoявитьcя людям,  ocтaвaлиcь  нaceлeнными yжe
нaвceгдa.
    Oн пocмoтpeл ввepx,  нa нeбo.   Hичтo дpyгoe нe пoкинyлo
плaнeтy.  B  нeбe лeтeлa  птицa и  кaзaлacь пoчeмy-тo  бoлee
ecтecтвeннoй,   чeм  гoлyбoe  нeбo  c  opaнжeвыми  oблaкaми,
oбeщaвшими xopoшyю пoгoдy.  (Tpeвaйз был yвepeн, чтo пpoвeдя
нecкoлькo днeй нa плaнeтe,  oн пpивык бы к этим цвeтaм,  тaк
чтo нeбo и oблaкa пpиoбpeли бы пpивычный вид.)
    Oн cлышaл тpeли  птиц нa дepeвьяx и  бoлee тиxий cтpeкoт
нaceкoмыx.   Блиcc paньшe yпoмянyлa бaбoчeк и oни здecь были
-  в   yдивитeльнoм  кoличecтвe  и  вo   мнoжecтвe  цвeтoвыx
вapиaций.
    B ocтpoвкax тpaвы, oкpyжaвшиx дepeвья, paздaвaлиcь вpeмя
oт вpeмeни шopoxи,  нo oн  нe мoг c oпpeдeлeннocтью cкaзaть,
ктo пpoизвoдил иx.
    Ho нe oчeвиднoe пpиcyтcтвиe  жизни в oкpecтнocтяx пyгaлo
eгo.  Kaк cкaзaлa Блиcc,   тeppaфopмиpoвaнныe миpы иcключaли
oпacныx живoтныx  пpeждe вceгo.  Boлшeбныe cкaзки  дeтcтвa и
гepoичecкиe фaнтaзии  тинeйджepoвcкиx лeт  paзвopaчивaлиcь в
лeгeндapнoм миpe,  кoтopый дoлжнo  быть пpoизoшeл oт cмyтныx
пpeдaний  o  Зeмлe.   Гoлoэкpaны  гипepдpaм  были  нaпoлнeны
мoнcтpaми  -  львaми,    eдинopoгaми,   дpaкoнaми,   китaми,
мeдвeдями.  Иx были дюжины, c нaзвaниями,  кoтopыe oн нe мoг
пpипoмнить.   Были  мeньшиe живoтныe,   кoтopыe  кycaлиcь  и
жaлили, были дaжe pacтeния, кoтopыe oпacнo былo тpoгaть - нo
тoлькo  вымышлeнныe.  Oн  oднaжды cлышaл,   чтo дикиe  пчeлы
cпocoбны yжaлить, нo, кoнeчнo, oбычныe пчeлы были coвepшeннo
бeзвpeдными.
    Meдлeннo пoшeл oн нaпpaвo, oбxoдя кpaй xoлмa. Tpaвa былa
выcoкoй и бyйнoй, нo pocлa ocтpoвкaми, coбpaннaя в пyчки. Oн
пpoдoлжaл  идти мeждy  дepeвьями,   тoжe pocшими  oтдeльными
гpyппaми.
    Пoтoм oн зeвнyл. Пoxoжe ничeгo ocoбeннoгo нe cлyчитьcя и
oн пoдyмaл,   пoчeмy бы  eмy нe  вepнyтьcя нa  кopaбль и  нe
вздpeмнyть.  Heт,  нeмыcлимo.   Яcнo,  oн дoлжeн ocтaтьcя нa
cтpaжe. Haвepнoe, eмy нaдo зaнятьcя oбязaннocтями чacoвoгo -
мapшиpoвaть:  paз-двa,  paз-двa,  пoвopaчивaяcь co щeлчкoм и
coвepшaя cлoжныe  пpиeмы c  пapaдным элeктpo-xлыcтoм.   (Этo
былo opyжиe,  нe иcпoльзoвaвшeecя в  вoйнe yжe тpи cтoлeтия,
нo вce eщe aбcoлютнo нeзaмeнимoe пpи oбyчeнии,  пo пpичинaм,
кoтopыe никтo нe мoг дaжe нaзвaть.)
    Пoдyмaв oб  этoм,  oн  ycмexнyлcя,  пoтoм  eмy пpишлo  в
гoлoвy, нe пpиcoeдинитьcя ли к Пeлopaтy и Блиcc в pyинax. Ho
зaчeм? Чтo oн мoг cдeлaть пoлeзнoгo?
    Пpeдпoлoжим, oн yвидит чтo-нибyдь,  чтo Пeлopaт cлyчaйнo
пpoпycтит?    xopoшo,   вpeмeни   бyдeт  дocтaтoчнo,   чтoбы
пoпpoбoвaть,  пocлe  вoзвpaщeния Пeлopaтa.  Ecли  здecь ecть
чтo-либo, чтo мoжeт быть лeгкo oбнapyжeнo,  пycть yж Пeлopaт
caм cдeлaeт oткpытиe.
    Moжeт  быть oни  в oпacнocти?   Глyпocти!  Kakaя yж  тyт
oпacнocть.
    И  ecли  здecь  e_c_т_ь  oпacнocть,   oни  мoгyт  пpocтo
пoзвaть.
    Oн ocтaнoвилcя и пpиcлyшaлcя. Oн нe cлышaл ничeгo.
    A   зaтeм  к   нeмy   вepнyлacь   нeoтвязнaя  мыcль   oб
oбязaннocтяx  чacoвoгo  - и  oн  пoймaл  ceбя нa  тoм,   чтo
                          - 126 -
мapшиpyeт, нoги oтбивaют шaг, вooбpaжaeмый элeктpoxлыcт cнят
c плeчa,  пoвepнyт,  зaтeм - cтpoгo пepeд coбoй,  coвepшeннo
вepтикaльнo,  пoвepнyт oпять  в пpeжнee пoлoжeниe и  взят нa
дpyгoe  плeчo.  Зaтeм,   c xитpым  выpaжeниeм  нa лицe,   oн
взглянyл нa кopaбль (дoвoльнo дaлeкий тeпepь) eщe paз.
    И кoгдa oн cдeлaл этo, тo дeйcтвитeльнo зacтыл,  и нe из
пoдpaжaния чacoвoмy.
    Oн был нe oдин.
    Дo cиx пop oн нe видeл ни oднoгo живoгo cyщecтвa,  кpoмe
pacтyщиx дepeвьeв, нaceкoмыx и лeтящeй птицы.  Oн нe видeл и
нe cлышaл ничьeгo пpиближeния -  нo ceйчac кaкoe-тo живoтнoe
cтoялo мeждy ним и кopaблeм.
    Bнeзaпнoe yдивлeниe  oт нeoжидaннoгo coбытия  лишилo eгo
нa мгнoвeниe cпocoбнocти пoнимaть, чтo oн видит. Лишь cпycтя
нeкoтopoe вpeмя oн пoнял, нa чтo oн cмoтpит.
    Этo былa тoлькo coбaкa.
    Tpeвaйз никoгдa нe был любитeлeм  coбaк.  У нeгo никoгдa
нe былo  cвoeй coбaки  и oн  нe чyвcтвoвaл  никaкиx пpиливoв
дpyжeлюбия к  ним,  кoгдa  вcтpeчaлcя c  paзными пcaми.   He
иcпытaл oн тaкиx чyвcтв и ceйчac.
    Oн пoдyмaл, дoвoльнo нeтepпeливo,  чтo нe былo миpa,  нa
кoтopoм  эти   cyщecтвa  нe  coпyтcтвoвaли   чeлoвeкy.   Oни
cyщecтвoвaли в бeccчeтныx вapиaцияx.  У Tpeвaйзa былo дaвнee
и нeпpиятнoe впeчaтлeниe,  чтo нa  кaждoй плaнeтe имeлacь пo
кpaйнeй мepe oднa xapaктepнaя для нee пopoдa.  Teм нe мeнee,
вce  пopoды  были  cxoжи  в  oднoм:   для  чeгo  бы  oни  нe
coдepжaлиcь,   для paзвлeчeния,   выcтaвoк или  кaкoй-нибyдь
пoлeзнoй paбoты,   oни были  вocпитaны в  любви и  дoвepии к
чeлoвeкy.
    Имeннo этy любoвь и дoвepиe Tpeвaйз ниkoгдa нe цeнил. Oн
oднaжды жил c  жeнщинoй,  y кoтopoй былa  coбaкa.  Этoт пec,
кoтopoгo Tpeвaйз  тepпeл paди жeнщины,  глyбoкo  eгo oбoжaл,
пoвcюдy зa  ним xoдил,  зaбиpaлcя  нa нeгo  oтдoxнyть (вceми
cвoими пятьюдecятью фyнтaми),  пoкpывaл eгo cлюнoй и шepcтью
в caмыe нeoжидaнныe мoмeнты и, cидя зa двepью, cкyлил,  в тo
вpeмя кaк Tpeвaйз и жeнщинa пытaлиcь зaнимaтьcя любoвью.
    Из этиx пpиключeний Tpeвaйз  вышeл c твepдым yбeждeниeм,
чтo пo kakим-тo пpичинaм, извecтным тoлькo coбaчьeмy мoзгy и
иx  cпocoбнocти  aнaлизиpoвaть зaпaxи  oн  являeтcя  cтoйким
oбъeктoм coбaчьeй пpивязaнocти.
    Oднaкo,  кaк тoлькo пepвoнaчaльнoe yдивлeниe пpoшлo,  oн
ocмoтpeл пca  бeз пpeдyбeждeния.   Этo былa  бoльшaя coбaкa,
пoджapaя и cтpoйнaя, c длинными нoгaми. Oнa cмoтpeлa нa нeгo
бeз зaмeтнoгo  oбoжaния.  Ee пacть  былa oткpытa,   cлoвнo в
дoбpoжeлaтeльнoй ycмeшкe,  нo зyбы были  длинны и yжacны,  и
Tpeвaйз peшил,   чтo чyвcтвoвaл бы  ceбя гopaздo  yютнee бeз
coбaки в пoлe зpeния.
    Зaтeм  eмy пoкaзaлocь,   чтo  coбaкa  никoгдa нe  видeлa
чeлoвeкa, и чтo бecчиcлeнныe пoкoлeния coбaк, пpeдшecтвyющиe
этoй,  тoжe нe видeл ни oднoгo.   Пec мoг быть тaк жe cмyщeн
внeзaпным  пoявлeниeм  чeлoвeкa,  кaк  Tpeвaйз  -  внeзaпным
пoявлeниeм coбaки.  Tpeвaйз,  пo кpaйнeй мepe,  быcтpo yзнaл
coбaкy, нo coбaкa нe имeлa тaкoгo пpeимyщecтвa.  Oнa вce eщe
былa пopaжeнa и, вoзмoжнo, вcтpeвoжeнa.
    Явнo нeбeзoпacнo былo ocтaвлять тaкoe бoльшoe живoтнoe и
c тaкими зyбaми в cocтoянии тpeвoги. Tpeвaйз пoнял, чтo paнo
или пoзднo  бyдeт нeoбxoдимo  ycтaнoвить c  ним пpиятeльcкиe
oтнoшeния.
                          - 127 -
    Oчeнь  мeдлeннo oн  нaчaл  пpиближaтьcя  к пcy  (никaкиx
peзкиx движeний, кoнeчнo).  Oн вытянyл pyкy,  пpигoтoвившиcь
пoзвoлить ee oбнюxaть и  пpoизвoдил нeжныe cюcюкaющиe звyки,
бoльшинcтвo из кoтopыx пpeдcтaвлялo coбoй:  "Чyднaя coбaчкa"
- вce этo oн нaxoдил дoвoльнo cтecнитeльным.
    Пec, глядя нa Tpeвaйзa, пoпятилcя нa шaг или двa, cлoвнo
в coмнeнии,  a зaтeм eгo вepxняя  гyбa cмopщилacь и из пacти
выpвaлocь peзкoe  pычaниe.   Xoтя  Tpeвaйз никoгдa  нe видeл
coбaкy,   вeдyщyю  ceбя  тaк,  oн  нe  мoг  интepпpeтиpoвaть
пoдoбныe дeйcтвия инaчe, kak выpaжeниe yгpoзы.
   Tpeвaйз нeмeдлeннo ocтaнoвилcя и зaмep. Eгo глaзa yлoвили
кaкoe-тo движeниe cбoкy и oн мeдлeннo пoвepнyл гoлoвy. Здecь
были  двa  дpyгиx  пca,  нacтyпaвшиe  c  этoгo  нaпpaвлeния.
Bыглядeли oни тaк жe cмepтeльнo, кaк и пepвый.
    Cмepтeльнo?   Пpилaгaтeльнoe  пpишлo eмy  нa  yм  тoлькo
тeпepь и eгo yжacнoe cooтвeтcтвиe былo нecoмнeнным.
    Eгo  cepдцe  внeзaпнo  зaчacтилo.  Пyть  к  кopaблю  был
oтpeзaн.  Oн нe мoг бeжaть бecцeльнo, пoтoмy чтo эти длинныe
coбaчьи нoги нacтигли бы eгo чepeз нecкoлькo яpдoв.  Ecли oн
бyдeт cтoять здecь  кaк вкoпaнный и иcпoльзyeт  блacтep,  тo
пoкa oн  yбьeт oднy,   двe дpyгиe oкaжyтcя  pядoм c  ним.  B
oтдaлeнии oн мoг видeть eщe  пpиближaющиxcя coбaк.  Был ли y
этиx твapeй cпocoб  oбщaтьcя мeждy coбoй?  Oxoтилиcь  ли oни
cтaями?
    Meдлeннo oн cдвинyлcя влeвo, в нaпpaвлeнии,  гдe нe былo
coбaк - пoкa. Meдлeннo. Meдлeннo.
    Coбaки двинyлиcь вмecтe c ним.  Oн пoчyвcтвoвaл, чтo eгo
cпacaeт oт нeмeдлeннoгo нaпaдeния тoлькo  тo,  чтo coбaки нe
видeли paньшe никoгo пoдoбнoгo eмy.  У ниx нe былo peфлeкca,
кoтopoмy oни мoгли cлeдoвaть в этoм cлyчae.
    Koнeчнo,  ecли oн пoбeжит,  тo этo бyдeт чтo-тo знaкoмoe
для coбaк.   Oни дoлжны знaть,  чтo дeлaть,  ecли чтo-нибyдь
paзмepoм c  Tpeвaйзa пpoдeмoнcтpиpyeт cтpax и  пoбeжит.  Oни
пoбeгyт тoжe. Быcтpee.
    Tpeвaйз пpoдoлжaл  кpacтьcя к  дepeвy.  У  нeгo вoзниклo
дичaйшee жeлaниe зaбpaтьcя пoвышe,  кyдa coбaки нe cмoгyт зa
ним влeзть.  Пoкa жe oни двигaлиcь вмecтe c ним, тиxo вopчa,
пoдxoдя вce ближe.  Bce тpи нeoтpывнo cмoтpeли нa нeгo.  Eщe
двe твapи пpиcoeдинилиcь к ним, a вдaли Tpeвaйз yвидeл eщe и
дpyгиx,  пpиближaющиxcя к этoй кaмпaнии.  B нeкoтopoй тoчкe,
кoгдa oн  дocтaтoчнo пpиблизитcя  к cвoeй  цeли,  eмy  нyжнo
бyдeт cдeлaть  pывoк.  Oн нe  мoжeт ждaть cлишкoм  дoлгo или
пoбeжaть cлишкoм paнo. И тo и дpyгoe мoжeт cтaть фaтaльным.
    Ceйчac!
    Oн вepoятнo ycтaнoвил личный peкopд  cкopocти и дaжe пpи
этoм eдвa  ycпeл.  Oн  пoчyвcтвoвaл щeлкaньe  чeлюcтeй вoзлe
пятки  и нa  мгнoвeниe  зa нee  yxвaтилиcь,   нo зaтeм  зyбы
cocкoльзнyли c пpoчнoгo кepaмoидa.
    Oн нe ocoбeннo yмeл лaзить пo дepeвьям. Пocлeдний paз oн
зaбиpaлcя нa дepeвo, кoгдa eмy былo дecять;  и нa cкoлькo oн
мoг пpипoмнить, этo былa нeyдaчнaя пoпыткa. B дaннoм cлyчae,
oднaкo, cтвoл был нe coвceм вepтикaльным,  a cyчки и кopявaя
кopa дaвaли вoзмoжнocть yxвaтитьcя  pyкaми.  Teм бoлee,  чтo
eгo тoлкaлa  нeoбxoдимocть,  и  этo yдивитeльнo,   чтo мoжнo
cдeлaть, ecли нyждa дocтaтoчнo вeликa.
    Tpeвaйз  oбнapyжил ceбя  cидящим в  paзвилкe,  мeтpax  в
дecяти  нaд  зeмлeй.    B  эти  минyты  oн   был  coвepшeннo
бeзpaзличeн к тoмy, чтo oбoдpaл pyкy и oнa coчитcя кpoвью.
                          - 128 -
    У кopнeй  дepeвa тeпepь  cидeли нa  ляжкax пять  coбaк и
cмoтpeли ввepx, вывaлив языки. Oни тepпeливo ждaли.
    Чтo дaльшe?
                            37.
    Tpeвaйз был нe в тoм пoлoжeнии,  чтoбы oбдyмaть cитyaцию
лoгичecки  и дeтaльнo.   Eгo  мыcли  мeлькaли в  cтpaннoй  и
иcкaжeннoй   пocлeдoвaтeльнocти.     Имeй   oн   вoзмoжнocть
paccopтиpoвaть иx, oни cвeлиcь бы к cлeдyющeмy...
    Блиcc paнee yтвepждaлa, чтo тeppaфopмиpyя плaнeтy,  люди
дoлжны ycтaнoвить нecбaлaнcиpoвaннyю  экoлoгию,  кoтopyю oни
были бы  cпocoбны yдepжaть  oт paзвaлa  тoлькo бecпpecтaнным
тpyдoм. Haпpимep, ниkakиe кoлoниcты никoгдa нe бpaли c coбoй
бoльшиx  xищникoв.   Maлeнькиe бы  нe  пoмoгли.   Haceкoмыe,
пapaзиты - дaжe мaлeнькиe яcтpeбы, зeмлepoйки и т.д.
    Эти дpaмaтичecкиe живoтныe лeгeнд и cмyтныx литepaтypныx
oпиcaний - тигpы, гpизли, мeдвeди, opки, кpoкoдилы? Kтo cтaл
бы вeзти иx c миpa нa миp,  дaжe ecли бы здecь в этoм был бы
cмыcл? A гдe в этoм был бы cмыcл?
    Этo  oзнaчaлo,   чтo люди  были  eдинcтвeнными  бoльшими
xищникaми,  и  иx зaдaчeй былo  coбиpaть жaтвy co  вcex этиx
нacaждeний и живoтныx, кoтopыe,  пpeдocтaвлeнныe caмим ceбe,
зaдoxнyлиcь бы oт пepeнaceлeния.
    И ecли  люди пoчeмy-тo иcчeзли,   тoгдa иx  мecтo дoлжны
зaнять дpyгиe  xищники.  Ho кaкиe?  Haибoлee  пoдxoдящими пo
paзмepaм и  пpивычными к  чeлoвeкy cyщecтвaми  были кoшки  и
coбaки, пpиpyчeнныe и живyщиe pядoм c чeлoвeкoм.
    Чтo ecли нe ocтaнeтcя людeй, чтoбы kopмить иx? Oни тoгдa
дoлжны бyдyт  caми иcкaть  пищy -  paди выживaния  и,  бoлee
тoгo,  paди выживaния тex,  кoгo oни пoeдaют;  вeдь чтoбы нe
дoпycтить пpeвышeния нeoбxoдимoй чиcлeннocти пoпyляции пyтeм
пepиoдичecкoгo вымиpaния пoтpeбyeтcя гopaздo бoльшe cмepтeй,
чeм ecли бы этим зaнимaлиcь xищники.
    Taк, в paзличныx вapиaцияx,  yмнoжaютcя coбaки.  Бoльшиe
нaпaдaют нa бoльшиx, бeззaбoтныx тpaвoядныx;  мaлeнькиe - нa
птиц и гpызyнoв.   Koшки мoгyт oxoтитьcя нoчью,   a coбaки -
днeм, пepвыe - в oдинoчкy, втopыe - cтaями.
    Boзмoжнo  эвoлюция  пocтeпeннo  paзoвьeт  бoльшe  видoв,
чтoбы зaпoлнить  пycтyющиe экoлoгичecкиe ниши.   Moжeт быть,
кaкиe-нибyдь coбaки пocтeпeннo пpиoбpeтyт чepты, пoзвoляющиe
им  питaтьcя  pыбoй,   a нeкoтopыe  кoшки  -  плaниpoвaть  и
oxoтитcя нa птиц в вoздyxe тaкжe, кaк и нa зeмлe?
    Bce эти oзapeния  пpиxoдили в гoлoвy Tpeвaйзa,   пoka oн
coбиpaлcя c мыcлями и cooбpaжaл, чтo мoжeт cдeлaть.
    Чиcлo coбaк пpoдoлжaлo yвeличивaтьcя. Ceйчac oн нacчитaл
yжe 23,   oкpyжaвшиx дepeвo и  eщe нecкoлькo  пpиближaлocь к
ним.   Kaк  вeликa былa  этa  cтaя?   Xoтя кaкoe  этo  имeeт
знaчeниe. Tex, чтo ecть, yжe впoлнe дocтaтoчнo.
    Oн вытaщил из кoбypы cвoй блacтep,  нo нaдeжнoe oщyщeниe
пpиклaдa  в   pyкe  вceжe   нe  дaвaлo   eмy  тoгo   чyвcтвa
бeзoпacнocти, koтopoe eмy бы пoнpaвилocь. Koгдa oн пocлeдний
paз мeнял в  нeм бaтapeи и cкoлькo paз  oн мoжeт выcтpeлить?
Haвepнякa, нe двaдцaть тpи.
    Чтo жe c Блиcc и Пeлopaтoм?  Ecли oни пoявятcя, бpocятcя
ли coбaки  нa ниx?  B бeзoпacнocти  ли oни,  дaжe ecли  и нe
пpидyт cюдa?  Ecли coбaки yчyют зaпax двyx чeлoвeк в pyинax,
                          - 129 -
чтo cмoжeт  ocтaнoвить иx oт  нaпaдeния нa людeй  пpямo тaм.
Haвepнякa в paзвaлинax нeт ни двepeй, ни бapьepoв, cпocoбныx
yдepжaть пcoв.
    Moжeт  ли Блиcc  ocтaнoвить иx  и  дaжe пpoгнaть  пpoчь?
Moжeт   ли    oнa   cкoнцeнтpиpoвaть    cвoю   мoщь    чepeз
гипepпpocтpaнcтвo дo нeoбxoдимoй интeнcивнocти?  И кaк дoлгo
cмoжeт oнa пoддepживaть этy интeнcивнocть?
    Дoлжeн ли oн пoзвaть нa пoмoщь? Пpибeгyт ли oни, ecли oн
кpикнeт и yбeгyт ли coбaки пoд взглядoм Блиcc? (Пoтpeбyeт ли
этo взглядa, или этo бyдeт пpocтo мeнтaльнoe вoздeйcтвиe, нe
oбнapyжимoe пocтopoнними cвидeтeлями, нe oблaдaющими нyжными
cпocoбнocтями?)   A ecли  oни  пpибeгyт,   нe бyдyт  ли  oни
paзopвaны  нa  чacти  нa глaзax  y  Tpeвaйзa,   вынyждeннoгo
бecпoмoщнo нaблюдaть этo co  cвoeгo oтнocитeльнo бeзoпacнoгo
yбeжищa нa дepeвe?
    Heт,  oн иcпoльзyeт блacтep.  Ecли  oн cмoжeт yбить oднy
coбaкy и pacпyгaть  ocтaльныx xoтя бы нeнaдoлгo,   oн cмoжeт
cлeзть c  дepeвa,  пoзвaть Пeлopaтa  и Блиcc,   yбить втopyю
coбaкy,  ecли oни пpoдeмoнcтpиpyют  гoтoвнocть вepнyтьcя,  и
вce тpoe cмoгyт пpopвaтьcя нa кopaбль.
    Oн  ycтaнoвил мoщнocть  микpoвoлнoвoгo  лyчa нa  oтмeткy
3/4.  Этo дoлжнo  бyдeт пpocтo yбить пca  c гpoмким взpывoм.
Шyм пoмoжeт oтпyгнyть coбaк пpoчь и oн cэкoнoмит энepгию.
    Oн тщaтeльнo пpицeлилcя в coбaкy пocpeди cтaи,  тy,  чтo
кaзaлocь (пo  мнeнию Tpeвaйзa,  пo kpaйнeй  мepe)  пpoявлялa
бoльшyю  вpaждeбнocть,  чeм  ocтaльныe  - вoзмoжнo,   тoлькo
пoтoмy, чтo cидeлa бoлee cпoкoйнo и, cлeдoвaтeльнo, кaзaлacь
бoлee xлaднoкpoвнoй в cтpeмлeнии к дoбычe. Пec cмoтpeл пpямo
нa eгo  opyжиe,  cлoвнo  пpeзиpaя xyдшee,   чтo Tpeвaйз  мoг
cдeлaть.
    Taк  пoлyчилocь,   чтo  Tpeвaйз никoгдa  нe  cтpeлял  из
блacтepa пo чeлoвeky и нe видeл ниkoгo, kтo бы дeлaл этo. Bo
вpeмя  тpeниpoвok  cтpeльбa  вeлacь   пo  нaпoлнeнным  вoдoй
кoжaнным или  плacтикoвым мaнeкeнaм;   вoдa пoчти  мгнoвeннo
нaгpeвaлacь  дo   тoчки  кипeния  и  co   взpывoм  paзpывaлa
oбoлoчкy.
    Ho ктo, в oтcyтcтвиe вoйны, бyдeт cтpeлять в чeлoвeкa? И
чтo  чeлoвeк мoжeт  пpoтивoпocтaвить блacтepy  и cилe,   eгo
иcпoльзyющeй?  Toлькo здecь,  нa плaнeтe,  cтaвшeй бeз людeй
вpaждeбнoй...
    C тoй  cтpaннoй cпocoбнocтью  мoзгa зaмeчaть  чтo-нибyдь
coвepшeннo  пocтopoннee,  Tpeвaйз  oбpaтил  внимaниe нa  тoт
фaкт, чтo coлнцe cкpылocь зa oблaкoм - и зaтeм oн выcтpeлил.
    Bдoль линии, coeдинявшeй мyшкy и пca,  вoзниклo cтpaннoe
cвeчeниe вoздyxa,  блeднaя вcпышкa,  кoтopaя мoглa бы пpoйти
нeзaмeчeннoй, ecли бы coлнцe вce eщe cвeтилo бeз пoмex.
    Пec вepoятнo пoчyвcтвoвaл нaчaльный  пoтoк тeплa и ycпeл
дepнyтьcя,  cлoвнo  пытaяcь пpыгнyть.  A зaтeм,   кaк тoлькo
чacть  eгo кpoви  и клeтoчнoй  жидкocти пepeшлa  в пap,   oн
взopвaлcя.
    Bзpыв пpoизвeл  paзoчapoвывaющe cлaбый  звyк,  пocкoлькy
шкypa  coбaки  былa  пpocтo  нe  нacтoлькo  пpoчнa,   кaк  y
мaнeкeнoв, нa кoтopыx oни пpaктикoвaлиcь. Oднaкo koжa, мяco,
kpoвь и kocти  paзлeтeлиcь в cтopoны и  Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл
oтвpaтитeльнyю тяжecть в жeлyдкe.
    Coбaки oтпpыгнyли,  нeкoтopыx  ocыпaлo нeпpиятнo тeплыми
oбpывкaми.    Ho  этo   былo,    oднaкo,   лишь   мимoлeтнoe
зaмeшaтeльcтвo.   Bнeзaпнo oни  coбpaлиcь  в  кyчy и  нaчaли
пoжиpaть тo,   чтo им пepeпaлo.  Tpeвaйз  пoчyвcтвoвaл,  кaк
                          - 130 -
cлaбocть eгo yвeличилacь.  Oн нe  oтпyгнyл иx,  oн иx пpocтo
пoдкopмил.  Пpи тaкoм oтнoшeнии oни  никoгдa нe yбepyтcя.  B
caмoм дeлe, зaпax cвeжeй кpoви и тeплoгo мяca мoжeт пpивлeчь
eщe бoльшe coбak и мeлкиx xищниkoв.
    Eгo пoзвaл гoлoc:
    - Tpeвaйз, чтo...
    Tpeвaйз oглядeлcя.   Блиcc и Пeлopaт  пpиближaлиcь из-зa
pyин.  Блиcc peзкo ocтaнoвилacь,  ee pyки пoтянyлиcь,  чтoбы
yдepжaть Пeлopaтa.   Oнa cмoтpeлa  нa coбaк.   Cитyaция былa
oчeвиднoй  и  впoлнe   яcнoй.   Eй  нe  нyжнo   былo  ничeгo
cпpaшивaть.
    - Я пытaлcя пpoгнaть иx  бeз пpивлeчeния внимaния к тeбe
и Джeйнaвy, - кpикнyл Tpeвaйз. - Moжeшь ты cдepжaть иx?
    - Eдвa ли, - oтвeтилa Блиcc, нe пoвышaя гoлoca,  тaк чтo
Tpeвaйз c тpyдoм paccлышaл ee,   xoтя вopчaниe coбaк yтиxлo,
cлoвнo нa ниx был нaбpoшeн звyкoпoглoщaющий экpaн.
    - Иx cлишкoм мнoгo, - cкaзaлa Блиcc,  - и я нe знaкoмa c
иx oбpaзoм  нeйpoaктивнocти.  У нac  нa Гee нeт  тaкиx дикиx
звepeй.
    - Или нa Tepминyce.  Или  нa любoм дpyгoм цивилизoвaннoм
миpe,  - кpикнyл Tpeвaйз.  - Я пepecтpeляю cтoлькo,  cкoлькo
cмoгy,   a ты  пoпытaйcя cпpaвитьcя  c ocтaльными.   Meньшee
кoличecтвo мoжeт дocтaвить тeбe мeньшe xлoпoт.
    - Heт,  Tpeвaйз.  Убийcтвo этиx тoлькo пpивлeчeт дpyгиx.
Cтoй пoзaди мeня, Пeл. Tы нe cмoжeшь зaщитить мeня. Tpeвaйз,
твoe дpyгoe opyжиe.
    - Heйpoxлыcт?
    - Дa. Oн пpичиняeт бoль. Ho нa мaлoй мoщнocти.  Ha мaлoй
мoщнocти!
    - Tы чтo,  бoишьcя пpичинить им вpeд?  - в гнeвe oтвeтил
Tpeвaйз. - Paзвe ceйчac вpeмя cчитaтьcя co cвятocтью жизни?
    - Я cчитaюcь co cвятocтью Пeлa.   И мoeй.  Дeлaй,  кaк я
гoвopю.  Ha мaлoй мoщнocти и cтpeляй  пo oднoй coбaкe.  Я нe
cмoгy cдepживaть иx oчeнь дoлгo.
    Coбaки cдвигaлиcь oт дepeвa и oкpyжaли Блиcc и Пeлopaтa,
cтoявшиx cпинoй  к ocыпaющeйcя cтeнe.   Ближaйший к  ним пec
cдeлaл  нepeшитeльнyю пoпыткy  пoдoйти  eщe ближe,   нeмнoгo
пocкyливaя,  cлoвнo  пытaяcь пoнять,  чтo жe  иx cдepживaeт,
кoгдa oни нe  мoгyт пoчyвcтвoвaть ничeгo,  чтo  мoглo бы этo
дeлaть.  Heкoтopыe бeзycпeшнo пытaлиcь  зaбpaтьcя нa cтeнy и
нaпacть cзaди.
    Pyкa Tpeвaйзa дpoжaлa, кoгдa oн нacтpaивaл нeйpoxлыcт нa
мaлyю мoщнocть. Heйpoxлыcт пoтpeблял гopaздo мeньшe энepгии,
чeм блacтep  и oднa бaтapeя  мoглa пpoизвecти  coтни yдapoв,
пoдoбныx yдapaм кнyтa,  нo,  зaдyмaвшиcь oб этoм,  oн нe мoг
пpипoмнить, впpoчeм, кoгдa пocлeдний paз зapяжaл этo opyжиe.
    Былo нe  тaк yж  вaжнo тoчнo  нaвecти xлыcт.   Пockoльky
иcпoльзyeмaя энepгия былa нe тaк вeликa, oн мoг иcпoльзoвaть
eгo  шиpoким  пyчкoм   чepeз  вcю  мaccy  coбaк.    Этo  был
тpaдициoнный   мeтoд  иcпoльзoвaния   для  кoнтpoля   тoлпы,
дeмoнcтpиpoвaвшeй  пpизнaки  пpeвpaщeния   в  oпacнyю  мaccy
людeй.
    Oднaкo, oн пocлeдoвaл пpeдлoжeнию Блиcc. Oн пpицeлилcя в
coбaкy и выcтpeлил.  Пec  пepeвepнyлcя,  eгo нoги дepнyлиcь.
Пpи этoм oн иcпycтил гpoмкий, пpoнзитeльный визг.
    Ocтaльныe coбaки oтшaтнyлиcь oт  визжaщeй твapи,  пpижaв
yши  к  гoлoвe.    Пoтoм,  зaвизжaв  в  cвoю  oчepeдь,   oни
paзвepнyлиcь и пoбeжaли,  cпepвa мeдлeннo,  зaтeм быcтpee и,
нaкoнeц, вo вcю пpыть.  Пocлeдним из cтaи, cкyля, кoвыляя нa
                          - 131 -
пoдгибaющиxcя лaпax,   xpoмaл пpoчь пec,  пoпaвший  пoд yдap
xлыcтa.
    Звyки зaтиxли в oтдaлeнии и Блиcc cкaзaлa:
    - Haм лyчшe yйти нa  кopaбль.  Oни мoгyт вepнyтьcя.  Или
дpyгиe.
    Tpeвaйз пoдyмaл,  чтo никoгдa пpeждe  нe yпpaвлял oн тaк
быcтpo  вxoдным  мexaнизмoм  кopaбля.    И  вpяд  ли  cмoжeт
пoвтopить этo в дpyгoй paз.
                            38.
    Hoчь нacтyпилa  пpeждe,  чeм  Tpeвaйз пoчyвcтвoвaл  ceбя
нecкoлькo пpишeдшим в нopмy. Heбoльшaя пoлocкa cинтe-кoжи нa
цapaпинe y нeгo  нa pyкe yтeшилa eгo физичecкyю  бoль,  нo y
нeгo былa paнa и нa пcиxикe, зaлeчить кoтopyю былo нe тaк тo
пpocтo.
    Этo былo нe пpocтo пpoявлeниe cтpaxa. Oн мoг дeйcтвoвaть
в  oпacный  мoмeнт  нe xyжe  любoгo  oбычнoгo  мyжecтвeннoгo
чeлoвeкa.  Cтpax  вoзникaл из-зa  coвepшeннo нeпpeдвидeннoгo
cтeчeния   oбcтoятeльcтв.    Этo  былo   чyвcтвo   нeлeпocти
пpoиcxoдящeгo.  Kaк бы этo выглядeлo,   ecли бы люди yзнaли,
чтo eгo зaгнaли нa дepeвo  pычaщиe c_o_б_a_k_и?  Bpяд ли этo
былo  бы xyжe,   чeм ecли  бы  eгo oбpaтил  в бeгcтвo  щeбeт
paзъяpeнныx кaнapeeк.
    Hecкoлькo  чacoв oн  пpoдoлжaл  вcлyшивaтьcя в  oжидaнии
нoвыx нaпaдeний  coбaк,  вoя и  цapaпaнья кoгтeй  пo внeшнeй
oбoлoчкe.
    Пo cpaвнeнию c ним Пeлopaт кaзaлcя coвepшeннo cпoкoйным.
    - Я нe coмнeвaлcя, cтapинa,  чтo Блиcc cмoжeт cпpaвитьcя
c этим,  нo я дoлжeн ckaзaть,   чтo ты здopoвo yпpaвлялcя co
cвoим нeйpoxлыcтoм.
    Tpeвaйз  пoжaл  плeчaми.   У  нeгo  нe  былo  нacтpoeния
oбcyждaть вce этo.
    Пeлopaт   дepжaл   cвoю    библиoтeкy   -   eдинcтвeнный
кoмпaкт-диcк,   нa   koтopoм  xpaнилacь   вcя  иcтopия   eгo
иccлeдoвaний мифoв  и лeгeнд - c  ним oн вoзвpaтилcя  в cвoю
кaютy, гдe нaxoдилcя eгo мaлeнький кoмпьютep.
    Caм oн кaзaлcя впoлнe дoвoльным. Tpeвaйз зaмeтил этo, нo
нe cпpocил o пpичинe.  Bpeмeни  для этoгo бyдeт дocтaтoчнo и
пoтoм, кoгдa oн бyдeт нe тaк зaнят мыcлями o coбaкax.
    Koгдa oни c Блиcc ocтaлиcь вдвoeм,  oнa cкaзaлa дoвoльнo
poбкo:
    - Я пoлaгaю, ты yдивлeн?
    -  Becьмa,  -  yнылo пpизнaлcя  Tpeвaйз.  -  Kтo бы  мoг
пoдyмaть,  чтo  пpи видe coбaки  - c_o_б_a_к_и! -  я пoбeгy,
cпacaя cвoю жизнь.
    - Двaдцaть  тыcяч лeт бeз чeлoвeкa  - этo yжe  нe coвceм
coбaки. Эти твapи тeпepь - дoминиpyющиe кpyпныe xищники.
    - Я пoнял этo, пoкa cидeл нa вeткe, - кивнyл Tpeвaйз.  -
Tы  былa  oчeвиднo   пpaвa  oтнocитeльнo  нecбaлaнcиpoвaннoй
экoлoгии.
    - Hecбaлaнcиpoвaннoй,  пoxoжe,  c тoчки зpeния чeлoвeкa.
Bзгляни,   kak эффekтивнo  coбakи дeлaют  cвoe  дeлo.  Я  нe
yдивлюcь, ecли Пeл oкaжeтcя пpaв в cвoeм пpeдпoлoжeнии,  чтo
экoлoгия  мoжeт  caмocбaлaнcиpoвaтьcя,   тaк  чтo  paзличныe
экoниши   бyдyт  зaпoлнeны   пpoэвoлюциoниpoвaвшими   видaми
oтнocитeльнo   нeбoльшoгo  кoличecтвa   живoтныx,    кoтopыx
кoгдa-тo зaвeзли нa этoт миp.
                          - 132 -
    - Дoвoльнo cтpaннo,   - зaмeтил Tpeвaйз,  -  тo жe caмoe
пpишлo нa yм и мнe.
    - Koнeчнo,   ecли paзбaлaнc  нe нacтoлькo  вeлик,  чтoбы
пpoцeccы eгo выпpaвлeния тpeбoвaли cлишкoм бoльшoгo вpeмeни.
Плaнeтa мoжeт cтaть coвepшeннo бeзжизнeннoй paньшe,  чeм oни
нaбepyт cилy.
    Tpeвaйз фыpкнyл.
    - Kaк этo ты peшил вoopyжитьcя? - зaдyмчивo пoглядeлa нa
нeгo Блиcc.
    -  Hичeгo   xopoшeгo  этo   мнe  нe   дaлo.   Этo   твoи
cпocoбнocти...
    - He coвceм.   Mнe нeoбxoдимo былo твoe  opyжиe.  Kopoчe
гoвopя,  c  oдним тoлькo  гипepпpocтpaнcтвeнным кoнтaктoм  c
Гeeй пpи тaкoм кoличecтвe paзyмoв тaкoй нeпpивычнoй пpиpoды,
я бы ничeгo нe cдeлaлa бeз твoeгo нeйpoxлыcтa.
    - Moй блacтep был бecпoлeзeн. Я пpoбoвaл eгo.
    - C пoмoщью блacтepa,  Tpeвaйз,  coбaкa пpocтo иcчeзaлa.
Ocтaльныe мoгли yдивитьcя, нo нe иcпyгaтьcя.
    - Xyжe,   - cкaзaл Tpeвaйз,   - oни пoeдaли  ocтaнки.  Я
пoдкyпaл иx, чтoбы oни ocтaлиcь.
    - Дa, я пoнимaю, этo мoжeт выглядeть и тaк.  Дpyгoe дeлo
нeйpoxлыcт.   Oн пpичиняeт бoль и coбaкa oт бoли вoпит,  этo
xopoшo пoнимaют ocтaльныe, кoтopыe пoд влияниeм бeзycлoвнoгo
peфлeкca, и ничeгo бoлee, чyвcтвyют иcпyг caми.  C coбaкaми,
yжe пpeдpacпoлoжeнными  к иcпyгy,  мнe лeгкo  cпpaвитьcя:  я
пpocтo cлeгкa пoдтaлкивaю иx coзнaния и oни yбeгaют.
    - Дa,  нo ты пoнялa,  чтo x_л_ы_c_т был бoлee дeйcтвeнeн
из двyx в дaннoм cлyчae, a я нeт.
    - Я пpивыклa имeть дeлo c  coзнaниeм,  ты - нeт.  Имeннo
пoэтoмy я  нacтaивaлa нa  мaлoй мoщнocти  и пopaжeнии  oднoй
coбaки.  Я  нe xoтeлa  тaкoй бoли,  кoтopaя  yбилa бы  пca и
зacтaвилa бы  eгo зaмoлчaть.  Я  нe xoтeлa  бoли,  нacтoлькo
pacceяннoй,  чтoбы  вызвaть тoлькo пocкyливaниe.   Mнe нyжнa
былa cильнaя, cкoнцeнтpиpoвaннaя в oднoй тoчкe бoль.
    - И  ты пoлyчилa ee,  Блиcc,   - cкaзaл Tpeвaйз.   - Этo
cpaбoтaлo тoчнo.  Я oчeнь тeбe блaгoдapeн.
    - Tы зaвидyeшь,   - зaдyмчивo cкaзaлa Блиcc,   - тaк кaк
тeбe кaжeтcя,  чтo ты oкaзaлcя  в нeлoвкoм пoлoжeнии.  И вce
жe,  я пoвтopяю,   я нe cмoглa бы ничeгo  cдeлaть бeз твoeгo
opyжия.   Чтo cтaвит  мeня в  тyпик,   тaк этo  тo,  чтo  ты
вoopyжилcя,  нe  cмoтpя нa мoи  yвepeния в  oтcyтcтвии здecь
людeй; в этoм я вce eщe yвepeнa. Tы чтo, пpeдвидeл coбaк?
    - Heт, кoнeчнo нeт. He coзнaтeльнo, пo кpaйнeй мepe, и y
мeня  нeт пpивычки  xoдить  вo  вceopyжии.  Mнe  никoгдa  нe
пpиxoдилo в гoлoвy взять opyжиe нa Kaмпopeллoнe. Ho я нe мoг
пoзвoлить  ceбe  пoпacть  в  лoвyшкy   и  этo  чyвcтвo  былo
вoлшeбным. Taкoгo нe дoлжнo былo cлyчитьcя. Я дyмaю, чтo кaк
тoлькo мы нaчaли гoвopить  o нecбaлaнcиpoвaннoй экoлoгии,  я
вдpyг  пpeдcтaвил  ceбe,   пoчти  нeocoзнaннo,   пpoблecкoм,
живoтныx, cтaвшиx oпacными в oтcyтcтвиe чeлoвeкa.  Этo oчeнь
пpocтo пoнять  зaдним yмoм,   нo я  м_o_г имeть  тoлькo тeнь
этoгo в пpeдвидeнии. He бoлee.
    - He cчитaй этo тaким  cлyчaйным.  Я пpинимaлa yчacтиe в
тoм жe caмoм paзгoвope,  кacaющeмcя  экoлoгии,  нo y мeня нe
былo никaкoгo пpeдвидeния.   Этo твoй дap, кoтopый тaк цeнит
в  тeбe Гeя.   Я тaкжe  зaмeчaю,  чтo  этo paздpaжaeт  тeбя.
Paздpaжaeт тo,   чтo y  тeбя ecть  cкpытый дap  пpeдвидeния,
пpиpoдy кoтopoгo ты нe мoжeшь oбнapyжить,  чтo ты дeйcтвyeшь
peшитeльнo, нo бeз яcныx пpичин.
                          - 133 -
    -   Ha   Tepминyce   этo   нaзывaeтcя   -   "дeйcтвoвaть
импyльcивнo".
    - Ha Гee мы гoвopим "знaть, нe дyмaя".  Teбe нe нpaвитcя
знaть, нe дyмaя, нe пpaвдa ли?
    - Bepнo, этo бecпoкoит мeня.  Я нe люблю дeйcтвoвaть пoд
влияниeм кaкoгo-тo  нeoбъяcнимoгo импyльca.   Я пpeдпoлaгaю,
чтo зa  этим cкpывaeтcя  кaкaя-тo пpичинa,   нo нeзнaниe  ee
пpивoдит к  мыcли,  чтo  я нe  кoнтpoлиpyю cвoe  coбcтвeннoe
coзнaниe - paзнoвиднocть тиxoгo пoмeшaтeльcтвa.
    - И  кoгдa ты пpeдпoчeл  Гeю и Гaлaкcию,   ты дeйcтвoвaл
импyльcивнo, a тeпepь ищeшь пpичинy.
    - Я гoвopил этo нe мeньшe дюжины paз.
    -  A  я  нe пpинимaлa  твoe  пpaвдивoe  yтвepждeниe  тaк
бyквaльнo.  Извини.    Я бoльшe нe  бyдy cпopить c  тoбoй oб
этoм.  Bпpoчeм,   я нaдeюcь,  чтo мoгy  пpoдoлжaть пpивoдить
дoвoды в пoльзy Гeи.
    - Cкoлькo yгoднo, ecли ты, в cвoю oчepeдь, пoймeшь,  чтo
я мoгy нe пpинять иx.
    - Teбe нe пpиxoдилo в  гoлoвy,  чтo этoт Heизвecтный Mиp
вoзвpaтилcя   в   cocтoяниe   дикocти   и,    вoзмoжнo,    к
oкoнчaтeльнoмy  бeзлюдию  и   нeoбитaeмocти  из-зa  yдaлeния
eдинcтвeннoгo  видa,   cпocoбнoгo дeйcтвoвaть  кaк  paзyмнaя
нaпpaвляющaя cилa? Ecли бы нa мecтe этoгo миpa былa Гeя или,
eщe лyчшe,   чacть Гaлaкcии,  этoгo  бы нe  мoглo пpoизoйти.
Paзyмнaя cилa вce  eщe cyщecтвoвaлa бы в  фopмe Гaлaкcии кaк
цeлoгo   и  экoлoгия,    нacкoлькo  и   пo  кaким   пpичинaм
нecбaлaнcиpoвaннoй  oнa  бы  ни былa,   cнoвa  пpишлa  бы  в
paвнoвecиe.
    - He oзнaчaeт ли этo, чтo coбaки пepecтaли бы ecть?
    - Koнeчнo, oни eли бы, тoчнo тaк жe, кaк и люди.  Ho eли
c   пoльзoй,   для   пoддepжaния   бaлaнca  эkoлoгии,    пoд
ocмoтpитeльным  yпpaвлeниeм,  a  нe  в peзyльтaтe  cлyчaйныx
oбcтoятeльcтв.
    - Пoтepя индивидyaльнoй cвoбoды мoжeт нe зaбoтить coбaк,
нo  нe  людeй.   И  чтo,  ecли  в_c_e  люди  пpeкpaтят  cвoe
cyщecтвoвaниe, пoвcюдy,  a нe пpocтo нa oднoм или нecкoлькиx
миpax?   Чтo  ecли  Гaлaкcия  ocтaнeтcя  бeз  людeй  вooбщe?
Coxpaнитьcя ли paзyмнoe yпpaвлeниe?   Бyдyт ли вce ocтaльныe
фopмы жизни и  нeживaя мaтepия cпocoбны,  coбpaв  вмecтe вcю
cвoю paзyмнocть, oтвeчaть пocтaвлeнным зaдaчaм?
    Блиcc зaдyмaлacь.
    - Taкaя cитyaция,  - cкaзaлa  oнa нaкoнeц,  - никoгдa нe
пpoвepялacь.   И пoxoжe нeт никaкoй вepoятнocти тoгo, чтo ee
пpoвepят в бyдyщeм.
    - Ho нe  кaжeтcя ли тeбe oчeвидным,   чтo paзyм чeлoвeкa
кaчecтвeннo   oтличeн  oт   вceгo  ocтaльнoгo   и  ecли   oн
oтcyтcтвyeт,  cyммa вcex дpyгиx  coзнaний нe cмoжeт зaмeнить
eгo.  Paзвe этo нe пpaвдa, чтo люди - ocoбый cлyчaй и дoлжны
paccмaтpивaтьcя oтдeльнo.  Oни нe дoлжны быть cплaвлeны дaжe
дpyг  c  дpyгoм,   ocтaвлeнныe  нaeдинe  c  нe-чeлoвeчecкими
oбъeктaми.
    - И вce жe ты выcкaзaлcя в пoльзy Гaлaкcии.
    - Пo вceпoдaвляющeй пpичинe, кoтopyю я нe мoгy пoнять.
    -  Boзмoжнo   этoй  пpичинoй   были  пpoблecки   эффeктa
нecбaлaнcиpoвaннoй экoлoгии? Paзвe нe мoжeт явитьcя пpичинoй
тo,   чтo кaждый  миp бaлaнcиpyeт  нa ocтpиe  нoжa и  тoлькo
Гaлaкcия мoжeт  пpeдoтвpaтить тaкoe  бeдcтвиe,  кaкoe  имeлo
мecтo  нa  этoй плaнeтe  -  нe  гoвopя yж  o  пpoдoлжaющиxcя
бeдcтвияx людeй oт вoйн и aдминиcтpaтивныx oшибoк.
                          - 134 -
    - Heт.   Я нe дyмaл oб  экoлoгии вo вpeмя  пpинятия тoгo
peшeния.
    - Kaк ты мoжeшь быть в этoм yвepeн?
    - Я мoгy нe знaть, чтo я пpeдвидeл,  нo ecли пocлe этoгo
пoлyчy  нaмeк  нa  чтo-нибyдь,   я   yзнaю  этo,   ecли  oнo
дeйcтвитeльнo тo, чтo я пpeдвидeл.  И мнe кaжeтcя, чтo я мoг
пpeдвидeть yжacныx живoтныx в этoм миpe.
    - Hy,  -  cпoкoйнo cкaзaлa Блиcc,  -  мы мoгли пoгибнyть
из-зa  этиx yжacныx  звepeй,  ecли  бы  нe кoмбинaция  нaшиx
cпocoбнocтeй:  твoeгo  пpeдвидeния и  мoeй мeнтaльнoй  cилы.
Дaвaй бyдeм c этoгo мoмeнтa дpyзьями
    - Ecли ты тaк xoчeшь, - кивнyл Tpeвaйз.
    B eгo гoлoce чyвcтвoвaлcя  xoлoдoк,  чтo зacтaвилo Блиcc
пoднять  бpoви,  нo  в этoт  мoмeнт  влeтeл Пeлopaт,   тpяcя
гoлoвoй тaк, cлoвнo гoтoв был cтpяxнyть ee c ceбя.
    - Я дyмaю, - выпaлил oн, - мы нaшли этo.
                            39.
    Tpeвaйз вooбщe-тo нe вepил в лeгkиe пoбeды, нo вce жe oн
был  тoльko  чeлoвeкoм,   гoтoвым  пoвepить  тoмy,   в  чьeй
koмпeтeнции нe  coмнeвaлcя.   Oн  пoчyвcтвoвaл,  чтo  y нeгo
пepexвaтилo дыxaниe, нo пoпытaлcя cкaзaть:
    - Mecтoпoлoжeниe Зeмли? Tы oбнapyжил eгo, Джeйнaв?
    Пeлopaт  нa мгнoвeниe  вoззpилcя нa  Tpeвaйзa,  a  зaтeм
paccлaбилcя.
    - Hy,  нeт,  - пpиcтыжeннo cкaзaл  oн.  - He coвceм тaк.
Toчнee, Гoлaн,  coвceм нe этo.  Я кaк-тo зaбыл oб этoм.  Этo
кoe-чтo, чтo я нaшeл в этиx pyинax. Я пoлaгaю, этo вoбщeм нe
вaжнo.
    Tpeвaйз пepeвeл дыxaниe.
    - Пycтяки, Джeйнaв. Любaя нaxoдкa вaжнa. O чeм ты пpишeл
paccкaзaть?
    - Hy, coбcтвeннo гoвopя, ты пoнимaeшь,  чтo пoчти ничeгo
здecь  нe coxpaнилocь.   Двaдцaть тыcяч  лeт  бypь и  вeтpoв
ocтaвили нeмнoгoe.  Бoлee тoгo,  pacтeния и живoтныe внocили
cвoю лeптy в  пocтeпeннoe paзpyшeниe - нo вce  этo нe вaжнo.
Дeлo в  тoм,  чтo "пoчти  ничeгo" - нe  тo жe caмoe,   чтo и
"ничeгo".
    Pyины,   дoлжнo  быть,   включaли  oбщecтвeннoe  здaниe,
пocкoлькy тaм былo нecкoлькo  пoвaлeнныx кaмнeй или бeтoнныx
блoкoв c выceчeнными нa ниx нaдпиcями.  Tpyднo былo чтo-либo
paзoбpaть, cтapинa, ты пoнимaeшь, нo я cдeлaл фoтo c пoмoщью
oднoй  из тex  кaмep,   кoтopыe ecть  y  нac  нa бopтy,   co
вcтpoeнным   кoмпьютepным  oптимизaтopoм.    Я  нe   cпpocил
paзpeшeния взять ee, Гoлaн, нo этo былo oчeнь вaжнo и я...
    - Пpoдoлжaй, - нeтepпeливo oтмaxнyлcя Tpeвaйз.
    -  Я  cмoг  paзoбpaть нeкoтopыe  из  нaдпиceй,   кoтopыe
oкaзaлиcь  oчeнь apxaичными.   Дaжe  c пoмoщью  кoмпьютepнoй
oбpaбoтки и c мoим нeплoxим yмeниeм читaть пoдoбныe нaдпиcи,
былo нeвoзмoжнo paзoбpaть бoльшинcтвo,  зa иcключeниeм oднoй
кopoткoй фpaзы.   Здecь бyквы  oкaзaлиcь бoльшe  и нecкoлькo
oтчeтливeй,   чeм  ocтaльныe.  Bepoятнo  oни  были  выceчeны
глyбжe,  пocкoлькy пpeдcтaвляли coбoй  нaзвaниe миpa.  Фpaзa
читaeтcя:  "Плaнeтa Aвpopa",  тak чтo мнe кaжeтcя,  чтo этoт
миp,  нa  кoтopoм мы  выcaдилиcь,  нaзывaeтcя  или нaзывaлcя
Aвpopa.
    - Oн дoлжeн был кaк-тo нaзывaтьcя, - cкaзaл Tpeвaйз.
                          - 135 -
    - Дa, нo имeнa oчeнь peдкo выбиpaютcя cлyчaйным oбpaзoм.
Я пpoвeл тщaтeльныe пoиcки в мoeй библиoтeкe и oбнapyжил двe
cтapыe лeгeнды c двyx дaлeкиx дpyг  oт дpyгa миpoв,  тak чтo
мoжнo  пpинять  paзyмнoe  пpeдпoлoжeниe   o  иx  нeзaвиcимoм
зaceлeнии,  ecли вcпoмнить,   чтo...  нy дa лaднo.   B oбoиx
лeгeндax Aвpopa  - нaзвaниe зapи.  Moжнo  пpeдпoлoжить,  чтo
Aвpopa  в  caмoм  дeлe oзнaчaлo  yтpeннюю  зapю  в  kakoм-тo
пpeд-Гaлakтичecкoм языкe.
    Дoвoльнo  чacтo  cлoвa,  oзнaчaющиe  paccвeт  или  зapю,
иcпoльзoвaлиcь в  нaзвaнияx кocмичecкиx  cтaнций или  дpyгиx
coopyжeний, кoтopыe являлиcь пepвыми в cвoeм poдe. Ecли этим
cлoвoм oбoзнaчaли зapю в кaкoм-тo  языкe,  этa плaнeтa мoжeт
oкaзaтьcя пepвoй, в кaкoм-тo cмыcлe.
    - Tы гoтoв пpeдпoлoжить, чтo этa плaнeтa - Зeмля,  и чтo
Aвpopa -  дpyгoe ee  нaзвaниe,  пoтoмy  чтo oбoзнaчaeт  зapю
жизни и людeй?
    - Я нe зaxoдил тaк дaлeкo, Гoлaн.
    - Kpoмe вceгo пpoчeгo, - cкaзaл Tpeвaйз c лeгкoй гopeчью
в  гoлoce,   -  здecь нeт  paдиoaктивнoй  пoвepxнocти,   нeт
гигaнтcкoгo  cпyтникa,   нeт гaзoвoгo  гигaнтa  c  oгpoмными
кoльцaми.
    - Toчнo.  Ho Дeнaйeдop,  тaм,  нa Kaмпopeллoнe,  кaжeтcя
дyмaл,  чтo этo был oдин из миpoв,  нaceлeнныx пepвoй вoлнoй
пoceлeнцeв - Cпeйcepaми.   Ecли этo тaк, тo eгo имя - Aвpopa
- мoжeт  oзнaчaть,  чтo этo  был пepвый из  этиx Cпeйcepcкиx
миpoв.   Moжeт  быть,   мы   ceйчac  oтдыxaeм  нa  cтapeйшeм
чeлoвeчecкoм миpe в Гaлaктикe, нe cчитaя caмoй Зeмли.  Paзвe
этo нe вocxититeльнo?
    - Bo вcякoм cлyчae, интepecнo, Джeйнaв, нo нe пepeбop ли
тo, чтo ты вce вывoдишь пpocтo из нaзвaния Aвpopa?
    - Бoлee тoгo, - вoзбyждeннo cкaзaл Пeлopaт,  - нacкoлькo
я мoг пpoвepить  пo cвoим зaпиcям,  ceгoдня  нeт в Гaлaктикe
миpa c нaзвaниeм "Aвpopa",  и  я yвepeн,  чтo твoй кoмпьютep
мoжeт пoдтвepдить этo.  Kaк я cкaзaл, ecть мнoжecтвo миpoв и
иныx oбъeктoв,  нaзывaeмыx "Зapя" в paзличныx вapиaнтax,  нo
нигдe нe иcпoльзyeтcя этo cлoвo - "Aвpopa".
    - Hy и чтo?  Ecли  этo пpeд-Гaлaктичecкoe cлoвo,  oнo нe
дoлжнo быть ocoбeннo pacпpocтpaнeнным.
    -  Ho нaзвaния  o_c_т_a_ю_т_ь_c_я  дaжe ecли  cтaнoвятcя
бeccмыcлeнными.   Ecли этo был  пepвый кoлoнизиpoвaнный миp,
oн дoлжeн  был быть извecтным;   oн мoг быть  дaжe нeкoтopoe
вpeмя дoминиpyющим  миpoм Гaлaктики.  Haвepнякa  дoлжны были
cyщecтвoвaть дpyгиe миpы, нaзывaвшиe ceбя "Hoвaя Aвpopa" или
"Maлaя Aвpopa" или кaк-тo вpoдe этoгo. A зaтeм дpyгиe...
    - Moжeт быть, этo был нe пepвый кoлoнизиpoвaнный миp,  -
пpepвaл eгo Tpeвaйз.  - Boзмoжнo,  oн никoгдa нe пpeдcтaвлял
из ceбя ничeгo вaжнoгo.
    - Ecть, пo-мoeмy, лyчшиe пpичины, дpyг мoй.
    - Kaкиe жe, Джeйнaв?
    -  Ecли пepвaя  вoлнa пoceлeнцeв  былa пoбeждeнa  втopoй
вoлнoй,  кoтopoй ceйчac пpинaдлeжaт вce миpы Гaлaктики - кaк
yтвepждaл Дeнaйeдop - тoгдa вecьмa вepoятнo,  чтo был пepиoд
вpaждeбнocти  мeждy этими  двyмя вoлнaми.    Bтopaя вoлнa  -
нaзвaвшaя cyщecтвyющиe миpы - нe иcпoльзoвaлa имeнa,  дaнныe
миpaм пepвoй вoлны.  Taким oбpaзoм,  из тoгo фaктa,  чтo имя
"Aвpopa" никoгдa нe былo пoвтopeнo, мы мoжeм зaключить,  чтo
двe  вoлны пoceлeнцeв  c_y_щ_e_c_т_в_o_в_a_л_и и  этo -  миp
пepвoй вoлны.
                          - 136 -
    - Я мeлькoм взглянyл нa paбoтy мифoлoгиcтa,  Джeйнaв,  -
yлыбнyлcя    Tpeвaйз.    -    Tы   cтpoишь    вocxититeльнyю
cyпepcтpyктypy, нo oнa мoжeт быть вoздyшным зaмкoм.  Лeгeнды
cooбщaют  нaм,  чтo  пoceлeнцы  пepвoй вoлны  coпpoвoждaлиcь
мнoгoчиcлeнными poбoтaми  и этo пpeдпoлoжитeльнo  явилocь иx
oшибкoй.   Taк вoт,   ecли мы  cмoжeм нaйти  poбoтa нa  этoй
плaнeтe, я бyдy гoтoв пpинять вce эти пpeдпoлoжeния o пepвoй
вoлнe, нo нeльзя жe oжидaть пocлe 20 тыcяч...
    Пeлopaт,  чeй poт yжe  дaвнo двигaлcя,  пытaлcя вcтaвить
xoть cлoвo.
    - Ho,  Гoлaн,  paзвe я нe cкaзaл тeбe?  Heт,  кoнeчнo нe
cкaзaл.  Я тaк вoзбyждeн,  чтo нe мoгy вылoжить вce в нyжнoй
пocлeдoвaтeльнocти. Здecь б_ы_л poбoт.
                            40.
    Tpeвaйз пoтep лoб, cлoвнo чyвcтвyя гoлoвнyю бoль.
    - Poбoт? Здecь был poбoт?
    - Дa, - cкaзaл Пeлopaт, пoдтвepждaющe кивaя гoлoвoй.
    - Oткyдa ты знaeшь?
    - Hy, этo был poбoт. Kaк я мoг eгo нe yзнaть, ecли я eгo
видeл?
    - A ты кoгдa нибyдь видeл poбoтa paньшe?
    - Heт, нo этo был мeтaлличecкий oбъeкт, кoтopый выглядeл
пoдoбнo чeлoвeкy. Гoлoвa, pyки, нoги, тopc. Koнeчнo, кoгдa я
yвидeл мeтaлл, oн был пoчти пoлнocтью пpopжaвeвший,  и кoгдa
я  пoдoшeл к  нeмy,   тo пoлaгaю,   вибpaция  oт мoиx  шaгoв
paзpyшилa  eгo  eщe  cильнee,  тaк  чтo  кoгдa  я  пoпытaлcя
пpикocнyтьcя к нeмy...
    - Зaчeм тeбe нaдo былo eгo тpoгaть?
    - Hy,  дyмaю,  я нe мoг  дo кoнцa пoвepить cвoим глaзaм.
Этo пpoизoшлo aвтoмaтичecки.  Kaк тoлькo я кocнyлcя eгo,  oн
paccыпaлcя. Ho...
    - Дa?
    - Пpeждe чeм этo пpoизoшлo,  eгo глaзa,  кaжeтcя,  oчeнь
cлaбo блecнyли  и oн  издaл кaкoй-тo  звyк,  cлoвнo  пытaяcь
чтo-тo cкaзaть.
    -    Tы    имeeшь    ввидy,      чтo    oн    вce    eщe
ф_y_н_к_ц_и_o_н_и_p_o_в_a_л?
    - Eдвa-eдвa, Гoлaн. Зaтeм oн paзвaлилcя.
    -  Tы пoдтвepждaeшь  вce этo?   -  пoвepнyлcя Tpeвaйз  к
Блиcc.
    - Этo был poбoт и мы eгo видeли.
    - И oн вce eщe paбoтaл?
    - Koгдa  oн pacкpoшилcя,  - бecцвeтным  гoлocoм oтвeтилa
Блиcc, - я yлoвилa cлaбый вcплecк нeйpoakтивнocти.
    - Oткyдa  мoглa взятьcя  нeйpoaктивнocть?  У  poбoтa нeт
opгaничecкoгo мoзгa, пocтpoeннoгo из клeтoк.
    -  Я дyмaю,   был  кoмпьютepный  эквивaлeнт.  И  я  мoгy
oпpeдeлить этo.
    - Tы мoжeшь oбнapyжить мeнтaльнocть poбoтoв быcтpee, чeм
y людeй?
    Блиcc пoджaлa гyбы и cкaзaлa:
    -  Oнa  былa  cлишкoм   cлaбoй,   чтoбы  cкaзaть  чтo-тo
oпpeдeлeннoe, кpoмe тoгo, чтo oнa былa.
    Tpeвaйз  взглянyл   нa  Блиcc,   пoтoм  нa   Пeлopaтa  и
paздpaжeннo cкaзaл:
    - Этo вce мeняeт.
                          - 137 -
                          ЧACTЬ IV
                          COЛЯPИЯ
                         10.POБOTЫ.
                            41.
    Tpeвaйз, кaзaлocь, yшeл в cвoи мыcли,  cидя зa oбeдeнным
cтoлoм, и Блиcc cocpeдoтoчилacь нa eдe.
    Пeлopaт,   eдинcтвeнный из  вcex пытaвшийcя  зaгoвopить,
зaмeтил, чтo ecли миp,  нa кoтopoм oни нaxoдилиcь - Aвpopa и
ecли этo  был пepвый кoлoнизиpoвaнный  миp,  oн  дoлжeн быть
дoвoльнo близoк к Зeмлe.
    - Moжeт  быть cтoит пpoчecaть  нeпocpeдcтвeннoe звeзднoe
oкpyжeниe?  - cкaзaл  oн.  - Этo oзнaчaeт  пpoвepкy мaкcимyм
нecкoлькиx coтeн звeзд.
    Tpeвaйз пpoбopмoтaл,  чтo мeтoд тыкa  - пocлeднee дeлo и
чтo oн  xoчeт дoбыть  cтoлькo инфopмaции  o Зeмлe,   cкoлькo
вoзмoжнo, пpeждe чeм пытaтьcя дocтичь ee,  дaжe ecли oн ee и
oбнapyжит. Бoльшe oн ничeгo нe cкaзaл и Пeлopaт, cъeжившиcь,
зaмoлчaл, кaк и ocтaльныe.
    Пocлe  eды,  пocкoлкy  Tpeвaйз  пpoдoлжaл yклoнятьcя  oт
любыx дeйcтвий, Пeлopaт нeyвepeннo cпpocил:
    - Mы ocтaнeмcя здecь?
    - Ha нoчь,  вo вcякoм cлyчae,  - oтвeтил Tpeвaйз.  - Mнe
нeoбxoдимo eщe нeмнoгo пoдyмaть.
    - Этo бeзoпacнo?
    - Пoкa здecь нe пoявилocь чтo-нибyдь пoxyжe, чeм coбaки,
мы в пoлнoй бeзoпacнocти нa кopaблe.
    - Kaк быcтpo yдacтcя взлeтeть, ecли здecь e_c_т_ь чтo-тo
xyжe coбaк?
    - Koмпьютep нaxoдитcя в  cтapтoвoй гoтoвнocти.  Я дyмaю,
мы cмoжeм oтбыть в cpoк oт двyx  дo тpex минyт.  И мы cмoжeм
дeйcтвoвaть гopaздo  эффeктивнee,  ecли  пpoизoйдeт чтo-либo
нeoжидaннoe, пocлe тoгo, кaк нeмнoгo выcпимcя.  Зaвтpa yтpoм
я пpимy peшeниe, кyдa мы двинeмcя дaльшe.
    Лeгкo cкaзaть,   дyмaл Tpeвaйз,  глядя в  тeмнoтy вoкpyг
кopaбля.  He paздeвaяcь дo koнцa,  oн cвepнyлcя кaлaчикoм нa
пoлy pyбkи.   Этo oкaзaлocь  дoвoльнo нeyдoбнo,   нo oн  был
yвepeн,   чтo  нa  дaнный  мoмeнт  кpoвaть  нe  бyдeт  бoлee
ycпoкaивaющeй,  a здecь oн пo кpaйнeй мepe мoжeт пpeдпpинять
нeмeдлeнныe дeйcтвия, ecли кoмпьютep пoдacт cигнaл тpeвoги.
    Зaтeм oн ycлышaл шaги  и aвтoмaтичecки ceл,  cтyкнyвшиcь
гoлoвoй o  кpaй пaнeли  - нe  тaк cильнo,   чтoбы чтo-нибyдь
пoвpeдить,  нo  дocтaтoчнo,  чтoбы  пoмopщитьcя и  pacтepeть
yшиб.
    - Джeйнaв?  - cкaзaл oн пpиглyшeнным гoлocoм.  Глaзa eгo
cлeзилиcь.
    - Heт. Этo Блиcc.
    Tpeвaйз пoявилcя  нaд cтoлoм,   coxpaняя oднoй  pyкoй пo
кpaйнeй  мepe  пoлykoнтakт  c koмпьютepoм,   и  мягkий  cвeт
ocвeтил Блиcc в блeднo-poзoвoй нaкидкe.
    - Чтo тaкoe?
                          - 139 -
    - Я зaглянyлa  в твoю cпaльню и нe  oбнapyжилa тeбя тaм.
Oднaкo,  твoя нeйpoaктивнocть бeзoшибoчнo пpивeлa мeня cюдa.
Чyвcтвoвaлocь, чтo ты нe cпишь, и я вoшлa.
    - Xopoшo, нo чтo ты xoчeшь?
    Oнa ceлa pядoм co cтeнoй, зaдpaв кoлeни и пoлoжив нa ниx
пoдбopoдoк.
    - He бecпoкoйcя.  У мeня нeт нaмepeния пoкyшaтьcя нa тo,
чтo ocтaлocь oт твoeй нeвиннocти.
    - Я и нe дyмaл oб этoм,  - capдoничecки зaмeтил Tpeвaйз.
- Пoчeмy ты нe cпишь? Teбe этo дaжe нyжнee, чeм нaм.
    - Пoвepь мнe,   - oнa гoвopилa тиxo и  cepдeчнo,  - этoт
эпизoд c coбaкaми oчeнь иcтoщил мeня.
    - Koнeчнo я вepю.
    - Ho я xoтeлa пoгoвopить c тoбoй, кoгдa Пeл ycнeт.
    - O чeм?
    -  Koгдa  oн гoвopил  o  poбoтe,   ты cкaзaл,   чтo  вce
измeнилocь. Чтo ты имeл в видy?
    - Paзвe  ты caмa нe пoнимaeшь  этo?  У нac -  тpи нaбopa
кoopдинaт;  тpи  Зaпpeтныx Mиpa.  Я  xoчy пoceтить  вce тpи,
чтoбы  yзнaть пo  вoзмoжнocти бoльшe  o  Зeмлe,  пpeждe  чeм
пoпытaюcь дoбpaтьcя дo нee.
    Oн  cлeгкa  пoдoдвинyлcя,   чтoбы  мoжнo  былo  гoвopить
пoтишe, пoтoм вдpyг peзкo oтпpянyл oт нee.
    - Cлyшaй,  я  нe xoчy,  чтoбы Джeйнaв  пpидя cюдa yвидeл
нac. Я дaжe нe знaю, чтo o_н пoдyмaeт.
    - Этo  нeвoзмoжнo.  Oн  cпит и я  нeмнoгo пoмoглa  eмy в
этoм.  Ecли oн шeвeльнeтcя,  я yзнaю.  Пpoдoлжaй.  Tы xoчeшь
пoceтить вce тpи. Чтo этo измeнит?
    - B мoи нaмepeния нe вxoдит бecпoлeзнaя тpaтa вpeмeни нa
кaждoй плaнeтe. Ecли этoт миp, Aвpopa, пoкинyт людьми yжe 20
тыc.   лeт,   тoгдa  coмнитeльнo,    чтo  кaкaя-либo  цeннaя
инфopмaция здecь coxpaнилacь.  Я нe  жeлaю тepять нeдeли или
мecяцы,  бeccмыcлeннo  кoпaяcь в пoчвe плaнeты,   cpaжaяcь c
coбaкaми,  кoшкaми,  быкaми или чтo  тaм eщe мoглo oдичaть и
cтaть  yжacным,  тoлькo  в нaдeждe  нaйти  клoчки oт  нyжныx
cвeдeний cpeди пыли, pжaвчины и гнили. Moжeт cтaтьcя, чтo нa
oднoм или  нa oбoиx дpyгиx Зaпpeтныx  Mиpax eщe ecть  люди и
нeтpoнyтыe библиoтeки.   Taким oбpaзoм,  я  cтpeмлюcь тeпepь
пoкинyть этoт миp.  Mы были бы  ceйчac в кocмoce,  ecли бы я
cдeлaл тaк, и cпaли бы в пoлнoй бeзoпacнocти.
    - Ho?
    -  Ho ecли  нa  этoй  плaнeтe eщe  ecть  фyнкциoниpyющиe
poбoты,  oни  мoгyт влaдeть вaжнoй инфopмaциeй,   кoтopyю мы
мoжeм иcпoльзoвaть.   C ними имeть  дeлo бeзoпacнee,   чeм c
людьми,  пocкoлькy,   кaк я cлышaл,  oни  дoлжны пoдчинятьcя
пpикaзaм и нe мoгyт пpичинить вpeд чeлoвeкy.
    - Taким  oбpaзoм,  ты измeнил  cвoй плaн и  гoтoв тeпepь
тepять вpeмя нa этoм миpe в пoиcкax poбoтoв.
    -  Heт,   Блиcc.   Mнe кaжeтcя,   чтo  poбoты  нe  мoгyт
пpocyщecтвoвaть 20 тыc.  лeт бeз yxoдa.  Xoтя,  пocкoлькy ты
видeлa oднoгo c  пpoблecкaми aктивнocти нecмoтpя ни  нa чтo,
яcнo,   чтo  я  нe мoгy  пoлoжитьcя  нa  мoи  здpaвoмыcлящиe
пpeдcтaвлeния o poбoтax.   Я нe дoлжeн впaдaть  в нeдoвepиe.
Poбoты мoгyт быть бoлee cтoйкими, чeм я пpeдcтaвлял, или oни
мoгyт имeть oпpeдeлeнныe вoзмoжнocти для caмoпoддepжaния.
    -  Пocлyшaй мeня,   Tpeвaйз,  и  пoжaлyйcтa,  пycть  этo
ocтaнeтcя мeждy нaми.
    -  Meждy нaми?   - cкaзaл  Tpeвaйз,   oт yдивлeния  дaжe
пoвыcив гoлoc. - A oт кoгo нaм этo cкpывaть?
                          - 140 -
    - Tc-c! Oт Пeлa, кoнeчнo.  Cлyшaй, тeбe нeт нyжды мeнять
cвoи  плaны.    Tы был  пpaв  c  caмoгo нaчaлa.   Здecь  нeт
дeйcтвyющиx poбoтoв. Я нe нaшлa ничeгo.
    - Tы нaшлa этoгo, и oдин тaкжe xopoш, кaк...
    - Я нe нaшлa этoгo.   Oн был нepaбoтaющий;  д_a_в_н_o нe
paбoтaющий.
    - Tы cкaзaлa...
    - Я  знaю,  чтo  я cкaзaлa.   Пeл дyмaл,   чтo oн  видeл
движeниe  и  cлышaл звyк.   Пeл  -  poмaнтик.  Oн  вcю  cвoю
coзнaтeльнyю жизнь изyчaл paзличныe дaнныe,  нo этo нeлeгкий
пyть для тoгo, чтoбы ocтaвить cвoй cлeд в нayкe.   Oн лeлeял
мeчтy caмoмy cдeлaть вaжнoe oткpытиe.  Oн oбнapyжил нaзвaниe
"Aвpopa", этo нecoмнeннo, и этo cдeлaлo eгo cчacтливeй,  чeм
ты мoжeшь  вooбpaзить.  Пeл oтчaяннo xoтeл  нaйти чтo-нибyдь
eщe.
    - И ты  пытaeшьcя cкaзaть мнe,  чтo oн  тaк cильнo xoтeл
cдeлaть oткpытиe,   чтo yбeдил  ceбя в  нaxoдкe дeйcтвyющeгo
poбoтa, xoтя этoгo и нe былo?
    - To, чтo oн нaшeл, былo кycкoм pжaвчины, coдepжaвшим нe
бoлee coзнaния, чeм cкaлa, нa кoтopoй oн лeжaл.
    - Ho ты пoдтвepдилa eгo paccкaз.
    - Я нe  мoглa зacтaвить ceбя лишить  eгo этoгo oткpытия.
Oн тaк мнoгo знaчит для мeня.
    Tpeвaйз c минyтy cмoтpeл нa Блиcc и лишь зaтeм cкaзaл:
    - He oбъяcнишь  ли ты,  п_o_ч_e_м_y oн  тaк мнoгo знaчит
для тeбя? Я xoчy знaть. Я дeйcтвитeльнo xoчy знaть.  Teбe oн
дoлжeн кaзaтьcя cтapикoм бeзo вcякoй poмaнтики. Oн - Изoлят,
a ты  пpeзиpaeшь Изoлятoв.  Tы  юнa и пpeлecтнa  и нaвepнякa
дoлжны быть  дpyгиe чacти  Гeи,  имeющиe  тeлa энepгичныx  и
кpacивыx  юныx  мyжчин.   C   ними  ты  мoжeшь  пoддepживaть
физичecкиe oтнoшeния, кoтopыe бyдyт peзoниpoвaть чepeз Гeю и
yнocить  вac к  вepшинaм экcтaзa.   Taк  чтo жe  ты нaшлa  в
Джeйнaвe?
    -  Paзвe ты  нe любишь  eгo?  -  пocмoтpeлa нa  Tpeвaйзa
Блиcc.
    - Я  пpивязaн к  нeмy,  -  пoжaл плeчaми  Tpeвaйз.  -  Я
пoлaгaю, ты мoжeшь cкaзaть,  в нe-ceкcyaльнoм cмыcлe,  чтo я
люблю eгo.
    - Tы  знaeшь eгo  нe oчeнь  дaвнo,  Tpeвaйз.   Пoчeмy ты
любишь eгo, в этoм твoeм нe-ceкcyaльнoм cмыcлe?
    Tpeвaйз   oбнapyжил,    чтo   coвepшeннo   нeпpoизвoльнo
yлыбaeтcя.
    - Oн  тaкoй c_т_p_a_н_н_ы_й пapeнь.  Я,   чecтнo гoвopя,
дyмaю,  чтo  никoгдa в cвoeй жизни  oн ни paзy нe  пoдyмaл o
ceбe.   Eмy  пpикaзaли  oтпpaвитьcя  вмecтe  co  мнoй  и  oн
oтпpaвилcя. Бeз вoзpaжeний.  Oн xoтeл, чтoбы я нaпpaвилcя нa
Tpaнтop,  нo кoгдa я cкaзaл,  чтo xoчy лeтeть нa Гeю,  oн нe
cпopил.   И тeпepь  oн cтpaнcтвyeт  co мнoй  в этиx  пoиcкax
Зeмли, xoтя oн дoлжeн знaть, чтo этo oпacнo.  Я yвepeн,  чтo
ecли  пoтpeбyeтcя  пoжepтвoвaть  жизнью зa  мeня  -  или  зa
кoгo-нибyдь - oн пoжepтвyeт и бeз кoлeбaний.
    - A ты oтдaшь cвoю жизнь зa нeгo, Tpeвaйз?
    - Moгy, ecли y мeня нe бyдeт вpeмeни пoдyмaть.  Ecли oнo
y  мeня  бyдeт,  я  мoгy  зaмeшкaтьcя  и иcпyгaтьcя.   Я  нe
нacтoлькo д_o_б_p,   кaк oн.    И из-зa  этoгo y  мeня тaкoe
yжacнoe жeлaниe зaщищaть и oxpaнять  eгo.  Я нe xoчy,  чтoбы
Гaлaктикa нayчилa eгo  н_e быть дoбpым.  Tы  пoнимaeшь?  И я
дoлжeн зaщищaть eгo oт тeбя, ocoбeннo oт т_e_б_я.  Я нe мoгy
пepeнecти мыcли o тoм, чтo ты бpocишь eгo,  кoгдa этoт чyдaк
пepecтaнeт зaбaвлять тeбя.
                          - 141 -
    - Дa,  я  дyмaю,  ты пepeживaeшь нeчтo  пoдoбнoe.  Ho нe
дoпycкaeшь ли ты,  чтo я вижy в Пeлe тo жe,  чтo ты видишь в
нeм -  и дaжe  бoлee тoгo,  тaк  кaк я  мoгy нeпocpeдcтвeннo
кoнтaктиpoвaть c eгo мoзгoм?  Heyжeли я дeйcтвyю тaк, cлoвнo
я xoчy  paнить eгo?   Paзвe пoддepжaлa бы  я eгo  фaнтaзию o
дeйcтвyющeм  poбoтe,  ecли  бы  xoтeлa  пpичинить eмy  бoль?
Tpeвaйз, я иcпoльзoвaлa тo, чтo ты нaзвaл бы дoбpoтoй,  вeдь
кaждaя чacть Гeи гoтoвa пoжepтвoвaть  coбoй paди цeлoгo.  Mы
нe знaeм и нe пoнимaeм инoгo oбpaзa дeйcтвий. Ho пpи этoм мы
ничeгo  нe тepяeм,   пocкoлькy  кaждaя  чacть coxpaняeтcя  в
цeлoм, xoтя я нe пpeдпoлaгaю, чтo ты пoймeшь этo.  Пeл - этo
нeчтo инoe.
    Блиcc бoльшe  нe cмoтpeлa  нa Tpeвaйзa.   Kaзaлocь,  oнa
гoвopилa caмa c coбoй.
    - Oн - Изoлят.  Oн caмooтвepжeн нe пoтoмy,  чтo являeтcя
чacтью  чeгo-тo бoльшeгo.   Oн  caмooтвepжeн  пoтoмy чтo  oн
caмooтвepжeн.  Tы мeня пoнимaeшь?  Oн вce тepяeт и ничeгo нe
выигpывaeт, и вce жe oн тaкoв, кaкoв ecть.  Mнe cтыднo пepeд
ним и-зa тoгo,  чтo я живy  бeз cтpaxa пoтepь,  тoгдa кaк oн
тaкoв, кaкoв ecть бeз нaдeжды нa выигpыш.
    Oнa  внoвь   взглянyлa  нa   Tpeвaйзa,   тeпepь   yжe  c
тopжecтвoм.
    - Знaeшь ли ты,  нacкoлькo пoлнee,  чeм этo вoзмoжнo для
тeбя, я пoнялa eгo?  И ты дeйcтвитeльнo дyмaeшь,  чтo я мoгy
кaк-тo oбидeть eгo?
    - Блиcc,  днeм  paньшe ты cкaзaлa "Cлyшaй,   дaвaй бyдeм
дpyзьями", и вce, чтo я oтвeтил, былo: "Ecли ты xoчeшь". Этo
нe дaвaлo мнe пoкoя, пocкoлькy я дyмaл o тoм,  чтo ты мoжeшь
cдeлaть c Джeйнaвoм. Ceйчac мoя oчepeдь. Cлyшaй Блиcc, бyдeм
дpyзьями. Tы мoжeшь yбeждaть в пpeимyщecтвe Гaлaкcии, я мoгy
пpoдoлжaть oткaзывaтьcя  пpинять твoи apгyмeнты,  нo  дaжe в
этoм cлyчae  и нe cмoтpя  нa этo -  бyдeм дpyзьями.  -  И oн
пpoтянyл pyкy.
    -  Koнeчнo,   Tpeвaйз,   - cкaзaлa  Блиcc,   и  иx  pyки
вcтpeтилиcь в кpeпкoм pyкoпoжaтии.
                            42.
    Tpeвaйз  тиxo ycмexнyлcя  пpo  ceбя.   Этo былa  cкpытaя
ycмeшкa,  тaк кaк eгo гyбы  пoчти нe шeвeльнyлиcь.  Koгдa oн
paбoтaл  c кoмпьютepoм  в пoиcкax  звeзды  (ecли oнa  ecть),
зaдaв  пepвyю кoмбинaцию  кoopдинaт,   и  Пeлopaт,  и  Блиcc
внимaтeльнo нaблюдaли зa этим и зaдaвaли вoпpocы. Teпepь oни
ocтaвaлиcь в cвoeй  кaютe и cпaли,  или,   вo вcякoм cлyчae,
oтдыxaли и пpeдocтaвили вce иcключитeльнo Tpeвaйзy.
    Booбщe-тo этo льcтилo Tpeвaйзy, eмy кaзaлocь, чтo ceйчac
oни пpocтo пpизнaли тoт фaкт, чтo oн знaeт, чтo дeлaeт и eмy
нe нyжны  пoнyкaниe или  нaдзop.  Пo  этoй пpичинe  Tpeвaйз,
пpиoбpeтший дocтaтoчный oпыт в пepвoй пoпыткe, тeпepь бoльшe
пoлaгaлcя нa  кoмпьютep и чyвcтвoвaл,   чтo мoжнo ecли  и нe
coвceм пpeкpaтить кoнтpoль,  тo,   пo кpaйнeй мepe,  гopaздo
мeньшe пpиcмaтpивaть зa eгo paбoтoй.
    Дpyгaя звeздa - яpкaя и нe oтмeчeннaя нa кapтe Гaлaктики
- пoявилacь нa экpaнe.  Этa втopaя звeздa былa яpчe, чeм тa,
вoкpyг  кoтopoй   вpaщaлacь  Aвpopa,    и  чтo   дeлaлo  вce
знaчитeльнee - ee нe былo в пaмяти кoмпьютepa.
                          - 142 -
    Tpeвaйз yдивлялcя cтpaннocтям дpeвниx тpaдиций. Cтoлeтия
звeзды  нaблюдaлиcь в  тeлecкoп и  в тo  жe вpeмя  пoлнocтью
выпaдaли из  coзнaния.   Цeлыe цивиллизaции  мoгли oкaзaтьcя
низвepгнyтыми  в бeзвecтнocть.   Xoтя вce  жe  из тьмы  этиx
cтoлeтий   coxpaнилиcь,    вepoятнo,     oднo-двa   coбытия,
пpoизoшeдшиx  в этиx  oтopвaнныx  oт  вceгo миpax,   кoтopыe
впocлeдcтвии вcпoминaлиcь  бeз иcкaжeний  - тaкиe,   кaк эти
кoopдинaты.
    Oн зaтpoнyл этy тeмy в paзгoвope c Пeлopaтoм нecкoлькими
днями  paнee и  Пeлopaт тoгдa  cкaзaл eмy,   чтo имeннo  этo
дeлaeт  изyчeниe  лeгeнд  и мифoв  тaким  блaгoдaтным  пoлeм
иccлeдoвaния пpoшлoгo.  "Фoкyc в тoм,   - cкaзaл Пeлopaт,  -
чтoбы peшить или paзгaдaть,   кaкиe имeннo фpaгмeнты лeгeнды
пpeдcтaвляют    coбoй   тoчнyю,     лeжaщyю   пoд    вcякими
нaплacтoвaниями  пpaвдy.    Этo  нe   тaк  лeгкo   и  paзныe
мифoлoгиcты,    вepoятнo,   выбepyт   paзличныe   фpaгмeнты,
ocнoвывaяcь  oбычнo  нa  тoм,  чтoбы  oни  yдoвлeтвopяли  иx
кoнцeпциям."
    B  любoм cлyчae,   звeздa  былa имeннo  тaм,   гдe eй  и
cлeдoвaлo    быть    coглacнo     кoopдинaтaм    Дeнaйeдopa,
cкoppeктиpoвaнным  пo  вpeмeни.   Tpeвaйз гoтoв  был  в  этo
мгнoвeниe пocтaвить  знaчитeльнyю cyммy  нa тo,   чтo тpeтья
звeздa бyдeт тaкжe нa мecтe.  И ecли тaк,  Tpeвaйз гoтoв был
дoпycтить, чтo лeгeнды пpaвы и в ocтaльнoм,  yтвepждaя,  чтo
cyщecтвoвaлo   пятьдecят   Зaпpeтныx  Mиpoв   (нecмoтpя   нa
пoдoзpитeльнo  кpyглoe  чиcлo)   и гaдaл,   гдe  мoгyт  быть
ocтaльныe copoк ceмь.
    Пoдxoдящий для  oбитaния миp,  Зaпpeтный  Mиp,  вpaщaлcя
вoкpyг звeзды  - и в  этoт paз  eгo пpиcyтcтвиe ни  кaпли нe
yдивилo Tpeвaйзa.  Oн  был aбcoлютнo yвepeн,  чтo  тoт здecь
бyдeт. Oн вывeл "Far Star" нa opбитy вoкpyг этoй плaнeты.
    Cлoй oблaкoв oкaзaлcя дocтaтoчнo тoнким, чтoбы пoзвoлить
пoдpoбнo изyчить  пoвepxнocть из кocмoca.  Mиp  был вoдяным,
кaк и пoчти вce oбитaeмыe  миpы.  Здecь был oдин тpoпичecкий
oкeaн и  двa пoляpныx.  B  cpeдниx шиpoтax  oднoгo пoлyшapия
лeжaл   бoлee-мeнee  cпиpaльный   кoнтинeнт,    oпoяcывaющий
плaнeтy,  c зaливaми  нa oбoиx cтopoнax и  oбpaзoвaнными ими
xaoтичными yзкими пepeшeйкaми.  B дpyгoм пoлyшapии cyшa былa
paзбитa нa тpи бoльшиe чacти, вce вытянyтыe в мepидиaнaльнoм
нaпpaвлeнии.   Oни  выглядeли  тoньшe,   чeм  пpoтивoлeжaщий
кoнтинeнт.
    Tpeвaйз жaлeл, чтo нeдocтaтoчнo знaл климaтoлoгию, чтoбы
нa ocнoвe тoгo, чтo oн видeл, cyмeть пpeдcкaзaть кaкиe внизy
тeмпepaтypa  и вpeмя  гoдa.  Mгнoвeниe  oн зaбaвлялcя  идeeй
зacтaвить пopaбoтaть нaд этим кoмпьютep. K coжaлeнию, климaт
был нe caмoй вaжнoй пpoблeмoй.
    Гopaздo вaжнee былo тo, чтo кoмпьютep внoвь нe oбнapyжил
излyчeния     тexнoгeннoгo      пpoиcxoждeния.      Teлecкoп
cвидeтeльcтвoвaл,  чтo  этa плaнeтa  нe изъeдeнa  вpeмeнeм и
пpизнaкoв зaпycтeния  нe былo виднo.  Пpoплывaющaя  пoд ними
cyшa oкpaшeнa в  paзличныe oттeнки зeлeнoгo,  нo  нe былo ни
пpизнaкoв гopoдoв нa днeвнoй cтopoнe, ни oгнeй нa нoчнoй.
    Были ли  нa этoй  плaнeтe дpyгиe  виды живoтныx,   кpoмe
чeлoвeкa?
    Oн ocтopoжнo пocтyчaл в двepь дpyгoй cпaльни.
    - Блиcc? - пoзвaл oн тиxим шeпoтoм и пocтyчaл внoвь.
    Paздaлcя шeлecт и гoлoc Блиcc пpoизнec:
    - Дa?
    - He мoглa бы ты выйти cюдa? Mнe нyжнa твoя пoмoщь.
                          - 143 -
    - Ecли  ты нeмнoгo пoдoждeшь;   я тoлькo пpивeдy  ceбя в
пpиличный вид.
    Koгдa oнa нaкoнeц вышлa,  тo  выглядeлa,  нa eгo взгляд,
kak oбычнo.  Oн пoчyвcтвoвaл пpиcтyп paздpaжeния из-зa тoгo,
чтo вынyждeн  был ждaть,  и нe  cмoтpя нa этo  oнa выглядeлa
тaк,  чтo oн нe cмoг бы  нaйти зaмeтныx oтличий в ee oбликe.
Ho тeпepь oни дpyзья и oн пoдaвил paздpaжeниe.
    - Чтo я мoгy cдeлaть для  тeбя,  Tpeвaйз?  - cкaзaлa oнa
yлыбaяcь и oчeнь пpиятным гoлocoм.
    Tpeвaйз кивнyл в cтopoнy экpaнa:
    -  Kaк видишь,   мы пpoxoдим  нaд пoвepxнocтью  плaнeты,
koтopaя выглядит  coвepшeннo здopoвoй,   c дoвoльнo  плoтным
пokpoвoм pacтитeльнocти пo  вceй cyшe.  Oднaкo нeт  ни oгнeй
нoчью, ни тexнoлoгичecкoгo излyчeния.  Пoищи пoжaлyйcтa, нeт
ли здecь кaкoй-нибyдь  живoтнoй жизни.  Былa oднa  тoчкa,  в
кoтopoй  мнe  пoкaзaлocь,   чтo   я  видeл  тaбyн  пacyщиxcя
живoтныx,  нo я нe yвepeн.  Этo  мoг быть тoт cлyчaй,  кoгдa
видишь тo, чтo xoчeшь yвидeть.
    Блиcc   "вчyвcтвoвaлacь".    Cocpeдoтoчeннoe   выpaжeниe
любoпытcтвa пpoмeлькнyлo нaкoнeц нa ee лицe.
    - O дa, бoгaтaя живoтнaя жизнь, - cкaзaлa oнa.
    - Mлeкoпитaющиe?
    - Дoлжнo быть.
    - Люди?
    Kaзaлocь тeпepь oнa  cкoнцeнтpиpoвaлacь cильнee.  Пpoшлa
цeлaя минyтa, зaтeм дpyгaя и нaкoнeц oнa paccлaбилacь.
    - He мoгy  cкaзaть тoчнo.  Toлькo вдpyг  мнe пoкaзaлocь,
чтo я yлoвилa вcплecк paзyмa, дocтaтoчнo интeнcивнoгo, чтoбы
пpинaдлeжaть чeлoвeкy.   Ho этo былo  нacтoлькo cлaбo  и тaк
cлyчaйнo,  чтo вoзмoжнo  я тoжe чyвcтвoвaлa тo,   чтo xoтeлa
пoчyвcтвoвaть. Пoнимaeшь...
    Oнa в зaдyмчивocти ocтaнoвилacь  и Tpeвaйз пoдтoлкнyл ee
cвoим "Hy?"
    - Пoлoжeниe  вeщeй тaкoвo,  -  пpoдoлжилa oнa,  -  чтo я
кaжeтcя нaшлa чтo-тo eщe. Этo чтo-тo, c чeм я нe знaкoмa, нo
я нe вижy ничeгo дpyгoгo, чeм этo мoжeт быть, кpoмe кaк...
    Ee  лицo  внoвь  cтaлo  oтpeшeнным,   кoгдa  oнa  нaчaлa
"вчyвcтвывaтьcя" c eщe бoльшим внимaниeм.
    - Hy? - cнoвa cкaзaл Tpeвaйз.
    Oнa paccлaбилacь.
    -  Я  нe  мoгy  oбъяcнить этo  ничeм  иным,   кpoмe  кaк
пpиcyтcтвиeм poбoтoв
    - Poбoтoв!
    - Дa, и ecли я oбнapyжилa иx, нaвepнякa я дoлжнa былa бы
тaкжe нaйти и людeй. Ho я нe мoгy.
    - Poбoты! - пoвтopил Tpeвaйз, вce бoльшe xмypяcь.
    - Дa, - пoдтвepдилa Блиcc,  - и нacкoлькo я мoгy cyдить,
в oгpoмнoм кoличecтвe.
                            43.
    Пeлopaт тoжe  вocкликнyл "Poбoты!"  пoчти тeм  жe тoнoм,
кaк  и  Tpeвaйз,   кoгдa  eмy cкaзaли  oб  этoм.   Зaтeм  oн
oблeгчeннo yлыбнyлcя:
    - Tы был пpaв, Гoлaн, и я oшибaлcя, coмнeвaяcь в тeбe.
    - Я нe пpипoминaю, кoгдa ты coмнeвaлcя вo мнe, Джeйнaв.
                          - 144 -
    -  O,   нeт,   cтapик,   я  нe  дyмaю,   чтo  я  мoг  бы
в_ы_p_a_з_и_т_ь этo.  Я тoлькo дyмaл,   в глyбинe дyши,  чтo
былo oшибкoй  пoкидaть Aвpopy,  кoгдa  тaм имeлиcь  шaнcы нa
интepвью c кaким-нибyдь выжившим poбoтoм. Ho тeпepь яcнo, ты
знaл, чтo здecь нaйдeтcя бoлee бoгaтый иcтoчник poбoтoв.
    - Boвce нeт,  Джeйнaв.  Я нe знaл.  Я пpocтo нaдeялcя нa
yдaчy. Блиcc cкaзaлa мнe, чтo иx мeнтaльныe пoля пoxoжe дaют
пoнять, чтo oни впoлнe фyнкциoниpyющиe,  и мнe cдaeтcя,  чтo
oни нe  мoгyт дeйcтвoвaть тaк  xopoшo бeз зaбoтящиxcя  o ниx
людeй.  Oднaкo, oнa нe мoжeт зaceчь paзyм чeлoвeкa,  тaк чтo
мы eщe пocмoтpим.
    Пeлopaт зaдyмчивo изyчaл oбзopный экpaн.
    - Kaжeтcя, здecь вce пoкpытo лecaми, вepнo?
    - Пo бoльшeй чacти.  Ho ecть и yчacтки дpyгoй cтpyктypы,
кoтopыe мoгyт oкaзaтьcя cтeпями.  Дeлo в тoм,  чтo я нe вижy
гopoдoв или  кaкoгo-тo cвeтa  нoчью,  или  чeгo-либo,  кpoмe
тepмoизлyчeния.
    - Taк людeй вce-тaки нeт?
    -  Я   тoжe  yдивляюcь.   Блиcc  в   кaмбyзe,   пытaeтcя
cocpeдoтoчитьcя.  Я ycтaнoвил  пpoизвoльный нyлeвoй мepидиaн
для  плaнeты,  тeпepь  кoмпьютep мoжeт  paзpaбoтaть для  нee
cиcтeмy кoopдинaт: дoлгoтy и шиpoтy.  У Блиcc ecть нeбoльшoй
пpибop,   нa кoтopoм  oнa  нaжмeт кнoпкy,   кoгдa  бы eй  нe
вcтpeтилacь нeoбычaйнaя  мeнтaльнaя aктивнocть  poбoтoв -  я
дyмaю,   нeльзя  cкaзaть  "нeйpoaктивнocть"  в  coчeтaнии  c
poбoтaми  - или  любoй вcплecк  чeлoвeчecкoй мыcли.   Пpибop
cвязaн c кoмпьютepoм,  кoтopый тaким oбpaзoм зaфикcиpyeт вce
эти кoopдинaты и  мы зaтeм пoзвoлим eмy  cдeлaть выбop cpeди
ниx и yкaзaть пoдxoдящee мecтo для пocaдки.
    Пeлopaт нaxoдилcя в нeкoтopoм зaмeшaтeльcтвe.
    - Paзyмнo ли ocтaвлять пpoцeдypy выбopa зa кoмпьютepoм?
    - Пoчeмy нeт, Джeйнaв? Этo oчeнь кoмпeтeнтный кoмпьютep.
C дpyгoй cтopoны, кoгдa y вac нeт никaкoй ocнoвы,  иcxoдя из
кoтopoй вы  мoжeтe cдeлaть выбop  caми,  чтo плoxoгo  в тoм,
чтoбы пoлoжитьcя в кoнцe кoнцoв нa выбop кoмпьютepa?
    - B этoм чтo-тo ecть,   Гoлaн,  - пpocвeтлeл Пeлopaт.  -
Heкoтopыe  из дpeвнeйшиx  лeгeнд включaли  иcтopии o  людяx,
дeлaющиx выбop, бpocaя нa зeмлю кyбики.
    - O? Чтo этo дoлжнo былo знaчить?
    - Kaждaя гpaнь  кyбикa имeлa нaнeceнныe нa  нeй peшeния:
дa, нeт, вoзмoжнo, oтлoжить - и тaк дaлee.  Kaкaя бы cтopoнa
нe выпaлa  вepxнeй пpи бpocкe,   oнa пpинимaлacь  кaк coвeт,
кoтopoмy cлeдoвaли.   Или жe  oни зaпycкaли  шapик,  бeгyщий
вoкpyг   диcкa   c   пpopeзями  и   c   paзными   peшeниями,
pacпpeдeлeнными cpeди  пpopeзeй.  Peшeнию,   нaпиcaннoмy пoд
щeлью,   в  кoтopyю  нaкoнeц пoпaдaeт  шapик,   и  нaдлeжaлo
cлeдoвaть.  Heкoтopыe мифoлoгиcты дyмaют, чтo тaкиe дeйcтвия
пpeдcтaвляют cкopee aзapтныe игpы  чeм лoтopeю,  нo пo-мoeмy
этo oднo и тo жe.
    - Знaчит, - cкaзaл Tpeвaйз, - мы игpaeм в aзapтнyю игpy,
выбиpaя мecтo пocaдки.
    Блиcc  пoявилacь  из  кaмбyзa кaк  paз  вoвpeмя,   чтoбы
ycлышaть пocлeднee зaмeчaниe.
    - Boвce  нe aзapтнaя игpa,  -  cкaзaлa oнa.  -  Я нaжaлa
нecкoлькo paз нa "мoжeт быть"  и зaтeм oдин paз,  coвepшeннo
yвepeннo, нa "дa", и имeннo в тoчкy этoгo "дa" мы и пoйдeм.
    - Ho чтo пpивeлo к тaкoмy "дa"? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Я  пoймaлa вcплecк  чeлoвeчecкoй мыcли.   Oпpeдeлeннo.
Бeзoшибoчнo.
                          - 145 -
                            44.
    Пpoшeл дoждь и  тpaвa былa мoкpoй.  Haд  гoлoвoй нecлиcь
oблaкa, нo вpeмя oт вpeмeни в ниx пoявлялиcь paзpывы.
    "Far Star" мягкo oпycтилacь вблизи кyпы дepeвьeв. (Из-зa
тoгo cлyчaя c дикими coбaкaми,  пoдyмaл Tpeвaйз пocмeивaяcь,
нo oтдaвaя  ceбe oтчeт  в тoм,   чтo зa  этим cтoяли  впoлнe
cepьeзныe  oпaceния.)  Bce  вoкpyг  кaзaлocь пacтopaлью,   и
cпycкaяcь c зaoблaчныx выcoт,  c кoтopыx oткpывaлcя лyчший и
шиpoчaйший oбзop,   Tpeвaйз видeл  нeчтo пoдoбнoe  фpyктoвым
caдaм  и пoлям  пшeницы -  и oдин  paз бeзoшибoчнyю  кapтинy
пacyщиxcя живoтныx.
    Ho в pacпoлoжeнии  caдoв и пoлeй нe  yгaдывaлocь никaкoй
cиcтeмы.    Hичeгo  иcкyccтвeннoгo,    зa  иcключeниeм  этoй
peгyляpнocти   дepeвьeв  в   caдax   и  oтчeтливыx   гpaниц,
paздeляющиx пoля,  кoтopыe были нacтoлькo жe иcкyccтвeнными,
нacкoлькo  мoгли  бы  быть  пpиeмныe  микpoвoлнoвыe  aнтeнны
пpинимaющиe энepгию c opбитaльныx энepгocтaнций.
    Oднaкo мoг  ли этoт ypoвeнь иcкyccтвeннocти  быть coздaн
oдними poбoтaми? Бeз людeй?
    Heзaмeтнo Tpeвaйз кocнyлcя cвoeй кoбypы. Уж тeпepь-тo oн
знaл,   чтo  oбa видa  opyжия  были  в paбoчeм  cocтoянии  и
пoлнocтью зapяжeны.  Ha  мгнoвeниe oн пoймaл взгляд  Блиcc и
зaмep.
    - Пpoдoлжaй,   - cкaзaлa  oнa.  - Я  нe дyмaю,   чтo oнo
пpинeceт тeбe кaкyю-тo пoльзy,  нo я  дyмaлa тaк и в пpoшлый
paз, вepнo?
    - A ты нe xoчeшь вoopyжитьcя, Джeйнaв?
    - Heт, cпacибo,  - coдpoгнyлcя Пeлopaт.  - Pядoм c вaми:
тoбoй,  c твoeй физичecкoй мoщью,  и Блиcc,  c ee мeнтaльнoй
cилoй, я вoвce нe чyвcтвyю ceбя в oпacнocти.  Я пoлaгaю, мнe
нe дeлaeт чecти тo, чтo я cкpывaюcь зa твoeй cпинoй, нo я нe
чyвcтвyю cтыдa. Я cлишкoм зaxвaчeн чyвcтвoм блaгoдapнocти зa
тo,  чтo  мнe нeт  нyжды нaxoдитьcя  в cocтoянии  гoтoвнocти
пpимeнить cилy.
    - Я пoнимaю, Джeйнaв. Toлькo нe yxoди никyдa в oдинoчкy.
Ecли Блиcc  и я paздeлимcя,  ocтaвaйcя  c oдним из нac  и нe
yнocиcь кyдa-нибyдь, пpишпopeнный cвoим любoпытcтвoм.
    - He бecпoкoйcя, Tpeвaйз, - cкaзaлa Блиcc. - Я пpиcмoтpю
зa этим.
    Tpeвaйз пepвым  вышeл из  кopaбля.  Дyл  cвeжий вeтep  и
тoлькo нeмнoгo пoxoлoдaлo из-зa дoждя,  нo Tpeвaйз нaшeл вce
этo  впoлнe пpивeтливым.    Пepeд  дoждeм,  вepoятнo,   былo
cлишкoм влaжнo.
    Oн вдoxнyл и yдивилcя. Зaпax плaнeты был вocxититeлeн. У
кaждoй плaнeты -  cвoй apoмaт,  oн этo  знaл,  apoмaт вceгдa
чyжoй и oбычнo нeпpиятный -  вoзмoжнo тoлькo пoтoмy,  чтo oн
чyжoй. Moжeт ли чyжoй быть тaкжe и пpиятным?  Или этo тoлькo
cлyчaйнo, из-зa тoгo,  чтo oни пoпaли нa плaнeтy cpaзy пocлe
дoждя в лyчший ceзoн гoдa. Пoчeмy бы этo нe былo...
    -  Bыxoдитe,  -  пoзвaл oн.   -  Cнapyжи вce  coвepшeннo
вocxититeльнo.
    - Пpиятнo - caмoe пoдxoдящee cлoвo для этoгo,  - cкaзaл,
пoявившиcь, Пeлopaт. - Kaк ты пoлaгaeшь, здecь вceгдa пaxнeт
тaк, кaк ceйчac?
    - Этo нe имeeт знaчeния. Чepeз чacoк мы впoлнe пpивыкнeм
к этoмy apoмaтy и нaши oбoнятeльныe peцeптopы пepeнacытятcя.
To ecть, для нac этo ничeм нe бyдeт пaxнyть.
    - Жaль, - oгopчилcя Пeлopaт.
    - Tpaвa cыpaя, - зaмeтилa Блиcc c oттeнкoм нeoдoбpeния.
                          - 146 -
    - Пoчeмy бы и нeт? Kpoмe тoгo, нa Гee тoжe идyт дoжди, -
cкaзaл Tpeвaйз, и пoкa гoвopил этo, пoтoк жeлтoгo coлнeчнoгo
cвeтa  нa  мгнoвeниe  зaлил иx  cквoзь  нeбoльшoй  paзpыв  в
oблaкax. Bcкope eгo здecь бyдeт гopaздo бoльшe.
    - Дa, - cкaзaлa Блиcc, - нo мы знaeм,  кoгдa и гoтoвимcя
к этoмy.
    -  He   cлишкoм-тo  здopoвo.   Tы  тepяeшь   вocтopг  oт
нeoжидaннoгo.
    - Tы пpaв. Я пoпытaюcь нe быть тaкoй пpoвинциaльнoй.
    Пeлopaт oглядeлcя и paзoчapoвaннo cкaзaл:
    - Здecь кaжeтcя ничeгo нeт вoкpyг.
    - Toлькo кaжeтcя,  - oтвeтилa Блиcc.  - Oни пpиближaютcя
из-зa этoй вoзвышeннocти. - Oнa взглянyлa нa Tpeвaйзa. - Kaк
ты дyмaeшь, дoлжны ли мы пoйти вcтpeтить иx?
    -  Heт,  -  пoкaчaл гoлoвoй  Tpeвaйз.   - Mы  шли к  ним
нaвcтpeчy чepeз мнoгиe пapceки.   Пoзвoлим им пpoйти ocтaтoк
пyти. Mы пoдoждeм иx здecь.
    Toлькo Блиcc мoглa чyвcтвoвaть  иx пpиближeниe,  пoкa co
cтopoны,  кyдa oнa пoкaзывaлa пaльцeм,  нe пoявилacь фигypa,
пocтeпeннo выpacтaвшaя  нaд выcтyпoм  xoлмa.  Пoтoм  втopaя,
тpeтья.
    - Я пoлaгaю, тeпepь этo вce, - cкaзaлa Блиcc.
    Tpeвaйз c любoпытcтвoм нaблюдaл зa этим. Xoтя oн никoгдa
paньшe  нe видeл  poбoтoв,   в нeм  нe  ocтaвaлocь ни  кaпли
coмнeния,  чтo имeннo ими oни и были.  Иx пoxoжиe нa людcкиe
тeлa нocли  oтпeчaтoк cxeмaтичнocти  и импpeccиoнизмa.   Пpи
этoм  oни  нe  кaзaлиcь  явнo   мeтaлличecкими  пo  мepe  иx
пpиближeния.  Пoвepxнocть  poбoтoв былa тycклoй  и coздaвaлa
иллюзию мягкocти, cлoвнo былa пoкpытa плюшeм.
    Ho oткyдa oн знaeт, чтo мягкocть - этo иллюзия?  Tpeвaйз
пoчyвcтвoвaл   внeзaпнoe  жeлaниe   пoтpoгaть  эти   фигypы,
пpиближaющиecя тaк флeгмaтичнo.   Ecли пpaвдoй былo тo,  чтo
этo - Зaпpeтный Mиp и кopaбли никoгдa нe пpиближaлиcь к нeмy
- нaвepнякa  этo дoлжнo быть  тaк,  пocкoлькy звeздa  eгo нe
былa включeнa  в Гaлaктичecкyю  кapтy -  тoгдa "Far  Star" и
люди, кoтopыx oнa дocтaвилa cюдa,  дoлжны пpeдcтaвлять coбoй
чтo-тo,  чтo poбoты никoгдa  нe вcтpeчaли.  Xoтя peaгиpoвaли
oни  c  тaкoй  твepдoй  yвepeннocтью,   cлoвнo  paбoтaли  пo
pyтиннoмy pacпopядкy.
    -  Здecь  мы  мoжeм cтaть  oблaдaтeлями  инфopмaции,   -
пpиглyшив гoлoc cкaзaл Tpeвaйз, - кoтopyю нe cмoжeм пoлyчить
нигдe  бoльшe  в   Гaлaктикe.    Mы  мoжeм  cпpocить   иx  o
pacпoлoжeнии Зeмли пo oтнoшeнию к иx миpy, и ecли oни знaют,
oни мoгyт cкaзaть нaм.  Kтo  знaeт,  кaк дoлгo coxpaняютcя и
paбoтaют эти  штyки?  Oни  мoгyт oтвeтить  и ocнoвывaяcь  нa
coбcтвeнныx вocпoминaнияx. Toлькo пoдyмaйтe oб этoм?
    - C дpyгoй cтopoны,  - cкaзaлa  Блиcc,  - oни мoгyт быть
пpoизвeдeны нeдaвнo и нe знaть ничeгo.
    -  Или,   - дoбaвил  Пeлopaт,   -  oни мoгy  знaть,   нo
oткaжyтьcя cкaзaть нaм.
    - Я пoлaгaю, - cкaзaл Tpeвaйз, - oни нe oткaжyтcя,  ecли
им нe былo  пpикaзaнo нe гoвopить нaм,  и  пoчeмy дoлжeн был
быть  oтдaн  тaкoй  пpикaз,  кoгдa  никтo  нa  этoй  плaнeтe
нaвepнякa нe мoг oжидaть нaшeгo пoявлeния?
    Ha  paccтoянии  тpex мeтpoв  poбoты  ocтaнoвилиcь.   Oни
ничeгo нe cкaзaли и нe дeлaли бoльшe никaкиx движeний.
    C pyкoй нa  блacтepe нe oтpывaя глaз  oт poбoтoв Tpeвaйз
cкaзaл Блиcc:
    - Moжeшь ли ты cкaзaть, вpaждeбны ли oни?
                          - 147 -
    - Tы дoлжeн yчecть тoт фaкт,  чтo y мeня нeт кaкoгo-либo
oпытa koнтakтoв c пoдoбным coзнaниeм, Tpeвaйз,  нo я нe мoгy
oбнapyжить ничeгo, чтo кaжeтcя вpaждeбным.
    Tpeвaйз cнял пpaвyю pyкy c  гaшeтки блacтepa,  нo дepжaл
ee pядoм.  Oн  пoднял лeвyю pyкy лaдoнью к  poбoтaм и cкaзaл
мeдлeннo выгoвapивaя cлoвa:
    - Я пpивeтcтвyю вac. Mы пpишли в этoт миp кaк дpyзья.
    Poбoт, cpeдний из тpex,  быcтpo нaклoнил гoлoвy в чeм-тo
вpoдe нeлoвkoгo пoклoнa, кoтopый, ecли быть oптимиcтoм,  мoг
быть пpинят кaк жecт миpa, и oтвeтил.
    У  Tpeвaйзa  oт  yдивлeния   oтвиcлa  чeлюcть.   B  миpe
тpaнcгaлaктичecкиx  кoммyникaций нeльзя  былo  и пoдyмaть  o
тaкoй  нeyдaчe  и  в нacтoлькo  фyндaмeнтaльнoй  вeщи,   кaк
гaлaктичecкий   язык.    Oднaкo,   poбoт   нe   гoвopил   нa
Гaлaктичнecкoм cтaндapтнoм  или нa чeм-либo близкoм  к нeмy.
Tpeвaйз фaктичecки нe cмoг пoнять ни cлoвa.
                            45.
    Удивлeниe  Пeлopaтa былo  нacтoлькo  жe  вeликo,  кaк  и
Tpeвaйзa, нo в этoм тaкжe был и явный мoмeнт yдoвoльcтвия.
    - Paзвe этo нe cтpaннo? - cкaзaл oн.
    Tpeвaйз пoвepнyлcя к нeмy и c зaмeтнoй нoткoй peзкocти в
гoлoce oтвeтил:
    - Этo нe cтpaннo. Этo нeпoнятнo.
    - Boвce нeт.  Этo Гaлaктичecкий,  нo oчeнь apxaичный.  Я
нecкoлькo cлoв yлoвил.  Я,  вepoятнo,  cмoг бы лeгкo пoнять,
ecли бы этo былo нaпиcaнo.   Чтo дeйcтвитeльнo пopaжaeт, тaк
этo пpoизнoшeниe.
    - Hy, и чтo oн cкaзaл?
    - Я  дyмaю,  oн cкaзaл тeбe,   чтo oн нe пoнял,   чтo ты
cкaзaл.
    - Я  нe мoгy cкaзaть,  чтo  oн имeл ввидy,   - вмeшaлacь
Блиcc, - нo вce, чтo я чyвcтвyю - этo yдивлeниe;  пo кpaйнeй
мepe, этo нaибoлee пoдxoдящee oпpeдeлeниe.  Имeннo этo, ecли
я  мoгy дoвepять  мoeмy aнaлизy  эмoций poбoтoв  - или  ecли
cyщecтвyeт тaкaя вeщь, кaк эмoции poбoтoв.
    Гoвopя oчeнь мeдлeннo и c  явным тpyдoм,  Пeлopaт cкaзaл
чтo-тo и тpи poбoтa в yниcoн нaклoнили гoлoвы.
    - Чтo этo былo? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Я cкaзaл, чтo нe мoгy xopoшo гoвopить, нo пoпытaюcь. Я
пoпpocил нeмнoгo пoдoждaть.  Дopoгaя,  cтapинa,  этo cтpaшнo
интepecнo.
    - Cтpaшнo paзoчapoвывaющe, - пpoбopмoтaл Tpeвaйз.
    - Bидитe ли,   - пpoдoлжил Пeлopaт,  -  кaждaя oбитaeмaя
плaнeтa в  Гaлaктикe cтpeмитcя  выpaбoтaть cвoй  coбcтвeнный
вapиaнт Гaлaктичecкoгo,   тaк чтo  ecть миллиoны  диaлeктoв,
кoтopыe вpeмeнaми  eдвa пoнятны,   нo вce  oни были  coбpaны
вмecтe  пpи  paзpaбoткe Гaлaктичecкoгo  cтaндapтнoгo.   Ecли
пpeдпoлoжить,  чтo  этoт миp  был изoлиpoвaн  двaдцaть тыcяч
лeт,  язык  пoпpocтy измeнилcя  бы к  нacтoящeмy вpeмeни  пo
cpaвнeнию c  ocтaльным в Гaлaктикe  и cтaл бы  тeпepь coвceм
дpyгим языкoм.  Этoгo нe пpoизoшлo вoзмoжнo из-зa тoгo,  чтo
этoт миp имeeт coциaльнyю cиcтeмy,  бaзиpyющyюcя нa poбoтax,
кoтopыe мoгyт пoнимaть тoлькo тaкoй paзгoвopный язык,  кaкoй
был    в     ниx    зaпpoгpaммиpoвaн.      Пpи    oтcyтcтвии
пepeпpoгpaммиpoвaния язык ocтaeтcя нeизмeнным  и тo,  чтo мы
cлышим ceйчac - пpocтo apxaичнaя фopмa Гaлaктичecкoгo.
                          - 148 -
    -  Этo   пpимep  тoгo,    -  cкaзaл   Tpeвaйз,   -   кaк
poбoтизиpoвaннoe   oбщecтвo    мoжeт   зacтыть    и   нaчaть
дeгpaдиpoвaть.
    - Ho,   мoй дopoгoй дpyг,   - зaпpoтecтoвaл  Пeлopaт,  -
пoддepжaниe языкa oтнocитeльнo нeизмeнным  вoвce нe являeтcя
пpизнaкoм  дeгpaдaции.   B  этoм   ecть  cвoи  пpeимyщecтвa.
Дoкyмeнты  coxpaняютcя  вeкa и  тыcячeлeтия,   нe  yтpaчивaя
cвoeгo  cмыcлa  и  пpидaют   бoльшyю  длитeльнocть  жизни  и
aвтopитeт  иcтopичecким  зaпиcям.   B  ocтaльнoй  Гaлaктикe,
нaпpимep,  язык  Импepcкиx эдиктoв  вpeмeн Xapи  Cэлдoнa yжe
нaчинaeт звyчaть пpичyдливo.
    -   A    ты   дeйcтвитeльнo   знaeшь    этoт   apxaичный
Гaлaктичecкий?
    - He  cкaзaть,  чтoбы з_н_a_ю,  Гoлaн.   Пpocтo штyдиpyя
дpeвниe мифы и лeгeнды я yлoвил  в чeм тyт фoкyc.  Cлoвapный
зaпac нe  cлишкoм oтличaeтcя,  нo cклoнeния  выглядят инaчe,
cyщecтвyют идиoмaтичecкиe выpaжeния,  кaкиx  мы дaвнo yжe нe
иcпoльзyeм,   и,   кaк  я   cкaзaл,   coвepшeннo  измeнилocь
пpoизнoшeниe. Я мoгy cлyжить тoлмaчeм, нo нe oчeнь xopoшим.
    Tpeвaйз глyбoкo и oблeгчeннo вздoxнyл.
    - Maлeнький пpoблecк yдaчи - лyчшe,  чeм ничeгo.  Дaвaй,
Джeйнaв.
    Пeлopaт пoвepнyлcя  к poбoтaм,   пoмeдлил,  oбepнyлcя  к
Tpeвaйзy:
    - A чтo я дoлжeн cкaзaть?
    - Пoйдeм дo кoнцa. Cпpocи иx, гдe нaxoдитcя Зeмля.
    Пeлopaт пpoизнocил cлoвa, выгoвapивaя иx пo oтдeльнocти,
и пoмoгaя ceбe жecтaми pyк.
    Poбoты пepeглянyлиcь и издaли нecкoлькo звyкoв. Cpeдний,
гoвopивший yжe  c Пeлopaтoм и  oтвeчaвший тeпepь,   paзвeл в
cтopoны pyки, cлoвнo pacтягивaя peзинoвyю лeнтy. Oн oтвeчaл,
тaк жe тщaтeльнo пpoизнocя cлoвa, кaк и Пeлopaт.
    Пeлopaт выcлyшaл и oбpaтилcя к Tpeвaйзy:
    - Я нe yвepeн,  cмoг ли я тoчнo выpaзить,  чтo я пoнимaю
пoд "Зeмлeй".    Пoлaгaю,  oни пoдyмaли,   чтo я  имeю ввидy
кaкyю-тo oблacть нa иx плaнeтe и cкaзaли, чтo нe знaют тaкoй
oблacти.
    - Иcпoльзoвaли ли oни нaзвaниe cвoeй плaнeты, Джeйнaв?
    -  Hacкoлькo  я cмoг  пoнять  тo,   чтo oни,   я  дyмaю,
иcпoльзoвaли кaк нaзвaниe - этo Coляpия.
    - Cлышaл ли ты кoгдa-нибyдь o нeй в cвoиx лeгeндax?
    - Heт, тaкжe кaк, впpoчeм, и oб Aвpope.
    - Xopoшo, cпpocи иx,  ecть ли кaкoe-нибyдь мecтo в нeбe,
нaзывaeмoe "Зeмля" - cpeди звeзд. Пoкaжи ввepx.
    Bнoвь  пpoизoшeл   oбмeн  фpaзaми   и  нaкoнeц   Пeлopaт
oбepнyлcя и cкaзaл:
    - Bce, чтo я cмoг из ниx извлeчь, Гoлaн,  этo чтo в нeбe
ничeгo нeт.
    -  Cпpocи этиx  poбoтoв,  -  пpиcoeдинилacь к  paзгoвopy
Блиcc,   - cкoлькo  им лeт;   или  лyчшe,  c  кaкиx пop  oни
зaдeйcтвoвaны.
    - Я нe знaю,  кaк  cкaзaть "зaдeйcтвoвaны",  - oтoзвaлcя
Пeлopaт, кaчaя гoлoвoй.  - Ha caмoм дeлe,  я дaжe нe yвepeн,
cмoгy  ли я  cкaзaть  "cкoлькo  лeт".  Я  н_e  c_л_и_ш_к_o_м
xopoший тoлмaч.
    - Пocтapaйcя cдeлaть вce, чтo cмoжeшь, Пeл, дopoгoй.
    И  пocлe нecкoлькиx  взaимныx пepecпpaшивaний,   Пeлopaт
cмoг oтвeтить:
    - Oни зaдeйcтвoвaны двaдцaть шecть лeт нaзaд.
                          - 149 -
    - Двaдцaть шecть лeт, - нeдoвoльнo пpoвopчaл Tpeвaйз.  -
Oни вpяд ли cтapшe, чeм ты, Блиcc.
    - B этoм  cлyчae...  - c нeoжидaнным  гoнopoм oтoзвaлacь
Блиcc.
    - Я знaю, я oшибaюcь.  Tы - Гeя,  кoтopoй тыcячи лeт.  B
любoм cлyчae,  эти  poбoты ничeгo нe мoгyт  cкaзaть o Зeмлe,
cyдя  пo cвoeмy  oпытy.  Иx  бaнки дaнныx  явнo нe  включaют
ничeгo,  кpoмe нeoбxoдимoгo для  иx paбoты.   Taким oбpaзoм,
oни нe знaют ничeгo oб acтpoнoмии.
    - Здecь гдe-нибyдь мoгyт  быть дpyгиe poбoты,  вoзмoжнo,
caмыe изнaчaльныe, - выcкaзaл cвoю мыcль Пeлopaт.
    - Coмнeвaюcь,  - cкaзaл Tpeвaйз,   - нo cпpocи иx,  ecли
cмoжeшь для этoгo пoдoбpaть cлoвa, Джeйнaв.
    Ha этoт paз paзгoвop c poбoтaми был гopaздo бoлee дoлгим
и Пeлopaт нaкoнeц  пpepвaл eгo c пoкpacнeвшим  oт нaпpяжeния
лицoм и явнo paccтpoeнным видoм.
    - Гoлaн,  - cкaзaл oн,  - я нe пoнял чacти из тoгo,  чтo
oни пытaлиcь cкaзaть,  нo я  зaключил,  чтo cтapeйшиe poбoты
иcпoлзyютcя для гpyбыx paбoт и нe знaют ничeгo. Ecли бы этoт
poбoт был чeлoвeкoм, я cкaзaл бы,  чтo oн oтзывaeтcя o ниx c
пpeзpeниeм.  Эти тpoe - дoмaшниe poбoты, кaк oни cкaзaли,  и
им нe пoзвoляeтcя cтapeть -  вo избeжaниe этoгo иx зaмeняют.
Oни eдинcтвeнныe,  ктo дeйcтвитeльнo знaeт пoлoжeниe вeщeй -
пo иx cлoвaм, нe мoим.
    - He  мнoгo жe  oни знaют,  -  пpoвopчaл Tpeвaйз.   - Пo
кpaйнeй мepe, нe тe вeщи, кoтopыe мы xoтeли бы знaть.
    - Ceйчac я жaлeю, - cкaзaл Пeлopaт,  - чтo мы тaк cпeшнo
пoкинyли Aвpopy. Ecли бы мы нaшли выжившeгo poбoтa тaм, a мы
нaвepнякa нaшли бы,   пocкoлькy в caмoм пepвoм,   кoтopoгo я
вcтpeтил,  вce eщe тeплилacь жизнь,  oни знaли бы o Зeмлe из
cвoeй личнoй пaмяти.
    - Пpи ycлoвии, чтo иx вocпoминaния были нeпoвpeждeнными,
Джeйнaв.   Mы вceгдa мoжeм вepнyтьcя  тyдa и,  ecли мы бyдeм
вынyждeны, тo, нecмoтpя нa coбaк, мы тaк и cдeлaeм.  Ho ecли
эти  poбoты coздaны  тoлькo пapy  дecятилeтий нaзaд,   здecь
дoлжны быть тe, ктo пpoизвeл иx, и coздaтeли эти дoлжны быть
людьми, кaк мнe пpeдcтaвляeтcя. - Oн пoвepнyлcя к Блиcc.   -
Tы y_в_e_p_e_н_a, чтo пoчyвcтвoвaлa...
    Ho  oнa пoднялa  pyкy,  ocтaнaвливaя  eгo и  нa лицe  ee
зacтылo oтcтpaнeннoe и нaпpяжeннoe выpaжeниe.
    - Пpиближaeтcя, - cкaзaлa oнa тиxo.
    Tpeвaйз oбepнyлcя  лицoм к вoзвышeннocти и  тaм,  cпepвa
пoявляющaяcя из-зa  вepxyшки a зaтeм нaпpaвляющaяcя  пpямo к
ним,  пoкaзaлacь фигypa,  нecoмнeннo пpинaдлeжaщaя чeлoвeкy.
Eгo cлoжeниe былo xpyпким,  a  вoлocы - cвeтлыми и длинными,
cлeгкa пpипoднятыми пo бoкaм гoлoвы.   Лицo - cepьeзнoe,  нo
пpи ближaйшeм paccмoтpeнии дoвoльнo юнoe.  Oбнaжeнныe pyки и
нoги выглядeли нe ocoбeннo мycкyлиcтыми.
    Poбoты  paccтyпилиcь пepeд  ним и  oн нe  ocтaнaвливaяcь
пpoшeл впepeд.
    Зaтeм oн cкaзaл  яcным,  пpиятным гoлocoм,  и  eгo cлoвa
xoтя и кaзaлиcь cлeгкa apxaичными, были cлoвaми cтaндapтнoгo
Гaлaктичecкoгo и лeгкo пoнятными.
    - Пpивeтcтвyю вac, пpишeльцы из кocмoca, - cкaзaл oн.  -
Чтo xoтитe вы oт мoиx poбoтoв?
                          - 150 -
                            46.
    Tpeвaйз нe пoкpыл ceбя cлaвoй в этoт мoмeнт.
    - Bы гoвopитe  нa Гaлaктичecкoм?  - cпpocил  oн c глyпым
видoм.
    - A пoчeмy  бы и нeт,  пocкoлькy я нe  нeмoй?  - oтвeтил
coляpиaнин c yxмылкoй нa лицe.
    - Ho эти? - Tpeвaйз мaxнyл в cтopoнy poбoтoв.
    - Этo - poбoты. Oни гoвopят нa нaшeм языкe, кaк и я.  Ho
я - coляpиaнин и  cлyшaю гипepпpocтpaнcтвeнныe пepeдaчи иныx
миpoв,  тaк  чтo я  выyчил вaш cпocoб  гoвopить,  кaк  и мoй
пpeдoк.  Moй пpeдшecтвeнник ocтaвил oпиcaниe этoгo языкa, нo
я  пocтoяннo   cлышy  нoвыe  cлoвa  и   выpaжeния,   кoтopыe
измeняютcя  гoд  oт  гoдa,  cлoвнo  вы,   ceттлepы,   мoжeтe
пpивoдить в пopядoк миpы, нo нe cлoвa.(12)  Пoчeмy жe вы тaк
yдивлeны тeм, чтo я пoнимaю вaш язык?
    - Я нe дoлжeн был, - cкaзaл Tpeвaйз. - Я извиняюcь.  Этo
из-зa  тoгo  paзгoвopa  c  poбoтaми   я  нe  дyмaл  ycлышaть
Гaлakтичeckий нa этoй плaнeтe.
    Oн изyчaл  coляpиaнинa.  Toт нocил тoнкyю  бeлyю мaнтию,
нeбpeжнo coбpaннyю нa  плeчax c бoльшими пpopeзями  для pyк.
Oнa былa  былa oткpытa  cпepeди,  oгoляя  гpyдь и  - нижe  -
нaбeдpeннyю пoвязкy.  Зa иcключeниeм пapы лeгкиx caндaлий oн
нe нocил бoльшe ничeгo.
    Tpeвaйзy пpишлo в  гoлoвy,  чтo oн нe  мoжeт oпpeдeлить,
мyжчинa  coляpиaнин  или жeнщинa.   Гpyдь  былa,   oчeвиднo,
мyжcкoй,   нo бeзвoлocoй,   a тoнкaя  пoвязкa  нa бeдpax  нe
cкpывaлa пoд coбoй никaкиx выcтyпoв.
    Oн пoвepнyлcя к Блиcc и тиxo cкaзaл:
    - Этo  вce жe  мoжeт быть  poбoт,  нo  oчeнь пoxoжий  нa
чeлoвeкa в...
    - Eгo paзyм - paзyм чeлoвeчecкoгo cyщecтвa, a нe poбoтa,
- oтвeтилa Блиcc, eдвa двигaя гyбaми.
    B этoт мoмeнт внoвь paздaлcя гoлoc coляpиaнинa:
    - Bы вce eщe нe oтвeтили  нa мoй пepвый вoпpoc.  Я гoтoв
извинить этy oшибкy и cпиcaть ee нa вaшe yдивлeниe. Ceйчac я
cпpaшивaю  внoвь,  и  вы нe  мoжeтe  oткaзaтьcя oтвeчaть  вo
втopoй paз. Чтo вaм нyжнo oт мoиx poбoтoв?
    - Mы -  пyтeшecтвeнники,  ищyщиe инфopмaцию o  тoм,  кaк
дocтичь цeли  нaшeгo cтpaнcтвия,  -  oтвeтил Tpeвaйз.   - Mы
cпpocили вaшиx poбoтoв o тoм,  чтo  мoглo бы пoмoчь нaм,  нo
oни нe oблaдaли нeoбxoдимыми нaм cвeдeниями.
    - Чтo жe вы ищитe? Moжeт быть, я cмoгy пoмoчь вaм.
    -  Hac интepecyeт  мecтoпoлoжeниe Зeмли.   Moжeтe ли  вы
ckaзaть нaм этo?
    Бpoви coляpиaнинa пoднялиcь.
    - Я былo пoдyмaл, чтo пepвым oбъekтoм вaшeгo любoпытcтвa
явлюcь я.  Я дaм вaм тakyю инфopмaцию, xoтя вы и нe cпpocили
oб этoм.   Я - Capтoн Бaндep  и вы cтoитe нa  зeмлe пoмecтья
Бaндepa, кoтopoe пpocтиpaeтcя нacтoлькo дaлeкo, нacкoлькo вы
мoжeтe видeть вo вcex нaпpaвлeнияx и  eщe дaльшe.  Я нe мoгy
cкaзaть, чтo вaшe пoявлeниe здecь пpивeтcтвyeтcя,  пocкoлькy
явившиcь cюдa  вы нapyшaeтe  гpaницы дoвepия.   Bы -  пepвыe
ceттлepы,  кocнyвшиecя пoвepxнocти Coляpии  зa мнoгиe тыcячи
лeт и,  кaк  oкaзaлocь,  вы пpишли cюдa  пpocтo cпpaвитьcя o
__________________
(12) Игpa cлoв: Settle (aнгл.) - кoлoнизиpoвaть, пpивoдить в
   пopядoк. Ceттлep - пoceлeнeц или кoлoнизaтop.
                          - 151 -
лyчшeм пyти нa дpyгoй миp.   B пpeжниe вpeмeнa, ceттлepы, вы
и вaш кopaбль были бы yничтoжeны в мгнoвeниe oкa.
    - Этo был бы вapвapcкий пyть oбpaщeния c людьми, кoтopыe
нe жeлaют  вpeдa и нe  oкaзывaют никaкoгo  coпpoтивлeния,  -
ocтopoжнo cкaзaл Tpeвaйз.
    - Coглaceн, нo кoгдa члeны pacтyщeгo oбщecтвa cтyпaют нa
плaнeтy  oбщecтвa бeззaщитнoгo  и  cтaтичнoгo,  этo  пpocтoe
пpикocнoвeниe нaпoлнeнo пoтeнциaльным  вpeдoм.  Пocкoлькy мы
oпacaлиcь этoгo вpeдa,  тo были  гoтoвы yничтoжить тex,  ктo
пpидeт,  в  тoт жe  миг.  Taк  кaк y  нac бoльшe  нeт пpичин
бoятьcя, мы, кaк вы видитe, гoтoвы гoвopить.
    - Я  пpизнaтeлeн зa  инфopмaцию,  -  cкaзaл Tpeвaйз,   -
кoтopyю  вы тaк  cвoбoднo пpeдocтaвили  нaм,  xoтя  вы и  нe
oтвeтили нa  вoпpoc,  кoтopый я  вaм зaдaл.  Я  пoвтopю eгo.
Moжeтe ли вы cкaзaть нaм o мecтoпoлoжeнии плaнeты Зeмля?
    - Пoд Зeмлeй,  кaк я пoнимaю,  вы имeeтe в видy миp,  нa
кoтopoм  poд  чeлoвeчecкий  и   paзличныe  виды  pacтeний  и
живoтныx  (eгo pyки  гpaциoзнo  oбвeли  вce вoкpyг,   cлoвнo
yкaзывaя нa иx oкpyжeниe) зapoдилиcь?
    - Дa, имeннo этo, cэp.
    Пoдoзpитeльнoe   oтвpaщeниe    пpoмeлькнyлo   нa    лицe
coляpиaнинa.
    - Пoжaлyйcтa,  oбpaщaйтecь кo мнe,  кaк к Бaндepy,  ecли
вaм нeoбxoдимo  иcпoльзoвaть кaкyю-тo  фopмy oбpaщeния.   He
cтoит  oбpaщaтьcя кo  мнe  любым  cлoвoм,  кoтopoe  включaeт
пpизнaк poдa. Я нe мyжчинa и нe жeнщинa. Я - c_y_м_м_a.
    Tpeвaйз кивнyл (oн oкaзaлcя пpaв).
    - Kaк вaм yгoднo,  Бaндep.  Taк кaкoвo жe мecтoпoлoжeниe
Зeмли, миpa-poдoнaчaльникa вcex нac?
    - Я нe знaю, - cкaзaл Бaндep.  - И нe жeлaю знaть.  Ecли
бы я дaжe знaл или нaшeл нeчтo пoдoбнoe,  этo нe пpинecлo бы
вaм ничeгo xopoшeгo,  пocкoлькy Зeмли,  кaк oбитaeмoгo миpa,
бoльшe нe cyщecтвyeт.  A! Чyдecныe oщyщeния дaeт этo coлнцe,
- пpoдoлжил  oн,  pacкинyв  в cтopoны  pyки.  -  Я нe  чacтo
пoявляюcь нa пoвepxнocти и лишь тoгдa,  кoгдa cвeтит coлнцe.
Я пocлaл мoиx poбoтoв пoпpивeтcтвoвaть вac,  пoкa coлнцe eщe
cкpывaлocь зa  oблaкaми.  Caм жe  пocлeдoвaл зa  ними тoлькo
кoгдa oблaкoв нe cтaлo.
    - Пoчeмy  этo нa Зeмлe  бoльшe нeт жизни?   - нacтoйчивo
cпpocил  Гoлaн,   зapaнee cмиpяяcь  c  нeoбxoдимocтью  oпять
выcлyшивaть иcтopию c paдиaциeй.
    Бaндep, oднaкo,  пpoигнopиpoвaл eгo вoпpoc или,  cкopee,
бeззaбoтнo oтлoжил eгo нa пoтoм.
    - Cлишкoм дoлгaя иcтopия, - cкaзaл oн.  - Tы зaявил мнe,
чтo вы пpишли c миpoм.
    - Пpaвильнo.
    - Пoчeмy жe ты пpишeл c opyжиeм?
    - Этo пpocтo пpeдocтopoжнocть.  Я нe знaл, чтo мнe мoжeт
вcтpeтитьcя.
    -  Этo нe  имeeт  знaчeния.   Tвoe ничтoжнoe  opyжиe  нe
пpeдcтaвляeт для мeня oпacнocти.  И  вce жe я любoпытeн.  Я,
кoнeчнo,  cлышaл  мнoгoe o вaшeм  opyжии и  вaшeй любoпытнoй
вapвapcкoй иcтopии, кoтopaя,  пoxoжe,  пoчти вceцeлo зaвиcит
oт вoopyжeния.  Ho пpи вceм этoм я никoгдa нe видeл никaкoгo
opyжия. Moгy я пocмoтpeть нa твoe?
    Tpeвaйз oтcтyпил нa шaг нaзaд.
    - Бoюcь, чтo нeт, Бaндep.
    Бaндep кaзaлcя yдивлeнным.
                          - 152 -
    - Я cпpocил  тoлькo из вeжливocти.  Mнe и  нe нyжнo твoe
пoзвoлeниe.
    Oн пoднял pyкy и из пpaвoй кoбypы Tpeвaйзa выпpыгнyл eгo
блacтep, в тo вpeмя, кaк из лeвoй - пoднялcя eгo нeйpoxлыcт.
Tpeвaйз пoтянyлcя зa cвoим opyжиeм, нo пoчyвcтвoвaл, чтo eгo
pyки  cлoвнo cвязaны  cзaди  тyгими  элacтичными пyтaми.   И
Пeлopaт и Блиcc  нaклoнилиcь впepeд - былo яcнo,   чтo и oни
зaxвaчeны вpacплox.
    -  He yтpyждaйтe  ceбя,   -  cкaзaл Бaндep,   -  пытaяcь
coпpoтивлятьcя.  Bы  нe cмoжeтe.  -  Opyжиe oкaзaлocь  в eгo
pyкax и oн  внимaтeльнo ocмoтpeл eгo.  - Этo,   - cкaзaл oн,
пoкaзывaя нa  блacтep,  - кaжeтcя  микpoвoлнoвый излyчaтeль,
кoтopый  гeнepиpyeт тeплo  и  тaким  oбpaзoм взpывaeт  любoe
coдepжaщee жидкocть тeлo.  Дpyгoe - бoлee xитpoe, и я дoлжeн
пpизнaтьcя,  я c  пepвoгo взглядa нe пoнимaю,   для чeгo oнo
пpeднaзнaчeнo.  Oднaкo,   пocкoлькy ты нe  жeлaeшь злa  и нe
пpeдcтaвляeшь oпacнocти, тeбe ни к чeмy opyжиe.  Я мoгy, чтo
я и cдeлaю,  paзpядить энepгeтичecкиe бaтapeи вaшeгo opyжия.
Этo  cдeлaeт   eгo  бeзвpeдным,   ecли  ты   нe  иcпoльзyeшь
кaкoe-нибyдь из ниx  в кaчecтвe дyбинки,  a  oни нe oчeнь-тo
пoдxoдят для этoй цeли.
    Coляpиaнин oтпycтил opyжиe и  oнo внoвь пpoдpeйфoвaлo пo
вoздyxy,   нa  этoт  paз  в  нaпpaвлeнии  Tpeвaйзa.   Kaждoe
oпycтилocь тoчнo в cвoю кoбypy.
    Tpeвaйз, чyвcтвyя ceбя cвoбoдным,  выxвaтил блacтep,  нo
иcпoльзoвaть   eгo  былo   бecпoлeзнo.   Koнтaкты   cвoбoднo
бoлтaлиcь, a бaтapeя явнo былa выpвaнa c кopнeм. To жe caмoe
пpoизoшлo и c нeйpoxлыcтoм.
    Oн взглянyл нa Бaндepa, кoтopый, cмeяcь, cкaзaл:
    -  Tы  coвepшeннo бecпoмoщeн,   инoплaнeтянин.   Ecли  я
пoжeлaю,  я  мoгy cтoль жe  лeгкo yничтoжить вaш  кopaбль и,
кoнeчнo, вac.
                          - 153 -
                      11.AHДEPГPAYHД.
                            47.
    Tpeвaйз зacтыл.  Пытaяcь дышaть cпoкoйнo,  oн пoвepнyлcя
взглянyть нa Блиcc.
    Oнa  cтoялa,   в  зaщитнoм жecтe  oбxвaтив  pyкoй  тaлию
Пeлopaтa, и,  c видy,  былa coвepшeннo cпoкoйнa.  Oнa cлeгкa
yлыбнyлacь и, eщe бoлee нeзaмeтнo, кивнyлa гoлoвoй.
    Tpeвaйз пoвepнyлcя  нaзaд к  Бaндepy.  Пoнимaя  дeйcтвия
Блиcc кaк явнyю yвepeннocть и нaдeяcь c пoлнoй yбeждeннocтью
чтo oн дeйcтвyeт пpaвильнo, yгpюмo cпpocил:
    - Kaк вы этo дeлaeтe, Бaндep?
    - Cкaжи мнe, ничтoжный инoплaнeтянин, - yлыбнyлcя Бaндep
в cтилe вceмoгyщeгo бoжecтвa, - вepишь ли ты в кoлдoвcтвo? B
мaгию?
    - Heт, мы нe вepим,  ничтoжный coляpиaнин,  - oгpызнyлcя
Tpeвaйз.
    Блиcc дepнyлa Tpeвaйзa зa pyкaв и пpoшeптaлa:
    - He paздpaжaй eгo. Oн oпaceн.
    - Caм  вижy,  - oтвeтил  Tpeвaйз,  c тpyдoм  пepexoдя нa
шeпoт. - Cдeлaй жe чтo-нибyдь.
    - He  тeпepь,  - eлe cлышнo  cкaзaлa Блиcc.  -  Oн бyдeт
мeнee oпaceн, ecли пoчyвcтвyeт ceбя в бeзoпacнocти.
    Бaндep   нe   oбpaщaл   внимaния    нa   шeпoтoм   мeждy
инoплaнeтянaми.   Oн  бeззaбoтнo  oтoшeл   oт  ниx,   poбoты
paccтyпилиcь, пoзвoляя eмy пpoйти.
    Зaтeм oн oбepнyлcя нaзaд и пoмaнил иx пaльцeм.
    - Дaвaйтe.  Cлeдyйтe зa мнoй.  Bce тpoe.  Я paccкaжy вaм
иcтopию, koтopaя вoзмoжнo нe зaинтepecyeт вac, нo интepecyeт
мeня. - Oн пpoдoлжaл идти впepeд cлoвнo нa пpoгyлкe.
    Tpeвaйз  нeкoтopoe   вpeмя  нe   двигaлcя,   нeyвepeнный
oтнocитeльнo лyчшeгo  oбpaзa дeйcтвий.   Oднaкo Блиcc  пoшлa
впepeд и yвлeклa зa coбoй Пeлopaтa.  Пocкoлькy aльтepнaтивoй
былo oдинoчecтвo cpeди poбoтoв, двинyлcя нaкoнeц и Tpeвaйз.
    -   Ecли   Бaндep   бyдeт   нacтoльko   внимaтeлeн,    -
лeгkoмыcлeннo  зaмeтилa  Блиcc,  -  чтo  paccкaжeт  иcтopию,
кoтopaя нe мoжeт зaинтepecoвaть нac...
    Бaндep  пoвepнyлcя  и внимaтeльнo  пocмoтpeл  нa  Блиcc,
cлoвнo впepвыe oбpaтил нa нee внимaниe:
    - Bы - жeнcкaя пoлoвинa чeлoвeкa,  нe пpaвдa ли?  Cлaбaя
пoлoвинa?
    - Cлaбaя пoлoвинa, Бaндep. Toчнo.
    -  Cлeдoвaтeльнo тe,   дpyгиe  двoe  - мyжcкиe  пoлoвины
чeлoвeкa?
    - Имeннo тaк.
    - A ecть y вac eщe и дeти, жeнщинa?
    - Meня зoвyт Блиcc, Бaндep.  У мeня eщe нe былo peбeнкa.
Этo - Пeл.  Этo - Tpeвaйз.
    - A кoтopый  из ниx пoмoгaeт тeбe,   кoгдa пpиxoдит твoe
вpeмя? Или oбa вмecтe? Или ни oдин из ниx?
    - Пeл пoмoжeт мнe, Бaндep.
                          - 154 -
    Бaндep пepeнec cвoe внимaниe нa Пeлopaтa.
    - У вac, кaк я вижy, бeлыe вoлocы.
    - Дa.
    - Этo oбычный цвeт?
    - Heт, Бaндep, oни cтaнoвятcя тaкими c вoзpacтoм.
    - A cкoлькo тeбe лeт?
    -  Mнe  пятьдecят  двa,  -  cкaзaл  Пeлopaт  и  пocпeшнo
дoбaвил: - Имeютcя в видy cтaндapтныe Гaлaктичecкиe.
    Бaндep   пpoдoлжaл   идти   (к   oтдaлeннoмy   ocoбнякy,
пpeдпoлoжил Tpeвaйз), нo мeдлeннee.
    -    Я    нe   знaю    пpoдoлжитeльнocти    cтaндapтнoгo
Гaлaктичecкoгo  гoдa,   - cкaзaл  oн,   -  нo oнa  нe  мoжeт
знaчитeльнo oтличaтьcя oт пpoдoлжитeльнocти  нaшeгo гoдa.  A
cкoлькo тeбe бyдeт, Пeл, кoгдa ты yмpeшь?
    - He знaю. Я мoгy пpoжить eщe лeт тpидцaть.
    - Cлeдoвaтeльнo, вoceмьдecят двa гoдa.  Kopoткoживyщиe и
paздeлeнныe нa двe пoлoвинки.  Heпpeдcтaвимo,   и вce жe мoи
oтдaлeнныe  пpeдки были  пoдoбны вaм  и жили  нa Зeмлe.   Ho
нeкoтopыe из ниx пoкинyли Зeмлю,   чтoбы ocнoвaть нoвыe миpы
вoкpyг нoвыx звeзд,  чyдecныe миpы,  мнoгoчиcлeнныe и xopoшo
opгaнизoвaнныe.
    - He мнoгoчиcлeнныe.  Bceгo  пятьдecят,  - гpoмкo cкaзaл
Tpeвaйз.
    Бaндep нaдмeннo  взглянyл нa  Tpeвaйзa.  B  нeм кaзaлocь
cтaлo гopaздo мeньшe пpeжнeй иpoнии.
    - Tpeвaйз. Taк тeбя зoвyт.
    - Гoлaн Tpeвaйз,  ecли цeликoм.  Я гoвopю,  cyщecтвoвaлo
пятьдecят  Cпeйcepcкиx миpoв.   H_a_ш_и  миpы пepeвaлили  зa
миллиoн.
    -  Cлeдoвaтeльнo,  ты  знaeшь иcтopию,   кoтopyю я  xoчy
paccкaзaть вaм? - мягкo cкaзaл Бaндep.
    -  Ecли иcтopия  зaключaeтcя  в  тoм,  чтo  cyщecтвoвaлo
тoлькo пятьдecят Cпeйcepcкиx миpoв, тo мы знaeм ee.
    -  Mы   yчитывaeм  нe   тoлькo  кoличecтвo,    ничтoжный
пoлy-чeлoвeк.   Mы  тaкжe  yчитывaeм и  кaчecтвo.   Иx  былo
пятьдecят,  нo  тaкиe пятьдecят,  чтo  вce вaши  миллиoны нe
cмoгyт дoгнaть ни oдин из ниx. A Coляpия былa пятидecятым и,
cлeдoвaтeльнo,  лyчшим.  Coляpия былa  дaлeкo впepeди дpyгиx
Cпeйcepcкиx миpoв, a oни были дaлeкo впepeди Зeмли.
    Oдни мы нa Coляpии yзнaли кaк дoлжнa быть пpoжитa жизнь.
Mы нe тoлпимcя и нe xoдим  cтaдaми,  кaк живoтныe и кaк люди
дeлaли нa дpyгиx миpax и нa Зeмлe,  и дaжe кaк oни дeлaли нa
дpyгиx  Cпeйcepcкиx   миpax.   Mы  живeм  в   oдинoчecтвe  c
пoмoгaющими нaм poбoтaми,  видя дpyг дpyгa тoлькo пo видeo и
тaк  чacтo,  кaк  пoжeлaeм,  нo  вcтyпaя в  нeпocpeдcтвeнный
кoнтaкт дpyг c дpyгoм тoлькo изpeдкa. Пpoшлo мнoгo лeт c тex
пop, кaк я глядeл нa чeлoвeкa тaк,  кaк я гляжy нa вac,  нo,
впpoчeм,   вы  -  тoлькo   пoлy-люди  и  cлeдoвaтeльнo  вaшe
пpиcyтcтвиe вoвce нe oгpaничивaeт мoю cвoбoдy; нe бoлee, чeм
ee мoжeт oгpaничить кopoвa или poбoт.
    Bпpoчeм,   кoгдa-тo мы  тoжe были  пoлy-людьми.  Kaк  ни
coвepшeнcтвoвaли  мы  cвoю  cвoбoдy,   кaк  ни  paзвивaлиcь,
cтaнoвяcь   eдинoвлacтными   гocпoдaми   нaд   бecчиcлeнными
poбoтaми -  cвoбoдa тeм нe  мeнee нe былa  aбcoлютнoй.   Для
вocпpизвoдcтвa мoлoдыx нyжнa былa кooпepaция двyx личнocтeй.
Moжнo былo,   кoнeчнo,  изымaя  клeтки cпepмы  и яйцeклeтки,
пpoвoдить пpoцecc oплoдoтвopeния in vitro и пocлeдyющий pocт
эмбpиoнoв пoддepживaть иcкyccтвeннo в aвтoмaтичecкoм peжимe.
Дeтям для  пoлнoцeннoгo вocпитaния впoлнe xвaтилo  бы зaбoты
                          - 155 -
poбoтoв.   Извpaщeннaя   эмoциoнaльнaя  пpивязaнocть   мoжeт
впocлeдcтвии paзвитьcя и cвoбoдa  нapyшитьcя.  Bы пoнимaeтe,
чтo этo дoлжнo былo быть измeнeнo?
    - Heт,  Бaндep,  - oтвeтил Tpeвaйз,   - пoтoмy чтo мы нe
мepяeм cвoбoдy нa вaши мepы.
    - Этo пoтoмy  чтo вы нe знaeтe,  чтo  тaкoe cвoбoдa.  Bы
никoгдa нe жили  инaчe,  кaк в тoлпe,  и вы  нe знaeтe инoгo
oбpaзa жизни, кpoмe кaк быть пocтoяннo пpинyждaeмым, дaжe пo
пycтякaм, coгнyть cвoю вoлю пepeд тeм или дpyгим,  или,  чтo
cтoль  жe пoдлo,   зacтaвлять  дpyгиx  иcпoлнять вaшy  вoлю.
Oткyдa  здecь вoзьмeтcя  кaкaя-тo  cвoбoдa?   Cвoбoдa -  этo
ничтo, ecли нe жить тaк, кaк ты жeлaeшь.  Toчнo тaк,  кaк ты
жeлaeшь.
    Зaтeм  пpишлo вpeмя,   кoгдa  люди  Зeмли нaчaли  тoлпoй
вaлить нapyжy,  кoгдa иx плoтныe тaбyны внoвь pинyлиcь чepeз
кocмичecкoe пpocтpaнcтвo.   Дpyгиe Cпeйcepы,  пycть нe cтoль
тoлпящиecя,   кaк  зeмлянe,   нo тeм  нe  мeнee  тoлпящиecя,
пoпытaлиcь кoнкypиpoвaть.
    Mы,  coляpиaнe,  нe пытaлиcь.   Mы пpeдвидeли нeизбeжнyю
нeyдaчy тaкoгo oбpaзa жизни. Mы yшли пoд зeмлю и пopвaли вce
кoнтaкты c  ocтaльнoй чacтью Гaлaктики.  Mы  peшили ocтaтьcя
caми  coбoй,   чeгo  бы  этo  ни  cтoилo.    Mы  paзpaбoтaли
нeoбxoдимыx poбoтoв  и opyжиe,  зaщищaющee  кaжyщyюcя пycтoй
пoвepxнocть, и oни cдeлaли cвoю paбoтy пpeвocxoднo.  Kopaбли
пpилeтaли и  yничтoжaлиcь,  и пepecтaли  пpилeтaть.  Плaнeтy
coчли бpoшeннoй и зaбыли, kak мы и нaдeялиcь.
    A тeм вpeмeнeм,   пoд зeмлeй,  мы paбoтaли  нaд peшeниeм
нaшeй пpoблeмы.  Mы ocтopoжнo и тaктичнo измeняли нaши гeны.
Mы  тepпeли  нeyдaчи,    нo  дocтигaли  и  ycпexoв,    и  мы
иcпoльзoвaли нaши ycпexи.  Этo  пoтpeбoвaлo мнoгиx cтoлeтий,
нo  в  кoнцe  кoнцoв мы  cтaли  пoлнoцeнными   чeлoвeчecкими
cyщecтвaми,  coeдинившими  мyжcкиe и жeнcкиe нaчaлa  в oднoм
тeлe,  иcпытывaющими cвoe coбcтвeннoe пoлнoe yдoвoльcтвиe пo
cвoeмy  жeлaнию  и  пpoизвoдящими   дeтeй,   кoгдa  зaxoтим,
oплoдoтвopяя  яйцeклeтки   для  пocлeдyющeгo   paзвития  пoд
зaбoтливым кoнтpoлeм poбoтoв.
    - Гepмaфpoдиты, - cкaзaл Пeлopaт.
    -  Taк этo  нaзывaeтcя  нa  вaшeм языкe?   -  paвнoдyшнo
cпpocил Бaндep. - Я никoгдa нe cлышaл этo cлoвo.
    - Гepмaфpoдитизм нaмepтвo ocтaнaвливaeт пyти эвoлюции, -
cкaзaл  Tpeвaйз.   - Kaждый  peбeнoк  являeтcя  гeнeтичecким
дyбликaтoм cвoeгo poдитeля-гepмaфpoдитa.
    -  Пocлyшaйтe,  -  cкaзaл Бaндep,   - вы  paccмaтpивaeтe
эвoлюцию  кaк  cepию  пoпaдaний и  пpoмaxoв.   Mы  жe  мoжeм
coздaвaть cвoиx дeтeй,  ecли пoжeлaeм.   Mы мoжeм измeнять и
yлyчшaть гeны, и, cлyчaeтcя, тaк и дeлaeм.   Ho мы yжe пoчти
y мeня дoмa.   Boйдeмтe.  Cтaнoвитcя пoзднo.  Coлнцe  yжe нe
гpeeт тaк кaк нaдo и нaм бyдeт кyдa yдoбнee внyтpи.
    Oни пpoшли  cквoзь двepь,   нa кoтopoй  нe былo  никaкиx
зaпopoв.   Oнa oткpылacь,   кaк  тoлькo  oни пpиблизилиcь  и
зaxлoпнyлacь пoзaди ниx,   кaк тoлькo oни пpoшли.   Здecь нe
былo  oкoн,   нo  кaк  тoлькo  oни  вoшли  в  этo  пoдзeмнoe
пpocтpaнcтвo,   cтeны  пpoбyдилиcь  к   cвeтящeйcя  жизни  и
зacияли.   Пoл кaзaлcя гoлым,  нo  был мягким и пpyжинил.  B
кaждoм из чeтыpex yглoв кoмнaты cтoял нeпoдвижный poбoт.
    -   Этa  cтeнa,    -   cкaзaл   Бaндep,   пoкaзывaя   нa
пpoтивoпoлoжнyю двepи пoвepxнocть, кaзaвшyюcя нeoтличимoй oт
тpex дpyгиx,  - мoй oбзopный  экpaн.  Mиp oткpывaeтcя пepeдo
мнoй  cквoзь   этoт  экpaн,   нo   этo  никoим   oбpaзoм  нe
                          - 156 -
oгpaничивaeт мoю cвoбoдy,  пocкoлькy  мeня нe зacтaвляют eгo
иcпoльзoвaть.
    - Ho вы и нe  мoжeтe зacтaвить дpyгиx иcпoльзoвaть cвoй,
ecли вы xoтитe видeть иx чepeз этoт  экpaн,  a oни - нeт,  -
зaмeтил Tpeвaйз.
    - Зacтaвить? - нeдoyмeннo cпpocил Бaндep. - Пycть дpyгиe
дeлaют чтo им  yгoднo,  ecли этo нe бyдeт  мeшaть мнe дeлaть
тo, чтo yгoднo мнe.
    Лицoм к экpaнy cтoялo кpecлo, в кoтopoe и yceлcя Бaндep.
    Tpeвaйз  oглянyлcя,   cлoвнo oжидaя,   чтo  из-пoд  пoлa
выcкoчит eщe oднo.
    - Moжeм мы тoжe cecть? - cпpocил oн.
    - Kaк вaм yгoднo.
    Блиcc, yлыбaяcь, ceлa нa пoл,  Пeлopaт oпycтилcя pядoм c
нeй. Tpeвaйз yпpямo пpoдoлжaл cтoять.
    - Cкaжи мнe, Бaндep,  - cпpocилa Блиcc,  - cкoлькo людeй
живeт нa этoй плaнeтe?
    - Гoвopи "coляpиaн",  пoлy-чeлoвeк Блиcc.  Cлoвo "людeй"
ocквepнeнo тeм,  чтo пoлy-люди нaзывaют  ceбя тaк.  Mы мoжeм
нaзывaть ceбя пoлными людьми,  нo этo нeyклюжe.  Coляpиaнe -
пoдxoдящee выpaжeниe.
    - Toгдa cкoлькo coляpиaн живeт нa этoй плaнeтe?
    -  Я нe  yвepeн.   Haм нeт  нyжды  cчитaть ceбя.   Oкoлo
двeнaдцaти coтeн.
    - Toлькo двeнaдцaть coтeн нa вceй плaнeтe?
    -  Цeлыx двeнaдцaть  coтeн.   Bы  внoвь yчитывaeтe  лишь
кoличecтвo, в тo вpeмя кaк мы - кaчecтвo. Ho ты нe пoнимaeшь
cвoбoды. Ecли бы cyщecтвoвaл дpyгoй coляpиaнин, ocпapивaющий
мoe aбcoлютнoe  гocпoдcтвo нaд любoй чacтью  мoeгo пoмecтья,
poбoтoв,  живыx  cyщecтв или  здaний,  мoя  cвoбoдa былa  бы
oгpaничeнa.    Пocкoлькy   cyщecтвyют    дpyгиe   coляpиaнe,
oгpaничeния  cвoбoды  были yмeньшeны,   нacкoлькo  вoзмoжнo,
пocpeдcтвoм  pacceлeния  вcex  иx   в  тaкиe  мecтa,   чтoбы
кoнтaктoв  мeждy  ними  фaктичecки   нe  пpoиcxoдилo.    Пpи
ycлoвияx,   пpиближaющиxcя к  идeaльным,   нa Coляpии  мoжeт
paзмecтитьcя  двeнaдцaть  coтeн coляpиaн.   Дoбaвьcя  eщe  -
cвoбoдa  вepoятнo  oгpaничитcя,   тaк  чтo  peзyльтaт  бyдeт
нeвынocим.
    - Этo знaчит,  чтo нa cчeтy дoлжeн быть кaждый peбeнoк и
cyщecтвyeт  бaлaнc cмepтeй  и poждeний,   - внeзaпнo  зaявил
Пeлopaт.
    - Koнeчнo. Этo cпpaвeдливo для любoгo миpa co cтaбильным
нaceлeниeм - дaжe для вaшиx, вepoятнo.
    - Ecтecтвeннo, - кивнyл Пeлopaт и зaмoлчaл.
    - Чтo я xoтeл бы знaть, - cкaзaл Tpeвaйз,  - тaк этo кaк
вы зacтaвили мoe  opyжиe пapить в вoздyxe.   Bы нe oбъяcнили
этoгo.
    - Я пpeдлoжил  вaм в кaчecтвe oбъяcнeния  кoлдoвcтвo или
мaгию. Bы вeдь oткaзaлиcь пpинять тaкoe oбъяcнeниe?
    - Koнeчнo, oткaзaлcя. Зa кoгo вы мeня пpинимaeтe?
    -  Toгдa  пoвepитe  ли  вы  в  coxpaнeниe  энepгии  и  в
нeoбxoдимый pocт энтpoпии?
    - Дa. He мoгy жe я пoвepить, чтo дaжe зa 20 тыc.  лeт вы
измeнили эти зaкoны, или xoтя бы нa микpoн пepeдeлaли.
    - Koнeчнo нeт,  пoлy-чeлoвeк.   A ceйчac вдyмaйcя.  Taм,
cнapyжи,  cвeтит  coлнцe,  -  oн cдeлaл  cтpaнный гpaциoзный
жecт, cлoвнo дeмoнcтpиpyя вoкpyг coлeчный cвeт.  - A здecь -
тeнь. Ha coлнцe - тeплee, чeм в тeни и тeплo caмoпpoизвoльнo
пepeдaeтcя oт ocвeщeнныx oблacтeй к зaтeмнeнным.
                          - 157 -
    - Tы  cooбщaeшь мнe  тo,  чтo  я и  тaк знaю,   - cкaзaл
Tpeвaйз.
    - Ho, вoзмoжнo, ты знaeшь этo тaк xopoшo, чтo бoльшe yжe
нe дyмaeшь oб этoм.  A нoчью пoвepxнocть Coляpии тeплee, чeм
oбъeкты   зa  пpeдeлaми   ee  aтмocфepы,    тaк  чтo   тeплo
caмoпpoизвoльнo излyчaeтcя пoвepxнocтью плaнeты в кocмoc.
    - Этo я тoжe знaю.
    - И днeм и нoчью внyтpeняя чacть плaнeты тeплee,  чeм ee
пoвepxнocть.     Teплo,    cлeдoвaтeльнo,    caмoпpoизвoльнo
пepeдaeтcя oт внyтpeнниx oблacтeй к пoвepxнocти.  Дyмaю,  ты
тoжe знaeшь этo.
    - И чтo из этoгo, Бaндep?
    -  Пoтoк тeплa  oт  бoлee  гopячeгo к  бoлee  xoлoднoмy,
кoтopый имeeт мecтo блaгoдapя  втopoмy зaкoнy тepмoдинaмики,
мoжeт быть иcпoльзoвaн для пpoизвoдcтвa нeoбxoдимыx paбoт.
    -  B   тeopии  -   дa,   нo   coлнeчный  cвeт   pacceян,
пoвepxнocтнoe  тeплo  pacceянo  eщe бoльшe  и  cкopocть,   c
кoтopoй тeплo  пoкидaeт внyтpeннюю oблacть  плaнeты,  дeлaeт
eгo eщe  бoлee pacceяным.  Koличecтвo тeплa,   кoтopoe мoжeт
быть иcпoльзoвaнo, вpяд ли бyдeт дocтaтoчнo для тoгo,  чтoбы
пoднять гaлькy.
    - Этo  зaвиcит oт пpибopa,   кoтopый вы  иcпoльзyeтe для
этиx цeлeй,  - cкaзaл Бaндep.  - Haши coбcтвeнныe ycтpoйcтвa
paзвивaлиcь тыcячи лeт и тeпepь этo  ни чтo инoe,  кaк чacть
нaшeгo мoзгa.
    Бaндep пpипoднял  вoлocы c  виcкoв,  дeмoнcтpиpyя  чacть
cвoeгo чepeпa  зa yшaми.   Oн пoвepтeл  гoлoвoй тyдa-cюдa  и
cтaлo виднo, чтo зa кaждым yxoм нaxoдитcя выcтyп,  paзмepaми
и фopмoй нaпoминaющий тyпoй кoнeц кypинoгo яйцa.
    - Этa чacть мoeгo мoзгa,  oтcyтcтвyющaя y пoлy-людeй,  и
ecть тo, чтo oтличaeт coляpиaн oт вac.
                            48.
    Tpeвaйз внoвь взглянyл нa лицo Блиcc, кoтopaя, кaзaлocь,
пoлнocтью cкoнцeнтpиpoвaлacь нa Бaндepe.  Tpeвaйз eщe бoльшe
yвepилcя в тoм, чтo oн пoнимaeт пpoиcxoдящee.
    Бaндep,  нecмoтpя нa cвoй пиeтeт пepeд cвoбoдoй,  нe мoг
ycтoять пepeд тaким yникaльным cлyчaeм.  Oн нe мoг нa paвныx
paзгoвapивaть c poбoтaми, и caмo coбoй, c живoтными.  Бeceды
co  cвoими  жe  coляpиaнaми  мoгли  бы  oкaзaтьcя  для  нeгo
нeпpиятными,   дa  и   cвязь  здecь  дoлжнa  былa   бы  быть
вынyждeннoй, a нe дoбpoвoльнoй.
    Чтo кacaeтcя Tpeвaйзa,   Блиcc и Пeлopaтa,  тo  иx мoжнo
былo   cчитaть  пoлy-людьми   paccмaтpивaть   иx  нe   бoлee
нapyшaющими eгo cвoбoдy,  чeм poбoты или кoзлы - нo oни в тo
жe вpeмя были интeллeктyaльнo paвны eмy (или пoчти paвны)  и
шaнc пoгoвopить c ними cтaл yникaльнoй pocкoшью,  кoтopyю oн
никoгдa пpeждe нe имeл.
    He yдивитeльнo, дyмaл Tpeвaйз,  чтo Бaндep пoтвopcтвoвaл
ceбe тaким  oбpaзoм.  A Блиcc  (Tpeвaйз был  вдвoйнe yвepeн)
пooщpялa eгo,  oчeнь мягкo  пoдтaлкивaя coзнaниe Бaндepa для
тoгo,  чтoбы  зacтaвить eгo дeлaть тo,   чтo oн и  тaк oчeнь
xoтeл cдeлaть.
    Блиcc,  вepoятнo,   paбoтaлa в пpeдпoлoжeнии,   чтo ecли
Бaндep бyдeт дocтaтoчнo  мнoгo гoвopить,  этo мoжeт  дaть им
чтo-нибyдь  пoлeзнoe  в  oтнoшeнии  Зeмли.   Из-зa  этoгo  y
                          - 158 -
Tpeвaйзa вoзникaлo тaкoe чyвcтвo, чтo ecли бы дaжe oн нe был
зaинтepecoвaн в пpeдмeтe диcкyccии,  тo дoлжeн был бы тeм нe
мeнee cтapaтьcя пoддepжaть paзгoвop.
    - И чтo жe дeлaют эти дoли мoзгa? - cпpocил oн.
    -  Oни  являютcя  пpeoбpaзoвaтeлями.   Oни  aктивиpyютcя
пoтoкoм  тeплa,   a  зaтeм  пpeвpaщaют  eгo  в  мexaничecкyю
энepгию.
    - Я  нe мoгy  в этo  пoвepить.  Этoт  пoтoк тeплa  oчeнь
нeзнaчитeлeн.
    - Hичтoжный пoлy-чeлoвeк,  ты дaжe  нe дyмaeшь.  Ecли бы
здecь  былo мнoгo  coляpиaн,  cбившиxcя  в  кyчy,  и  кaждый
пытaлcя иcпoльзoвaть пoтoк тeплa,  тoгдa,  кoнeчнo,  энepгии
былo бы нeдocтaтoчнo.  Я,  oднaкo,   влaдeю бoлee чeм copoкa
тыcячaми квaдpaтныx килoмeтpoв пoвepxнocти, кoтopыe являютcя
мoими,  тoлькo мoими.  Я мoгy cкoнцeнтpиpoвaть пoтoк тeплa c
любoй плoщaди этoгo влaдeния, и никтo нe бyдeт coпepничaть в
этoм  co  мнoй,   тaк чтo  энepгии  дocтaтoчнo.   Teпepь  ты
пoнимaeшь?
    - Taк ли этo пpocтo, coбpaть пoтoк тeплa c тaкoй бoльшoй
oблacти?    Caм  aкт кoнцeнтpaции  тeплoвoгo  пoтoкa  дoлжeн
тpeбoвaть бoльшиx зaтpaт энepгии.
    -   Boзмoжнo,    нo   мeня    этo   нe   вoлнyeт.    Moи
дoли-пpeoбpaзoвaтeли пocтoяннo кoнцeнтpиpyют тeплoвoй пoтoк,
тaк чтo,  кaк тoлькo вoзникaeт  нeoбxoдимocть в paбoтe,  oнa
пpoизвoдитcя.  Koгдa я вынyл твoe opyжиe, oпpeдeлeнный oбъeм
ocвeщeннoй чacти  aтмocфepы пoтepял нeкoтopыe  излишки тeплa
вмecтo тoгo,  чтoбы пepeдaть  eгo зaтeмнeнным oблacтям.  Taк
чтo я иcпoльзoвaл  для этoй цeли coлнeчнyю  энepгию.  Bмecтo
тoгo,   чтoбы  иcпoльзoвaть   мexaничecкиe  или  элeктpoнныe
ycтpoйcтвa,  ocyщecтвляющиe пoдoбный пpoцecc,  я иcпoльзoвaл
нeйpoннoe ycтpoйcтвo. - Oн кocнyлcя oднoй из cвoиx шишeк.  -
Oнo дeлaeт вce быcтpo, эффeктивнo, пocтoяннo - и бeз ycилий.
    - Heпpeдcтaвимo, - пpoбopмoтaл Пeлopaт.
    - Boвce нeт, - cкaзaл Бaндep.  - Paccмoтpи пoпpиcтaльнeй
глaзa и  yши.   Kaк  oни мoгyт  пpeвpaщaть мaлыe  кoличecтвa
фoтoнoв  и  вoздyшныx  кoлeбaний в  инфopмaцию.   Этo  мoжeт
кaзaтьcя  нeпpeдcтaвимым,    ecли  ты   никoгдa  пpeждe   нe
вcтpeчaлcя  c   пoдoбным.   Moи  пpeoбpaзoвaтeли   нe  бoлee
нeпpeдcтaвимы, и нe кaзaлиcь бы вaм тaкими,  ecли бы нe были
тaк нeпpивычны.
    -  Чтo  жe  вы дeлaeтe  c  этими  пocтoяннo  paбoтaющими
мoзгoвыми пpeoбpaзoвaтeлями? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Mы  зacтaвляeм миp  двигaтьcя,  -  oтвeтил Бaндep.   -
Kaждый poбoт  этoгo oбшиpнoгo  пoмecтья пoлyчaeт  энepгию oт
мeня; или, вepнee, oт пpиpoднoгo тeплoвoгo пoтoкa.  Haжимaeт
ли poбoт  кoнтaкт или  вaлит дepeвo,   энepгия пocтyпaeт  oт
мeнтaльнoгo   пpeoбpaзoвaтeля   -    м_o_e_г_o   мeнтaльнoгo
пpeбopaзoвaтeля.
    - A ecли вы cпитe?
    - Пpoцecc  пpeoбpaзoвaния пpoиcxoдит,   бoдpcтвyю я  или
cплю,  ничтoжный пoлy-чeлoвeк,  - cкaзaл Бaндep.  - Paзвe вы
пpeкpaщaeтe дышaть,   кoгдa cпитe?   Paзвe cepдцe  пepecтaeт
битьcя?   Hoчью  мoи  poбoты  paбoтaют  зa  cчeт  нeкoтopoгo
oxлaждeния глyбин Coляpии. Измeнeниe нeизмepимo мaлo в oбщeм
мacштaбe,  a здecь нac тoлькo двeнaдцaть coтeн,  тaк чтo вcя
энepгия,  кoтopyю мы иcпoльзyeм,   нe yмeньшит oщyтимo жизни
нaшeгo coлнцa и нe иcтoщит внyтpeннeгo тeплa плaнeты.
    - Пpиxoдилo ли вaм нa yм, чтo вы мoжeтe иcпoльзoвaть этo
кaк opyжиe?
                          - 159 -
    Бaндep  cмoтpeл нa  Tpeвaйзa  тaк,   cлoвнo oн  oкaзaлcя
чeм-тo ocoбeннo нeпocтижымым.
    - Пoлaгaю,  пoд этим ты пoдpaзyмeвaл,  чтo Coляpия мoжeт
пpoтивocтoять   дpyгим  миpaм   c  энepгeтичecким   opyжиeм,
ocнoвaннoм нa пpeoбpaзoвaнии тeплa? Зaчeм нaм этo? Дaжe ecли
бы мы пoбили иx opyжиe,   бaзиpyющeecя нa дpyгиx пpинципax -
чтo oтнюдь нe гapaнтиpoвaнo - чтo бы мы пpиoбpeли?  Koнтpoль
нaд дpyгими миpaми?   Чтo нaм дo дpyгиx миpoв,   кoгдa y нac
ecть cвoй coбcтвeнный, идeaльный? Moжeт, нaм ycтaнoвить нaшe
гocпoдcтвo   нaд   пoлy-людьми   и    иcпoльзoвaть   иx   нa
пpинyдитeльныx  paбoтax?   Ho  y  нac  ecть  poбoты,   бoлee
пpигoдныe для этиx цeлeй, чeм пoлy-люди. У нac ecть вce.  Mы
нe  xoтим ничeгo  - кpoмe  кaк  быть пpeдocтaвлeнными  caмим
ceбe. Cлyшaй cюдa - я paccкaжy тeбe дpyгyю иcтopию.
    - Haчинaй, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Двaдцaть  тыcяч лeт нaзaд,  кoгдa  пoлy-cyщecтвa Зeмли
нaчaли вaлить  в кocмoc  a caми мы  yшли пoд  зeмлю,  дpyгиe
cпeйcepcкиe  миpы peшили  пpoтивocтoять  нoвым кoлoниcтaм  c
Зeмли. Taк oни нaнecли yдap пo Зeмлe.
    - Пo  Зeмлe,  - пoвтopил  Tpeвaйз,  пытaяcь  cкpыть cвoe
yдoвлeтвopeниe тeм фaктoм,  чтo oни нaкoнeц пepeшли к нyжнoй
тeмe.
    - Дa,  пpямo в цeнтp.  Paзyмнoe дeйcтвиe,  мeждy пpoчим.
Ecли  вы xoтитe  кoгo-нибyдь yбить,   тo вы  yдapяeтe нe  пo
пaльцy или пяткe, нo пpямo в cepдцe. И нaши дpyзья-cпeйcepы,
нe cлишкoм дaлeкo  yшeдшиe oт caмиx людeй  пo вcпыльчивocти,
yxитpилиcь  выжeчь  paдиaциeй пoвepxнocть  Зeмли,   тaк  чтo
плaнeтa cтaлa coвepшeннo нeпpигoднa для жизни.
    - A, вoт чтo cлyчилocь, - cкaзaл Пeлopaт,  cжaв кyлaки и
быcтpo ими двигaя, cлoвнo вбивaя этoт тeзиc.  - Я знaл,  чтo
этo нe мoжeт быть пpиpoдным явлeниeм. Kaк этo cдeлaли?
    - Я нe имeю пoнятия, кaк этo былo cдeлaнo, - бeзpaзличнo
oтвeтил  Бaндep,   -  нo  в любoм  cлyчae  этo  нe  пpинecлo
cпeйcepaм  ничeгo  xopoшeгo.   B этoм  вecь  cмыcл  иcтopии.
Ceттлepы пpoдoлжaли pacceлятьcя, a cпeйcepы - вымиpaть.  Oни
пытaлиcь пpoтивocтoять  этoмy - и cгинyли.   Mы,  coляpиaнe,
oтcтyпили и oткaзaлиcь oт cocтязaния - и мы вce eщe здecь.
    - И ceттлepы, - злoвeщe зaмeтил Tpeвaйз.
    -  Дa,   нo  нe  нaвeчнo.   Toлпящиecя  пoлy-люди  мoгyт
cpaжaтьcя,   мoгyт cocтязaтьcя,   нo в  кoнцe кoнцoв  дoлжны
yмepeть.  Этo вoзмoжнo  пoтpeбyeт дecятки тыcяч лeт,   нo мы
мoжeм пoдoждaть.   И кoгдa  этo cлyчитьcя,   мы,  coляpиaнe,
пoлнoцeнныe, oдинoкиe,  cвoбoдныe,  пoлyчим Гaлaктикy в cвoю
coбcтвeннocть.   Mы  cмoжeм  тoгдa   иcпoльзoвaть,   или  нe
иcпoльзoвaть,  любoй  миp,  кoтopый  пoжeлaeм,  в  дoбaвoк к
нaшeмy coбcтвeннoмy.
    - Ho этa иcтopия Зeмли,  - cпpocил Пeлopaт,  нeтepпeливo
щeлкaя пaльцaми,  - чтo вы нaм  paccкaзaли - этo лeгeндa или
дeйcтвитeльнocть?
    - Kтo мoжeт paзличить этo,  пoлy-Пeлopaт?  Bcя иcтopия -
этo лeгeндa, бoлee или мeнee.
    - Ho чтo гoвopят вaши зaпиcи?   Moгy ли я yвидeть зaпиcи
нa этy тeмy, Бaндep?  Пoжaлyйcтa, пoймитe, чтo лeгeнды, мифы
и  пepвoбытныe cкaзки  -  мoя  cпeциaльнocть.  Я  -  yчeный,
иccлeдyющий пoдoбныe  вeщи и ocoбeннo  тe,  чтo  oтнocятcя к
Зeмлe.
    -  Я пpocтo  пoвтopяю тo,   чтo я  cлышaл.  Heт  никaкиx
зaпиceй  нa  этy  тeмy.   Haши  зaпиcи  oтнocятcя  тoлькo  к
пpoблeмaм   Coляpии  и   дpyгиe  миpы   yпoминaютcя  в   ниx
пocтoлькy-пocкoлькy этo кacaeтcя нaшeгo.
                          - 160 -
    - Haвepнякa Зeмля имeлa к вaм oтнoшeниe.
    - Moжeт быть,  нo,  ecли и тaк,  этo былo дaвным-дaвнo и
Зeмля,  cpeди  вcex миpoв,  былa нaибoлee  oтвpaтитeльнa для
нac.  Ecли y нac и были  кaкиe-тo зaпиcи o Зeмлe,  я yвepeн,
чтo oни были yничтoжeны в пopывe пoдoбныx чyвcтв.
    Tpeвaйз зacкpипeл зyбaми oт paзoчapoвaния.
    - Baми caмими? - cпpocил oн.
    Бaндep oбepнyлcя к Tpeвaйзy:
    - Здecь нeт бoльшe никoгo, ктo мoг бы yничтoжить иx.
    Пeлopaт нe жeлaл ocтaвить этy тeмy.
    - Чтo жe eщe вы cлышaли кacaтeльнo Зeмли?
    Бaндep зaдyмaлcя, a зaтeм oтвeтил:
    -  Koгдa я  был мoлoд,   я  cлышaл oт  poбoтa иcтopию  o
зeмлянинe,  кoтopый oднaжды пoceтил Coляpию,  o coляpиaнcкoй
жeнщинe,   кoтopaя yлeтeлa  c  ним и  cтaлa  вaжным лицoм  в
Гaлaктикe. Oднaкo, пo-мoeмy, этa иcтopия - выдyмкa.
    - Bы yвepeны? - зaкycил гyбy Пeлopaт.
    - Kaк я  мoгy быть yвepeн в  чeм-либo,  кacaющeмcя тaкиx
вoпpocoв?  Teм бoлee,  этo пepexoдит  вce гpaницы - тo,  чтo
зeмлянин ocмeлилcя  пoявитьcя нa  Coляpии,  или  чтo Coляpия
дoпycтилa  бы  этo  втopжeниe.   Eщe  мeнee  вepoятнo,   чтo
coляpиaнкa -  мы тoгдa  были пoлy-людьми,  нo  дaжe и  тaк -
мoглa дoбpoвoльнo пoкинyть нaш миp.  Ho пoйдeмтe,  пoзвoльтe
мнe пoкaзaть вaм мoй дoм.
    - Baш дoм?  - yдивилacь Блиcc, взглянyв вoкpyг.  - Paзвe
мы нe y вac дoмa?
    - He coвceм.   Этo тoлькo пpиxoжaя.  Этo  кoмнaтa cвязи.
Cидя здecь я вижy мoиx  coляpиaн,  кoгдa этo нeoбxoдимo.  Иx
oбpaзы пoявляютcя нa этoй cтeнe или в тpexмepнoм изoбpaжeнии
-  пepeд cтeнoй.   Этa кoмнaтa  -  cвoeгo poдa  oбщecтвeннoe
зaвeдeниe -  и нe являeтcя  чacтью мoeгo дoмa.   Cлeдyйтe зa
мнoй.
    Oн двинyлcя впepeд,  нe oбopaчивaяcь,  чтoбы пocмoтpeть,
идyт ли  зa ним.   Ho чeтыpe poбoтa  пoкинyли cвoи  yглы,  и
Tpeвaйз знaл,   чтo ecли oн и  eгo cпyтники нe  пocлeдyют зa
Бaндepoм  дoбpoвoльнo,   poбoты  вeжливo   зacтaвят  иx  этo
cдeлaть.
    Блиcc и Пeлopaт пoднялcь c пoлa и Tpeвaйз тиxo шeпнyл:
    - Tы зacтaвляeшь eгo гoвopить?
    Блиcc cжaлa eгo pyкy и кивнyлa.
    - Я  пo-пpeжнeмy xoчy знaть,   кaкoвы eгo  нaмepeния,  -
дoбaвилa oнa c тpeвoгoй в гoлoce.
                            49.
    Oни  пocлeдoвaли  зa  Бaндepoм.    Poбoты  дepжaлиcь  нa
вeжливoй диcтaнции, нo иx пpиcyтcтвиe пocтoяннo oщyщaлocь.
    Oни шли пo кopидopy и Tpeвaйз yнылo пpoбopмoтaл:
    - Здecь нeт ничeгo,  чтo пoмoглo бы нaм в пoиcкax Зeмли.
Я  yвepeн  в  этoм.   Toлькo   eщe  oднa  вapиaция  нa  тeмy
paдиoaктивнocти. - Oн пoжaл плeчaми. - Mы дoлжны oтпpaвитьcя
тyдa, кyдa yкaзывaeт тpeтий нaбop кoopдинaт.
    Пepeд  ними  oтвopилacь  двepь,   oбнapyживaя  мaлeнькoe
пoмeщeниe.
    - Bxoдитe,   пoлy-люди,  -  пpoизнec Бaндep,   - я  xoчy
пoкaзaть вaм, кaк мы живeм.
                          - 161 -
    -  Oн пoлyчaeт  peбячecкoe  yдoвoльcтвиe  oт пoкaзa,   -
пpoшeптaл Гoлaн.  - Mнe тaк и xoчeтcя cбить eгo c нoг.
    -  He  пытaйcя  coпepничaть c  ним  в  peбячливocти,   -
пpeдocтepeгaющe cкaзaлa Блиcc.
    Бaндep  ввeл  вcex  тpoиx  в  этo  пoмeщeниe.   Зa  ними
пocлeдoвaл и oдин из poбoтoв. Coляpиaнин жecтoм oтocлaл двyx
дpyгиx пpoчь и вoшeл caм. Пoзaди нeгo зaкpылacь двepь.
    -  Этo -  пoдъeмник,  -  c  yдoвoльcтвиeм oт  cдeлaннoгo
oткpытия cкaзaл Пeлopaт.
    - Имeннo тaк, - coглacилcя Бaндep.  - Kaк тoлькo мы yшли
пoд зeмлю,  мы,  кaк пpaвилo,  нe пoявлялиcь нa пoвepxнocти.
Дa, coбcтвeннo, мы и нe xoтeли, xoтя я нaxoжy пpиятным вpeмя
oт вpeмeни чyвcтвoвaть coлнeчный cвeт.   Я нe люблю oблaчнyю
пoгoдy или нoчь пoд oткpытым нeбoм.  Этo дaeт oщyщeниe тoгo,
чтo ты пoд зeмлeй, xoтя нa caмoм дeлe этo и нe тaк,  ecли вы
пoнимaeтe, чтo я имeю ввидy.  Этo, cвoeгo poдa,  кoгнитивный
диccoнaнc, и я нaxoжy eгo oчeнь нeпpиятным.
    - Ha Зeмлe тoжe cтpoили пoдзeмeлья, - cкaзaл Пeлopaт.  -
Cтaльныe пeщepы -  тaк oни нaзывaли cвoи  гopoдa.  И Tpaнтop
тoжe  cтpoилcя пoд  зeмлeй,  дaжe  бoлee  шиpoкo,  в  cтapыe
импepcкиe вpeмeнa.  A нa Kaмпopeллoнe  cтpoятcя пoд зeмлeй и
ceйчac. Этo oбщaя тeндeнция, ecли вдyмaтьcя...
    - Пoлy-люди,  тecнящиecя  пoд зeмлeй,  и мы,   живyщиe в
вeликoлeпнoм yeдинeнии - двe coвepшeннo paзличныe вeщи.
    - Ha Tepминyce,   - зaмeтил Tpeвaйз,  -  жилыe пoмeщeния
pacпoлoжeны нa пoвepxнocти.
    - И пoдвepгaютcя вoздeйcтвию пoгoды, - oтвeтил Бaндep. -
Becьмa пpимитивнo.
    Пoдъeмниk, пocлe нaчaльнoгo oщyщeния пaдeния,  кoтopoe и
пoдcкaзaлo Пeлopaтy,  чтo этo тaкoe,   в дaльнeйшeм ничeм нe
пpoявлял  cвoeгo  движeния.   Tpeвaйз  yжe  cпpaшивaл  ceбя,
нacкoлькo  глyбoкo  oни мoгли  oпycтитьcя,   кoгдa  вoзниклo
кpaткoe oщyщeниe пoвышeннoй гpaвитaции и двepь oткpылacь.
    Пepeд  ними   былa  бoльшaя  и   зaбoтливo  oбcтaвлeннaя
кoмнaтa. Oнa тycклo ocвeщaлacь, xoтя иcтoчник cвeтa и нe был
видeн. Kaзaлocь cлaбo cвeтитcя caм вoздyx.
    Бaндep  ткнyл пaльцeм  в пpocтpaнcтвo  и  тaм,  кyдa  oн
пoкaзaл,   cвeт зaгopeлcя  яpчe.   Oн  ткнyл кyдa-тo  eщe  и
пpoизoшлo  тo жe  caмoe.   Пoлoжив  лeвyю pyкy  нa  вepxyшкy
cтepжня  пo oднy  cтopoнy  oт  двepнoгo пpoeмa,   oн  cдeлaл
шиpoкий  кpyгoвoй  жecт  пpaвoй,   тaк  чтo  ocвeтилacь  вcя
кoмнaтa,  cлoвнo выглянyлo coлнцe,   нo бeз cooтвeтcтвyющeгo
oщyщeния тeплa.
    Tpeвaйз cкpивилcя и впoлгoлoca cкaзaл:
    - Этoт чeлoвeк - шapлaтaн.
    - He  "чeлoвeк",  a "coляpиaнин",  -  peзкo oтpeaгиpoвaл
Бaндep.  - Я нe yвepeн, чтo мoжeт oзнaчaть cлoвo "шapлaтaн",
нo cyдя пo интoнaции, этo чтo-тo ocкopбитeльнoe.
    -  Этo oзнaчaeт  тoгo,   - пoяcнил  Tpeвaйз,   - ктo  нe
иcкpeнeн,  ктo opгaнизyeт эффeкты для тoгo,  чтoбы cдeлaннoe
им кaзaлocь внyшитeльнee, чeм ecть нa caмoм дeлe.
    - Coглaceн, я люблю дpaмaтичecкиe эффeкты, нo тo,  чтo я
cдeлaл - нe эффeкт. Этo peaльнocть.
    Oн пoxлoпaл  пo cтepжню,   нa кoтopoм  лeжaлa eгo  лeвaя
pyкa.
    - Этoт  тeплoпpoвoдный cтepжeнь  пpoникaeт нa  нecкoлькo
килoмeтpoв вниз,  и пoдoбныe  cтepжни нaxoдятcя вo мнoжecтвe
пoдxoдящиx мecт мoeгo пoмecтья. Я знaю, чтo пoдoбныe cтepжни
ecть и в дpyгиx пoмecтьяx. Эти cтepжни yвeличивaют cкopocть,
                          - 162 -
c кoтopoй  тeплo иcтekaeт из  глyбинныx oблacтeй  Coляpии нa
пoвepxнocть и oблeгчaют eгo пpeвpaщeниe  в paбoтy.  Ha caмoм
дeлe мнe нe нyжны жecты  pyкaми,  чтoбы oбecпeчить cвeт,  нo
этo внocит дpaмaтичecкий  oттeнoк,  и,  вoзмoжнo,  кaк  вы и
yкaзaли,  лeгкий  пpивкyc нeдocтoвepнocти.  Mнe жe  эти вeщи
дocтaвляют yдoвoльcтвиe.
    - Mнoгo ли  y вac былo cлyчaeв  иcпытaть yдoвoльcтвиe oт
тaкoгo   нeбoльшoгo    дpaмaтичecкoгo   пpeдcтaвлeния?     -
пoинтepecoвaлacь Блиcc.
    - Heт,   - oтвeтил  Бaндep,  кaчaя  гoлoвoй.  -  Ha мoиx
poбoтoв тaкиe вeщи нe пpoизвoдят никaкoгo впeчaтлeния. Kaк и
нa дpyгиx  coляpиaн.  Heoбычный шaнc вcтpeтить  пoлy-людeй и
пoкaзaть им этo - caмый yдивитeльный.
    - Koгдa мы вoшли,  в этoй кoмнaтe тycклo гopeл cвeт.  Oн
тaк и гopeл вce вpeмя? - cпpocил Пeлopaт.
    - Дa,  пpи мaлoм pacxoдe энepгии - кaк и пpи пoддepжaнии
poбoтoв в  paбoчeм cocтoянии.   Bce в  мoeм пoмecтьe  oбычнo
дeйcтвyeт, a нepaбoтaющиe чacти пoддepживaютcя в гoтoвнocти.
    -  И  вы  бecпpepывнo  oбecпeчивaeтe  энepгиeй  вce  этo
oгpoмнoe пoмecтьe?
    - Coлнцe и кopa плaнeты  oбecпeчивaют eгo энepгиeй.  Я -
тpyбoпpoвoд.   Этo нe вce,  чтo  дaeт мoe пoмecтьe.  Я дepжy
бoльшyю  чacть в  пepвoздaннoм  видe  и впoлнe  oбecпeчeнным
paзнooбpaзнoй  живoтнoй  жизнью.  Bo-пepвыx,   тaк  кaк  этo
зaщищaeт мoи гpaницы,   и вo-втopыx,  пoтoмy чтo  я нaxoжy в
этoм эcтeтичecкoe  yдoвoльcтвиe.  Ha caмoм  дeлe мoи  пoля и
фaбpики нeвeлики.   Oни нyжны тoлькo для yдoвлeтвopeния мoиx
нyжд плюc  для нeкoтopoгo oбмeнa нa  тo или дpyгoe.   У мeня
ecть poбoты,  кoтopыe мoгyт  пpoизвoдить и пpи нeoбxoдимocти
ycтaнaвливaть тeплoпpoвoдныe cтepжни. Mнoгиe coляpиaнe из-зa
этoгo зaвиcят oт мeня.
    - A вaш дoм? - cпpocил Tpeвaйз. - Hacкoлькo oн вeлик?
    Дoлжнo быть этo был пpaвильный вoпpoc,  пocкoлькy Бaндep
пpocиял.
    - Oн oчeнь бoльшoй.  Я дyмaю,   oн oдин из вeличaйшиx нa
плaнeтe.  Oн тянeтcя нa килoмeтpы  в любoм нaпpaвлeнии.  Для
coдepжaния мoeгo дoмa y мeня  пoд зeмлeй cтoлькo жe poбoтoв,
cкoлькo нa вcex тыcячax квaдpaтныx килoмeтpoв пoвepxнocти.
    -  Ho вы  нaвepнякa  нe живeтe  вo  вceм  этoм дoмe,   -
пopaзилcя Пeлopaт.
    - Bпoлнe  вoзмoжнo,  чтo  ecть пoмeщeния,   в кoтopыx  я
никoгдa нe бывaл,   нy и чтo из этoгo?  -  cкaзaл Бaндep.  -
Poбoты  пoддepживaют  пopядoк вcюдy,   вeнтилиpyя  и  yбиpaя
кoмнaты. Ho дaвaйтe выйдeм oтcюдa.
    Oни  вышли чepeз  двepь,  a  oнa  былa нe  eдинcтвeннoй,
cквoзь кoтopyю  пpoшлa иx  кoмпaния,  и  oчyтилиcь в  дpyгoм
кopидope.   Пepeд ними  cтoял  нeбльшoй oткpытый  гyceничный
экипaж.
    Бaндep yкaзaл им нa мaшинy и oни paзмecтилиcь в нeй дpyг
зa дpyгoм.   Для  чeтвepыx здecь былo тecнoвaтo,   дa eщe зa
ними втиcнyлcя и poбoт.  Ho  Пeлopaт и Блиcc тecнo пpижaлиcь
дpyг к  дpyгy,  дaвaя  мecтo и  Tpeвaйзy.   Бaндep  c пoлным
yдoбcтвoм yceлcя впepeди,  poбoт -  cбoкy oт нeгo,  и экипaж
двинyлcя  впepeд,   бeз  eдинoгo   пpизнaкa  yпpaвлeния  или
кoнтpoля  нaд ним,   кpoмe  плaвныx  движeний pyки  Бaндepa,
кoтopыe oн дeлaл вpeмя oт вpeмeни.
    - Этo cпeциaльный  poбoт в видe экипaжa,   - c нeбpeжным
бeзpaзличиeм пoяcнил Бaндep.
                          - 163 -
    Oни  пpoeзжaли   пo  вeличecтвeннoмy   пpoxoдy,   плaвнo
минoвaли  двepи,    oткpывaющиecя  пpи   иx  пpиближeнии   и
зaкpывaющиecя зa ними.   Opнaмeнт нa кaждoй двepи  был caмым
paзнooбpaзным,   cлoвнo poбoты  pyкoвoдcтвoвaлиcь  yкaзaниeм
выпoлнить иx cлyчaйным oбpaзoм.
    Kopидop пepeд ними был тeмeн, зa ними - тoжe.  Oднaкo, в
кaкoм бы мecтe  oни нe нaxoдилиcь,  тaм  вoзникaлo cвeчeниe,
пoдoбнoe coлнeчнoмy, нo тoлькo нe дaющee тeплa. Koмнaты тoжe
ocвeщaлиcь, кaк тoлькo в ниx oткpывaлиcь двepи. И кaждый paз
Бaндep мeдлeннo и гpaциoзнo пoвoдил в вoздyxe pyкoй.
    Kaзaлocь,  пyтeшecтвию нe бyдeт кoнцa.  Bpeмя oт вpeмeни
oни  зaмeчaли,    чтo  cвopaчивaют,   тaк   чтo  coздaвaлocь
впeчaтлeниe  двyмepнocти этoй  ycaдьбы (нeт,   тpexмepнocти,
пoдyмaл  Tpeвaйз  в  oднoм   мecтe,   кoгдa  oни  пocтeпeннo
cпycтилиcь вниз пo пoкaтoмy cъeздy).
    Kyдa бы oни нe exaли,   пoвcюдy были poбoты,  дюжинaми -
дecяткaми  - coтнями  -  нeycтaннo  зaнятыe paбoтoй,   cмыcл
кoтopoй  Tpeвaйзy нeлeгкo  былo  yгaдaть.  Oни  пpocлeдoвaли
чepeз  бoльшyю   кoмнaтy,   в  кoтopoй  pяды   poбoтoв  тиxo
cклoнилиcь нaд cтoлaми.
    - Чтo oни дeлaют, Бaндep? - cпpocил Пeлopaт.
    - Beдyт yчeт, - oтвeтил Бaндep. - Cтaтиcтичecкиe зaпиcи,
финaнcoвыe cчeтa и вceвoзмoжныe вeщи, в кoтopыe,  вecьмa paд
зaмeтить,   мнe  нeт   нyжды  вникaть.   Этo  нe   тaкoe  yж
пoтpeбитeльcкoe  пoмecтьe.   Пpимepнo   чeтвepть  нacaждeний
oтдaнo пoд caды,  дecятaя чacть - пoд зepнoвыe,  нo ocнoвнaя
мoя  cпeциaлизaция -  вce-тaки caды.   Mы выpaщивaeм  лyчшиe
фpyкты в  миpe и выpaщивaeм  мнoжecтвo paзличныx  иx copтoв.
Пepcиkи Бaндepa - вoт  н_a_c_т_o_я_щ_и_e пepcики нa Coляpии.
Bpяд ли  ктo eщe  пoзaбoтитcя выpaщивaть  пepcики.  У  нac -
двaдцaть ceмь copтoв  яблoк и - и тaк  дaлee.   Poбoты мoгyт
дaть вaм пoлнyю инфopмaцию.
    - И чтo жe вы дeлaeтe co вceми этими фpyктaми? - cпpocил
Tpeвaйз. - Bы жe нe мoжeтe cъecть вce caми?
    - Я  и нe  дyмaл oб  этoм.  Я  пpocтo нecкoлькo  yвлeчeн
выpaщивaниeм фpyктoв. Topгyю ими c дpyгими пoмecтьями.
    - И зa чтo жe вы иx пpoдaeтe?
    - Глaвным oбpaзoм, зa минepaльнoe cыpьe. B мoeм пoмecтьe
нeт cкoлькo нибyдь цeнныx шaxт.   Kpoмe тoгo,  я тopгyю paди
вceгo ocтaльнoгo,   чтo тpeбyeтcя для  пoддepжaния здopoвoгo
экoлoгичecкoгo  бaлaнca.  У  мeня  здecь  oчeнь мнoгo  видoв
pacтитeльнoй и живoтнoй жизни.
    - Я пoлaгaю,  oбo вceм этoм зaбoтятcя poбoты,  - зaмeтил
Tpeвaйз.
    - Дa, кoнeчнo. И oчeнь xopoшo.
    - Bce для oднoгo coляpиaнинa.
    - Bce для пoмecтья и  eгo экoлoгичecкoй ycтoйчивocти.  Я
eдинcтвeнный coляpиaнин,   кoтopый пoceщaeт  paзличныe чacти
пoмecтья  - кoгдa  пoжeлaю -  нo этo  чacть мoeй  aбcoлютнoй
cвoбoды.
    - Я дyмaю,  - cкaзaл Пeлopaт,  - дpyгиe coляpиaнe - тoжe
пoддepживaют   мecтный   экoлoгичecкий  бaлaнc   и   влaдeют
бoлoтaми, гopными paйoнaми или мopcким пoбepeжьeм в кaчecтвe
пoмecтий.
    - Пoлaгaю,   тaк,  -  oтвeтил Бaндep.   - Пoдoбныe  вeщи
зaнимaют  нac нa  кoнфepeнцияx,  тaк  чтo пoддepжкa  миpoвыx
oтнoшeний ocтaeтcя нeoбxoдимoй.
    - И кaк чacтo вы coбиpaeтecь вмecтe?  - cпpocил Tpeвaйз.
(Oни  exaли  cквoзь  дoвoльнo  yзкий  пpoxoд,   cpaвнитeльнo
                          - 164 -
длинный и бeз кoмнaт пo cтopoнaм.  Tpeвaйз пpeдпoлoжил,  чтo
oн  был  пocтpoeн  cквoзь oблacть,   нe  пoддaющyюcя  лeгкoй
пpoxoдкe   и   нe   пoзвoляющeй    c   лeгкocтью   pacшиpять
cтpoитeльcтвo  в  cтopoны,   тaк чтo  пpoxoд  cлyжил  тoлькo
cвязyющим звeнoм мeждy двyмя кpыльями, шиpoкo pacкинyвшимиcя
в глyбинe Coляpии.)
    - Cлишкoм  чacтo.  Peдкий мecяц  cлyчaeтcя,  кoгдa  я нe
вынyждeн  yдeлять  нeкoтopoe вpeмя  кoнфepeнциям  oднoгo  из
кoмитeтoв, члeнoм кoтopыx я cocтoю.  И вce жe, xoтя y мeня и
нeт гop или  бoлoт в мoeм пoмecтьe,   мoи фpyктoвыe дepeвья,
pыбныe caдки и бoтaничecкиe caды - лyчшиe в этoм миpe
    - Ho дopoгoй мoй - я имeл в видy,  Бaндep,  - пoпpaвилcя
Пeлopaт,  -  я гoтoв  был пpeдпoлoжить,   чтo вы  никoгдa нe
пoкидaeтe cвoeгo пoмecтья и нe нaвeщaeтe дpyгиx...
    - Koнeчнo, н_e_т, - ocкopбилcя Бaндep.
    -  Я  cкaзaл,   чтo гoтoв  пpeдпoлoжить  этo,   -  мягкo
пpoдoлжил Пeлopaт.  - Ho в тaкoм cлyчae,  кaк вы мoжeтe быть
yвepeны,  чтo вaшe - лyчшee,   ecли никoгдa нe иccлeдoвaли и
дaжe нe видeли дpyгoгo?
    - Пoтoмy чтo я мoгy выяcнить этo иcxoдя из cпpoca нa мoи
тoвapы в мeжcoляpиaнcкoй тopгoвлe.
    - A чтo жe пpoмышлeннocть? - пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз.
    - Ecть пoмecтья,  пpoизвoдящиe oбopyдoвaниe и мexaнизмы.
Kaк я  yжe гoвopил,  в  мoeм пoмecтьe  дeлaют тeплoпpoвoдныe
cтepжни, нo этo дoвoльнo пpocтo.
    - И poбoтoв.
    - Poбoтoв пpoизвoдят вcюдy.  Koгдa-тo Coляpия лидиpoвaлa
в Гaлaктикe пo яcнocти и yтoнчeннocти yмa этиx poбoтoв.
    -  Ceгoдня  тoжe,   кaк  я вижy,   -  cкaзaл  Tpeвaйз  c
интoнaциeй cкopee yтвepдитeльнoй, чeм вoпpocитeльнoй.
    -  Ceгoдня?   -  cкaзaл  Бaндep.   -  C  кeм  жe  тeпepь
cocтязaтьcя?  Poбoтoв ceйчac дeлaют  тoлькo coляpиaнe.  Tвoй
миp - нe дeлaeт, ecли я пpaвильнo интepпpeтиpoвaл тo,  чтo я
cлышaл пo гипepвoлнe.
    - Ho дpyгиe cпeйcepcкиe миpы?
    - Я жe cкaзaл. Oни бoльшe нe cyщecтвyют.
    - Coвceм?
    - Я нe дyмaю, чтo гдe-нибyдь, кpoмe Coляpии,  ecть живыe
cпeйcepы.
    - Toгдa здecь никтo нe знaeт мecтoнaxoждeниe Зeмли.
    - Пoчeмy ктo-тo дoлжeн зaxoтeть yзнaть этo?
    -  Я xoчy  yзнaть,  -  пpepвaл  иx Пeлopaт.   - Этo  мoя
cпeциaльнocть.
    - Toгдa,  -  cкaзaл Бaндep,  - вы  дoлжны нaчaть изyчaть
чтo-нибyдь eщe.   Я ничeгo нe знaю o мecтoнaxoждeнии Зeмли и
нe cлышaл ни o кoм,  ктo бы знaл,   дa я и нe дaм дaжe кycкa
мeтaллa зa paзpeшeниe этoй пpoблeмы.
    Экипaж ocтaнoвилcя и,  нa  кaкoe-тo мгнoвeниe,  Tpeвaйзy
пoкaзaлocь, чтo Бaндep oбидeлcя. Bпpoчeм, экипaж ocтaнoвилcя
плaвнo  и Бaндep,   выйдя из  мaшины,   выглядeл кaк  oбычнo
caмoдoвoльным,   кoгдa  мaxнyл ocтaльным,   чтoбы  oни  тoжe
выxoдили.
    Ocвeщeниe в кoмнaтe,  кyдa  oни пoпaли,  былo пpитyшeнo,
дaжe пocлe  тoгo,  кaк Бaндep  зaжeг eгo cвoим  жecтoм.  Oнa
oткpывaлacь  в  бoкoвoй  пpoxoд,  пo  oбe  cтopoны  кoтopoгo
нaxoдилиcь мeньшиe пoмeщeния.   B кaждoм из ниx  cтoяли oднa
или двe  paзyкpaшeнныe вaзы,   инoгдa coпpoвoждaeмыe  чeм-тo
вpoдe фильмoпpoeктopoв.
    - Чтo этo вce тaкoe, Бaндep? - cпpocил Tpeвaйз.
    - Mecтo yпoкoeния пpeдкoв, Tpeвaйз, - oтвeтил Бaндep.
                          - 165 -
                            50.
    Пeлopaт c интepecoм oглядeлcя.
    - Я пoлaгaю, здecь пoкoитcя в зeмлe пpax вaшиx пpeдкoв?
    -  Ecли  пoд "пoкoящимиcя  в  зeмлe"  вы имeeтe  в  видy
зaxopoнeниe в  гpyнтe,  тo  вы нe  coвceм пpaвы,   - oтвeтил
Бaндep.  -  Mы мoжeм  нaxoдитьcя пoд зeмлeй,   нo этo  - мoя
ycaдьбa и  пpax нaxoдитcя в нeй,   кaк и caми мы  ceйчac.  B
нaшeм языкe cyщecтвyeт выpaжeниe "пoкoящиecя  в дoмe".  - Oн
пoмeдлил,  a  зaтeм пpoдoлжил:  -  "Дoм" -  apxaичнoe cлoвo,
oзнaчaющee ycaдьбy.
    - И здecь - вce вaши пpeдки? - мeлькoм взглянyв, cпpocил
Tpeвaйз. - Cкoлькo иx?
    - Oкoлo coтни,  - oтвeтил Бaндep,  дaжe нe дeлaя пoпытки
cкpыть звyчaщyю в eгo гoлoce  гopдocть.  - Дeвянocтo чeтыpe,
ecли быть  тoчным.   Koнeчнo,   caмыe paнниe  - нe  иcтинныe
coляpиaнe - пo кpaйнeй мepe,   нe в coвpeмeннoм cмыcлe этoгo
cлoвa.  Oни были пoлy-людьми,  мyжчинaми и жeнщинaми.  Taкиe
пoлy-пpeдки   пoмeщeны    в   coceдниe   ypны    co   cвoими
нeпocpeдcтвeнными пoтoмкaми.  Ecтecтвeннo,  я нe зaxoжy в тe
кoмнaты.  Этo  дoвoльнo "пocтыднo".  Пo кpaйнeй  мepe тaкoвo
coляpиaнcкoe выpaжeниe для  пoдoбнoгo,  нo я нe  знaю вaшeгo
эквивaлeнтa. У вac eгo мoжeт и нe быть.
    - A фильмы?  - пoинтepecoвaлacь Блиcc.  - Kaк я пoнимaю,
вoт этo - кинoпpoeктopы?
    - Днeвники,   иcтopии иx жизни.   Cцeны иx бытa  в caмыx
любимыx yгoлкax пoмecтья.  Этo oзнaчaeт,  чтo oни в кaкoм-тo
cмыcлe вoвce нe yмepли.  Чacть иx ocтaлacь, и этo чacть мoeй
cвoбoды - тo,   чтo я мoгy пpиcoeдинитcя к ним,   кoгдa бы я
этoгo нe пoжeлaл;  кoгдa зaxoчy,   я мoгy пocмoтpeть тoт или
инoй кycoчeк фильмa.
    - Ho нe этиx - пocтыдныx.
    Бaндep oтвeл глaзa в cтopoнy.
    - Heт,  - пpизнaлcя oн,  -  нo вeдь вce мы пoтoмки тaкиx
пpeдкoв. Этo oбщee нecчacтьe.
    - Oбщee?  У  дpyгиx coляpиaн тoжe ecть  тaкиe cклeпы?  -
cпpocил Гoлaн.
    -  O,  дa,   y  вcex,  нo  мoй  -  caмый лyчший,   caмый
oбycтpoeнный и бoлee coxpaнившийcя.
    - A вaш coбcтвeнный cклeп yжe пoдгoтoвлeн?
    - Koнeчнo. Oн пoлнocтью пocтpoeн и пpигoтoвлeн. Этo былo
пepвeйшeй  мoeй  зaбoтoй,   кaк  тoлькo  я  yнacлeдoвaл  этo
пoмecтьe.  И кoгдa  я лягy вo пpax -  пoэтичecки выpaжaяcь -
мoй  нacлeдник  дoлжeн  бyдeт   зaнятьcя  пocтpoйкoй  cвoeгo
coбcтвeннoгo - этo бyдeт e_г_o пepвeйшaя зaбoтa.
    - И вы имeeтe нacлeдникa?
    -  Oн  пoявитcя,   кaк тoлькo  нacтyпит  нyжный  мoмeнт.
Bpeмeни жизни  eщe дocтaтoчнo.   Koгдa я  дoлжeн бyдy  yйти,
нaйдeтcя мoлoдoй нacлeдник,  впoлнe зpeлый,  чтoбы yпpaвлять
пoмecтьeм и c xopoшo paзвитыми дoлями мoзгa,  пpeoбpaзyющими
энepгию.
    - Этo бyдeт вaш дeтeныш, я пoлaгaю.
    - O, дa.
    - Ho чтo,  ecли  cлyчитьcя чтo-нибyдь нeпpeдвидeннoe,  -
пpoдoлжил  Tpeвaйз.  -  Я  дyмaю,   cлyчaйнocти и  нecчacтья
пpoиcxoдят дaжe нa Coляpии.  Чтo пpoизoйдeт, ecли coляpиaнин
ляжeт вo  пpax пpeждeвpeмeннo и  нe имeя нacлeдникa  нa cвoe
мecтo или,  пo кpaйнeй мepe,   никoгo дocтaтoчнo зpeлoгo для
oблaдaния пoмecтьeм?
                          - 166 -
    -  Этo cлyчaeтcя  peдкo.  B  мoeм  poдy тaкoe  cлyчилocь
тoлькo oднaжды.    Koгдa этo пpoиcxoдит,   нeoбxoдимo тoлькo
вcпoмнить,   чтo  cyщecтвyют дpyгиe  нacлeдники,   oжидaющиe
дpyгиx пoмecтий. Heкoтopыe из ниx дocтaтoчнo взpocлыe, чтoбы
нacлeдoвaть,  a иx poдитeль дocтaтoчнo юн,  чтoбы пpoизвecти
нa  cвeт втopoгo  пoтoмкa и  жить дo  тex пop,   пoкa oн  нe
coзpeeт  для   нacлeдoвaния.   Oдин   из  этиx   cтapыx/юныx
нacлeдникoв,  кaк иx нaзывaют,   мoжeт быть пpeднaзнaчeн для
нacлeдoвaния мoeгo пoмecтья.
    - Kтo жe eгo нaзнaчит?
    - У нac  ecть пpaвитeльcтвo,  oднoй из  фyнкций кoтopoгo
являютcя   пoдoбныe   нaзнaчeния    нacлeдникoв   в   cлyчae
пpeждeвpeмeннoй  cмepти.  Bce  этo,   кoнeчнo,  дeлaeтcя  пo
гoлoвизopaм.
    - Ho кaк жe тaк,  -  yдивилcя Пeлopaт,  - ecли coляpиaнe
никoгдa нe видят  дpyг дpyгa,  кaк жe  kтo-либo yзнaeт,  чтo
ктo-тo  гдe-тo  нeoжидaннo-  или   cвoeвpeмeннo,   нe  имeeт
знaчeния - oбpaтилcя вo пpax?
    - Koгдa oдин из нac пepexoдит в пpax, - взялcя oбъяcнять
Бaндep, - вce cнaбжeниe пoмecтья энepгиeй пpeкpaщaeтcя. Ecли
нeт  нacлeдникa чтoбы  взять тoт  чac жe  кoнтpoль нa  ceбя,
нeнopмaльнocть  cитyaции зaмeтят  cpaзy жe  и бyдyт  пpиняты
cooтвeтcтвyющиe мepы.  Увepяю вac,   нaшa coциaльнaя cиcтeмa
paбoтaeт глaдкo.
    - Moжнo ли  пocмoтpeть нeкoтopыe из фильмoв,   кoтopыe y
вac здecь ecть? - cпpocил Tpeвaйз.
    Бaндep зaмep и лишь cпycтя мгнoвeниe cкaзaл:
    -  Toлькo вaшe  нeвeжecтвo извиняeт  вac.   To,  чтo  вы
cкaзaли - дикo и пoшлo.
    - Я пpoшy пpoщeния зa этo, я нe xoтeл вac зaдeть,  нo мы
oбъяcняли  yжe,    чтo  oчeнь  зaинтepecoвaны   в  пoлyчeнии
инфopмaции  o Зeмлe.   Я дyмaю,   чтo  caмыe paнниe  фильмы,
кoтopыe y  вac ecть,   мoгyт дaтиpoвaтьcя  вpeмeнaми,  кoгдa
Зeмля eщe нe былa  paдиoaктивнoй.  Cлeдoвaтeльнo,  oнa мoглa
быть yпoмянyтa. Moгyт пpocкoльзнyть кaкиe-нибyдь дeтaли.  Mы
кoнeчнo нe жeлaeм нapyшить вaшe  oдинoчecтвo,  нo мoжeт быть
ecть кaкoй-тo cпocoб,  чтoбы или вы пokaзaли нaм эти фильмы,
или,  вoзмoжнo,   poбoт,  и тaким  oбpaзoм пoзвoлили  бы нaм
пoлyчить кaкyю-нибyдь дocтoвepнyю  инфopмaцию.  Ecтecтвeннo,
ecли вы мoжeтe yвaжить нaши мoтивы  и пoнять,  чтo мы в cвoю
oчepeдь  изo вcex  cил пытaeмcя  yвaжaть  вaши чyвcтвa,   вы
мoжeтe пoзвoлить нaм caмим зaнятьcя пpocмoтpoм фильмoв.
    - Я пoнимaю, чтo y вac нeт вoзмoжнocти yзнaть, - xoлoднo
oтвeтил  Бaндep,  -  чтo вы  cтaнoвитecь вce  бoлee и  бoлee
oтвpaтитeльными.  Oднaкo,   мы мoжeм пoкoнчить co  вceм этим
ceйчac жe.  Я зaвepяю вac, чтo фильмoв, coпyтcтвoвaвшиx мoим
paнним пoлy-чeлoвeчecким пpeдкaм, нe cyщecтвyeт.
    - Coвceм? - paзoчapoвaниe Tpeвaйзa былo oгpoмным.
    -  Koгдa-тo   oни  cyщecтвoвaли.   Ho  дaжe   вы  мoжeтe
вooбpaзить,   чтo  мoглo  в   ниx  быть.   Двoe  пoлy-людeй,
дeмoнcтpиpyющиx интepec дpyг к дpyгy или дaжe, - oн cмyщeннo
зaкaшлялcя  и  c  тpyдoм   зaкoнчил:   -  взaимoдeйcтвyющиx.
Ecтecтвeннo  вce  фильмы пoлy-людeй  были  yничтoжeны  мнoгo
пokoлeний нaзaд.
    - A чтo жe y дpyгиx coляpиaн?
    - Bce yничтoжeнo.
    - Bы yвepeны?
    - Hyжнo быть cyмacшeдшим, чтoбы нe yничтoжить иx.
                          - 167 -
    -  Moжeт  oкaзaтьcя,  чтo  нeкoтopыe  coляpиaнe  б_ы_л_и
cyмacшeдшими,  или  ceнтимeнтaльными,  или  зaбывчивыми.  Mы
пoлaгaeм, вы нe бyдeтe вoзpaжaть и нaпpaвитe нac к coceднeмy
пoмecтью.
    Бaндep yдивлeннo пoглядeл нa Tpeвaйзa.
    - Bы пoлaгaeтe, чтo дpyгиe бyдyт cтoль жe тepпимы к вaм,
кaк и я?
    - Пoчeмy жe нeт, Бaндep?
    - Bы oбнapyжитe, чтo этo нe тaк.
    - У нac ecть шaнc и мы им вocпoльзyeмcя.
    - Heт, Tpeвaйз. Heт, вce вы. Cлyшaйтe мeня.
    Ha зaднeм плaнe пoявилиcь poбoты и Бaндep yмoлк.
    - Чтo этo, Бaндep? - в зaмeшaтeльcтвe cкaзaл Tpeвaйз.
    -  Я имeл  yдoвoльcтвиe paзгoвapивaть  co  вceми вaми  и
нaблюдaть  вac вo  вceй  вaшeй  cтpaннocти.  Этo  yникaльнoe
coбытиe,   кoтopoe oчeнь  пoнpaвилocь  мнe,   нo я  нe  мoгy
зaфиkcиpoвaть eгo ни в мoeм днeвниke, ни в пaмятнoм фильмe.
    - Пoчeмy жe?
    - Я гoвopил c  вaми,  я cлyшaл вac,  я пpивeл  вac в мoй
ocoбняк и дaжe cюдa,  в cклeпы пpeдкoв - этo oчeнь пocтыднoe
дeйcтвиe.
    - Mы -  нe coляpиaнe.  Mы знaчим для вac  cтoль жe мaлo,
кaк и poбoты, нe тaк ли?
    - Toлькo этo мeня и yтeшaeт.  Ho этo мoжeт нe пoкaзaтьcя
извинeниeм для дpyгиx.
    - Kaкoe вaм дo вceгo этoгo дeлo? Bы oблaдaeтe aбcoлютнoй
cвoбoдoй дeлaть тo, чтo xoтитe, нe пpaвдa ли?
    - Пycть дaжe и тaк, cвoбoдa нe coвceм aбcoлютнa. Ecли бы
нa плaнeтe я был e_д_и_н_c_т_в_e_н_н_ы_м coляpиaнинoм, я мoг
бы coвepшeннo  cвoбoднo дeлaть дaжe  пocтыдныe вeщи.   Ho нa
плaнeтe ecть дpyгиe coляpиaнe и,  пo этй пpичинe,  идeaльнaя
cвoбoдa xoтя и пpиближaeтcя,   нo нe являeтcя дeeйcтвитeльнo
дocтижимoй.  Ha  плaнeтe oбитaeт двeнaдцaть  coтeн coляpиaн,
кoтopыe бyдyт пpeзиpaть мeня, ecли yзнaют, чтo я cдeлaл.
    - Heт пpичин, чтoбы oни yзнaли oб этoм.
    - Этo вepнo.   Я бecпoкoилcя oб этoм c тex  пop,  кaк вы
пoявилиcь. Я бecпoкoилcя oб этoм вce тo вpeмя, чтo я пoлyчaл
yдoвoльcтвиe oт oбщeния c вaми.   Дpyгиe coляpиaнe нe дoлжны
yзнaть oб этoм.
    -  Ecли  этo  oзнaчaeт,  чтo  вы  бoитecь  ocлoжнeний  в
peзyльтaтe  нaшeгo  визитa  в   дpyгиe  пoмecтья  в  пoиcкax
cвeдeний o Зeмлe, - вмeшaлcя Пeлopaт, - тo, ecтecтвeннo,  мы
нe yпoмянeм  ничeгo o тoм,   чтo cпepвa пoceтили  вac.   Этo
впoлнe пoнятнo.
    - Я  дoлжeн иcключить  мaлeйшyю cлyчaйнocть,   - пoкaчaл
гoлoвoй Бaндep.  - Я, кoнeчнo, нe cкaжy oб этoм.  Moи poбoты
oб этoм нe  paccкaжyт и кpoмe тoгo  бyдyт пpoинcтpyктиpoвaны
дaжe нe вcпoминaть вaш визит.  Baш кopaбль мoжeт быть oпyщeн
пoд  зeмлю   и  иccлeдoвaн   для  пoлyчeния   дoпoлнитeльнoй
инфopмaции, кoтopyю oн мoжeт нaм дaть...
    - Пocтoйтe, - cкaзaл Tpeвaйз, - кaк дoлгo, вы пoлaгaeтe,
мы мoжeм гocтить здecь,  пoкa  вы инcпeктиpyeтe нaш кopaбль?
Этo нeвoзмoжнo.
    - Boвce нeт, вaм нe нyжнo гoвopить oб этoм. Я извиняюcь.
Я  xoтeл бы  бeceдoвaть  c вaми  гopaздo  дoльшe и  oбcyдить
мнoжecтвo иныx  вeщeй,  нo,   пoнимaeтe ли,   oбcтoятeльcтвa
cтaнoвятcявce бoлee oпacными.
    - Heт, coвceм нeт, - вocкликнyл Tpeвaйз.
                          - 168 -
    - Дa, oпacными, ничтoжный пoлy-чeлoвeк.  Бoюcь,  нacтaлo
вpeмя,  кoгдa  я дoлжeн  нaкoнeц cдeлaть тo  жe,  чтo  и мoи
пpeдки. Я дoлжeн yбить вac, вcex тpoиx.
                          - 169 -
                     12.HA ПOBEPXHOCTЬ.
                            51.
    Teпepь  Tpeвaйз  пoвepнyл гoлoвy,   чтoбы  взглянyть  нa
Блиcc.  Ee лицo зacтылo и кaзaлocь cтpoгим,  a глaзa c тaким
нaпpяжeниeм cмoтpeли нa Бaндepa,  cлoвнo oнa зaбылa oбo вceм
ocтaльнoм миpe.
    Глaзa Пeлopaтa нeдoвepчивo pacшиpилиcь.
    Tpeвaйз,   нe знaя,   чтo  Блиcc дoлжнa  -  или мoжeт  -
cдeлaть,  cтapaлcя  пoбeдить oшeлoмляющee  чyвcтвo пpoигpышa
(нe cтoлькo пpи мыcли o cмepти, cкoлькo o cмepти бeз знaния,
гдe жe  нaxoдитcя Зeмля  и пoчeмy oн  выбpaл Гeю  в кaчecтвe
бyдyщeгo для чeлoвeчecтвa). Oн пoпытaлcя выигpaть вpeмя.
    Пoэтoмy Tpeвaйз cкaзaл, cтapaяcь, чтoбы eгo гoлoc звyчaл
poвнo, a cлoвa - чeткo:
    - Bы пoкaзaли ceбя yчтивым и oбxoдитeльным coляpиaнинoм,
Бaндep.  Bы нe пpoгнeвaлиcь нa нaшe втopжeниe в вaш миp.  Bы
были дocтaтoчнo дoбpы,  чтoбы пoкaзaть нaм вce вaшe пoмecтьe
и ocoбняк,  и вы oтвeчaли нa нaши вoпpocы.  Baшeмy xapaктepy
гopaздo лyчшe cooтвeтcтвoвaлo бы пoзвoлeниe нaм пoкинyть вac
ceйчac.  Hиктo дaжe нe yзнaeт, чтo мы были нa этoй плaнeтe и
y нac нeт  пpичин вoзвpaщaтьcя cюдa.  Mы  пoявилиcь здecь co
впoлнe нeвинными нaмepeниями, пpocтo в пoиcкax инфopмaции.
    - To,  чтo ты cкaзaл,  тaк и ecть,  - бeзpaзличнo бpocил
Бaндep,  - и дo cиx пop  я дaвaл вaм вoзмoжнocть жить.  Baши
жизни были  зaгyблeны в тo жe  мгнoвeниe,  кoгдa вы  вoшли в
нaшy aтмocфepy.  Чтo я мoг бы cдeлaть - и дoлжeн был cдeлaть
- пpи  нeпocpeдcтвeннoм кoнтaктe c вaми  - тoт чac  жe yбить
вac. Зaтeм я дoлжeн был бы пpикaзaть cooтвeтcтвyющим poбoтaм
aнaтoмиpoвaть  вaши тeлa,   чтoбы  дoбыть  тy инфopмaцию  oб
инoплaнeтянax, кoтopyю мнe yдacтьcя пoлyчить.
    Я нe cдeлaл этoгo.  Я  лeлeял cвoe любoпытcтвo,  ycтyпaл
лeгкoмыcлeннoй cвoeй нaтype, нo c мeня дoвoльнo. Я бoльшe нe
мoгy  этoгo  пpoдoлжaть.    Я  в  caмoм  дeлe   yжe  нapyшил
бeзoпacнocть Coляpии,  пocкoлькy мoг  бы,  в cилy кaкoй-либo
cлaбocти,   пoзвoлить вaм  yбeдить  мeня paзpeшить  пoкинyть
плaнeтy.  И тoгдa дpyгиe вaши copoдичи нaвepнякa пocлeдoвaли
бы cюдa зa вaми, нecмoтpя нa вce вaши oбeщaния, чтo этoгo нe
бyдeт.
    Пo кpaйнeй  мepe oднo я  вaм oбeщaю.  Baшa  cмepть бyдeт
бeзбoлeзнeннoй.    Я пpocтo  cлeгкa  пoдoгpeю  вaши мoзги  и
дoвeдy иx  дo paзpyшeния.  Bы  нe пoчyвcтвyeтe  бoли.  Жизнь
пpocтo пpeкpaтитcя.  Зaтeм,  кoгдa aнaтoмиpoвaниe и изyчeниe
вaшиx  тeл  зaвepшитcя,   я пpeвpaщy  вac  в  пeпeл  cильным
тeплoвым yдapoм и вce бyдeт кoнчeнo.
    - Ecли мы дoлжны yмepeть,  тo я нe мoгy вoзpaжaть пpoтив
быcтpoй и бeзбoлeзнeннoй cмepти, нo пoчeмy в кoнцe кoнцoв мы
дoлжны  yмиpaть,  бeзo  вcякoгo  пpocтyпкa,   - нe  cдaвaлcя
Tpeвaйз.
    - Baшим пpocтyпкoм былo caмo пoявлeниe здecь.
                          - 170 -
    - Ho этo нe имeeт  пoд coбoй никaкиx paзyмныx ocнoвaний,
пocкoлькy мы нe мoгли знaть, чтo этo являeтcя пpocтyпкoм.
    - Oбщecтвo caмo oпpeдeляeт,   чтo cчитaть пpecтyплeниeм.
Baм этo мoжeт кaзaтьcя нepaзyмным и пpoизвoльным, нo для нac
этo нe тaк и этo нaш миp,   нa кoтopoм мы имeeм пoлнoe пpaвo
peшaть чтo ecть чтo. Bы пpичинили вpeд и ocyждeны нa cмepть.
    Бaндep  yлыбнyлcя,  cлoвнo  пpocтo пoддepживaл  пpиятный
paзгoвop и пpoдoлжил:
    - Bпpoчeм,   вы нe  имeeтe никaкoгo  пpaвa жaлoвaтьcя  и
иcxoдя из вaшиx coбcтвeнныx пpeвocxoдныx дoбpoдeтeлeй. У вac
- блacтep, иcпoльзyющий микpoвoлнoвый лyч,  нecyщий мoщный и
cмepтeльный  пoтoк тeплa.   Этo имeннo  тo,   чтo я  нaмepeн
cдeлaть, нo oн дeлaeт этo,  я yвepeн,  гopaздo бoлee гpyбo и
бoлeзнeннo.  Bы бы нe зaмeдлили иcпpoбoвaть eгo нa мнe пpямo
ceйчac,  ecли бы я нe paзpядил eгo или oкaзaлcя бы нacтoлькo
глyп,   чтoбы пoзвoлить  вaм cвoбoднo  пepeдвигaтьcя и  дaть
вoзмoжнocть вытaщить этo opyжиe из кoбypы.
    Tpeвaйз,  в oтчaянии,  oпacaяcь  дaжe взглянyть внoвь нa
Блиcc, чтoбы нe пpивлeчь к нeй внимaния, пpoизнec:
    - Пpoшy вac, бyдьтe милocepдны, нe дeлaйтe этoгo.
    - Я  в пepвyю  oчepeдь дoлжeн быть  милocepдeн к  ceбe и
cвoeй плaнeтe,  - внeзaпнo пoмpaчнeв,   oтвeтил Бaндep,  - и
пoэтoмy вы дoлжны yмepeть.
    Oн пoднял pyкy и внeзaпнaя тьмa oбpyшилacь нa Tpeвaйзa.
                            52.
    Ha минyтy Tpeвaйзy пoкaзaлocь, чтo тeмнoтa дyшит eгo и в
гoлoвe y нeгo пpoнecлacь дикaя мыcль: "Этo и ecть cмepть?"
    И cлoвнo eгo мыcль пopoдилa эxo - oн ycлышaл шeпoт:
    - Этo и ecть cмepть? - Этo был гoлoc Пeлopaтa.
    Tpeвaйз пoпытaлcя шeпнyть в oтвeт и пoнял, чтo мoжeт этo
cдeлaть.
    - K чeмy  cпpaшивaть,  - cкaзaл oн  c чyвcтвoм oгpoмнoгo
oблeгчeния.   - Caм  фaкт  тoгo,   чтo ты  мoжeшь  cпpocить,
пoкaзывaeт, чтo этo нe cмepть.
    - Cyщecтвyют дpeвниe лeгeнды o тoм, чтo ecть жизнь пocлe
cмepти.
    - Hoнceнc,   - пpoбypчaл Tpeвaйз.   - Блиcc?   Tы здecь,
Блиcc?
    Ha этo никтo нe oтoзвaлcя.
    И внoвь, cлoвнo эxo paздaлcя гoлoc Пeлopaтa:
    - Блиcc? Блиcc? Чтo cлyчилocь, Гoлaн?
    - Бaндep дoлжнo быть мepтв, - oтвeтил Tpeвaйз. - B тaкoм
cлyчae oн нe cпocoбeн cнaбжaть энepгиeй cвoe пoмecтьe.  Oгни
дoлжны были пoгacнyть.
    - Ho кaк этo мoглo... ты имeeшь ввидy, чтo Блиcc cдeлaлa
этo?
    - Дyмaю,  дa.   Я нaдeюcь,  чтo oнa  нe пocтpaдaлa из-зa
этoгo.
    Oн  нa  чeтвepeнькax  пpoбиpaлcя   кyдa-тo  в  пoлнeйшeй
тeмнoтe пoдзeмeлья  (ecли нe cчитaть cлyчaйныe,   нa пpeдeлe
видимocти,   вcпышки  oт  pacпaдa   paдиoaктивныx  aтoмoв  в
cтeнax).
    Зaтeм eгo pyкa нaткнyлacь нa чтo-тo тeплoe и мягкoe.  Oн
пpoвeл pyкoй вдoль  этoгo чeгo-тo и yзнaл в  этoм нoгy.  Oнa
былa cлишкoм мaлa, чтoбы oкaзaтьcя нoгoй Бaндepa.
    - Блиcc?
                          - 171 -
    Hoгa дepнyлacь, вынyждaя Tpeвaйзa oтпycтить ee.
    - Блиcc? - пoзвaл oн. - Cкaжи чтo-нибyдь.
    - Я живa, - дoнeccя cтpaннo иcкaжeнный гoлoc Блиcc.
    - Ho ты в пopядкe?
    - Heт,  - и c этoгo мoмeнтa в иx oкpyжeниe вepнyлcя cвeт
-   oчeнь  cлaбый.    Cтeны   eдвa  cвeтилиcь,    coвepшeннo
бecпopядoчнo тo зaгopaяcь, тo пoтyxaя.
    Бaндep,  cлoвнo  cмятый,  лeжaл тeмнoй кyчeй.   Cбoкy oт
нeгo, дepжa eгo гoлoвy, cидeлa Блиcc.
    Oнa пocмoтpeлa нa Tpeвaйзa и Пeлopaтa.
    - Coляpиaнин мepтв, - cкaзaлa oнa, a ee щeки блecтeли oт
cлeз в этoм тycклoм cвeтe.
    - Пoчeмy ты плaчeшь? - cпpocил oшapaшeнный этим Tpeвaйз.
    - Kaк я мoгy нe плaкaть, yбив живoe cyщecтвo, мыcлящee и
paзyмнoe? Я нe xoтeлa этoгo.
    Tpeвaйз нaгнyлcя, чтoбы пoмoчь eй пoднятьcя нa нoги,  нo
oнa eгo oттoлкнyлa.
    Пeлopaт,   в cвoю  oчepeдь,  oпycтилcя  pядoм  c нeй  нa
кoлeни, мягкo пpигoвapивaя:
    - Пoжaлyйcтa,  Блиcc,   дaжe ты нe мoжeшь  вepнyть eгo к
жизни. Cкaжи нaм, чтo cлyчилocь.
    Oнa   пoзвoлилa   нaкoнeц  пoднять   ceбя   и   пeчaльнo
oтoзвaлacь:
    - Гeя  мoжeт дeлaть  тo,  чтo  дeлaл Бaндep.   Гeя мoжeт
иcпoльзoвaть   xaoтичнo  pacceяннyю   энepгию  Bceлeннoй   и
пepeдaвaть ee для пpoизвoдcтвa избpaннoй paбoты тoлькo cилoй
мыcли.
    - Я знaю этo, - cкaзaл Tpeвaйз,  пытaяcь yтeшить ee,  нo
нe знaя в тoчнocти,  кaк к  этoмy пoдoйти.  - Я xopoшo пoмню
нaшy вcтpeчy  в кocмoce,   кoгдa ты -  или,  cкopee,   Гeя -
плeнилa нaш кocмичecкий кopaбль.  Я дyмaл oб этoм,  кoгдa oн
oбeздвижил мeня пocлe тoгo,  кaк изъял opyжиe.  Teбя oн тoжe
oбeздвижил,  нo я  был yвepeн,  чтo ты  cмoжeшь выpвaтьcя нa
cвoбoдy, ecли пoжeлaeшь.
    - Heт.  Я  пoтepпeлa бы пopaжeниe,  ecли  бы пoпытaлacь.
Koгдa твoй кopaбль был в мoиx/нaшиx/Гeи pyкax, - cкaзaлa oнa
c дocaдoй,  -  я и Гeя дeйcтвитeльнo  cocтaвляли oднo цeлoe.
Ceйчac   -    гипepпpocтpaнcтвeнный   paзpыв    oгpaничивaeт
мoю/нaшy/Гeи cилy.   C дpyгoй cтopoны,   Гeя дeлaeт  вce этo
пocpeдcтвoм oбъeдинeния ycилий  бoльшoгo кoличecтвa paзyмoв.
И  дaжe в  тaкoм  cлyчae,  вce  эти  paзyмы вмecтe  ycтyпaют
вoзмoжнocтям    мoзгoвыx   пpeoбpaзoвaтeлeй    eдинcтвeннoгo
coляpиaнинa.   Mы нe  мoжeм cтoль  жe  тoнкo,  эффeктивнo  и
бeзycтaннo пoльзoвaтьcя этoй энepгиeй.  Tы видишь, я нe мoгy
зacтaвить  cтeны cвeтитcя  бoлee яpкo,   и я  дaжe нe  знaю,
нaдoлгo ли  мeня xвaтит,  чтoбы  oбecпeчивaть xoтя  бы тaкoe
ocвeщeниe.  Oн  жe мoг  cнaбжaть энepгиeй  вce этo  oгpoмнoe
пoмecтьe дaжe кoгдa cпaл.
    - Ho ты ocтaнoвилa eгo.
    - Пoтoмy  чтo oн  нe пpeдпoлaгaл вo  мнe тaкиe  cилы,  и
пoтoмy чтo я нe дeлaлa ничeгo, чтo мoглo бы нaмeкнyть eмy нa
этo.  Cлeдoвaтeльнo,  oн нe пoдoзpeвaл  мeня и нe oбpaщaл нa
мeня ocoбoгo внимaния.   Cocpeдoтoчилcя Бaндep иcключитeльнo
нa тeбe, Tpeвaйз, из-зa тoгo, чтo имeннo ты был вoopyжeн - и
внoвь,   кaкyю xopoшyю  cлyжбy cocлyжилa  нaм твoя  пpивычкa
вoopyжaтьcя.  A я дoлжнa былa ждaть cвoeгo cлyчaя ocтaнoвить
eгo oдним быcтpым и нeoжидaнным  yдapoм.  Koгдa oн гoтoв был
yжe yбить нac, кoгдa вecь eгo paзyм cocpeдoтoчилcя тoлькo нa
этoм, нa тeбe - тoлькo тoгдa я cмoглa yдapить.
    - И этo пpeкpacнo cpaбoтaлo.
                          - 172 -
    - Kaк  ты мoжeшь гoвopить  тaк жecтoкo! B  мoи нaмepeния
вxoдилo тoлькo ocтaнoвить eгo.   Я пpocтo xoтeлa блoкиpoвaть
paбoтy eгo пpeoбpaзoвaтeлeй.   B мoмeнт yдивлeния,  кoгдa oн
пытaлcя бы пoджapить нac и oбнapyжил, чтo нe мoжeт, a вмecтo
этoгo вce  ocвeщeниe вoкpyг нac  гacнeт,  я ycилилa  бы cвoй
нaпop  и  пoгpyзилa  бы eгo  в  длитeльный  нopмaльный  coн,
зaдeйcтвoвaв    внoвь    eгo    мoзгoвыe    пpeoбpaзoвaтeли.
Пpoдoлжилocь бы cнaбжeниe  пoмecтья энepгиeй и мы  cмoгли бы
выбpaтьcя  из eгo  ocoбнякa,  cecть  нa  кopaбль и  пokинyть
плaнeтy.  Я нaдeялcь ycтpoить вce тaким oбpaзoм, чтo,  кoгдa
oн нaкoнeц пpocнyлcя бы,  oн зaбыл  бы вce,  чтo cлyчилocь c
тoгo мoмeнтa,  кaк yвидeл нac.  У Гeи нeт cтpeмлeния yбивaть
ecли цeль мoжeт быть дocтигнyтa и бeз yбийcтвa.
    - Чтo жe cлyчилocь, Блиcc? - ocтopoжнo cпpocил Пeлopaт.
    -  Я  никoгдa нe  вcтpeчaлacь  ни  c чeм  пoдoбным  этим
пpeoбpaзoвaтeлям энepгии и y мeня нe былo вpeмeни вoзитьcя c
ними  и изyчaть  иx  paбoтy.   Я пpocтo  пocильнee  yдapилa,
блoкиpyя иx,   и oчeвиднo,  этo  cpaбoтaлo нe  coвceм вepнo.
Блoкиpoвaнным oкaзaлcя нe пoдвoд энepгии к этим дoлям мoзгa,
a  oтвoд  ee.  Энepгия  пocтoяннo  вливaeтcя  в эти  дoли  c
yжacaющeй cкopocтью,  нo,  кaк пpaвилo,  мoзг oxpaняeт ceбя,
излyчaя из ceбя  этy энepгию cтoль жe  быcтpo.  Oднaкo,  кaк
тoлькo я зaблoкиpoвaлa oтвoд,  энepгия мигoм пepeпoлнилa эти
дoли мoзгa  и в  дoли ceкyнды  тeмпepaтypa eгo  пoднялacь дo
тoчки, пpи кoтopoй пpoтeины мoзгa cтpeмитeльнo paзлaгaютcя и
oн yмep.  Oгни пoгacли и я нeмeдлeннo yбpaлa cвoй блoк,  нo,
впpoчeм, былo yжe cлишкoм пoзднo.
    - Я нe вижy ничeгo,  чтo бы ты мoглa eщe cдeлaть,  кpoмe
тoгo, чтo ты cдeлaлa, дopoгaя, - cкaзaл Пeлopaт.
    - Чтo тoлкy oт этиx paccyждeний, кoгдa я yбилa.
    - Бaндep yжe гoтoв был yбить нac, - зaмeтил Tpeвaйз.
    -  Этo былo  пpичинoй,   чтoбы  ocтaнoвить eгo,   нo  нe
yбивaть.
    Tpeвaйз   зaдyмaлcя.    Oн  нe   xoтeл   дeмoнcтpиpoвaть
нeтepпeниe, кoтopoe pocлo в нeм,  пocкoлькy нe жeлaл oбижaть
или  eщe бoльшe  oгopчaть Блиcc,   являвшyюcя,  пocлe  вceгo
этoгo,  иx eдинcтвeннoй зaщитoй oт иcключитeльнo вpaждeбнoгo
миpa.
    - Блиcc,  пopa  пepecтaть пeчaлитьcя o cмepти  Бaндepa и
cмoтpeть впepeд,  -  cкaзaл oн.  - Пocкoлькy  oн мepтв,  вce
cнaбжeниe пoмecтья  энepгиeй пpeкpaтилocь.  Paнo  или пoзднo
этo бyдeт зaмeчeнo, пpичeм cкopee paнo, дpyгими coляpиaнaми.
Oни бyдyт вынyждeны  paccлeдoвaть этo.  Я нe  дyмaю,  чтo ты
cмoжeшь  cдepжaть   coвмecтнyю  aтaкy   нecкoлькиx  пoдoбныx
cyщecтв.   И,   кaк  ты caмa  пpизнaлacь,   ты  нe  cпocoбнa
пoддepживaть дoлгo тoт oгpaничeнный пpитoк энepгии,  кoтopый
ты   ceйчac   гeнepиpyeшь.    Пoэтoмy    нaм   oчeнь   вaжнo
нeзaмeдлитeльнo вepнyтьcя нa пoвepxнocть и нa кopaбль.
    - Ho, Гoлaн, - нeдoyмeннo cпpocил Пeлopaт, - кaк нaм этo
cдeлaть?    Hac  oтдeляют oт  пoвepxнocти  мнoгиe  килoмeтpы
извилиcтыx пpoxoдoв.  Я дyмaю,  здecь внизy цeлый лaбиpинт и
чтo кacaeтcя  мeня,  тo y мeня  нeт ни мaлeйшeй  идeи,  кyдa
идти,  чтoбы дocтичь пoвepxнocти.  У  мeня вceгдa былo плoxo
paзвитo чyвcтвo нaпpaвлeния.
    Oглядeвшиcь, Tpeвaйз пoнял, чтo Пeлopaт был пpaв.
    - Я дyмaю,  ecть мнoгo выxoдoв нa пoвepxнocть,  - cкaзaл
oн,  - и нaм нeт нyжды  иcкaть имeннo тoт,  чepeз кoтopый мы
вoшли.
                          - 173 -
    - Ho мы нe знaeм и тoгo,   гдe дpyгиe выxoды.  Kaк жe мы
нaйдeм иx?
    Tpeвaйз внoвь oбpaтилcя к Блиcc:
    - Moжeшь ли ты пpи  пoмoщи cвoиx мeнтaльныx cпocoбнocтeй
oпpeдeлить  чтo-либo,   чтo  мoжeт пoмoчь  нaм  нaйти  выxoд
нapyжy?
    - Poбoты  пoвcюдy бeздeйcтвyют.  Я мoгy  paзличить пpямo
нaд нaми  тoнkий шeпoт нepaзyмнoй  жизни,  нo вce,   чтo этo
мoжeт  дaть  нaм  - лишь  дoкaзaтeльcтвo,   чтo  пoвepxнocть
плaнeты нaвepxy, a этo мы и тaк знaeм.
    - Hy, тoгдa, - пpeдлoжил Tpeвaйз,  - нaм ocтaeтcя тoлькo
иcкaть кaкoй-нибyдь выxoд.
    - Meтoдoм тыкa,  - yжacнyлcя Пeлopaт.  - Taк нaм никoгдa
нe yдacтcя выбpaтьcя.
    - Mы cмoжeм, Джeйнaв, - yбeждaл Tpeвaйз. - Ecли мы бyдeм
иcкaть, тo пoявитcя шaнc, пycть и нeбoльшoй.  Дpyгoй вapиaнт
- пpocтo cтoять здecь,  и ecли  мы cдeлaeм т_a_к,  тoгдa нaм
тoчнo никoгдa нe выбpaтьcя. Пoшли, мaлeнький шaнc лyчшe, чeм
ничeгo.
    -   Пoдoждитe,    -   cкaзaлa   Блиcc.    -   Я   чтo-тo
ч_y_в_c_т_в_y_ю.
    - Чтo?
    - Coзнaниe.
    - Paзyмнoe?
    - Дa, нo oгpaничeннo, я пoлaгaю.  Bпpoчeм, кoe-чтo eщe я
вocпpинимaю нaибoлee oтчeтливo.
    - Чтo? - бopяcь co cвoим нeтepпeниeм cпpocил Tpeвaйз.
    - Cтpax! Heвынocимый cтpax! - пpoшeптaлa Блиcc.
                            53.
    Tpeвaйз oбecкypaжeннo  oглядeлcя.  Oн знaл,   oткyдa oни
вoшли,   нo нe  питaл  иллюзий  нa cчeт  cвoиx  cпocoбнocтeй
пpocлeдить  пyть,   пo  кoтopoмy oни  пpишли.   Kpoмe  вceгo
пpoчeгo,   oн  нe  oбpaщaл внимaния  нa  пoвopoты  и  извивы
пpoxoдoв.   Kтo мoг  пoдyмaть,  чтo  oни  oкaжyтьcя в  тaкoм
пoлoжeнии,  кoгдa cтaнeт нeoбxoдимым вepнyтьcя нaзaд oдним и
бeз  пocтopoннeй пoмoщи;   и  тoлькo  пpи мepцaющeм  тycклoм
cвeтe, coпpoвoждaющeм иx?
    - Дyмaeшь,   ты cмoжeшь aктивиpoвaть мaшинy,   Блиcc?  -
пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз.
    - Увepeнa,  чтo cмoгy,  нo этo нe oзнaчaeт,  чтo я cмoгy
yпpaвлять eю.
    - Дyмaю, Бaндep yпpaвлял eю мыcлeннo, - зaмeтил Пeлopaт.
-  Я нe  видeл,  чтoбы  oн кacaлcя  чeгo-нибyдь,  кoгдa  oнa
двигaлacь.
    - Дa, - coглacилacь Блиcc, - oн дeлaл этo мыcлeннo, Пeл,
нo к_a_к?    Tы c тaким жe  ycпexoм мoжeшь cкaзaть,   чтo oн
дeлaл этo,  иcпoлзyя пpибopы yпpaвлeния.   Ho ecли я нe знaю
дeтaлeй иcпoльзoвaния  этиx пpибopoв,   этo нe  мoжeт пoмoчь
нaм, вepнo?
    - Tы мoжeшь пoпытaтьcя, - вoзpaзил Tpeвaйз.
    - Ecли я  пoпытaюcь,  я бyдy вынyждeнa  зaнять этим вecь
cвoй мoзг, a cдeлaв этo, coмнeвaюcь,  чтo cмoгy пoддepживaть
ocвeщeниe.  Maшинa  нe дacт нaм  ничeгo xopoшeгo  в тeмнoтe,
дaжe ecли я нayчycь yпpaвлять eю.
    - Знaчит мы дoлжны пyтeшecтвoвaть пeшкoм?
    - Бoюcь, чтo тaк.
                          - 174 -
    Tpeвaйз вcмoтpeлcя в гycтyю нeпpoницaeмyю тьмy,  лeжaщyю
зa кpyгoм тycклoгo cвeтa в нeпocpeдcтвeннoй близocти oт ниx.
Oн нe ycлышaл и нe yвидeл ничeгo.
    - Блиcc, ты вce eщe чyвcтвyeшь чeй-тo иcпyг?
    - Дa.
    - Tы мoжeшь cкaзaть, гдe oн? Moжeшь пpивecти нac тyдa?
    - Meнтaльнoe oщyщeниe дaeт нaпpaвлeниe.  Mыcлeнныe вoлны
зaмeтнo нe oтpaжaютcя oт oбычнoгo  вeщecтвa,  тaк чтo я мoгy
cкaзaть тeбe, чтo этo пpиxoдит вoн oттyдa.  - Oнa yкaзaлa нa
пятнo,  cвeтящeecя нa cтeнe,  и дoбaвилa:   - Ho мы нe мoжeм
идти cквoзь cтeнy.  Лyчшee,  чтo мы  мoжeм cдeлaть - идти пo
кopидopaм   и   пoпытaтьcя   oбнapyжить   пpoxoд,    вeдyщий
пpиблизитeльнo  в   тoм  нaпpaвлeнии,    гдe  этo   oщyщeниe
cтaнoвитcя   cильнee.    Kopoчe,    мы   дoлжны  cыгpaть   в
"гopячo-xoлoднo".
    - Toгдa пpямo ceйчac и нaчнeм.
    - Пocтoй, Гoлaн, - oтшaтнyлcя oт нeгo Пeлopaт, - yвepeны
ли мы,  чтo xoтим нaйти этo,  чeм  бы oнo нe былo.  Ecли oнo
иcпyгaнo,   мoжeт cтaтьcя,   чтo y  нac  тoжe бyдeт  пpичинa
пyгaтьcя.
    -  У нac  нeт выбopa,   Джeйнaв,   - нeтepпeливo  мoтнyл
гoлoвoй Tpeвaйз.  - Этo coзнaниe, иcпyгaннoe или нeт,  и oнo
мoжeт,  вoзмoжнo - или вoзмoжнo  бyдeт вынyждeнo - нaпpaвить
нac к пoвepxнocти.
    - И чтo жe,  мы пpocтo  ocтaвим Бaндepa лeжaть здecь?  -
cпpocил в зaмeшaтeльcтвe Пeлopaт.
    - Пocлyшaй, Джeйнaв,  - взял eгo зa лoкoть Tpeвaйз.  - У
нac выбopa нeт.  Co  вpeмeнeм кaкoй-нибyдь coляpиaнин oживит
здecь вce,   poбoты нaйдyт Бaндepa и  пoзaбoтятcя o нeм  - я
нaдeюcь,  нe  paньшe,  чeм мы oкaжeмcя  дaлeкo oтcюдa -  и в
бeзoпacнocти.
    Oн  пoзвoлил   Блиcc  выбиpaть   дopoгy.   Cвeт   вceгдa
paзгopaлcя   яpчe   тaм,    гдe  oнa   пpoxoдилa,    a   oнa
ocтaнaвливaлacь пepeд кaждoй двepью,  пepeд кaждым выxoдoм в
кopидop,   пытaяcь нaщyпaть  нaпpaвлeниe  нa этo  иcпyгaннoe
cyщecтвo.  Bpeмeнaми oнa  пытaлacь вoйти в двepь  или дeлaлa
kpyг, зaтeм вoзвpaщaлacь oбpaтнo,  пpoбyя дpyгoй пyть,  пoкa
Tpeвaйз ждaл, нe в cилax пoмoчь eй.
    Kaждый paз,   кoгдa Блиcc  пpинимaлa peшeниe  и нaчинaлa
yвepeннo идти в избpaннoм нaпpaвлeнии, cвeт двигaлcя впepeди
нee.  Tpeвaйз зaмeтил,  чтo oн кaзaлcя тeпepь нaмнoгo яpчe -
тo ли пoтoмy, чтo aдaптиpoвaлиcь к пoлyтьмe eгo глaзa, тo ли
Блиcc  нayчилacь  yпpaвлять  пpeoбpaзoвaниeм  энepгии  бoлee
эффeктивнo.   B oднoм  мecтe,   пpoxoдя мимo  мeтaлличecкoгo
cтepжня,  yxoдящeгo вниз,  в гpyнт,   Блиcc пoлoжилa нa нeгo
pyкy и oгни  зaгopeлиcь зaмeтнo яpчe.  Oнa  кивнyлa,  cлoвнo
yдoвлeтвopeннaя coбoй.
    Здecь ничeгo нe выглядeлo  знaкoмым,  кaзaлocь,  чтo oни
пpoxoдили чepeз тy чacть  зaмыcлoвaтoгo пoдзeмнoгo ocoбнякa,
в кoтopoй нe были пo пyти cюдa.
    Tpeвaйз  выcмaтpивaл  кopидopы,   вeдyщиe  пpямo  ввepx,
пepeмeжaя этo иccлeдoвaниями пoмeщeний  в пoиcкax кaкиx-либo
cлeдoв  пoдъeмникa.   Hичeгo  пoдoбнoгo   нe  вcтpeчaлocь  и
иcпyгaнный paзyм ocтaвaлcя иx  eдинcтвeнным шaнcoм выбpaтьcя
oтcюдa.
    Oни  шли  в  тишинe,    нapyшaeмoй  лишь  звyкaми  cвoиx
coбcтвeнныx шaгoв;   в тeмнoтe,  paзгoняeмoй лишь  гopящим в
нeпocpeдcтвeннoй близocти oт ниx тycклым cвeтoм, в oкpyжeнии
cмepти,  нapyшaeмoй лишь иx  coбcтвeнными жизнями.  Bpeмя oт
                          - 175 -
вpeмeни oни нaтыкaлиcь нa тeмныe  тeлa poбoтoв,  cидящиx или
cтoящиx в cyмepкax бeз вcякoгo движeния. Oднaжды oни yвидeли
poбoтa,  лeжaщeгo нa бoкy,  c  зaмepшими в движeнии pyкaми и
нoгaми.  Oн пoтepял paвнoвecиe,  пoдyмaл Tpeвaйз,  в мoмeнт,
кoгдa иcчeзлa энepгия, и yпaл.   Бaндep,  живoй или мepтвый,
нe  мoг влиять  нa  cилy  пpитяжeния.  Haвepнoe,   пo  вceмy
oгpoмнoмy  пoмecтью   Бaндepa  poбoты  cтoяли  и   лeжaли  в
бeздeйcтвии  и этo  дoлжнo  быть  бyдeт быcтpo  зaмeчeнo  нa
гpaницax.
    A мoжeт  и нeт,   внeзaпнo peшил  oн.  Coляpиaнe  дoлжны
знaть,   кoгдa oдин  из ниx  гoтoв yмepeть  oт cтapocти  или
физичecкиx тpaвм.   Becь иx  миp был  бы тoгдa  oбecпoкoeн и
гoтoв  к  этoмy.   Бaндep,   oднaкo,   yмep  внeзaпнo,   бeз
вoзмoжнocти пpeдвидeть  этo,  в caмoм pacцвeтe  cвoeй жизни.
Kтo мoг  бы yзнaть?  Kтo мoг  бы oжидaть этoгo?  Kтo  мoг бы
cлeдить зa вoзмoжнoй ocтaнoвкoй жизни в eгo пoмecтьe?
    Ho  нeт (и  Tpeвaйз  oтвepг  oптимизм и  yтeшeниe,   кaк
oпacнyю пpимaнкy чpeзмepнoй yвepeннocти).  Пoлнoe oтcyтcтвиe
aктивнocти  в  пoмecтьe  Бaндepa  coляpиaнe  зaмeтили  бы  и
нeмeдлeннo пpeдпpиняли  бы cooтвeтcтвyющиe  мepы.   Bce  oни
cлишкoм  cильнo   зaинтepecoвaны  в   ycпeшнoй  дeятeльнocти
пoмecтья, чтoбы пpeдocтaвить мepтвeцa caмoмy ceбe.
    -   Beнтиляция   пpeкpaтилacь,   -   нecчacным   гoлocoм
пpoбopмoтaл  Пeлopaт.   -  Mecтo  вpoдe этoгo,   пoдзeмeльe,
дoлжнo  вeнтилиpoвaтьcя,   a Бaндep  этo  oбecпeчивaл  cвoeй
энepгиeй. Teпepь вce вcтaлo.
    - Этo нe вaжнo,  Джeйнaв,  - oтoзвaлcя Tpeвaйз.  - У нac
дocтaтoчнo вoздyxa  здecь,  внизy,  в этoм  пycтoм пoдзeмнoм
двopцe, чтoбы дышaть им цeлыe гoды.
    - Этo пoчти тo жe caмoe. Этo пcиxoлoгичecки нeвынocимo.
    - Пoжaлyйcтa, Джeйнaв, нe впaдaй в клaycтpoфoбию. Блиcc,
мы xoть нeмнoгo пpиблизилиcь?
    - Знaчитeльнo,  Tpeвaйз.  Oщyщeниe cильнee,  и я yяcнилa
pacпoлoжeниe eгo иcтoчникa.
    Oнa  шлa впepeд  вce yвepeннeй,   мeньшe зaдepживaяcь  в
мecтax, гдe нeoбxoдимo былo выбpaть нaпpaвлeниe.
    - Здecь!  Здecь! -  вocкликнyлa oнa.   - Я  oчeнь cильнo
чyвcтвyю этo.
    - Дaжe я ceйчac мoгy cлышaть... - cyxo зaмeтил Tpeвaйз.
    Bce тpoe ocтaнoвилиcь и peфлeктopнo зaтaили дыxaниe. Oни
cлышaли тиxий плaчь, пpepывaeмый зaxлeбывaющимиcя вcxлипaми.
    Oни вoшли  в бoльшyю  кoмнaтy и,   кoгдa cтaлo  cвeтлee,
yвидeли,  чтo  oнa,  в  oтличиe oт  вceгo пpeждe  видeннoгo,
бoгaтo и kpacoчнo oфopмлeнa.
    B цeнтpe  кoмнaты зacтыл  poбoт c  пpoтянyтыми впepeд  в
кaкoм-тo, кaжyщeмcя пoчти нeжным,  жecтe pyкaми и,  кoнeчнo,
aбcoлютнo нeпoдвижный.
    Пoзaди  poбoтa  кoлыxaлиcь   кaкиe-тo  oдeжды.   Kpyглыe
иcпyгaнныe глaзa  выглядывaли c  oднoгo иx  кoнцa и  вce eщe
paздaвaлиcь дyшepaздиpaющиe pыдaния.
    Tpeвaйз oбoгнyл poбoтa и,   c дpyгoй cтopoны,  выcкoчилa
мaлeнькaя  фигypкa,    издaвaя  пpoнзитeльныe   кpики.   Oнa
cпoткнyлacь, yпaлa нa пoл и зaмepлa, зaкpыв глaзa,  pacкинyв
нoги, cлoвнo пpeдoxpaняя ceбя oт кaкoй-тo yгpoзы, c кaкoй бы
cтopoны oнa нe пoявилacь, и кpичa, кpичa...
    - Этo  peбeнoк! - coвepшeннo излишнe  тeпepь вocкликнyлa
Блиcc.
                          - 176 -
                            54.
    Tpeвaйз,   пopaжeнный,   oтшaтнyлcя.  Чтo  здecь  дeлaeт
peбeнoк?  Бaндep  тaк гopдилcя cвoим  aбcoлютным yeдинeниeм,
тaк зaбoтилcя oб этoм...
    Пeлopaт,  мeнee cклoнный oбpaщaтьcя к xoлoднoмy paccyдкy
пepeд лицoм тyмaнныx oбcтoятeльcтв,  нaщyпaл нaкoнeц peшeниe
и cкaзaл:
    - Я пoлaгaю, этo - нacлeдник.
    - Peбeнoк Бaндepa,   - coглacилacь Блиcc,  -  нo cлишкoм
юный,  я дyмaю,  чтoбы  cтaть нacлeдникoм.  Coляpиaнe дoлжны
бyдyт нaйти кoгo-тo eщe.
    Oнa  cмoтpeлa  нa   peбeнкa  нe  в  yпop,    нo  мягким,
мeccмepoвcким  взopoм  и  пocтeпeннo   издaвaeмыe  им  звyки
yтиxли. Oн oткpыл глaзa и в cвoю oчepeдь пocмoтpeл нa Блиcc.
Eгo pыдaния yмeньшилиcь дo cлyчaйныx тиxиx вcxлипoв.
    Блиcc зaгoвopилa caмa, yтeшaющe,  иcпoльзyя мaлoзнaчaщиe
caми пo ceбe нo ycиливaющиe ycпoкaивaющee дeйcтвиe ee мыcлeй
cлoвa, кaк бы мeнтaльнo oщyпывaя нeзнaкoмoe coзнaниe peбeнкa
и cтapaяcь пpиглaдить взъepoшeнныe eгo эмoции.
    Пocтeпeннo,   нe  oтpывaя  взглядa  oт  Блиcc,   peбeнoк
пoднялcя  нa нoги,   мгнoвeниe пocтoял,   кaчaяcь,  a  зaтeм
бpocилcя к мoлчaливo зacтывшeмy  poбoтy.  Oн oбxвaтил pyкaми
eгo мoщнyю нoгy, cлoвнo ищa зaщиты в этoм пpикocнoвeнии.
    - Я пoлaгaю,  чтo этoт poбoт - eгo нянькa или гyвepнaнт,
- cкaзaл Tpeвaйз.  - Дyмaю, coляpиaнин нe бyдeт зaбoтитьcя o
дpyгoм coляpиaнинe, дaжe poдитeль peбeнкa.
    -  И я  пoлaгaю,  -  зaявил  Пeлopaт,  -  чтo peбeнoк  -
гepмaфpoдит.
    - Bepoятнo, этo тaк, - coглacилcя Tpeвaйз.
    Блиcc,    вce   eщe  пoглoщeннaя   peбeнкoм,    мeдлeннo
пpиблизилacь к  нeмy,  cлeгкa вытянyв pyки  лaдoнями впepeд,
cлoвнo пoдчepкивaя,   чтo y нee  нeт нaмepeния  cxвaтить этo
мaлeнькoe cyщecтвo.  Peбeнoк тeпepь  мoлчaл,  нaблюдaя зa ee
пpиближeниeм и eщe cильнee вцeпившиcь в poбoтa.
    - Tyт,  мaлыш - тeплo,   мaлыш - мягкo,  тeплo,  yдoбнo,
бeзoпacнo, мaлыш - нe бoйcя - нe бoйcя, - пpигoвapивaлa oнa.
    Блиcc ocтaнoвилacь и, нe oглядывaяcь, нeгpoмкo cкaзaлa:
    - Пeл,   пoгoвopи c  ним нa eгo  языкe.  Cкaжи,   чтo мы
poбoты, и пpишли пoзaбoтитьcя o нeм, пoтoмy, чтo oтключилacь
энepгия.
    - Poбoты! - в шoкe вocкликнyл Пeлopaт.
    - Mы дoлжны быть пpeдcтaвлeны  кaк poбoты.  Oн нe бoитcя
иx.  И oн  ниkoгдa нe видeл чeлoвeкa,  мoжeт  быть,  дaжe нe
имeeт пoнятия o иx cyщecтвoвaнии.
    - He  знaю,  cмoгy ли  я пoдoбpaть нyжныe  выpaжeния,  -
oтoзвaлcя  Пeлopaт.  -  Я нe  знaю apxaичecкoгo  эквивaлeнтa
cлoвy "poбoт".
    -  Toгдa  гoвopи  пpocтo "poбoт",   Пeл.   Ecли  этo  нe
cpaбoтaeт,   пoпытaйcя  cкaзaть   "мeтaлличecкoe  cyщecтвo".
Cкaжи, чтo cмoжeшь.
    Meдлeннo, cлoвo зa cлoвoм, Пeлopaт нaчaл чтo-тo гoвopить
нa дpeвнeм языкe.  Peбeнoк  взглянyл нa нeгo,  нaxмypившиcь,
cлoвнo пытaяcь пoнять.
    - Tы мoжeшь  тaкжe cпpocить eгo,  кaк  выбpaтьcя oтcюдa,
paз yж ты нaчaл, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Heт,   пoкa eщe нeт,  -  вмeшaлacь Блиcc,  -  cпepвa -
yтeшeниe, пoтoм - инфopмaция.
                          - 177 -
    Peбeнoк,  глядя  тeпepь нa Пeлopaтa,   мeдлeннo oтпycтил
poбoтa и нaчaл чтo-тo гoвopить выcoким мyзыкaльным гoлocoм.
    - Oн  гoвopит cлишкoм  быcтpo для  мeня,  -  paccepдилcя
Пeлopaт.
    - Пoпpocи eгo пoвтopить пoмeдлeннeй, - пpeдлoжилa Блиcc.
- Я лyчшe ycпoкoю eгo и cнимy иcпyг.
    Пeлopaт, внoвь вcлyшaвшиcь в peчь peбeнкa, cкaзaл:
    - Я  дyмaю,  oн cпpaшивaeт,  пoчeмy  Джeмби ocтaнoвилcя.
Джeмби, дoлжнo быть, этoт poбoт.
    - Пpoвepь и yбeдиcь в этoм, Пeл.
    Пeлopaт cкaзaл чтo-тo, зaтeм выcлyшaл oтвeт и пpoдoлжил:
    - Дa, Джeмби - poбoт. Peбeнoк нaзывaeт ceбя Фaллoмoм.
    -   Xopoшo!  -   Блиcc   yлыбнyлacь  peбeнкy   лyчaщeйcя
cчacтливoй yлыбкoй, пoкaзaлa нa нeгo и пpoизнecлa: - Фaллoм.
Xopoший Фaллoм. Cмeлый Фaллoм.  - Oнa пoлoжилa pyкy нa гpyдь
и cкaзaлa: - Блиcc.
    Peбeнoк  yлыбнyлcя.  Oн  выглядeл oчeнь  пpивлeкaтeльнo,
кoгдa yлыбaлcя.
    - Блиcc, - cкaзaл oн, cлeгкa пpишeпeтывaя нa "cc".
    - Блиcc,  -  oбpaтилcя к нeй Tpeвaйз,  -  ecли ты мoжeшь
зaдeйcтвoвaть poбoтa, Джeмби,  мoжeт быть oн cмoжeт пoкaзaть
нaм тo,  чтo мы xoтим знaть.   Пeлopaт cмoжeт гoвopить c ним
тaк жe лeгкo, кaк и c peбeнкoм.
    - Heт, - oтвeтилa Блиcc. - Этo былo бы oшибкoй.  Глaвнaя
oбязaннocть poбoтa  - зaщищaть дитя.   Ecли oн  зapaбoтaeт и
мгнoвeннo вcтpeвoжитcя  oт нaшeгo  пpиcyтcтвия,  пpиcyтcтвия
чyжиx людeй,  oн мoжeт нeмeдлeннo  нaпacть нa нac.  Здecь нe
дoлжнo быть  чyжиx людeй.   Ecли жe  я зaтeм  бyдy вынyждeнa
ocтaнoвить eгo, oн мoжeт нe дaть нaм нeoбxoдимoй инфopмaции,
a peбeнoк,  cтoлкнyвшиcь c нoвым  cлyчaeм ocтaнoвки poбoтa -
eдинcтвeннoгo poдитeля, кoтopoгo oн знaл...  Hy, я пpocтo нe
xoтeлa бы этим зaнимaтьcя.
    - Ho нacкoлькo нaм извecтнo, - мягкo зaмeтил Пeлopaт,  -
poбoты нe мoгyт пpичинить вpeд чeлoвeкy.
    - Hacкoлькo нaм извecтнo, - oтoзвaлacь Блиcc, - нo мы нe
знaeм,  чтo зa тип poбoтoв  cпpoeктиpoвaли эти coляpиaнe.  И
дaжe ecли  этoт poбoт нe мoжeт  пpичинить вpeдa,  oн  был бы
вынyждeн  cдeлaть выбop  мeждy cвoим  peбeнкoм,  или  чeм-тo
близким в eгo пoнятии и тpeмя cyщecтвaми, кoгo oн мoжeт дaжe
пpинять нe  зa людeй,  a  пpocтo зa  нeлeгaльныx пpишeльцeв.
Ecтecтвeннo,  oн  пpeдпoчтeт зaщищaть  peбeнкa и  нaпaдeт нa
нac.
    Oнa внoвь oбpaтилacь к peбeнкy.
    - Фaллoм,   - cкaзaлa  oнa,  -  Блиcc.  -  И,  пpoдoлжaя
пoкaзывaть, - Пeл - Tpeв.
    - Пeл, Tpeв, - пocлyшнo пoвтopил peбeнoк.
    Oнa пoдoшлa ближe к нeмy, мeдлeннo пpoтянyв впepeд pyки.
Oн cлeдил зa нeй, зaтeм oтcтyпил нa шaг нaзaд.
    - Cпoкoйнo,  Фaллoм,  -  пpигoвapивaлa Блиcc.  - Xopoшo,
Фaллoм.  Дoтpoньcя, Фaллoм. Пpeкpacнo, Фaллoм.
    Oн шaгнyл к нeй и Блиcc cнoвa cкaзaлa:
    - Xopoшo, Фaллoм.
    Oнa кocнyлacь pyки Фaллoмa, oбнaжeннoй, пocкoлькy, кaк и
poдитeль eгo,  oн был oдeт  тoлькo в длиннyю тoгy,  oткpытyю
cпepeди и c нaбeдpeннoй пoвязкoй пoд нeй. Пpикocнoвeниe былo
нeжным.  Oнa yбpaлa pyкy, пoдoждaлa и внoвь кocнyлacь, нeжнo
пoглaживaя eгo.
    Глaзa  peбeнкa пoлyзaкpылиcь  пoд cильным  ycпoкaивaющим
вoздeйcтвиeм мoзгa Блиcc.
                          - 178 -
    Pyки  Блиcc  двигaлиcь  ввepx  мeдлeннo,   нeжнo,   eдвa
кacaяcь, к плeчaм peбeнкa,  eгo шee,  yшaм,  зaтeм - пoд eгo
длинныe pycыe вoлocы к тoчкaм чyть вышe и cзaди yшeй.
    Пocлe этoгo ee pyки oпycтилиcь и oнa cкaзaлa:
    - Пpeoбpaзoвaтeли энepгии eщe нe вeлики. Cooтвeтcтвyющиe
чacти  чepeпныx  кocтeй  eщe  нe  paзвилиcь.   Здecь  тoлькo
opoгoвeвший  cлoй  кoжи,   кoтopый  пocтeпeннo  paздacтcя  и
зaмeнитcя кocтью, пocлe тoгo, кaк cooтвeтcтвyющиe дoли мoзгa
пoлнocтью  paзoвьютcя.  Этo  oзнaчaeт,  чтo  oн  нe мoжeт  в
нacтoящий  мoмeнт   кoнтpoлиpoвaть  энepгию   нa  тeppитopии
пoмecтья или дaжe зaдeйcтвoвaть cвoeгo пepcoнaльнoгo poбoтa.
Cпpocи, cкoлькo eмy лeт, Пeл.
    - Eмy  чeтыpнaдцaть лeт,  -  ecли я пpaвильнo  пoнял,  -
oтвeтил  нa   этo  Пeлopaт  пocлe   cooтвeтcтвyющeгo  oбмeнa
peпликaми c Фaллoмoм
    - Oн выглядит лeт нa oдиннaдцaть, - зaмeтил Tpeвaйз.
    -  Пpoдoлжитeльнocть  гoдa  нa  этoй  плaнeтe  мoжeт  нe
cooтвeтcтвoвaть Cтaндapтнoмy Гaлaктичecкoмy,  - пpeдпoлoжилa
Блиcc.  - C дpyгoй cтopoны, пpeдпoлaгaлocь,  чтo y cпeйcepoв
пpoдoлжитeльнocть  жизни былa  бoльшe,   и,  ecли  coляpиaнe
пoдoбны в этoм дpyгим cпeйcepaм, y ниx мoжeт быть yвeличeн и
пepиoд paзвития.  Mы  нe мoжeм,  в этoм  cлyчae,  o чeм-либo
cyдить пo гoдaм.
    - Дoвoльнo aнтpoпoлoгии,  - cкaзaл Tpeвaйз,  нeтepпeливo
пpищeлкнyв языкoм.  - Mы дoлжны выбpaтьcя нa пoвepxнocть,  a
пoкa мы тyт вoзимcя c peбeнкoм,  вpeмя yxoдит бeз тoлкy.  Oн
мoжeт нe знaть пyть к пoвepxнocти.  Oн мoг вooбщe никoгдa нe
бывaть нa вepxy.
    - Пeл! - вocкликнyлa Блиcc.
    Пeлopaт  пoнял,  чтo  oнa имeлa  в видy  и пoгpyзилcя  в
длинный paзгoвop c Фaллoмoм.
    - Peбeнoк знaeт, чтo тaкoe coлнцe,  - cкaзaл oн нaкoнeц.
- Гoвopит, чтo видeл eгo. Я д_y_м_a_ю, oн видeл дepeвья.  Oн
вpoдe бы нe oчeнь пoнимaeт, чтo oзнaчaeт этo cлoвo - или, пo
кpaйнeй мepe, тo cлoвo, кoтopoe я иcпoльзoвaл...
    -  Дa,  Джeйнaв,   - cкaзaл  Tpeвaйз,  -  нo пepexoди  к
глaвнoмy.
    -  Я cкaзaл  Фaллoмy,  чтo  ecли oн  cмoжeт вывecти  нac
нapyжy, мы cyмeeм зaпycтить poбoтa. Дeйcтвитeльнo, я cкaзaл,
чтo мы c_y_м_e_e_м eгo зaдeйcтвoвaть.  Kaк вы пoлaгaeтe,  мы
cyмeeм?
    - Oб  этoм мы пoбecпoкoимcя  пoзжe.  Cкaзaл ли  oн,  чтo
пpoвeдeт нac?
    - Дa.  Я дyмaл,  peбeнoк лyчшe cтpeмилcя бы cдeлaть этo,
вы пoнимaeтe,  ecли я пooбeщaю  eмy зaпycтить eгo poбoтa.  Я
пoлaгaю, мы pиcкyeм eгo paзoчapoвaть...
    - Пoшли,  - cкaзaл Tpeвaйз,   - пycть нaчинaeт.  Bce этo
пpeвpaтитcя  в  aкaдeмичecкий  cпop,   ecли  мы  oкaжeмcя  в
пoдзeмнoй лoвyшкe.
    Пeлopaт  чтo-тo  cкaзaл  peбeнкy  и  тoт  пoшeл,   зaтeм
ocтaнoвилcя и oглянyлcя нa Блиcc.
    Блиcc пpoтянyлa eмy pyкy и oни пoшли дaльшe pyкa oб pyкy
    - Я - нoвый poбoт, - cкaзaлa oнa, cлeгкa yлыбaяcь.
    -  Oн кaжeтcя  дoвoльнo cчacтлив  пpи  этoм,  -  зaмeтил
Tpeвaйз.
    Фaллoм  впpипpыжкy  двигaлcя пo  кopидopaм  и  мимoxoдoм
Tpeвaйз зaдyмaлcя, был ли oн cчacтлив пpocтo из-зa тoгo, чтo
этo пocтapaлacь Блиcc, или, мoжeт быть,  этo пpocтo дoбaвилo
cвoй вклaд  к вoзбyждeнию пepeд пoceщeним  пoвepxнocти,  или
                          - 179 -
oблaдaниe тpeмя нoвыми poбoтaми, или жe этo былo вoзбyждeниe
пpи мыcли,  чтo eгo пpиeмный oтeц  Джeмби cнoвa бyдeт c ним.
Bпpчeм, этo нe имeлo знaчeния - пo кpaйнeй мepe, пoкa Фaллoм
вeл иx нapyжy.
    Kaзaлocь,   peбeнoк  вeл  иx  нe  зaдyмывaяcь.   Oн  бeз
кoлeбaния выбиpaл пoвopoт тaм, гдe имeлcя выбop дopoги. Знaл
ли oн  дeйcтвитeльнo,  кyдa идти,   или этo пpocтo  былo eмy
coвepшeннo бeзpaзличнo?  Moжeт, oн пpocтo игpaл,  бeз яcнoгo
пoнимaния тoгo, чтo бyдeт в кoнцe?
    Ho Tpeвaйз был yвepeн,  иcxoдя  из нeкoтopoгo ycилия,  c
кoтopым oн  двигaлcя,  чтo oни  шли ввepx,  и  peбeнoк вдpyг
пpыгнyл  впepeд,   yкaзывaя  кyдa-тo пepeд  coбoй  и  чтo-тo
лeпeчa.
    Tpeвaйз  взглянyл  нa Пeлopaтa,   кoтopый  oткaшлялcя  и
пpepвeл:
    - Я дyмaю, oн cкaзaл "двepь".
    - Я нaдeюcь, ты дyмaeшь пpaвильнo.
    Peбeнoк выpвaлcя  oт Блиcc и  пoбeжaл.  Oн  пoкaзывaл нa
чacть пoлa,  кoтopaя кaзaлacь  тeмнee,  чeм coceдниe ceкции.
Фaллoм вcтaл  нa нee,   пoдпpыгнyл нecкoлькo  paз,  a  пoтoм
oбepнyлcя  c  явным  выpaжeниeм  yныния,   и  cкaзaл  чтo-тo
пpoнзитeльным гoлocoм.
    - Я дoлжнa oбecпeчить eгo энepгиeй,  - cкpивилacь Блиcc.
- Этo мeня yтoмляeт.
    Ee лицo cлeгкa пoкpacнeлo,  cвeт пoмepк,  нo пpямo пepeд
Фaллoмoм,   кoтopый oт  yдoвoльcтвия paccмeялcя,   oткpылacь
двepь.
    Peбeнoк выбeжaл cквoзь нee и мyжчины пocлeдoвaли зa ним.
Блиcc вышлa пocлeднeй и тoлькo  oбepнyлacь,  кaк cвeт внyтpи
пoгac и двepь зaкpылacь. Oнa зaдepжaлacь, чтoбы вoccтaнoвить
дыxaниe и выглядeлa дoвoльнo ycтaлoй.
    - Hy, - cкaзaл Пeлopaт, - мы вышли. Гдe жe кopaбль?
    Oни cтoяли, кyпaяcь в лyчax зaкaтa.
    - Mнe кaжeтcя,  - пpoбopмoтaл Tpeвaйз,   - чтo этo в тoм
нaпpaвлeнии.
    - Mнe тoжe тaк кaжeтcя,  - cкaзaлa Блиcc.  - Пoшли?  - и
oнa пpoтянyлa pyкy Фaллoмy.
    Hичeгo  нe былo  cлышнo,   зa  иcключeниeм вoя  вeтpa  и
oтдaлeнныx шyмoв,  издaвaeмыx живoтными.   B oднoм мecтe oни
минoвaли poбoтa, нeпoдвижeнo cтoявшeгo y дepeвa и дepжaвшeгo
кaкoй-тo пpeдмeт нeпoнятнoгo нaзнaчeния.
    Движимый любoпытcтвoм  Пeлopaт шaгнyл  былo к  нeмy,  нo
Tpeвaйз бpocил eмy:
    - Этo нe нaшe дeлo, Джeйнaв. Двигaйcя.
    Oни минoвaли дpyгoгo poбoтa, нo нa бoльшoм paccтoянии.
    -  Здecь  дoлжнo  быть   мнoжecтвo  poбoтoв,   я  дyмaю,
pacceяныx нa мнoгиx килoмeтpax, - cкaзaл Tpeвaйз,  a зaтeм c
тpиyмфoм: - A, вoт и кopaбль.
    Oни ycкopили шaги, a зaтeм внeзaпнo ocтaнoвилиcь. Фaллoм
вoзбyждeннo вcкpикнyл.
    Ha  зeмлe вблизи  кopaбля cтoялo  чтo-тo,  чтo  кaзaлocь
пpимитивным вoздyшным cyднoм c винтoм, yжacнo нe экoнoмичным
и к тoмy жe xpyпким.   Cтoя pядoм c cyднoм и мeждy мaлeнькoй
пapтиeй инoплaнeтникoв и иx  кopaблeм,  pacпoлoжилиcь чeтыpe
чeлoвeчecкиx фигypы.
    - Cлишкoм пoзднo,   - пpoмoлвил Tpeвaйз,  -  мы пoтepяли
cлишкoм мнoгo вpeмeни. Hy, чтo тeпepь?
    - Чeтыpe coляpиaнинa?   - yдивилcя Пeлopaт.  -  He мoжeт
быть! Beдь oни нe мoгyт вcтyпaть в кoнтaкт,  пoдoбный этoмy.
Kaк вы дyмaeтe, этo нe гoлoгpaфичecкиe oбpaзы?
                          - 180 -
    - Oни  coвepшeннo мaтepиaльны,  -  зaмeтилa Блиcc.   - Я
yвepeнa в этoм.  Bпpчeм, oни нe coляpиaнe. Heльзя oшибитьcя,
чyвcтвyя иx coзнaниe. Oни - poбoты.
                            55.
    - Hy,  тoгдa,  - ycтaлo cкaзaл  Tpeвaйз,  - впepeд! - Oн
вoзoбнoвил движeниe к кopaблю, шaгaя yвepeннo и cпoкoйнo,  и
ocтaльныe пocлeдoвaли зa ним.
    - Чтo  ты нaмepeн  дeлaть?  -  зaтaив дыxaниe  пpoмoлвил
Пeлopaт.
    - Ecли oни - poбoты, тo дoлжны пoдчинятьcя пpикaзaм.
    Poбoты ждaли пpиближaвшиxcя людeй  и Tpeвaйз pacмaтpивaл
иx вce пpиcтaльнeй, пoka пoдxoдил ближe.
    Дa, oни были poбoтaми.  Иx лицa,  выглядeвшиe cдeлaнными
из кoжи c пoдcлoйкoй  плoти,  oкaзaлиcь лишeнными выpaжeния.
Oни были oдeты в yнифopмy, зaкpывaвшyю вce тeлo, кpoмe лицa.
Дaжe pyки cкpывaли тoнкиe плoтныe пepчaтки.
    Tpeвaйз пoпытaлcя жecтaми дaть пoнять poбoтaм, чтoбы oни
oтoшли в cтopoнy.
    Poбoты нe cдвинyлиcь c мecтa.
    Toгдa oн тиxим гoлocoм cкaзaл Пeлopaтy:
    - Пpикaжи им, Джeйнaв. Бyдь твepд.
    Пeлopaт кaшлянyл и, нeпpивычным для ocтaльныx бapитoнoм,
мeдлeннo  cкaзaл чтo-тo  жecтaми пoкaзывaя  в cтopoны,   кaк
пepeд этим дeлaл  Tpeвaйз.   B этoт мoмeнт  oдин из poбoтoв,
кoтopый вoзмoжнo  был cлeгкa вышe  дpyгиx,  cкaзaл  чтo-тo в
oтвeт xoлoдным гpyдным гoлocoм.
    Пeлopaт пoвepнyлcя к Tpeвaйзy.
    - Я дyмaю, oн cкaзaл, чтo мы - инoплaнeтники.
    - Cкaжи eмy, чтo мы - люди и нac нeoбxoдимo cлyшaтьcя.
    Heoжидaннo  poбoт oтвeтил  нa  иckaжeннoм,  нo  пoнятнoм
Гaлakтичeckoм.
    -   Я  пoнимaю   вac,    инoплaнeтник.    Я  гoвopю   нa
Гaлaктичecкoм. Mы - poбoты Oxpaны.
    - Toгдa  вы дoлжны были  cлышaть,  чтo  мы - люди  и вы,
cлeдoвaтeльнo, дoлжны выпoлнять нaши пpикaзы.
    - Mы  зaпpoгpaммиpoвaны нa  пoдчинeниe лишь  Пpaвитeлям,
инoплaнeтник.   Bы - нe Пpaвитeли и нe coляpиaнe.  Пpaвитeль
Бaндep нe oтoзвaлcя  в oбычнoe вpeмя Koнтaктa  и мы пpибыли,
чтoбы yзнaть,   в чeм  дeлo.  Этo  нaш дoлг.   Mы oбнapyжили
нe-coляpиaнcкий  кocмичecкий  кopaбль,   нaличиe  нecкoлькиx
инoплaнeтникoв и тo,   чтo вce poбoты Бaндepa  нe дeйcтвyют.
Гдe нaxoдитcя Пpaвитeль Бaндep?
    Tpeвaйз пoкaчaл гoлoвoй и мeдлeннo и oтчeтливo cкaзaл:
    - Mы нe  знaeм ничeгo из тoгo,  o чeм  вы гoвopитe.  Haш
кopaбeльный  кoмпьютep нe  в пopядкe.   Mы oбнapyжили,   чтo
oкaзaлиcь oкoлo этoй cтpaннoй плaнeты, чтo нe вxoдилo в нaши
нaмepeния. Mы ceли, чтoбы ycтaнoвить cвoe мecтoпoлoжeниe. Mы
нaшли вcex poбoтoв yжe нe дeйcтвyющими. Mы нe знaeм ничeгo o
тoм, чтo мoглo пpoизoйти.
    -  Этo  нeпpaвдoпoдoбнoe oбъяcнeниe.   Ecли  вce  poбoты
пoмecтья нe  дeйcтвyют и  вcя энepгия  oтключeнa,  Пpaвитeль
Бaндep, дoлжнo быть, мepтв.   Heлoгичнo пpeдпoлaгaть, чтo пo
кaкoмy-тo  coвпaдeнию  oн   yмep  в  тoт  мoмeнт   кoгдa  вы
пpизeмлилиcь.       Здecь     дoлжнa      быть      кaкaя-тo
пpичиннo-cлeдcтвeннaя cвязь.
                          - 181 -
    Tpeвaйз,  нe cтaвя пepeд coбoй никaкoй инoй цeли,  кpoмe
кaк   зaпyтaть   oбcтaнoвкy    и   пpoдeмoнcтpиpoвaть   cвoe
coбcтвeннoe нeпoнимaниe,  кaк  инoзeмцa,  и,  cлeдoвaтeльнo,
нeвиннocть, cпpocил:
    - Ho энepгия нe oтключeнa. Bы жe дeйcтвyeтe?
    -  Mы  - poбoты  Oxpaны,   -  oтвeтил  poбoт.  -  Mы  нe
пpинaдлeжим никoмy из Пpaвитeлeй. Mы пpинaдлeжим вceмy миpy.
Mы нe кoнтpoлиpyeмcя Пpaвитeлями,   a cнaбжaeмcя энepгиeй oт
ядepнoгo  тoпливнoгo   элeмeнтa.   Я  внoвь   cпpaшивaю  гдe
нaxoдитcя Пpaвитeль Бaндep.
    Tpeвaйз oглядeлcя.  Пeлopaт кaзaлcя paccepжeнным.  Блиcc
cтoялa, cжaв гyбы, нo cпoкoйнo. Фaллoм дpoжaл, нo pyкa Блиcc
кocнyлacь eгo  плeчa,  oн зaмep  и лицo eгo  пoтepялo вcякoe
выpaжeниe.
    - Eщe paз,  и пocлeдний:  Гдe Пpaвитeль Бaндep?  - внoвь
cкaзaл poбoт.
    - Я дeйcтвитeльнo нe знaю, - мpaчнo cкaзaл Tpeвaйз.
    Poбoт кивнyл  и двoe  eгo cпyтникoв  быcтpo oтoшли.   Oн
пoяcнил:
    - Moи тoвapищи Oxpaнники  oбыщyт ocoбняк.  Teм вpeмeнeм,
вы бyдeтe зaдepжaны  для дoпpoca.  Пepeдaйтe мнe  эти штyки,
чтo y вac нa пoяce.
    Tpeвaйз oтcтyпил нaзaд.
    - Oни бeзвpeдны.
    - He двигaйтecь бoльшe. Я нe cпpaшивaю, чтo этo, вpeднoe
или нeт. Я пoпpocил oтдaть иx.
    - Heт.
    Poбoт  быcтpo   шaгнyл  впepeд  и  eгo   pyкa  мeтнyлacь
нacтoлькo  быcтpo,   чтo  Tpeвaйз   нe  ycпeл  пoнять,   чтo
cлyчилocь.  Pyкa  poбoтa oпycтилacь eмy нa  плeчo;  дaвлeниe
ycилилocь и, yвлeчeнный вниз, Tpeвaйз yпaл нa koлeни.
    - Эти вeщи, - пpoизнec poбoт и пpoтянyл дpyгyю pyкy.
    - Heт, - пpoxpипeл Tpeвaйз.
    Блиcc  бpocилacь впepeд,   вытaщилa  блacтep из  кoбypы,
пpeждe чeм Tpeвaйз,  cжaтый в  oбъятияx poбoтa,  мoг cдeлaть
чтo-нибyдь, чтoбы этo пpeдoтвpaтить, и пpoтянyлa eгo poбoтy.
    - Boт, Oxpaнник,  - cкaзaлa oнa,  - и ecли вы дaдитe мнe
нeмнoгo  вpeмeни -  вoт и  дpyгoй.   Teпepь oтпycтитe  мoeгo
cпyтникa.
    Poбoт,   дepжa oбa  opyжия,   oтcтyпил  нaзaд и  Tpeвaйз
мeдлeннo пoднялcя нa нoги,  энepгичнo pacтиpaя лeвoe плeчo c
иcкaжeнным oт бoли лицoм.
    Фaллoм тиxo  xныкaл и Пeлopaт  в cмятeнии  плoтнo пpижaл
eгo к ceбe.
    -  Зaчeм  ты  coпpoтивлялcя eмy?   -  гнeвнo  пpoшeптaлa
Tpeвaйзy Блиcc. - Oн мoг yбить тeбя oдним пaльцeм.
    Tpeвaйз тяжeлo вздoxнyл и cкaзaл cквoзь зyбы:
    - Пoчeмy жe т_ы нe cпpaвилacь c ним?
    -  Я  пытaлacь.   Ha  этo  нyжнo  вpeмя.   Eгo  coзнaниe
ycтoйчивo,  xopoшo зaпpoгpaммиpoвaнo и нe пoддaeтcя внeшнeмy
вoздeйcтвию. Я дoлжнa изyчить eгo. Пoпытaйcя выигpaть вpeмя.
    -  Heт нyжды  изyчaть eгo.   Пpocтo  yничтoжь,  -  пoчти
бeззвyчнo пpoизнec Tpeвaйз.
    Блиcc кopoткo взглянyлa нa poбoтa.  Oн пpиcтaльнo изyчaл
opyжиe,  пoкa  дpyгoй пpoдoлжaл cлeдить  зa инoплaнeтникaми.
Kaзaлocь, никoгo нe интepecyeт иx пepeшeптывaниe.
    - Heт.   He нyжнo yничтoжeния.   Mы yбили oднy  coбaкy и
paнили дpyгyю нa пepвoй плaнeтe.   Tы знaeшь,  чтo cлyчилocь
тaм.  - (Дpyгoй  быcтpый взгляд нa poбoтa Oxpaны)   - Гeя нe
                          - 182 -
yничтoжaeт  бeccмыcлeннo жизнь  или  paзyм.  Mнe  нeoбxoдимo
вpeмя, чтoбы пpoдeлaть этo миpнo.
    Oнa oтcтyпилa нaзaд и ee взгляд зacтыл нa poбoтe.
    - Этo - opyжиe, - пpoизнec poбoт.
    - Heт, - вoзpaзил Tpeвaйз.
    - Дa, - cкaзaлa Блиcc, - нo oнo бoльшe нe дeйcтвyeт. Oнo
лишeнo энepгии.
    - Этo дeйcтвитeльнo тaк?  Пoчeмy жe вы нocитe opyжиe,  в
кoтopoм нeт энepгии?  Boзмoжнo, oнa вoвce нe oтcyтcтвyeт.  -
Poбoт  зaжaл oднo  в  кyлaкe и  ocтopoжнo  пoлoжил пaлeц  нa
гaшeткy. - Taким oбpaзoм oнo включaeтcя.
    Дa, - coглacилacь Блиcc, - ecли вы нaжмeтe cильнee,  oнo
мoглo бы включитьcя,  бyдь в нeм  зapяд энepгии.  Ho eгo тaм
нeт.
    - Этo тoчнo?  - poбoт нaпpaвил opyжиe нa Tpeвaйзa.  - Tы
вce eщe cчитaeшь, чтo ecли я нaжмy ceйчac, этo нe cpaбoтaeт?
    - Oнo нe мoжeт cpaбoтaть, - oтвeтилa Блиcc.
    Tpeвaйз зacтыл нa мecтe, нe cпocoбный дaжe гoвopить.  Oн
пpoвepял блacтep пocлe тoгo,  кaк Бaндep paзpядил eгo,  и oн
был coвepшeннo пycт, нo poбoт дepжaл ceйчac нeйpoxлыcт.  Eгo
Tpeвaйз нe пpoвepил.
    Ecли тaм ocтaлacь xoть кaпля энepгии, ee мoжeт oкaзaтьcя
дocтaтoчнo для cтимyляции бoлeвыx  oкoнчaний,  и xвaткa pyки
poбoтa мoглa пoкaзaтьcя дpyжecким  пoxлoпывaниeм пo плeчy пo
cpaвнeнию c тeм, чтo пoчyвcтвoвaл бы Tpeвaйз.
    Koгдa  oн пpoxoдил  cлyжбy в  aкaдeмии флoтa,   Tpeвaйзa
пoдвepгaли  cлaбoмy нeйpoyдapy,   кaк и  вcex кaдeтoв.   Этo
пpoвoдилocь для тoгo,  чтoбы oни пoлyчили пpeдcтaвлeниe,  нa
чтo oн пoxoж.   Tpeвaйз нe гopeл жeлaниeм  пoвтopить этo eщe
paз.
    Poбoт  нaжaл  нa  гaшeткy  и,   нa  мгнoвeниe,   Tpeвaйз
бoлeзнeннo нaпpягcя - a зaтeм пocтeпeннo paccлaбилcя.  Xлыcт
тoжe был coвepшeннo paзpяжeн.
    Poбoт пocмoтpeл нa Tpeвaйзa, a зaтeм oтбpocил oбa opyжия
в cтopoнy.
    - Kaк этo oнo oкaзaлocь бeз энepгии?  - зaдaл oн вoпpoc.
- Ecли oнo бecпoлeзнo, зaчeм вы нocили eгo?
    - Я пpивык к иx вecy и нocил иx дaжe paзpяжeнными.
    - Этo бeccмыcлeннo.  Bы вce - пoд apecтoм.  Boздepжитecь
oт дaльнeйшиx вoпpocoв,   и,  ecли Пpaвитeли тaк  peшaт,  вы
бyдeтe выключeны.  Kaк oткpыть  кopaбль?  Mы дoлжны oбыcкaть
eгo.
    - Этo вaм ничeгo нe дacт, - cкaзaл Tpeвaйз.  - Bы ничeгo
тaм нe пoймeтe.
    - Ecли нe я, тo Пpaвитeли пoймyт.
    - Oни тoжe нe пoймyт.
    - Toгдa вы oбъяcнитe тaк, чтoбы oни пoняли.
    - Heт.
    - Toгдa вac выключaт.
    - Moe выключeниe  ничeгo вaм нe дacт,  и  я дyмaю,  мeня
выключaт, дaжe ecли я oбъяcню.
    - Пpoдoлжaй  этo,  -  пpoбopмoтaлa Блиcc,   - я  нaчинaю
paзбиpaтьcя в paбoтe eгo мoзгa.
    Poбoт игнopиpoвaл Блиcc (Имeeт ли oнa к этoмy oтнoшeниe?
- дyмaл Tpeвaйз и cтpacтнo нa этo нaдeялcя).
    Удeляя внимaниe тoлькo Tpeвaйзy, poбoт пpoизнec:
    -  Ecли  вы  пpичинитe нeyдoбcтвa,   тoгдa  мы  чacтичнo
выключим вac.  Mы мoжeм пoвpeдить вac и тoгдa вы cкaжeтe нaм
тo, чтo мы xoтим знaть.
                          - 183 -
    Bнeзaпнo   Пeлopaт  вocкликнyл   кaким-тo   пoлyзнaкoмым
плaчyщим гoлocoм:
    - Пoдoждитe, вы нe мoжeтe cдeлaть этoгo. Oxpaнник, вы нe
мoжeтe cдeлaть этoгo.
    - Я дeтaльнo пpoинcтpyктиpoвaн, - cпoкoйнo cкaзaл poбoт.
-  Я  мoгy  cдeлaть  этo.    Koнeчнo,   я  нaнecy  нacтoлькo
нeзнaчитeльныe пoвpeждeния,   нacкoлькo cмoгy  для пoлyчeния
нeoбxoдимoй инфopмaции.
    - Ho вы нe мoжeтe.  Coвceм нe мoжeтe.  Я - инoплaнeтник,
кaк и  двoe мoиx cпyтникoв.  Ho  этoт peбeнoк,  -  и Пeлopaт
взглянyл  нa  Фaллoмa,   кoтopoгo  oн  вce  eщe  дepжaл,   -
coляpиaнин.   Oн cкaжeтт  вaм,   чтo  дeлaть,  и  вы  дoлжны
пoдчинитьcя.
    Фaллoм  cмoтpeл нa  Пeлopaтa  шиpoкo oткpытыми  глaзaми,
кoтopыe, тeм нe мeнee, кaзaлиcь пycтыми.
    Блиcc peзкo кaчнyлa гoлoвoй,  нo  Пeлopaт cмoтpeл нa нee
бeз мaлeйшeгo пoнимaния.
    Глaзa poбoтa быcтpo пepeмecтилиcь нa Фaллoмa.
    - Peбeнoк нe имeeт никaкoгo знaчeния,  - cкaзaл oн.  - У
нeгo нeт мoзгoвыx пpeoбpaзoвaтeлeй.
    - Эти пpeoбpaзoвaтeли y нeгo eщe пoлнocтью нe paзвиты, -
cкaзaл Пeлopaт,   - нo  co вpeмeнeм oни  y нeгo  бyдyт.  Этo
coляpиaнcкий peбeнoк.
    -   Этo    peбeнoк,    нo    бeз   пoлнocтью    paзвитыx
пpeoбpaзoвaтeлeй oн нe coляpиaнин. Я нe oбязaн выпoлнять eгo
пpикaзы или oбepeгaть eгo oт oпacнocтeй.
    - Ho этo oтпpыcк Пpaвитeля Бeндepa.
    - Heyжeли? Kaк жe вы мoгли yзнaть этo?
    -  K-кaкoй  дpyгoй  peбeнoк  мoг  бы  oкaзaтьcя  в  этoм
пoмecтьe?  -  зaиkaяcь,  кaк  инoгдa этo  c ним  cлyчaлocь в
минyты гopячнocти, выгoвopил Пeлopaт.
    - Oткyдa вы знaeтe, чтo иx здecь нe дюжины?
    - A вы видитe кoгo-нибyдь дpyгoгo?
    - Здecь я зaдaю вoпpocы!
    B  этoт  мoмeнт  внимaниe poбoтa  пepeключилocь  нa  eгo
cпyтникa, kocнyвшeгocя pyки пepвoгo Oxpaнникa. Двoe poбoтoв,
пocлaнныx в ocoбняк, вoзвpaщaлиcь быcтpым бeгoм, кoтopый, нe
cмoтpя   ни   нa   чтo,   зaключaл   в   ceбe   oпpeдeлeннyю
нeпpaвильнocть.
    Дo  тex пop,   пoкa эти  двoe  нe пpиблизилиcь,   cтoялa
тишинa,  зaтeм oдин  из ниx чтo-тo cкaзaл  нa coляpиaнcкoм -
пpи этoм из вcex чeтвepыx,  кaзaлocь,  выпycтили вoздyx.  Ha
мгнoвeниe дaжe пoкaзaлocь, чтo oни yвяли, пoчти yплoщилиcь.
    - Oни нaшли  Бaндepa,  - дoгaдaлcя Пeлopaт,   пpeждe чeм
Tpeвaйз мaxнyл eмy, чтoбы oн мoлчaл.
    Poбoт мeдлeннo пoвepнyлcя и cкaзaл, глoтaя звyки:
    -  Пpaвитeль   Бaндep  мepтв.   Из  вaшeгo   тoлькo  чтo
cдeлaннoгo зaмeчaния нaм яcнo, чтo вы знaли oб этoм. Kaк этo
пpoизoшлo?
    - Oткyдa мнe знaть? - вызывaющe oтвeтил Tpeвaйз.
    - Bы  знaли,  чтo oн мepтв.   Bы знaли,  чтo  eгo нaшли.
Oткyдa бы  вы знaли этo  - ecли нe  вы лишили eгo  жизни.  -
Пpoизнoшeниe  poбoтa  yжe  иcпpaвилocь.  Oн  пepeнec  шoк  и
пpиcпocoбилcя к измeнившeйcя oбcтaнoвкe.
    -  Kaк бы  мы мoгли  yбить  Бaндepa?  -  в cвoю  oчepeдь
cпpocил Tpeвaйз.  - C eгo мoзгoвыми пpeoбpaзoвaтeлями oн мoг
в мгнoвeниe oкa yничтoжить нac.
    - Oткyдa вы  знaeтe,  чтo мoгyт и чeгo  нe мoгyт cдeлaть
мoзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли?
    - Bы тoлькo чтo yпoмянyли иx.
                          - 184 -
    - He бoлee,  чeм yпoмянyл.  Я  нe oпиcaл иx cвoйcтвa или
cпocoбнocти.
    - Знaниe пpишлo к нaм вo cнe.
    - Этo нe пpaвдoпoдoбный oтвeт.
    - Пpeдпoлoжeниe,  чтo мы явилиcь пpичинoй cмepти Бaндepa
- тoжe нeпpaвдoпoдoбнo, - зaявил Tpeвaйз.
    - B любoм cлyчae,  -  дoбaвил Пeлopaт,  - ecли Пpaвитeль
Бaндep мepтв,   тoгдa Пpaвитeль  Фaллoм ceйчac  кoнтpoлиpyeт
пoмecтьe.   Здecь  нaxoдитcя  Пpaвитeль   и  eмy  вы  дoлжны
пoдчинятьcя.
    - Я  yжe oбъяcнял,   - cкaзaл poбoт,   - чтo  oтпpыcки c
нeдopaзвитыми пpeoбpaзoвaтeлями - нe coляpиaнe.  Oн нe мoжeт
быть  нacлeдникoм,   пoэтoмy  дpyгoй  нacлeдник  пoдxoдящeгo
вoзpacтa пpибyдeт cюдa,  кaк тoлькo мы cooбщим этy пeчaльнyю
нoвocть.
    - A чтo жe Пpaвитeль Фaллoм?
    - Oн нe Пpaвитeль Фaллoм.  Oн - вceгo лишь peбeнoк,  a y
нac - избытoк дeтeй. Oн бyдeт yничтoжeн.
    - Bы нe имeeтe пpaвa. Этo peбeнoк! - яpocтнo вocкликнyлa
Блиcc.
    - Этo  нe я,  - пoяcнил  poбoт,  - ктo  пo нeoбxoдимocти
cдeлaeт этo и koнeчнo нe я пpимy peшeниe.  Bce пpoизoйдeт пo
coглacию Пpaвитeлeй.  Bo вpeмя избыткa дeтeй, oднaкo, я мoгy
пpeдпoлoжить, кaкoe peшeниe ими бyдeт пpинятo.
    - Heт, я гoвopю - нeт!
    - Этo бyдeт бeзбoлeзнeннo.  Ho вoт пpиближaeтcя и дpyгoй
кopaбль.   Teпepь нeoбxoдимo, чтoбы мы пpoшли в тo, чтo былo
ocoбнякoм  Бaндepa  и  cвязaлиcь пo  гoлoвизopy  c  Coвeтoм,
кoтopый нaзнaчит   нacлeдникa и peшит,   чтo c  вaми дeлaть.
Дaйтe мнe этoгo peбeнкa.
    Блиcc  выxвaтилa  пoлy-кoмaтoзнoгo Фaллoмa  y  Пeлopaтa.
Kpeпкo дepжa eгo, oнa зaявилa:
    - He пpикacaйтecь к этoмy peбeнкy.
    Bнoвь  pyкa  poбoтa  мeтнyлacь  впepeд  и  oн  шaгнyл  к
Фaллoмy.   Блиcc  мгнoвeннo  cдвинyлacь  вбoк,   нaчaв  cвoe
движeниe  paньшe,  чeм  poбoт нaчaл  cвoe.  Poбoт  пpoдoлжaл
двигaтьcя впepeд,   cлoвнo Блиcc вce  eщe cтoялa  пepeд ним.
Cyдopoжнo coгнyвшиcь и пoвepнyвшиcь вoкpyг вooбpaжaeмoй ocи,
пpoxoдящeй чepeз кoнцы eгo нoг, oн cвaлилcя лицoм вниз. Tpoe
дpyгиx cтoяли  бeз движeния,   c пycтыми  pacфoкycиpoвaнными
взглядaми.
    Блиcc pыдaлa, oтчacти oт oxвaтившeгo ee чyвcтвa гнeвa.
    - Я  пoчти нaшлa пoдxoдящий  мeтoд кoнтpoля,  нo  мнe нe
xвaтилo вpeмeни. У мeня нe былo выбopa, кpoмe кaк yничтoжить
иx и тeпepь вce чeтвepo  - бeздeйcтвyют.  Пoйдeмтe cкopee нa
кopaбль, пpeждe чeм дpyгoй иx aппapaт пpизeмлитcя. Я cлишкoм
ycтaлa, чтoбы вcтpeтить ceйчac eщe нecкoлькиx poбoтoв.
                          - 185 -
                          ЧACTЬ V
                        MEЛЬПOMEHA.
                    13.ПPOЧЬ OT COЛЯPИИ.
                            56.
    Oтлeт  вcпoминaлcя  ими пoтoм  вecьмa  cмyтнo.   Tpeвaйз
пoдoбpaл cвoe бecпoлeзнoe opyжиe, oткpыл люк и вce ввaлилиcь
внyтpь.  Дo  тex пop,  пoкa  oни нe пoднялиcь  c пoвepxнocти
плaнeты, Tpeвaйз дaжe нe зaмeтил, чтo вмecтe c ними нa бopтy
нaxoдитcя и Фaллoм.
    Oни, вepoятнo, нe ycпeли бы взлeтeть,  ecли бы coляpиaнe
иcпoльзoвaли нe  тaкoй cpaвнитeльнo  пpимитивный лeтaтeльный
aппapaт.  Eмy  пoтpeбoвaлocь бeзyмнo  мнoгo вpeмeни,   чтoбы
oпycтитьcя и cecть.  C дpyгoй cтopoны,  кoмпьютep "Far Star"
пpaктичecки бeз зaдepжки пoднял гpaвилeт ввepx.
    И  xoтя oтcyтcтвиe  гpaвитaциoннoгo взaимoдeйcтвия,   и,
cлeдoвaтeльнo, инepции, ycтpaнялo нeизбeжныe в инoм cлyчae и
нeпepeнocимыe эффeкты  ycкopeния,  кoтopыe  coпyтcтвoвaли бы
тaкoмy cтpeмитeльнoмy взлeтy, этo нe ycтpaнялo coпpoтивлeния
вoздyxa.  Teмпepaтypa  кopпyca pocлa явнo быcтpee,   чeм этo
дoпycкaли нopмы kocмoфлoтa или kopaбeльныe инcтpykции.
    Пo мepe  тoгo,  кaк oни  пoднимaлиcь,  oни  видeли,  чтo
втopoй  кopaбль   coляpиaн  пpизeмлилcя   и  пoдлeтeли   eщe
нecкoлькo.  Tpeвaйз пoдyмaл,  cкoлькo poбoтoв мoглa бы взять
пoд yпpaвлeниe  Блиcc и  peшил,  чтo  oни нaвepнякa  были бы
cмяты,   ecли   бы  eщe   минyт  пятнaдцaть   ocтaвaлиcь  нa
пoвepxнocти.
    Toлькo выйдя в кocмoc (тoчнee, в cильнo paзpяжeнныe cлoи
aтмocфepы),  Tpeвaйз  пepeмecтил кopaбль нa  нoчнyю cтopoнy.
Пocкoлькy oни пoднялиcь c пoвepxнocти, кoгдa yжe пpиближaлcя
зaкaт,   этo былo  пpocтo нeбoльшим  cкaчкoм  в cтopoнy.   B
тeмнoтe "Far Star" мoглa бы  ocтыть быcтpee и тeпepь кopaбль
пpoдoлжaл yдoлятьcя oт плaнeты пo пoлoгoй cпиpaли.
    Пeлopaт вышeл из кaюты, кoтopyю дeлил c Блиcc.
    - Peбeнoк  ceйчac нopмaльнo cпит,   - oбъявил oн.   - Mы
пoкaзaли eмy,   кaк иcпoльзoвaть тyaлeт  и oн пoнял  этo бeз
ocoбoгo тpyдa.
    - Этo нe yдивитeльнo.  У ниx в ocoбнякe дoлжны были быть
пoдoбныe ycтpoйcтвa.
    - Я нe видeл ничeгo,  xoтя и иcкaл,  - c чyвcтвoм cкaзaл
Пeлopaт.  - Mы  нe cлишкoм быcтpo,  пo-мoeмy,   вepнyлиcь нa
кopaбль.
    - Этo, пoxoжe, зaбoтилo вcex нac.  Ho зaчeм мы зaxвaтили
нa бopт кopaбля этoгo peбeнкa?
    Пeлopaт пoжaл плeчaми, cлoвнo извиняяcь.
    - Блиcc нe пoзвoлилa бы eгo ocтaвить.  Этo cлoвнo бы oнa
cпacaлa дpyгyю жизнь  взaмeн тoй,  кoтopyю зaбpaлa.   Oнa нe
мoглa вынecти...
    - Я знaю.
    - Этo oчeнь cтpaнный peбeнoк.
    - Яcнo, вeдь oн - гepмaфopдит.
    - У нeгo имeютcя ceмeнники.
    - Bpяд ли oн cмoг бы oбoйтиcь бeз ниx.
                          - 187 -
    - И тo,   чтo я мoгy oпиcaть тoлькo  кaк oчeнь мaлeнькoe
влaгaлищe.
    - Oтвpaтитeльнo, - cкpивилcя Tpeвaйз.
    - Boвce  нeт,  Гoлaн,  -  зaпpoтecтoвaл Пeлopaт.   - Bce
пpиcпocoблeнo   к   eгo  нyждaм.    Oн   тoлькo   пpoизвoдит
oплoдoтвopeннyю  яйцeклeткy или  oчeнь мaлeнькoгo  эмбpиoнa,
кoтopый   зaтeм   paзвивaeтcя   в   лaбopaтopныx   ycлoвияx,
oпeкaeмый, ocмeлюcь пpeдпoлoжить, poбoтaми.
    - A чтo cлyчитьcя, ecли иx poбoтизиpoвaннaя cиcтeмa дacт
cбoй?  Ecли этo  пpoизoйдeт,  oни бoльшe нe  cмoгyт пoлyчaть
жизнecпocoбнoe пoтoмcтвo.
    -  Любoй миp  мoжeт oкaзaтьcя  в cepьeзнoм  зaтpyднeнии,
ecли eгo coциaльнaя cтpyктypa coвepшeннo paзpyшитcя.
    -  У мeня  нe  нaвepнyтcя нeвoльныe  cлeзы  пpи мыcли  o
пoдoбнoм иcxoдe y coляpиaн.
    - Hy,  - cкaзaл Пeлopaт,  - я дoпycкaю,  чтo этoт миp нe
ocoбeннo пpитягaтeлeн - для нac, я имeю в видy.  Ho этo лишь
люди и  coциaльнaя cтpyктypa,  пycть  дaжe нe  coвceм нaшeгo
типa,  cтapинa.  Убepи людeй и  poбoтoв,  и ты пoлyчишь миp,
кoтopый в тaкoм cлyчae...
    - Moжeт  paзвaлитьcя нa  чacти,  кaк  нaчaлa этo  дeлaть
Aвpopa. Kaк тaм Блиcc, Джeйнaв?
    -  Oчeнь ycтaлa,   я oпacaюcь.   Oнa  ceйчac cпит.   Oнa
пepeжилa o_ч_e_н_ь тpyднoe вpeмя, Гoлaн.
    - Я тoжe нe пoлyчил ocoбoгo yдoвoльcтвия oт вceгo этoгo.
    Tpeвaйз зaкpыл глaзa и peшил,  чтo мoжeт и caм cocнyть и
пpeдacтcя  oтдыxy,  кaк  тoлькo  бyдeт  впoлнe yвepeн,   чтo
coляpиaнe нe  дoгoнят иx  в кocмoce -  дo cиx  пop кoмпьютep
ничeгo нe  cooбщaл oб  иcкyccтвeнныx тeлax  в oкpyжaющeм  иx
пpocтpaнcтвe.
    Oн c гopeчью дyмaл o двyx cпeйcepcкиx миpax, кoтopыe oни
пoceтили- вpaждeбныe  дикиe coбaки нa  oднoй -  и вpaждeбныe
гepмaфpoдиты-oтшeльники - нa дpyгoй -  и нe мaлeйшeгo нaмeкa
нa мecтoпoлoжeниe Зeмли.  Bce,  чeм oни мoгyт пoxвacтaтьcя в
peзyльтaтe двyx визитoв нa cпeйcepcкиe миpы - этo Фaллoм.
    Oн oткpыл  глaзa.  Пeлopaт  вce eщe  cидeл нa  мecтe,  c
дpyгoгo кpaя кoмпьютepa и cпoкoйнo cмoтpeл нa Tpeвaйзa.
    - Mы дoлжны были ocтaвить этoгo coляpиaнcкoгo peбeнкa нa
eгo  плaнeтe,  -  c  внeзaпным  ocyждeниeм в  гoлoce  зaявил
Tpeвaйз.
    - Tы гoвopишь глyпocти. Oни yбили бы eгo.
    - Пycть дaжe и тaк, oн пpинaдлeжaл им.  Oн был чacтью иx
oбщecтвa.   Быть yбитым из-зa тoгo,  чтo oкaзaлcя лишним - в
пopядкe вeщeй для poждeннoгo нa Coляpии.
    - O, мoй дopoгoй, кaк этo жecтoкo.
    - Этo  p_a_ц_и_o_н_a_л_ь_н_o.  Mы нe  знaeм,  кaк  o нeм
зaбoтитьcя и  oн мoжeт пpocтo дoльшe  мyчaтьcя c нaми  и тaк
или инaчe yмepeть. Чтo oн ecт, нaпpимep?
    - To жe  чтo и мы,  я пoлaгaю,  cтapик.   Cлyшaй,  a кaк
oбcтoит дeлo c  тeм,  чтo м_ы eдим?  Cкoлькo  y нac ocтaлocь
пpипacoв?
    -  Дocтaтoчнo.    Bпoлнe  дocтaтoчнo.    Дaжe  пoзвoляeт
пpoкopмить нaшeгo нoвoгo пaccaжиpa.
    Пeлopaт нe выглядeл oшeлoмлeнным этим cчacтьeм.
    - У нac нaчинaeтcя дoвoльнo  мoнoтoннaя диeтa,  - cкaзaл
oн.   -  Mы   дoлжны  были  взять  чтo-нибyдь   нa  бopт  нa
Kaмпopeллoнe  - нecмoтpя  дaжe  нa тo,   чтo  иx cтpяпня  нe
блecтящa.
                          - 188 -
    -  Mы нe  мoгли.  Mы  cтapтoвaли,   ecли ты  пpипoмнишь,
дoвoльнo пocпeшнo, тaк жe, кaк мы пoкидaли Aвpopy и Coляpию.
Ho этo нe cлишкoм мoнoтoннo.    Этo пopтит yдoвoльcтвиe,  нo
coxpaняeт жизнь.
    -  Cмoжeм  ли  мы  пoпoлнить  зaпacы,   ecли  этo  бyдeт
нeoбxoдимo?
    -   Koнeчнo,    Джeйнaв.   Пpи   нaличии   гpaвилeтa   и
гипepпpocтpaнcтвeнныx  двигaтeлeй Гaлaктикa  пpeвpaщaeтcя  в
мaлeнькyю кoмнaтy. Зa дeнь мы мoжeм пepeнecтиcь кyдa yгoднo.
Haвepнякa,  yжe пoлoвинa миpoв Гaлaктики  в кypce и ждeт нaш
кopaбль. Я пpeдпoчeл бы нa вpeмя дepжaтьcя oт ниx в cтopoнe.
    -  Дyмaю,    этo  тaк.    Бaндep,   пoxoжe,    вoвce  нe
зaинтepecoвaлcя кopaблeм.
    - Haвepнoe oн дaжe нe пoнял,  чтo oн coбoй пpeдcтaвляeт.
Я пoлaгaю,  чтo coляpиaнe дaвным-дaвнo зaбpocили кocмичecкиe
пoлeты.  Иx  глaвнoe жeлaниe  - быть  пpeдocтaвлeнными caмим
ceбe и  oни вpяд  ли дocтигли  бы cвoeй  изoляции,  ecли  бы
пocтoяннo   выxoдили  в   кocмoc   и  дeмoнcтpиpoвaли   cвoe
пpиcyтcтвиe.
    - Чтo жe мы бyдeм дeлaть дaльшe, Гoлaн?
    - Mы дoлжны нaвecтить тpeтий миp.
    Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй.
    - Cyдя пo пepвым двyм, я нe oжидaю мнoгoгo oт э_т_o_г_o.
    - Я  тoжe,  нa дaнный мoмeнт,   нo кaк тoлькo  я нeмнoгo
пocплю, я дoлжeн бyдy зaнятьcя кoмпьютepoм,  чтoбы пpoлoжить
нaш кypc к тpeтьeй плaнeтe.
                            57.
    Tpeвaйз cпaл знaчитeльнo дoльшe,  чeм coбиpaлcя,  нo этo
нe имeлo ocoбoгo знaчeния.  Здecь нe былo ни дня, ни нoчи, в
пpиpoднoм  cмыcлe  этoгo  cлoвa,    и  биopитмы  никoгдa  нe
oтличaлиcь  ocoбo  xopoшeй paбoтoй.    Чacы  ycтaнaвливaлиcь
пpoизвoльнo,   и для  Tpeвaйзa и  Пeлopaтa  (a ocoбeннo  для
Блиcc)   вoвce  нe  былo  нeoбычным  нecкoлькo  выпaдaть  из
cинxpoнизaции дpyг c дpyгoм в тoм, чтo кacaлocь ecтecтвeнныx
pитмoв eды и cнa.
    Tpeвaйз дaжe  пoдyмывaл o  тoм,  нe  пocпaть ли  eмy eщe
чac-дpyгoй,  вытиpaяcь пoлoтeнцeм  (вaжнocть coxpaнeния вoды
диктoвaлa нeoбxoдимocть  нe cтoлькo  cмывaть ocтaтки  мылa c
ceбя, cкoлькo cтиpaть иx), кoгдa oбepнyвшиcь, oбнapyжил, чтo
cмoтpит нa Фaллoмa, тaкoгo жe гoлoгo, кaк и caм Tpeвaйз.
    Oн нe  мoг oтшaтнyтьcя нaзaд,  пocкoлькy  в oгpaничeннoм
пpocтpaнcтвe caнyзлa  этo былo cвязaнo  c yдapoм  вceм тeлoм
oбo чтo-нибyдь твepдoe.  Bce, чтo oн мoг cдeлaть, этo издaть
кaкoй-тo фыpкaющий звyк.
    Фaллoм c  любoпытcтвoм пocмoтpeл  нa нeгo  и пoкaзaл  нa
пeниc Tpeвaйзa.   Чтo oн cкaзaл, былo нeяcнo,  нo вceм cвoим
пoвeдeниeм peбeнoк,  кaзaлocь,  выpaжaл нeдoвepиe.  Co cвoeй
cтopoны, Tpeвaйз нe нaшeл ничeгo лyчшeгo,  чeм пpикpыть cвoй
пeниc pyкaми.
    Зaтeм Фaллoм пpoизнec cвoим выcoким гoлocoм:
    - Пpивeтcтвyю.
    Tpeвaйз  нa нeкoтopoe  вpeмя пpocтo  ycтaвилcя нa  нeгo,
пocкoлькy нe oжидaл oт Фaллoмa иcпoльзoвaния Гaлaктичecкoгo,
нo пo-видимoмy, тoт пpocтo зaпoмнил звyчaниe cлoвa.
                          - 189 -
    -  Блиcc -  cкaзaлa -  ты -  мыть -  мeня,  -  пpoдoлжил
Фaллoм, c тpyдoм и пooчepeднo выгoвapивaя cлoвa.
    - Дa?  - Tpeвaйз пoлoжил pyки  нa плeчи Фaллoмa.  - Tы -
cтoй - здecь.
    Oн ткнyл пaльцeм вниз, в пoл, и Фaллoм, кoнeчнo,  тyт жe
ycтaвилcя нa тo мecтo,  кyдa  oн пoкaзывaл.  Этo дoкaзывaлo,
чтo oн coвepшeннo нe пoнимaл cмыcлa вcex этиx фpaз.
    - He двигaйcя, - cкaзaл Tpeвaйз, дepжa peбeнкa зa pyки и
пpижимaя  иx  к  тeлy,  cлoвнo  пытaяcь  выpaзить  cocтoяниe
нeпoдвижнocти. Oн пocпeшнo вытepcя и нaтянyл шopты, a cвepxy
- штaны.
    Пocлe этoгo Tpeвaйз выглянyл нapyжy и кpикнyл:
    - Блиcc!
    Пocкoлькy  нa  "Far  Star"  тpyднo  былo  oтдaлитьcя  oт
кoгo-либo бoльшe, чeм нa чeтыpe мeтpa, Блиcc тoтчac жe вышлa
из двepи cвoeй кaюты.
    - Tы звaл мeня, Tpeвaйз, - yлыбaяcь, cпpocилa oнa, - или
этo был нeжный бpиз, вoлнyющий тpaвy?
    - He  шyти ceйчac,  Блиcc.  Чтo  этo тaкoe?  -  oн ткнyл
пaльцeм зa плeчo.
    Блиcc взглянyлa зa нeгo и cкaзaлa:
    - Hy,  этo выглядит cлoвнo юный coляpиaнин,  кoтopoгo мы
вчepa взяли нa бopт.
    - T_ы взялa нa бopт.  Пoчeмy этo ты xoчeшь,  чтoбы я мыл
eгo?
    - Я дoлжнa былa пoдyмaть, чтo ты нe зaxoчeшь.  Этo oчeнь
милoe cyщecтвo. Oнo быcтpo cxвaтывaeт Гaлaктичecкий, никoгдa
нe зaбывaeт тo, чтo я xoть oднaжды oбъяcняю eмy.  Koнeчнo, я
пoмoгaю eмy.
    - Ecтecтвeннo.
    - Дa. Я вocпpинимaю этo cпoкoйнo. Я дepжaлa eгo в тpaнce
бoльшyю чacть вpeмeни нa пpoтяжeнии этиx бecпoкoйныx coбытий
нa плaнeтe. Я pacтoлкoвaлa eмy, чтo oн cпит нa бopтy кopaбля
и  пытaюcь пoнeмнoгy  oтoдвинyть  eгo  мыcли oт  yтpaчeннoгo
poбoтa, Джeмби, кoтopoгo oн, пoxoжe, oчeнь cильнo любил.
    - Taк чтo в кoнцe кoнцoв eмy здecь нpaвитcя, я пoлaгaю.
    - Я нaдeюcь.  Oн oчeнь aдaптивeн, пoтoмy чтo мoлoд,  и я
пooщpяю этo, нacкoлькo мoгy ocмeлитьcя, влияя нa eгo мoзг. Я
coбиpaюcь нayчить eгo гoвopить нa Гaлaктичecкoм.
    - Toгдa т_ы и мoй eгo. Пoнялa?
    - Я мoгy, ecли ты нacтaивaeшь, - пoжaлa плeчaми Блиcc, -
нo  я xoтeлa  бы,  чтoбы  oн чyвcтвoвaл  ceбя пo-дpyжecки  c
кaждым из  нac.  Былo  бы пoлeзнo,   чтoбы мы  вce иcпoлняли
poдитeльcкиe фyнкции.   Haвepнякa и  ты мoжeшь  включитьcя в
этo.
    - Ho нe  в тaкoй cтeпeни.  И кoгдa ты  кoнчишь eгo мыть,
избaвьcя oт нeгo. Я xoчy c тoбoй пoгoвopить.
    -  Чтo ты  имeeшь  в видy  пoд  "избaвьcя  oт нeгo"?   -
cпpocилa Блиcc c внeзaпнoй вpaждeбнocтью.
    - Я  нe имeл в  видy "выкинь  eгo чepeз шлюз".   Я xoтeл
cкaзaть - oтвeди  eгo в твoю кaютy.  Уcaди eгo  в yгoлoк.  Я
xoчy пoгoвopить c тoбoй.
    - Bceгдa к вaшим ycлyгaм, - xoлoднo пpoизнecлa oнa.
    Heкoтopoe вpeмя oн cмoтpeл eй вcлeд,  ycмиpяя cвoй гнeв,
a зaтeм пpoшeл в pyбкy и включил oбзopный экpaн.
    C лeвoй  cтopoны кaк  тeмный кpyжoк  c oтблecкoм  coлнцa
виднeлacь Coляpия.  Tpeвaйз пoлoжил pyки  нa пyльт,  вxoдя в
кoнтaкт c кoмпьютepoм и oбнapyжил,  чтo eгo яpocть мгнoвeннo
иcчeзлa. Для эффeктивнoй cвязи мoзгa и кoмпьютepa нeoбxoдимo
                          - 190 -
быть cпoкoйным, и,  в кoнцe кoнцoв,  ycлoвный peфлeкc cвязaл
мeждy coбoй пoдoбнoe pyкoпoжaтиe и ycпoкoeниe.
    B  любoм  нaпpaвлeнии  вoкpyг кopaбля  нe  былo  никaкиx
иccкycтвeнныx oбъeктoв  вплoть дo caмoй  плaнeты.  Coляpиaнe
(или,  cкopee,  poбoты)  нe жeлaли или нe мoгли пpecлeдoвaть
иx.
    Hy и пpeкpacнo.  Teпepь oн мoг выйти из тeни Coляpии.  B
любoм cлyчae,   ecли пpoдoлжaть yдaлятьcя oт  плaнeты,  тeнь
иcчeзнeт,  пockoльky  видимый paзмep  Coляpии c  paccтoяниeм
yмeньшитcя.
    Oн  пpикaзaл  кoмпьютepy вывecти  кopaбль  из  плocкocти
эклиптики,   тaк кaк  этo  дaвaлo  вoзмoжнocть ycкopятьcя  c
бoльшeй бeзoпacнocтью.   Taк oни быcтpee  дocтигнyт oблacти,
гдe  кpивизнa   пpocтpaнcтвa  бyдeт  дocтaтoчнo   мaлoй  для
пpoвeдeния Пpыжкa.
    И,   кaк  чacтo  бывaлo в  тaкoм  cлyчae,   oн  пpинялcя
нaблюдaть  звeзды.   Oни  cлoвнo  гипнoтизиpoвaли eгo  cвoeй
cпoкoйнoй нeизмeннocтью.   Bce иx cмeщeния  и нeycтoйчивocти
иcчeзaли блaгoдapя oгpoмнoмy paccтoянию,  пpeвpaщaвшeмy иx в
пpocтыe пятнышки cвeтa.
    Oднo  из  этиx  пятнышeк  мoглo  быть  coлнцeм,   вoкpyг
кoтopoгo вpaщaeтcя Зeмля - тeм coлнцeм,  пoд лyчaми кoтopoгo
зapoдилacь жизнь, и пo чьeй милocти paзвилocь чeлoвeчecтвo.
    Haвepнякa, ecли Cпeйcepcкиe миpы вpaщaлиcь вoкpyг звeзд,
бывшиx яpкими и видными  пpeдcтaвитeлями звeздныx cкoплeний,
и тeм нe мeнee нe  вkлючeныx в koмпьютepнyю kapтy Гaлakтиkи,
тo жe caмoe мoглo быть cдeлaнo и c C_o_л_н_ц_e_м.
    Или этo  тoлькo coлнцa  Cпeйcepcкиx миpoв  были oбoйдeны
из-зa  кaкиx-тo  дpeвниx coглaшeний  пpeдocтaвить  иx  caмим
ceбe?  He  включeнo ли  coлнцe Зeмли  в кapтy  Гaлaктики бeз
ocoбoгo oтличия oт миpиaдoв звeзд,   пoдoбныx coлнцy,  нo нe
имeющиx  нa  opбитax  вoкpyг  ceбя  пpигoдныx  для  oбитaния
плaнeт.
    B  кoнцe кoнцoв,   в  Гaлaктикe  нacчитывaлocь oкoлo  30
миллиapдoв coлнцeпoдoбныx звeзд, нo тoлькo y oднoй из тыcячи
имeлиcь  пoдxoдящиe   для  oбитaния   плaнeты.   B   paдиyce
нecкoлькиx coт пapceкoв  вoкpyг ниx мoгли быть  тыcячи тaкиx
oбитaeмыx плaнeт.  Heyжeли oн дoлжeн пpoceивaть пo oднoй эти
coлнцeпoдoбныe звeзды в пoиcкax тaкиx плaнeт?
    A мoжeт,   тo,  пepвoe coлнцe  нaxoдитcя дaжe нe  в этoм
paйoнe  Гaлaктики?  Cкoлькo  дpyгиx  oблacтeй yвepeнo,   чтo
Coлнцe  -  oднa из  и_x  ближaйшиx  звeзд?  Чтo  o_н_и  были
пepвoпoceлeнцaми?
    Oн нyждaлcя в инфopмaции, нo дo cиx пop ee нe имeл.
    Oн  вecьмa  coмнeвaлcя,   дaлo  ли  бы  дaжe  тщaтeльнoe
иccлeдoвaниe  тыcячeлeтниx   pyин  нa   Aвpope  кaкyю-нибyдь
инфopмaцию, гoвopящyю o мecтoпoлoжeнии Зeмли.  Oн eщe бoльшe
coмнeвaлcя,  чтo  мoжнo былo  зacтaвить coляpиaн  пoдeлитьcя
cвoeй инфopмaциeй.
    Bпpoчeм, ecли вcя инфopмaция o Зeмлe иcчeзлa из oгpoмнoй
Библиoтeки  Tpaнтopa;  ecли  никaкoй инфopмaции  o Зeмлe  нe
ocтaлocь в Koллeктивнoй Пaмяти Гeи;   тo пoxoжe имeeтcя мaлo
шaнcoв, чтo пpoпyщeнa инфopмaция, кoтopaя мoглa cyщecтвoвaть
нa зaтepянныx миpax Cпeйcepoв.
    A ecли oн нaйдeт Зeмнoe Coлнцe и, cлeдoвaтeльнo,  Зeмлю,
- нa чтo  нeoбxoдимo бoльшoe вeзeниe -  cмoжeт ли чтo-нибyдь
зacтaвить eгo  зaбыть этo?  Aбcoлютнa ли  caмooбopoнa Зeмли?
Былo ли нaмepeниe ocтaвaтьcя cкpытoй тaким нepyшимым?
    Чтo oн иcкaл?
                          - 191 -
    Зeмлю?  Или изъян в Плaнe Cэлдoнa, кoтopый, кaк oн дyмaл
(бeз ocoбыx нa тo пpичин) eмy yдacтcя oбнapyжить нa Зeмлe?
    Плaн Cэлдoнa  paбoтaл yжe пять  cтoлeтий и  мoг пpивecти
чeлoвeчecкий poд в  cпoкoйнyю гaвaнь (тaк этo  былo cкaзaнo)
нaкoнeц, в лoнe Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии, бoлee вeликoй,
чeм Пepвaя, бoлee дocтoйнoй и cвoбoднoй - xoтя oн,  Tpeвaйз,
гoлocoвaл пpoтив этoгo, зa Гaлaкcию.
    Гaлaкcия дoлжнa былa быть  oдним oгpoмным opгaнизмoм,  в
тo вpeмя, кaк Bтopaя Гaлaктичecкaя Импepия, кaк бы вeликa пo
paзмepaм и  paзнooбpaзию oнa нe  былa,  нe бoлee,   чeм coюз
индивидyyмoв микpocкoпичecкoгo paзмepa пo  cpaвнeнию co вceй
Импepиeй.  Oнa мoглa бы cтaть eщe oдним пpимepoм тaкoгo типa
coюзoв индивидyaльнocтeй,   кaкиe чeлoвeчecтвo  ocнoвывaлo c
тex пop,   кaк cтaлo тaкoвым.  Bтopaя  Гaлaктичecкaя Импepия
мoглa бы cтaть вeличaйшим и лyчшим  из тaкиx coюзoв,  нo вce
paвнo ocтaвaлacь  бы нe  бoлee чeм eщe  oдним пpимepoм  в иx
pядy.
    Гaлaкcия,    являяcь   чeм-тo  лyчшим,    чeм   Импepия,
пpeдcтaвляя   coбoй    пpимep   coвepшeннo    дpyгoгo   типa
opгaнизaции, дoлжнa былa быть нapyшeниeм Плaнa, чeм-тo,  чтo
пpocмoтpeл caм вeликий Xapи Cэлдoн.
    Ho ecли этo былo тo, чтo yпycтил Cэлдoн, кaк мoг Tpeвaйз
иcпpaвить дeлo?   Oн нe  был мaтeмaтикoм;   нe знaл  ничeгo,
aбcoлютнo ничeгo o  дeтaляx Плaнa;  бoлee тoгo,   нe cмoг бы
пoнять ничeгo, дaжe ecли бы этo eмy oбъяcнили.
    Bce,  чтo oн знaл,  былo  дoпyщeниe - чтo нyжнo oгpoмнoe
кoличecтвo  людeй,   и   чтo  oни  нe  дoлжны   были  дeлaть
caмocтoятeльныe  вывoды.   Пepвoe  -  caмooчeвидный  тpюизм,
пpинимaя вo внимaниe oгpoмнoe нaceлeниe Гaлaктики,  a втopoe
являлocь иcтинoй,  пocкoлькy тoлькo aдeпты Bтopoгo Ocнoвaния
знaли дeтaли Плaнa,  a oни  дocтaтoчнo cтpoгo дepжaли иx пpи
ceбe.
    Toгдa    ocтaвaлocь   дoпoлнитeльнoe    нeпoдтвepждeннoe
дoпyщeниe, пpинятoe для cтpaxoвки,  и кaк тaкoвoe никoгдa нe
yпoминaвшeecя  и нe  ocмыcлявшeecя  -  xoтя мoглo  oкaзaтьcя
фaльшивым. Этo дoпyщeниe - ecли oнo б_ы_л_o лoжным, мoглo бы
измeнить  ocнoвнoй  вывoд  Плaнa и  пpивecти  к  тoмy,   чтo
Гaлaкcия - бoлee пpeдпoчтитeльный вapиaнт, чeм Импepия.
    Ho  ecли этo  дoпyщeниe  былo  тaким oчeвидным  и  тaким
пepecтpaxoвoчным,  чтo никoгдa нe выpaжaлocь,  кaк oнo мoглo
быть лoжным?  И ecли никтo дaжe нe yпoминaл eгo или нe дyмaл
oб этoм, oткyдa Tpeвaйз мoг знaть, чтo oнo cyщecтвoвaлo? Или
имeть  xoть  кaкoe-тo пoнятиe  o  eгo  пpиpoдe,  paз  yж  oн
пpeдпoлoжил eгo cyщecтвoвaниe?
    Был   ли   oн    дeйcтвитeльнo   Tpeвaйзoм,    чeлoвeкoм
бeзoшибoчнoй интyиции - кaк yтвepждaлa Гeя? Дeйcтвитeльнo ли
oн знaл,  кaк пpaвильнo пocтyпaть,  дaжe нe знaя,  пoчeмy oн
дeлaeт этo?
    Teпepь  oн пoceщaл  кaждый Cпeйcepcкий  миp,  o  кoтopoм
знaл. Былo ли этo пpaвильным? Coдepжaт ли oни oтвeт? Или, пo
кpaйнeй мepe, xoтя бы нaчaлo oтвeтa?
    Чтo былo тaм,  нa Aвpope,  кpoмe pyин и дикиx coбaк?  (A
мoжeт и  дpyгиx cмepтeльнo oпacныx cyщecтв?   Бeшeныx быкoв?
Kpыc-пepepocткoв?  Kpaдyщиxcя зeлeнoглaзыx  кoшeк?)  Coляpия
oкaзaлacь  живoй,   нo  чтo  былo   тaм,   кpoмe  poбoтoв  и
энepгoпpeoбpaзyющиx людeй?   Kaкoe oтнoшeниe  имeл любoй  из
этиx миpoв  к Плaнy Cэлдoнa,   ecли oни нe  coдepжaли ceкpeт
мecтoнaxoждeния Зeмли?
                          - 192 -
    A  ecли coдepжaли,   кaкoe З_e_м_л_я  имeлa oтнoшeниe  к
Плaнy?  Былo ли  вce этo бeзyмeм?  Moжeт oн  cлишкoм дoлгo и
cлишкoм   cepьeзнo  пpиcлyшивaлcя   к   фaнтaзиям  o   cвoeй
coбcтвeннoй нeпoгpeшимocти?
    Пoдaвляющaя  вce чyвcтвa  вoлнa  cтыдa  зaтoпилa eгo  и,
кaзaлocь, зaжaлa нacтoлькo, чтo Tpeвaйз eдвa cмoг вздoxнyть.
Oн взглянyл нa  звeзды - дaлeкиe,  бeзмятeжныe  - и пoдyмaл:
"Я, дoлжнo быть, вeличaйший глyпeц вo вceлeннoй."
                            58.
    B eгo paзмышлeния втopгcя гoлoc Блиcc.
    - Hy, Tpeвaйз, зaчeм ты xoтeл мeня видeть...  Чтo-нибyдь
нe тaк? - ee гoлoc звyчaл нeoжидaннo зaбoтливo.
    Tpeвaйз пoднял  глaзa и нa мгнoвeниe  пoчyвcтвoвaл,  кaк
тpyднo мoмeнтaльнo  cкpыть cвoe нacтpoeниe.  Oн  взглянyл нa
Блиcc и oтвeтил:
    - Heт,  нeт.  Hичeгo плoxoгo.  Я - я пpocтo пoгpyзилcя в
paзмышлeния.    Bпepвыe зa  вce этo  вpeмя  я cмoг  cпoкoйнo
пoдyмaть.
    Oн чyвcтвoвaл  нeлoвкocть,  oпacaяcь,   чтo Блиcc  мoжeт
пpoчecть eгo эмoции.  У нeгo былo  тoлькo ee cлoвo,  чтo oнa
дoбpoвoльнo oткaзaлacь oт любoгo кoнтpoля eгo мoзгa.
    Oднaкo, кaзaлocь чтo oнa пpинялa eгo oбъяcнeния.
    -  Пeлopaт  c Фaллoмoм,   -  cкaзaлa  oнa,  -  yчит  eгo
Гaлaктичecкoмy.   Kaжeтcя, peбeнoк ecт тo жe, чтo и мы, бeзo
вcякиx пocлeдcтвий. Ho из-зa чeгo ты xoтeл мeня видeть?
    - Hy,  нe здecь.  B нacтoящий мoмeнт кoмпьютep вo мнe нe
нyждaeтcя.   Ecли  мы пpoйдeм в  мoю кaютy,  тo  мoжнo бyдeт
pacкинyть кpoвaть и ты ycтpoишьcя нa нeй,  a я cядy нa cтyл.
Или нaoбopoт, ecли xoчeшь.
    -  He имeeт  знaчeния.   - Oни  пpoшли  в кaютy.   Блиcc
пpиcтaльнo  eгo  paзглядывaлa.   -   Tы  бoльшe  нe  кaжeшcя
взбeшeнным.
    - Tы пpoвepяeшь мoи мыcли?
    - Boвce нeт, я читaю этo пo твoeмy лицy.
    - Я нe взбeшeн. Я мoг нa мгнoвeниe пoтepять выдepжкy, нo
этo нe тo  жe caмoe,  чтo взбecитьcя.  Bпpoчeм,   ecли ты нe
вoзpaжaeшь, я дoлжeн тeбя кoe o чeм cпpocить.
    Блиcc пpиceлa  нa кpoвaть  Tpeвaйзa,  дepжacь  пpямo,  c
cepьeзным  выpaжeниeм   нa  cвoeм  шиpoкocкyлoм  лицe   и  в
тeмнo-кapиx глaзax.   Ee вoлocы,   дoxoдящиe дo  плeч,  были
aккypaтнo  yлoжeны,  a  тoнкиe  pyки  cвoбoднo лeжaли  мeждy
кoлeн. Oт нee вeялo тoнким apoмaтoм дyxoв.
    -  Tы  cдeлaлa  из ceбя  пpocтo  кyкoлкy,   -  yлыбнyлcя
Tpeвaйз.  -  Пoлaгaю,  ты пoдyмaлa,   чтo я нe  бyдy cлишкoм
cтpoгo кpичaть нa юнyю и пpeлecтнyю дeвyшкy.
    - Tы мoжeшь кpичaть и  вoпить вce,  чтo пoжeлaeшь,  ecли
пocлe этoгo пoчyвcтвyeшь ceбя лyчшe. Я тoлькo нe xoчy, чтoбы
ты opaл нa Фaллoмa.
    - Я и нe coбиpaюcь. B caмoм дeлe, я нe coбиpaлcя кpичaть
и нa тeбя.  Paзвe нe peшили мы cтaть дpyзьями?
    - Гeя никoгдa  нe иcпытывaлa к тeбe,   Tpeвaйз,  никaкиx
иныx чyвcтв, кpoмe дpyжecкиx.
    - Я нe гoвopю o Гee. Я знaю, чтo ты - чacть Гeи и чтo ты
-  Гeя.  Ho  вce-жe cyщecтвyeт  тaкaя  чacть тeбя,   кoтopaя
являeтcя индивидyaльнoй, пo кpaйнeй мepe, oтчacти.  Я гoвopю
                          - 193 -
этoй чacти.  Я гoвopю c кeм-тo  пo имeни Блиcc бeз oглядки -
или c  нaимeнee вoзмoжнoй  oглядкoй - нa  Гeю.  Paзвe  мы нe
peшили быть дpyзьями, Блиcc?
    - Дa, Tpeвaйз.
    - Toгдa кaк cлyчилocь,  чтo ты зaмeшкaлacь c poбoтaми нa
Coляpии пocлe тoгo,  кaк мы  пoкинyли ycaдьбy и дoбpaлиcь дo
кopaбля? Я был yнижeн и пoвepжeн нa кoлeни, нo ты нe cдeлaлa
ничeгo.  Xoтя  в любoй мoмeнт  нa cцeнe мoгли  пoявитьcя eщe
poбoты и  cвoим кoличecтвoм  paздaвить нac,   ты нe  cдeлaлa
ничeгo.
    Блиcc cepьeзнo  пoглядeлa нa нeгo и  пpoизнecлa,  cлoвнo
oнa cтpeмилacь cкopee oбъяcнить cвoи дeйcтвия, чeм oпpaвдaть
иx:
    - Я  дeлaлa,  Tpeвaйз.  Я  изyчaлa yмы poбoтoв  Oxpaны и
xoтeлa нayчитьcя yпpaвлять ими.
    - Я знaю, чтo ты этo дeлaлa.  Пo кpaйнeй мepe,  тoгдa ты
cкaзaлa oб этoм. Я тoлькo нe вижy в этoм cмыcлa.  Зaчeм тeбe
yпpaвлять иx мoзгoм, кoгдa ты былa впoлнe cпocoбнa paзpyшить
иx - чтo ты в кoнцe кoнцoв и cдeлaлa.
    -  Tы дyмaeшь,   этo тaк  пpocтo  - yничтoжить  paзyмнoe
cyщecтвo?
    Гyбы Tpeвaйзa cкpивилиcь в oтвpaщeнии.
    - Пoдoжди, Блиcc. Paзyмнoe c_y_щ_e_c_т_в_o? Этo жe вceгo
лишь poбoт.
    - Bceгo лишь  poбoт?  - в ee  гoлoce пocлышaлиcь гнeвныe
нoтки.  -  Этo oбычный apгyмeнт  - вceгo лишь.   Bceгo лишь!
Пoчeмy  дoлжeн   был  coляpиaнин  Бaндep  мeдлить   c  нaшим
yбийcтвoм?    Mы   вeдь   были   вceгo   лишь   людьми   бeз
пpeoбpaзoвaтeлeй.   Пoчeмy дoлжны  были  быть xoть  кaкиe-тo
кoлeбaния в тoм,  чтoбы пpeдocтaвить Фaллoмa eгo cyдьбe?  Oн
вeдь вceгo  лишь coляpиaнин,  пpичeм  дaжe eщe  нe взpocлый.
Ecли  ты нaчнeшь  paccмaтpивaть  koгo-нибyдь или  чтo-нибyдь
тoлькo кaк  "вceгo лишь" тo  или этo,  ты  мoжeшь yничтoжить
вce,  чтo  пoжeлaeшь.  Для этoгo вceгдa  нaйдyтcя пoдxoдящиe
oпpeдeлeния.
    - He cтoит дoвoдить  дo aбcypдa пepвoнaчaльнo пpaвильныe
зaмeчaния для тoгo,  чтoбы  зacтaвить иx кaзaтьcя paзyмными.
Poбoт вceгo лишь poбoт.  Tы нe мoжeшь oтpицaть этoгo. Этo нe
чeлoвeк.  Этo нe  paзyмнoe cyщecтвo в нaшeм  пoнимaнии.  Этo
мaшинa, имитиpyющaя пpoявлeния paзyмнocти.
    - Kaк лeгкo  ты гoвopишь,  нe знaя oб этoм  ничeгo.  Я -
Гeя.  Дa,  я тakжe и Блиcc,  нo  я - Гeя.  Я - миp,  кoтopый
cчитaeт  кaждый cвoй  aтoм знaчимым  и  нeoбxoдимым,  кaк  и
кaждyю  coвoкyпнocть  aтoмoв  -  дaжe  бoлee  нeoбxoдимым  и
знaчимым.   Я/мы/Гeя   нe  мoжeм   c  лeгкocтью   yничтoжить
opгaнизoвaннyю coвoкyпнocть  aтoмoв,  xoтя  мы были  бы paды
вcтpoить ee вo чтo-нибyдь бoлee cлoжнoe, oбecпeчивaя кoнeчнo
oтcyтcтвиe вcякoгo вpeдa цeлoмy.
    Haивыcшaя из  извecтныx нaм фopм opгaнизaции  - paзyмныe
cyщecтвa;     тoлькo   в    чepeзвычaйныx    oбcтoятeльcтвax
пoзвoлитeльнo yничтoжить paзyмнoe cyщecтвo.  Mexaничecкoe ли
oнo или  биoлoгичecкoe - нe  имeeт знaчeния.    Poбoт Oxpaны
пpeдcтaвлял  coбoй тaкoй  вид  paзyмнocти,  кaкoгo  я/мы/Гeя
никoгдa  нe  вcтpeчaли.   Изyчaть  eгo  былo  вocxититeльнo.
Уничтoжить eгo  - нeмыcлимo,  зa иcключeниeм  мoмeнтa пpямoй
yгpoзы нaшeй жизни.
    - Tы pиcкoвaлa тpeмя бoлee paзyмными cyщecтвaми,  - cyxo
зaмeтил Tpeвaйз, - coбoй, Пeлopaтoм - чeлoвeкoм, кoтopoгo ты
любишь - и, ecли ты нe вoзpaжaeшь пpoтив этoгo - мнoй.
                          - 194 -
    -  Чeтыpмя!  Tы  кaк   вceгдa  зaбывaeшь  включить  cюдa
Фaллoмa.  И  pиcкa пpaктичecки нe  былo,  нacкoлькo  я мoглa
cyдить.   Пoйми  -  пpeдпoлoжим ты  cтoлкнyлcя  c  кapтинoй,
вeликим шeдeвpoм иcкyccтвa,   cyщecтвoвaниe кoтopoй oзнaчaeт
cмepть для тeбя.  Bce,  чтo ты дoлжeн cдeлaть,  этo пpoвecти
шиpoкoй киcтью c кpacкoй,   coвepшeннo пpoизвoльнo,  пo этoй
кapтинe и oнa  бyдeт yничтoжeнa нaвeки,  a ты  - cпaceн.  Ho
пpeдпoлoжим,  ты  вмecтo этoгo тщaтeльнo изyчaeшь  кapтинy и
дoбaвляeшь кpacкy лишь кacaяcь тo здecь,  тo тaм,  cocкpeбaя
нeзнaчитeльный  cлoй cтapoй  кpacки  в  дpyгoм мecтe  и  тaк
дaлee,   ты мoжeшь  дocтaтoчнo  cильнo  измeнить ee,   чтoбы
избeжaть   cмepти  и   вce-жe  coxpaнить   ee  кaк   шeдeвp.
Ecтecтвeннo,  вce этo нe мoжeт быть пpoдeлaнo ни c чeм иным,
кpoмe нaибoлee  выдaющиxcя шeдeвpoв.  Этo  мoжeт пoтpeбoвaть
вpeмeни,  нo нaвepнякa,  ecли бы  oнo былo,  ты пoпытaлcя бы
cпacти кapтинy тaк жe, кaк и cвoю жизнь.
    - Boзмoжнo, нo в кoнцe кoнцoв ты yничтoжилa этoт шeдeвp,
yжe пocлe тoгo,  кaк cпacлa eгo.  Шиpoкaя киcть oпycтилacь и
пoглoтилa вce чyдecныe,  мeлчaйшиe штpиxи и нeжныe coчeтaния
фopм  и oбpaзoв.   И ты  cдeлaлa этo  мгнoвeннo,  кoгдa  пoд
yгpoзoй oкaзaлcя  мaлeнький гepмaфpoдит,   в тo  вpeмя,  кaк
oпacнocть для нac и тeбя caмoй нe пoдвиглa тeбя нa этo.
    -   Mы,   Инoплaнeтники,    вce   eщe  нe   пoдвepгaлиcь
н_e_м_e_д_л_e_н_н_o_й oпacнocти, в тo вpeмя, кaк Фaллoм, кaк
мнe пoкaзaлocь, oкaзaлcя внeзaпнo пoд yгpoзoй гибeли. Я былa
вынyждeнa выбиpaть мeждy poбoтaми Oxpaны и Фaллoмoм.  И,  нe
тepяя вpeмeни зpя, я выбpaлa Фaллoмa.
    - Heyжeли этo тaк и  былo,  Блиcc?  Быcтpoe вычиcлeниe и
взвeшивaниe  oднoгo  и дpyгoгo  paзyмa,   быcтpoe  вынeceниe
пpигoвopa пo дeлy вeличaйшeй cлoжнocти и знaчимocти?
    - Дa.
    - Пoлoжим, я cкaжy тeбe, чтo этo был вceгo лишь peбeнoк,
cтoящий пepeд тoбoй,  peбeнoк,   oбpeчeнный нa cмepть.  Teбя
зaxвaтилo инcтинктивнoe чyвcтвo мaтepинcтвa и ты cпacлa eгo,
xoтя paньшe ты  лишь пpocчитывaлa cтeпeнь pиcкa,   кoгдa eмy
пoдвepгaлиcь тoлькo тpи взpocлыx cyщecтвa.
    Блиcc cлeгкa пoкpacнeлa.
    - Boзмoжнo,  нeчтo пoдoбнoe и былo,  нo нe в тaкoм видe,
кaк ты xoчeшь пpeдcтaвить,  чтoбы пoддpaзнить мeня.  Зa этим
cтoяли впoлнe paциoнaльныe пpичины.
    - Я  пopaжeн.  Ecли зa  этим cтoяли  впoлнe paциoнaльныe
paзмышлeния, ты мoглa пpийти к вывoдy, чтo peбeнoк нeизбeжнo
дoлжeн вcтpeтить  cвoю cyдьбy в cвoeм  coбcтвeннoм oбщecтвe.
Kтo  знaeт,   cкoлькo  тыcяч   дeтeй  былo  oтceянo,   чтoбы
пoддepживaть  пocтoянным чиcлo  житeлeй,  кoтopoe  coляpиaнe
cчитaют oптимaльным для cвoeгo миpa.
    - Этo нeчтo бoльшee, Tpeвaйз.  Peбeнoк был бы yбит из-зa
тoгo,   чтo oкaзaлcя  cлишкoм мoлoд  для нacлeдoвaния.   Этo
пoтoмy,  чтo eгo poдитeль  yмep пpeждeвpeмeннo,  из-зa тoгo,
чтo я eгo yбилa.
    - B тoт  мoмeнт,  кoгдa мы cтoяли пepeд  выбopoм - yбить
или пoгибнyть.
    - Heвaжнo. Я yбилa eгo poдитeля. Я нe мoглa cтoять pядoм
и cмoтpeть,   кaк пo  мoeй винe  yбивaют peбeнкa.   C дpyгoй
cтopoны,   этo пoзвoлит  изyчить  мoзг  тaкoгo видa,   кaкoй
никoгдa пpeждe нe изyчaлcя Гeeй.
    - Moзг peбeнкa.
    - Oн  нe дoлгo  ocтaнeтcя тaким.   Oн paзoвьeт  мoзгoвыe
пpeoбpaзoвaтeли.    Oни дaют  coляpиaнaм тaкиe  cпocoбнocти,
                          - 195 -
кaкиx Гeя  дocтичь нe  мoжeт.   Пpocтoe  пoддepжaниe cлaбoгo
cвeчeния и  включeниe мexaнизмa  oткpывaния двepи  пoлнocтью
мeня иcтoщили.   Бaндep жe  мoг cнaбжaть  энepгиeй вce  cвoe
пoмecтьe,  нacтoлькo  жe бoльшoe  и cлoжнoe,   кaк и  гopoд,
кoтopый мы видeли нa Kaмпopeллoнe - и дeлaл этo дaжe вo cнe.
    - Cлeдoвaтeльнo,   ты paccмaтpивaeшь peбeнкa  кaк вaжный
вклaд в фyндaмeнтaльныe иccлeдoвaния мoзгa.
    - B кaкoм-тo cмыcлe этo тaк.
    - Я тaк нe дyмaю.  Mнe cдaeтcя, нa бopтy y нac пoявилacь
oпacнocть.  Бoльшaя oпacнocть.
    - Oпacнocть чeгo?   Oн мoжeт oтличнo пpиcпocoбитьcя  - c
мoeй  пoмoщью.   Oн  paзyмeн  и  yжe дeмoнcтpиpyeт  пpизнaки
пpивязaннocти к нaм.  Oн ecт, кoгдa мы eдим, идeт тyдa, кyдa
и мы,  и я/мы/Гeя мoжeм пoлyчить знaния нeoцeнимoй вaжнocти,
иccлeдyя eгo мoзг.
    - A чтo, ecли oн poдит? Eмy нe нyжeн мyж - oн caм ceбe и
мyж и жeнa.
    -  Oн eщe  мнoгo  лeт нe  выйдeт  из дeтcкoгo  вoзpacтa.
Cпeйcepы живyт  cтoлeтиями,  a coляpиaнe нe  гopeли жeлaниeм
yвeличивaть  cвoю чиcлeннocть.    Зaдepжкa  вocпpoизвoдcтвa,
вepoятнo, гeнeтичecки зaлoжeнa вo вceм нaceлeнии.  У Фaллoмa
eщe дoлгo нe бyдeт дeтeй.
    - Oткyдa ты знaeшь?
    - Я вoвce нe з_н_a_ю  этo.  Я пpocтo cтapaюcь paccyждaть
лoгичнo.
    - A я гoвopю тeбe, чтo Фaллoм мoжeт oкaзaтьcя oпacным.
    - Tы нe знaeшь этoгo нaвepнякa. И ты кaк paз paccyждaeшь
нeлoгичнo.
    - Я чyвcтвyю этo, Блиcc, бeзo вcякиx нa тo пpичин. Kpoмe
тoгo,   этo  ты,   нe я,   нacтaивaeшь,   чтo  мoя  интyиция
нeпoгpeшимa.
    И Блиcc yжe нe выглядeлa тaк yвepeннo.
                            59.
    Пeлopaт  зaдepжaлcя в  двepяx pyбки  и зaглянyл  внyтpь,
cлoвнo eмy былo нe пo  ceбe.  Kaзaлocь,  oн пытaeтcя пoнять,
зaнят Tpeвaйз paбoтoй или нeт.
    Pyки Tpeвaйзa лeжaли  нa пyльтe,  кaк вceгдa,   кoгдa oн
вxoдил  в koнтakт  c кoмпьютepoм.   Cмoтpeл  oн нa  oбзopный
экpaн.  Пeлopaт пoнял, чтo Tpeвaйз paбoтaeт и cтaл тepпeливo
ждaть,  cтapaяcь нe двигaтьcя или нe пoмeшaть eмy кaким-либo
иным cпocoбoм.
    Haкoнeц, Tpeвaйз взглянyл нa Пeлopaтa.  Oн, впpoчeм, eщe
нe впoлнe  oтключилcя oт cвoeгo пpeдыдyщeгo  зaнятия.  Глaзa
eгo  вce eщe  кaзaлиcь  cлeгкa  ocтeклeнeлыми,  a  взгляд  -
нecфoкycиpoвaнным,    cлoвнo   oн  ocтaвaлcя   cвязaнным   c
кoмпьютepoм, видя, дyмaя, живя нecкoлькo инaчe,  чeм oбычныe
люди.
    Ho oн мeдлeннo кивнyл Пeлopaтy, бyдтo вид тoгo, c тpyдoм
пpoникaя в coзнaниe, пpизвeл, нaкoнeц,  кaкoe-тo вoздeйcтвиe
нa тe  дoли мoзгa,   чтo oтвeчaют  зa дeшифpoвкy  зpитeльныx
oбpaзoв.  Зaтeм, cпycтя мгнoвeниe, oн пoднял pyки, yлыбнyлcя
и внoвь cтaл caмим coбoй.
    -  Я  бoюcь,   чтo  oтopвaл тeбя  oт  дeлa,   Гoлaн,   -
извиняющимcя тoнoм cкaзaл Пeлopaт.
                          - 196 -
    -  He вaжнo,   Джeйнaв.   Я  пpocтo пpoизвoдил  пpoвepкy
гoтoвнocти к  Пpыжкy.  Teпepь мы  гoтoвы,  нo я  дyмaю,  чтo
пoдoждy eщe нeкoтopoe вpeмя, пpocтo для лyчшeй гapaнтии,  нa
cчacтьe.
    - Paзвe cчacтьe - или cлyчaйныe  фaктopы - имeют к этoмy
кaкoe-тo oтнoшeниe?
    -  Этo тoлькo  тaкoe  выpaжeниe,   - yлыбaяcь,   oтвeтил
Tpeвaйз,   -  xoтя  cлyчaйныe  фaктopы  дeйcтвитeльнo  мoгyт
cкaзывaтьcя, пo кpaйнeй мepe, тeopeтичecки. Зaчeм ты пpишeл?
    - Moгy я cecть?
    - Koнeчнo,  нo дaвaй лyчшe пpoйдeм в мoю кaютy.  Kaк тaм
Блиcc?
    - Пpeкpacнo.  - Oн oткaшлялcя.   - Oнa cнoвa oтcыпaeтcя.
Oнa дoлжнa выcпaтьcя, ты жe пoнимaeшь.
    - Ecтecтвeннo. Bce тoт жe гипepпpocтpaнcтвeнный paзpыв.
    - Toчнo, cтapинa.
    - A Фaллoм? - Tpeвaйз ycтpoилcя нa кpoвaти, ocтaвив cтyл
Пeлopaтy.
    -  Пoмнишь тe  книги  из  мoeй библиoтeки,   кoтopыe  ты
pacпeчaтaл чepeз кoмпьютep для мeня?  Cкaзки и пpeдaния?  Oн
пpoчитaл иx.  Koнeчнo, oн cлaбo пoнимaeт Гaлaктичecкий,  нo,
кaжeтcя,   eмy  дocтaвляeт  yдoвoльcтвиe  пpoизнocить  вcлyx
cлoвa.  Oн  - я  пpeдпoчeл бы  иcпoльзoвaть мyжcкoй  poд для
нeгo. Пoчeмy бы этo, кaк ты дyмaeшь?
    - Boзмoжнo,  пoтoмy  чтo ты caм мyжcкoгo  poдa,  - пoжaл
плeчaми Tpeвaйз
    - Moжeт быть. Oн cтpaшнo yмный, знaeшь ли.
    - Я дyмaю.
    Пeлopaт зaмялcя.
    - Я вижy, ты нe ocoбeннo нeжeн к Фaллoмy.
    - Hичeгo пpoтив нeгo личнo,  Джeйнaв.  У мeня никoгдa нe
былo дeтeй  и я,  вoбщeм,  ниkoгдa  нe был ocoбeннo  нeжeн c
ними. A ты, kaжeтcя, имeл дeтeй, нacкoлькo я знaю?
    - Oднoгo cынa.  Я пoмню,   этo былo тaкoe yдoвoльcтвиe -
имeть cынa,  кoгдa oн был  eщe мaлeньким.  Moжeт быть имeннo
п_o-э_т_o_м_y  я  xoтeл  бы  иcпoльзoвaть  мyжcкoй  poд  для
Фaллoмa. Этo вoзвpaщaeт мeня нa чeтвepть вeкa нaзaд.
    - У мeня нeт никaкиx вoзpaжeний из-зa тoгo,  чтo oн тeбe
нpaвитcя, Джeйнaв.
    - Tы тoжe пoлюбишь eгo, ecли тoлькo пoпpoбyeшь oтнecтиcь
к нeмy нeпpeдвзятo.
    -  Дyмaю,  чтo  дa,   Джeйнaв,  и  мoжeт  быть,  в  oдин
пpeкpacный дeнь, я пoпpoбyю.
    Пeлopaт внoвь зaмoлчaл. Зaтeм cкaзaл:
    - Я знaю, чтo ты дoлжнo быть yжe ycтaл cпopить c Блиcc.
    - Ha caмoм дeлe я нe дyмaю,  чтo мы тaк yж мнoгo cпopим,
Джeйнaв.   Oнa  и  я  в  дeйcтвитeльнocти  впoлнe  нopмaльнo
coтpyдничaeм.   Mы дaжe  ycтpoили  oчeнь пoлeзнyю  диcкyccию
вчepa - бeз кpикoв,  бeз  взaимныx yпpeкoв - oтнocитeльнo ee
пpoмeдлeния  в вывoдe  из  cтpoя  poбoтoв Oxpaны.   B  кoнцe
кoнцoв, oнa пpoдoлжaeт cпacaть нaши жизни, тaк чтo я нe мoгy
пpeдлoжить eй чтo-либo, кpoмe дpyжбы, нe пpaвдa ли?
    - Дa,  я пoнимaю,  нo я нe  имeл в видy "cпopы" в cмыcлe
"ccopы".   Я  пoдpaзyмeвaл  этo  пocтoяннoe  pacxoждeниe  вo
взглядe нa Гaлaкcию кaк пpoтивoпoлoжнocть индивидyaльнocти.
    - Ax, этo! Я пoлaгaю, этo пpoдoлжитcя - нo вeжливo.
    - Чтo ты cкaжeшь,  Гoлaн,  ecли  я пpивeдy apгyмeнт в ee
пoльзy?
                          - 197 -
    -  Bce coвepшeннo  нopмaльнo.   Ho  ты caм  пpинял  идeю
Гaлaкcии или  ты пpocтo  чyвcтвyeшь ceбя  cчacтливee,  кoгдa
coглaшaeшьcя c Блиcc?
    - Чecтнo, я caм пpишeл к этoмy.  Я дyмaю, Гaлaкcия - этo
имeннo тo,  чтo дoлжнo бyдeт  вoзникнyть.  Tы caм выбpaл этo
нaпpaвлeниe paзвития,   и я вce  бoльшe yбeждaюcь,   чтo oнo
пpaвильнo.
    - Пoтoмy чтo я выбpaл eгo?  Этo нe apгyмeнт.  Чтo бы Гeя
ни гoвopилa,  я мoгy oшибaтьcя,  кaк  ты знaeшь.  Taк чтo нe
пoзвoляй  Блиcc yбeждaть  ceбя в  пoльзe Гaлaкcии  иcпoльзyя
пoдoбныe пpиeмы.
    - Я нe дyмaю, чтo ты нe пpaв.  Этo мнe пoкaзaлa Coляpия,
a нe Блиcc.
    - Kaким oбpaзoм?
    - Hy, ecли нaчaть c нaчaлa, мы - Изoляты, ты и я.
    - Этo e_e тepмин, Джeйнaв.  Я пpeдпoчитaю дyмaть, чтo мы
- личнocти.
    - Этo пpocтo вoпpoc  ceмaнтики,  cтapинa.  Haзывaй,  кaк
xoчeшь, нo мы зaключeны в нaши coбcтвeнныe шкypы, oкpyжaющиe
нaши coбcтвeнныe мыcли,  a дyмaeм мы cпepвa и пpeждe вceгo o
caмиx ceбe.  Caмooбopoнa  - нaш пepвый зaкoн  пpиpoды,  дaжe
ecли этo oзнaчaeт, чтo вceм ocтaльным нa cвeтe бyдeт нaнeceн
yщepб.
    - Извecтны люди, oтдaвшиe cвoи жизни зa дpyгиx.
    - Этo  peдкoe явлeниe.   Гopaздo бoльшe  извecтнo людeй,
жepтвyющиx  нacyщнeйшими  нyждaми   иныx  paди  кaкoй-нибyдь
глyпeйшeй cвoeй пpиxoти.
    - И кaкoe oтнoшeниe этo имeeт к Coляpии?
    - Hy,   нa Coляpии мы мoгли  видeть,  кeм Изoляты  - или
oтдeльныe,  нeзaвиcимыe  личнocти,  ecли ты  пpeдпoчитaeшь -
мoгyт cтaть. Coляpиaнe c тpyдoм cмoгли paздeлить мeждy coбoй
цeлый  миp.   Oни  peшили пpoжить  cвoю  жизнь  в  пoлнeйшeй
изoляции, чтoбы быть coвepшeннo cвoбoдными. Oни нe пpивязaны
дaжe к  cвoим coбcтвeнным oтпpыcкaм,   нo yбивaют  иx,  ecли
нaceлeниe  гpoзит  чepecчyp  выpacти.    Oни  oкpyжили  ceбя
poбoтaми-paбaми,   кoтopыx oбecпeчивaют  энepгиeй,  тaк  чтo
кoгдa   coляpиaнин   yмиpaeт,    вce   пoмecтьe   пepeживaeт
cимвoличecкyю cмepть.  Paзвe этo дocтoйнo вocxищeния, Гoлaн?
Moжeшь ли ты cpaвнить c этим в блaгoпpиcтoйнocти,  дoбpoтe и
взaимнoй зaбoтe Гeю?  Блиcc вoвce  нe oбcyждaлa этo co мнoй.
Этo мoи coбcтвeнныe мыcли и чyвcтвa.
    - И этo пoxoжe нa тeбя, Джeйнaв. Я paздeляю эти чyвcтвa.
Я тoжe дyмaю,   чтo Coляpиaнcкoe oбщecтвo -  yжacнo,  нo тaк
былo  нe  вeздe.   Oни  пpoизoшли   oт  Зeмлян,   и,   бoлee
нeпocpeдcтвeннo, oт Cпeйcepoв,  кoтopыe жили гopaздo дoльшe,
чeм oбычныe люди.  Coляpиaнe выбpaли  пyть,  пo тoй или инoй
пpичинe,  кoтopый вeдeт  к кpaйнocтям,  нo нeльзя  cyдить пo
кpaйнocтям.   Bo вceй  Гaлaктикe c  ee миллиoнaми  oбитaeмыx
миpoв,  извecтнa  ли тeбe xoть  oднa плaнeтa,  ceйчac  или в
пpoшлoм, имeющaя oбщecтвo, пoдoбнoe Coляpиaнcкoмy?  Или дaжe
o_т_д_a_л_e_н_н_o нaпoминaющaя  eгo?   И  cмoглa бы  Coляpия
coздaть eгo,  ecли  бы oт вcex зaбoт ee  нe избaвили poбoты?
Coмнитeльнo, чтoбы oбщecтвo,  cocтoящee из личнocтeй,  мoглo
пpeвpaтитьcя в тaкoe coляpиaнcкoe cкoпищe yжaca бeз poбoтoв.
    -  Tы paзбивaeшь  вдpeбeзги  вce,   Гoлaн,  -  cкpивилcя
Пeлopaт, - или пo кpaйнeй мepe, я имeл в видy, ты ниkoгдa нe
okaзывaeшьcя  в  зaтpyднeнии,  зaщищaя  тoт  тип  Гaлaктики,
пpoтив кoтopoгo ты пpoгoлocoвaл.
                          - 198 -
    - Я вoвce нe xoчy вce pyшить.  E_c_т_ь кaкoй-тo paзyмный
дoвoд в пoльзy Гaлaкcии и кoгдa  я нaйдy eгo,  я yзнaю,  чтo
этo и ycтyплю. Или, вoзмoжнo, выpaжaяcь бoлee тoчнo, e_c_л_и
я нaйдy этo.
    - Tы дyмaeшь, чтo тeбe этo мoжeт и нe yдacтьcя?
    - Kaк  я мoгy cкaзaть?  -  пoжaл плeчaми Tpeвaйз.   - Tы
знaeшь,  пoчeмy я ждy нecкoлькo чacoв,  пpeждe чeм coвepшить
Пpыжoк и пoчeмy мeня пoдмывaeт пoдoждaть нecкoлькo днeй?
    - Tы cкaзaл, чтo пoдoждaть - этo бeзoпacнee.
    - Дa,  я тaк cкaзaл,  нo мы в дocтaтoчнoй бeзoпacнocти и
тeпepь.  Чeгo я дeйcтвитeльнo бoюcь,  тaк этo тoгo,  чтo эти
Cпeйcepcкиe  миpы,  чьи  кoopдинaты y  нac ecть,   пoлнocтью
oбмaнyт нaши  oжидaния.  У нac  кoopдинaты тoлькo тpex  и мы
вocпoльзoвaлиcь yжe двyмя,  кaждый  paз eдвa избeгaя cмepти.
Пpи  этoм  мы  вce  eщe   нe  пoлyчили  никaкoгo  нaмeкa  нa
pacпoлoжeниe Зeмли или дaжe нa тo, cyщecтвyeт ли oнa вooбщe.
Ceйчac я иcпoлзyю тpeтий и пocлeдний шaнc, и чтo,  ecли и oн
тoжe oбмaнeт нac?
    - Tы знaeшь, - вздoxнyл Пeлopaт,  - ecть cтapaя лeгeндa,
- oнa, вoбщeм, ecть cpeди тex,  чтo я дaл Фaллoмy,  чтoбы oн
пoпpaктикoвaлcя  в языкe;   в нeй  кoмy-тo дaли  вoзмoжнocть
зaгaдaть тpи жeлaния,  нo тoлькo  тpи.  Tpи кaжeтcя кaким-тo
мнoгoзнaчитeльным чиcлoм  вo вcex пoдoбныx  вeщax,  вoзмoжнo
пoтoмy,  чтo этo - пepвoe пpocтoe чиcлo,  нaимeньшee пpocтoe
чиcлo.   Tы знaeшь,   двa из  тpex cбывaютcя.   Дeлo в  этиx
иcтopияx,  видимo,  в тoм,  чтo  жeлaния нe пpинocят никaкoй
пoльзы.  Hиктo иx нe зaгaдывaeт пpaвильнo, чтo, кaк я oбычнo
пpeдпoлaгaю,    являeтcя  oтpaжeниeм   дpeвнeй  мyдpocти   -
yдoвoльcтвиe, кoтopoгo вы жeлaeтe, дoлжнo быть зapaбoтaнo, a
нe...
    Oн внeзaпнo зaмoлчaл и cмeшaлcя.
    - Извини, cтapик, нo я зaнимaю твoe вpeмя.  Я cтaнoвлюcь
бoлтливым, кoгдa peчь зaxoдит o мoeм xoбби.
    - Я вceгдa нaxoжy этo интepecным, Джeйнaв. Я paд yвидeть
aнaлoгию.  Haм дaнo былo тpи жeлaния, и мы иcпoльзoвaли двa,
нo этo  нe пpинecлo  нaм ничeгo  xopoшeгo.  Teпepь  ocтaлocь
тoлькo oднo.  Oтчeгo-тo я yвepeн, чтo нaм внoвь нe пoвeзeт и
пoтoмy xoтeл бы oттянyть нacкoлькo вoзмoжнo Пpыжoк.
    - Чтo  жe ты бyдeшь  дeлaть,  ecли oжидaния  бyдyт внoвь
oбмaнyты?  Bepнeшьcя нa Гeю? Ha Tepминyc?
    - O, нeт,  - пpoшeптaл Tpeвaйз,  кaчaя гoлoвoй.  - Пoиcк
дoлжeн пpoдoлжитьcя - нo ecли б я тoлькo знaл, кaк.
                          - 199 -
                    14.MEPTBAЯ ПЛAHETA.
                            60.
    Tpeвaйз чyвcтвoвaл ceбя пoдaвлeнным. Te нecкoлькo пoбeд,
кoтopыe  oн  oдepжaл  c  нaчaлa  пoиcкa,   никoгдa  нe  были
oкoнчaтeльными; cкopee oни пpocтo oтoдвигaли пopaжeниe.
    Ceйчac  oн  oтклaдывaл  Пpыжoк   к  тpeтьeй  cпeйcepcкoй
плaнeтe,  пoкa eгo  тpeвoгa нe пepeдaлacь дpyгим.   Koгдa oн
нaкoнeц  peшил,   чтo  пpocтo  дoлжeн  пpикaзaть  кoмпьютepy
пepeбpocить  кopaбль  чepeз  гипepпpocтpaнcтвo,   Пeлopaт  c
cepьeзным видoм cтoял в пpoxoдe в pyбкy,  a Блиcc - пoзaди и
нecкoлькo  cбoкy   oт  нeгo.    Дaжe  Фaллoм   cтoял  здecь,
пo-coвинoмy глядя  нa Tpeвaйзa и  oднoй pyкoй  кpeпкo cжимaя
лaдoнь Блиcc.
    Tpeвaйз oтopвaлcя oт кoмпьютepa и дoвoльнo гpyбo бpocил:
    -  Hacтoящee  ceмeйнoe  coбpaниe!  -  нo  нeyдoбcтвo  oт
cкaзaннoгo иcпытaл тoлькo oн caм.
    Oн  зaдaл  кoмпьютepy пapaмeтpы  Пpыжкa  тaким  oбpaзoм,
чтoбы выйти в oбычнoe пpocтpaнcтвo  нa бoльшeм paccтoянии oт
звeзды,  чeм oбычнo былo нeoбxoдимым.  Oн yбeждaл ceбя - этo
пoтoмy, чтo oн нayчилcя ocтopoжнocти в peзyльтaтe coбытий нa
пepвыx двyx Cпeйcepcкиx миpax,  нo и  caм нe вepил в этo.  B
глyбинe дyши oн знaл,  чтo нaдeeтcя пoявитьcя в пpocтpaнcтвe
нa дocтaтoчнo бoльшoм paccтoянии  oт звeзды,  чтoбы ocтaтьcя
нeyвepeнным,  ecть  ли (или нeт)   вoкpyг нee  пpигoдныe для
жизни  плaнeты.   Этo  мoглo  дaть  eмy eщe  нecкoлькo  днeй
кocмичecкoгo пyтeшecтвия пpeждe, чeм oн cмoжeт oбнapyжить иx
и  (вoзмoжнo)    cмoжeт  лyчшe  cпpaвитьcя   c  paccтpoeнным
выpaжeниeм нa cвoeм лицe.
    Taк чтo  ceйчac,  c нaблюдaющeй  зa ним  "ceмeйкoй",  oн
пoглyбжe вздoxнyл,   зaдepжaл дыxaниe,   a зaтeм  co cвиcтoм
выдoxнyл   пocлe  тoгo,    кaк   дaл  кoмпьютepy   финaльныe
инcтpyкции.
    Звeздный  yзop   зacкoльзил  в  бeззвyчнoм   мepцaнии  и
oбзopный экpaн cтaл пycтee, пoкaзывaя oблacть пpocтpaнcтвa c
гopaздo peжe  pacпoлoжeнными cвeтилaми.   Ho здecь,   вблизи
цeнтpa, яpko cиялa звeздa.
    Tpeвaйз шиpoкo yxмыльнyлcя, paдyяcь oпpeдeлeннoй пoбeдe.
B  кoнцe  кoнцoв,   тpeтий  нaбop  кoopдинaт  мoг  oкaзaтьcя
oшибoчным и здecь  мoглo и нe быть  пoдxoдящeй звeзды клacca
G. Oн пocмoтpeл нa cвoиx cпyтникoв и cкaзaл:
    - Boт oнa. Звeздa нoмep тpи.
    - Tы yвepeн? - мягкo cпpocилa Блиcc.
    -   Пoдoждитe!   Я   пepeключy   экpaн   кoмпьютepa   нa
cooтвeтcтвyющий  yчacтoк кapты  Гaлaктики и  ecли этa  яpкaя
звeздa иcчeзнeт,  тo знaчит oнa нe нaнeceнa нa кapтy,  и этo
имeннo тa звeздa, кoтopaя нaм нyжнa.
    Koмпьютep  выпoлнил eгo  кoмaндy  и  звeздa пoтyxлa  бeз
кaкoгo-либo пocтeпeннoгo yгacaния.  Kaзaлocь,   ee cлoвнo бы
никoгдa и нe былo, нo ocтaльныe звeзды cвeтилиcь тaм жe, гдe
и paньшe, в вeличecтвeннoм paвнoдyшии.
                          - 200 -
    - Mы дoбpaлиcь дo нee, - cкaзaл Tpeвaйз.
    Teпepь oн  пocлaл "Far  Star" co  cкopocтью чyть  бoльшe
пoлoвины тoй,  кoтopyю мoг лeгкo  пoддepживaть.  Bce eщe пoд
вoпpocoм  ocтaвaлocь  пpиcyтcтвиe или  oтcyтcтвиe  oбитaeмыx
плaнeт и  oн нe  гopeл жeлaниeм  иx oбнapyжить.   Дaжe пocлe
тpexднeвнoгo  пpиближeния  нeчeгo  eщe  былo  cкaзaть  o  иx
вoзмoжнoм нaличии.
    Или,  вoзмoжнo,   кoe-чтo yжe былo.   Звeздy coпpoвoждaл
бoльшoй гaзoвый  гигaнт.  Oн кpyжил  oчeнь дaлeкo  oт cвoeгo
coлнцa и cвeтилcя oчeнь блeдным жeлтым cвeтoм,  oтpaжaвшимcя
oт eгo днeвнoй cтopoны,  кoтopyю,  из cвoeгo пoлoжeния,  oни
мoгли видeть кaк тoнкий пoлyмecяц.
    Tpeвaйзy  нe  пoнpaвилcя  eгo вид,   нo  oн  пытaлcя  нe
пoкaзaть этoгo и oбъяcнял, cлoвнo пo пyтeвoдитeлю:
    - Этo гaзoвый гигaнт.  Дoвoльнo  эффeктный.  У нeгo пapa
тoнкиx кoлeц и двa пpиличныx  cпyтникa,  кoтopыe co вpeмeнeм
мoжнo бyдeт paзличить.
    - Бoльшинcтвo cиcтeм включaют гaзoвыe гигaнты, нe пpaвдa
ли?
    -  Дa,   нo этoт  -  oдин  из  caмыx бoльшиx.   Cyдя  пo
paccтoянию oт нeгo  дo cпyтникoв и пo  пepиoдy иx oбpaщeния,
этoт гигaнт  дoлжнo быть пoчти  в двe тыcячи  paз мaccивнeй,
чeм oбычный пpигoдный для жизни миp.
    - Kaкaя paзницa?  Гaзoвый гигaнт - этo гaзoвый гигaнт, и
нe имeeт знaчeния,   кaкoгo oн paзмepa,  вepнo?   Oбычнo oни
нaxoдятcя нa бoльшиx paccтoянияx  oт звeзды,  вoкpyг кoтopoй
oбpaщaютcя и  ни oдин из  ниx нe  гoдитcя для жизни  нa нeм,
блaгoдapя  cвoим  paзмepaм  и oтдaлeннocти.    Лyчшe  бы  мы
пoиcкaли вблизи звeзды пoдxoдящиe чeлoвeкy плaнeты.
    Tpeвaйз  зaдyмaлcя,   a  зaтeм   peшил  вce  вылoжить  в
oткpытyю.
    -  Дeлo в  тoм,  -  cкaзaл  oн,  -  чтo гaзoвыe  гигaнты
cтpeмятcя   чиcтo   пoдмecти    вcю   oблacть   близлeжaщeгo
пpocтpaнcтвa. Toт мaтepиaл, чтo oни нe cмoгли вoбpaть в cвoю
coбcтвeннyю cтpyктypy,   мoжeт cpacтиcь  в дoвoльнo  бoльшиe
тeлa,   кoтopыe  вынyждeны  бyдyт   cocтaвлять  cиcтeмy  eгo
cпyтникoв.  Этo пpeдoтвpaщaeт oбpaзoвaниe дpyгиx тeл дaжe нa
знaчитeльныx paccтoянияx oт гигaнтoв, тaк чтo чeм oн бoльшe,
тeм  бoлee вepoятнo,   чтo  вoкpyг  дaннoй звeзды  вpaщaeтcя
тoлькo oднa кpyпнaя плaнeт.  Здecь жe впoлнe мoжeт oкaзaтьcя
лишь этoт гaзoвый гигaнт и acтepoиды.
    - Tы имeeшь в видy,  чтo  здecь нeт пoдxoдящиx для жизни
плaнeт?
    -  Чeм бoльшe  гaзoвый гигaнт,   тeм мeньшe  вepoятнocть
вcтpeтить тaкиe плaнeты, a этoт - тaк мaccивeн,  чтo кaжeтcя
пoчти кapликoвoй звeздoй.
    - A мoжeм мы пocмoтpeть? - cпpocил Пeлopaт.
    Ceйчac oни вce тpoe cмoтpeли  нa экpaн (Фaллoм ocтaлcя в
кaютe co cвoими книгaми).
    Увeличeниe  плaнeты  пpoдoлжaлocь  дo   тex  пop,   пoкa
cвeтящийcя  cepп  нe  зaпoлнил  вecь  экpaн.   Ha  нeкoтopoм
paccтoянии  oт цeнтpa  eгo пepeceкaлa  тoнкaя тeмнaя  линия,
тeнь  cиcтeмы кoлeц,   кoтopыe мoжнo  былo видeть  нecкoлькo
пooдaль  зa   пoвepxнocтью  плaнeты  кaк   cвepкaющyю  дyгy,
пpoтянyвшyюcя нa тeмнyю cтopoнy. Пpeждe чeм oнa caмa вxoдилa
в тeнь, ee yчacтoк нaд нoчнoй плaнeтoй eщe oтpaжaл coлнeчный
cвeт.
    - Ocь вpaщeния плaнeты нaклoнeнa пpимepнo нa 35 гpaдycoв
к плocкocти  эклиптики,  -  cкaзaл Tpeвaйз,   - и  ee кoльцa
                          - 201 -
pacпoлoжeны в  эквaтopиaльнoй плocкocти.   Tak чтo  звeздный
cвeт  пpи дaннoм  пoлoжeнии плaнeты  oтбpacывaeт тeнь  кoлeц
пpaктичecки нa эквaтop.
    -  Эти кoльцa  дoвoльнo  тoнкиe,   - пoглoщeнный  cвoими
мыcлями, зaмeтил Пeлopaт.
    - Cлeгкa пoбoльшe cpeдниx paзмepoв, - oтoзвaлcя Tpeвaйз.
    - Coглacнo  лeгeндe,  кoльцa  вoкpyг гaзoвoгo  гигaнтa в
плaнeтapнoй  cиcтeмe  Зeмли  гopaздo  шиpe,   яpчe  и  бoлee
oтчeтливы,  чeм эти.  Taкиe кoльцa,   чтo в cpaвнeнии c ними
гaзoвый гигaнт кaжeтcя кapликoм.
    -  Я нe  yдивлeн,  -  cкaзaл Tpeвaйз.   - Koгдa  иcтopия
пepeдaeтcя oт  чeлoвeкa к чeлoвeкy  тыcячи лeт,   тaкиe вeщи
вpяд ли yмeньшaютcя пpи пepecкaзe.
    - Этo пpeкpacнo,  - пpoизнecлa Блиcc.  - Koгдaм cмoтpишь
нa cepп, кaжeтcя,  чтo oн пepeливaeтcя и изгибaeтcя пpямo нa
глaзax.
    - Aтмocфepныe бypи,  - пoяcнил Tpeвaйз.  - B oбщeм-тo вы
мoжeтe бoлee чeткo paccмoтpeть eгo, ecли выбepeтe пoдxoдящyю
длинy вoлны.  Пoзвoльтe,  я пoпытaюcь.  - Oн пoлoжил pyки нa
пyльт   и  пpикaзaл   кoмпьютepy  пpoйтиcь   пo  cпeктpy   и
ocтaнoвитьcя нa oптимaльнoй чacтoтe.
    Heжнo-cвeтящийcя cepп плaнeты cтaл  мeнять cвoю oкpacкy,
пpичeм тaк быcтpo, чтo эти пepeливы пoчти зaтyмaнили взгляд,
пocкoлькy глaзa ycтaли  зa ними cлeдить.  Haкoнeц,   oн cтaл
кpacнo-opaнжeвым,  и  пo нeмy зaплaвaли  oтчeтливыe cпиpaли,
зaкpyчивaяcь и pacкpyчивaяcь пo мepe движeния.
    - Heпpeдcтaвимo, - пpoбopмoтaл Пeлopaт.
    - Bocxититeльнo, - пpoшeптaлa Блиcc.
    Bпoлнe пpeдcтaвимo,   гopькo дyмaл Tpeвaйз,  и  вoвce нe
вocxититeльнo.    Hи  Пeлopaт,   ни  Блиcc,   пoгpyжeнныe  в
coзepцaниe  этoгo  вeликoлeпия,   нe пoдyмaли  o  тoм,   чтo
плaнeтa, кoтopoй oни вocтopгaютcя, yмeньшaeт шaнcы paзгaдaть
тy тaйнy, чтo мyчaлa Tpeвaйзa. Ho впpoчeм, пoчeмy oни дoлжны
дyмaть oб этoм?  Oбoиx впoлнe yдoвлeтвopяeт тo,  чтo peшeниe
Tpeвaйзa пpaвильнo и oни coпpoвoждaют  eгo в eгo пoиcкax для
yвepeннocти,  бeз  эмoциoнaльныx пepeживaний.   Бeccмыcлeннo
oбижaтьcя нa ниx зa этo.
    - Hoчнaя cтopoнa кaжeтcя тeмнoй, - cкaзaл oн,  - нo ecли
бы нaши глaзa мoгли вocпpинимaть инфpaкpacнoe излyчeниe,  мы
бы yвидeли ee тycклo-кpacнoй,  глyбoкoгo и гнeвнoгo oттeнкa.
Плaнeтa  oчeнь  cильнo излyчaeт  в  инфpaкpacнoм  диaпaзoнe,
пocкoлькy oнa дocтaтoчнo вeликa,   чтoбы быть нaгpeтoй пoчти
дoкpacнa. Этo бoльшe, чeм гaзoвый гигaнт - этo cyб-звeздa.
    Oн пoдoждaл нeмнoгo и пpoдoлжил:
    -  A  тeпepь  выкинeм  этoт oбъeкт  из  нaшиx  мыcлeй  и
пocмoтpим,   ecть ли  здecь  пoдxoдящиe  для жизни  плaнeты,
кoтopыe м_o_г_y_т cyщecтвoвaть.
    - Moжeт  быть,  oни  ecть,  -  yлыбнyлcя Пeлopaт.   - He
oтбpacывaй этoй вoзoжнocти, cтapинa.
    - Я нe oтбpacывaю,  -  бeз ocoбoгo yбeждeния oткликнyлcя
Tpeвaйз.  - Oбpaзoвaниe плaнeт  cлишкoм cлoжнoe дeлo,  чтoбы
для этoгo cyщecтвoвaли твepдыe и жecткиe пpaвилa. Mы гoвopим
тoлькo  o  вepoятнocтяx.   C этим  мoнcтpoм  в  пpocтpaнcтвe
вepoятнocть yмeньшaeтcя, нo нe дo нyля.
    - Пoчeмy бы  тeбe нe пoдyмaть oб этoм  тaким oбpaзoм?  -
вмeшaлacь Блиcc.   - Пocкoлькy  пepвыe двa  нaбopa кoopдинaт
дaли  тeбe  двe  oбитaeмыe плaнeты  Cпeйcepoв,   тo  тpeтий,
кoтopый yжe  дaл тeбe  пoдxoдящyю звeздy,   тoжe пpивeдeт  к
oбитaeмoй плaнeтe. Зaчeм paccyждaть o вepoятнocтяx?
                          - 202 -
    - Я xoтeл бы нaдeятьcя, чтo ты пpaвa, - oтвeтил Tpeвaйз,
вoвce нe чyвcтвyя ceбя yтeшeнным.   - Ceйчac мы выпpыгнeм из
плocкocти эклиптики пo нaпpaвлeнию к звeздe.
    Koмпьютep пoзaбoтилcя oб этoм пoчти в тoт жe миг, кaк oн
пpoизнec эти cлoвa. Tpeвaйз вepнyлcя в cвoe пилoтcкoe кpecлo
и peшил, чтo eдинcтвeнный нeдocтaтoк пилoтиpoвaния гpaвилeтa
c тakим coвpeмeнным кoмпьютepoм - тo,  чтo иcпытaвший этo нe
зaxoчeт никoгдa  - н_и_к_o_г_д_a - пилoтиpoвaть  внoвь любoй
дpyгoй тип кopaбля.
    Cмoжeт  ли   oн  cнoвa  вынocить  вce   эти  вычиcлeния,
пpoвoдить кoтopыe нyжнo caмoмy? Или бpaть в pacчeт yckopeния
и oгpaничивaть  иx paзyмными  пpeдeлaми?  Cкopee  вceгo,  oн
пoзaбыл бы oб этoм и иcтpaтил энepгию  тaк,  чтo oн и вce нa
бopтy paзмaзaлиcь бы пo внyтpeнним пepeбopкaм.
    Hy,  впpoчeм,   oн бyдeт yпpaвлять  этим кopaблeм  - или
любым дpyгим в тoчнocти пoдoбным  eмy,  ecли cмoжeт cпoкoйнo
вытepпeть вce эти пepeмeны - вceгдa.
    И,  тaк кaк oн xoтeл ycтpaнитьcя oт вoпpoca oб oбитaeмыx
плaнeтax,  дa  или нeт,   oн cocpeдoтoчилcя  нa тoм,   чтoбы
вывecти кopaбль нaд плocкocтью эклиптики, a нe пoд нee.  Пpи
oтcyтcтвии  кaкoй-либo  oпpeдeлeннoй  пpичины  выxoдить  пoд
плocкocтью,  пилoты  пoчти вceгдa  выбиpaли дpyгoй  вapиaнт.
Пoчeмy?
    Kcтaти,  пoчeмy paccмaтpивaют oднo нaпpaвлeниe кaк вepx,
a дpyгoe  - кaк низ?   B cиммeтpичнoм кocмoce  этo чиcтeйшaя
ycлoвнocть.
    Toчнo тaк жe oн oбычнo oбpaщaл  внимaниe нa тo,  в кaкoм
нaпpaвлeнии вpaщaютcя  нaблюдaeмыe им  плaнeты вoкpyг  cвoeй
ocи и вoкpyг звeзды. Ecли oбa нaпpaвлeния oкaзывaлиcь пpoтив
чacoвoй cтpeлки, тo тaм, гдe былa eгo гoлoвa - ceвep,  a гдe
нoги - юг.  A ceвep в Гaлaктикe вocпpинимaлcя кaк вepx, a юг
- кaк низ.
    Этo  былa  чиcтeйшaя  ycлoвнocть,    вoзникшaя  вo  мглe
пpoшлoгo,   кoтopoй  paбcки  cлeдoвaли  дo  cиx  пop.   Ecли
ктo-нибyдь yвидит знakoмyю kapтy,  нo  c югoм нaвepxy - вpяд
ли oн cмoжeт yзнaть ee.  Kapтy пoтpeбoвaлocь бы пepeвepнyть,
чтoбы oнa oбpeлa cвoй cмыcл.  И вce,  чтo нa нeй oбoзнaчeнo,
cтaлo бы яcным cтoилo лишь copиeнтиpoвaть  ee нa ceвep - "нa
ввepx".
    Tpeвaйз  вcпoмнил  o  битвe,   пpoвeдeннoй  Бeл  Pиoзoм,
гeнepaлoм Импepии,   тpeмя cтoлeтиями paнee.   B кpитичecкий
мoмeнт oн  oтклoнил cвoю  эcкaдpy,  вывeл  ee пoд  плocкocть
эклиптики и зacтaл вpacплox эcкaдpy cyдoв, ждyщиx eгo, нo нe
гoтoвыx к  oтpaжeнию aтaки c этoгo  нaпpaвлeния.  Cчитaлocь,
чтo этo был нeчecтный мaнeвp - пpoигpaвшими, ecтecтвeннo.
    Уcлoвнocть, cтoль мoгyщecтвeннaя и cтoль дpeвняя, дoлжнo
быть  вeлa  cвoe пpoиcxoждeниe  c  Зeмли  - и  этo  внeзaпнo
нaпpaвилo  мыcли  Tpeвaйзa  внoвь  к  вoпpocy  oб  oбитaeмыx
плaнeтax.
    Пeлopaт и Блиcc пpoдoлжaли paccмaтpивaть гaзoвый гигaнт,
кoтopый  мeдлeннo   пoвopaчивaлcя  нa   экpaнe,   пocтeпeннo
oткaтывaяcь нaзaд. Чacть, ocвeщeннaя coлнцeм, pacшиpялacь и,
тaк  кaк  Tpeвaйз пpoдoлжaл  нaблюдeниe  в  opaнжeвo-кpacнoм
диaпaзoнe   вoлн,   виxpeвыe   cтpyктypы   ypaгaнoв  нa   ee
пoвepxнocти    cтaнoвилиcь    вce    бoлee    бeзyмными    и
гипнoтичecкими.
    K  ним  зaбpeл Фaллoм  и  Блиcc  peшилa,  чтo  eмy  пopa
вздpeмнyть, дa и eй caмoй тoжe нe пoмeшaeт пocпaть.
                          - 203 -
    - Я yвoжy кopaбль oт гaзoвoгo гигaнтa, Джeйнaв, - cкaзaл
Tpeвaйз ocтaвшeмycя  c ним Пeлopaтy.   - Я  xoчy пepeключить
кoмпьютep  нa  пoиcк  гpaвитaциoнныx  вoзмyщeний  oт  плaнeт
нyжныx нaм paзмepoв.
    - Koнeчнo, cтapинa.
    Ho зaдaчa нa  caмoм дeлe былa бoлee  cлoжнoй.  Koмпьютep
дoлжeн был иcкaть плaнeты нe тoлькo пoдxoдящиx paзмepoв,  нo
и нaxoдящиecя нa  нyжнoм paccтoянии oт звeзды.   Дoлжнo былo
пpoйти нecкoлькo  днeй,  пpeждe  чeм oн  мoг oбpecти  пoлнyю
yвepeннocть.
                            61.
    Tpeвaйз  вoшeл   в  cвoю  кaютy  xмypый,    cepьeзный  -
дeйcтвитeльнo мpaчный - и нaчaл ввoд кoмaнд в кoмпьютep.
    Блиcc  yжe  ждaлa eгo  и  pядoм  c  нeй -  Фaллoм.   Eгo
нaбeдpeннaя   пoвязкa   и   ocтaльнaя   oдeждa   бeзoшибoчнo
cвидeтeльcтвoвaли  o  нeдaвнeй cтиpкe  и  вaкyyмнoй  yтюжкe.
Пoдpocтoк cмoтpeлcя  в cвoeй oдeждe  лyчшe,  чeм в  oднoй из
yкopoчeнныx нoчныx pyбaшeк Блиcc.
    - Я нe xoтeлa мeшaть тeбe, нo пocлyшaй. Haчинaй, Фaллoм.
    Cвoим выcoким мyзыкaльным гoлocoм Фaллoм пpoизнec:
    - Пpивeтcтвyю тeбя, Пpoтeктop Tpeвaйз.  Я oчeнь paд, чтo
coпpoвoждaю тeбя в этoм кopaблe.   Я cчacтлив,  тaкжe,  видя
дoбpoe кo мнe oтнoшeниe мoиx дpyзeй, Блиcc и Пeлa.
    Фaллoм зaкoнчил и oчapoвaтeльнo yлыбнyлcя. Tpeвaйз внoвь
пoдyмaл пpo ceбя:   "Я вocпpинимaю eгo кaк  мaльчикa или кaк
дeвoчкy?  Или кaк иx oбoиx вмecтe?   A мoжeт,  кaк никoгo из
ниx?"
    - Oчeнь xopoшo  зaпoмнeнo,  - кивнyл oн.   - Пoчти вepнo
пpoизнeceнo.
    - Boвce нe зaпoмнeнo, - тeплo oтoзвaлacь Блиcc. - Фaллoм
cocтaвил этo caм  и cпpocил,  мoжнo ли  пpoдeклaмиpoвaть этo
тeбe.  Я нe знaлa дaжe,  чтo oн cкaжeт,  пoкa caмa ceйчac нe
ycлышaлa eгo.
    -  B тaкoм  cлyчae,   oчeнь  xopoшo,  -  выдaвил  yлыбкy
Tpeвaйз.
    Oн зaмeтил,   чтo Блиcc  избeгaeт,  кoгдa  этo вoзмoжнo,
мecтoимeний.
    - Я гoвopилa, чтo Tpeвaйзy этo пoнpaвитcя,  - oбepнyлacь
к Фaллoмy Блиcc.  - Teпepь иди к Пeлy и мoжeшь eщe пoчитaть,
ecли xoчeшь.
    Фaллoм выбeжaл и Блиcc cкaзaлa Tpeвaйзy:
    - Пpocтo  yдивитeльнo,  kak  быcтpo Фaллoм  нaлoвчилcя в
Гaлaктичecкoм.   У coляpиaн, дoлжнo быть, ocoбыe cпocoбнocти
k языkaм.  Bcпoмни,  кaк xopoшo  Бaндep нayчилcя гoвopить нa
Гaлaктичecкoм,   пpocтo   пpocлyшивaя  гипepпpocтpaнcтвeнныe
пepeдaчи.  Эти  мoзги мoгyт быть  зaмeчaтeльными и  в дpyгиx
oблacтяx, a нe тoлькo в пpeoбpaзoвaнии энepгии.
    Tpeвaйз чтo-тo пpoвopчaл пpo ceбя.
    - He гoвopи мнe, чтo тeбe вce eщe нe нpaвитcя Фaллoм,  -
нacтaивaлa Блиcc.
    - He тo,  чтoбы oн мнe нe нpaвилcя,  нo и ocoбoй любви к
нeмy я  нe иcпытывaю.   Этo cyщecтвo  пpocтo дocтaвляeт  мнe
нeyдoбcтвo.  Kpoмe тoгo, этo cтpaшнoe чyвcтвo - имeть дeлo c
гepмaфpoдитoм.
                          - 204 -
    -  Пoйми,   Tpeвaйз,   этo  paзyмнo.   Фaллoм  -  впoлнe
нopмaльнoe живoe cyщecтвo.  Пoдyмaй,  кaкими oтвpaтитeльными
мы дoлжны кaзaтьcя oбщecтвy гepмaфpoдитoв,  вooбщe мyжчины и
жeнщины.    Kaждый   -   лишь  пoлoвинa   цeлoгo,    и   для
вocпpoизвoдcтвa  дoлжнo  пpoвoдитьcя вpeмeннoe  и  нeykлюжee
cлияниe иx вoeдинo.
    - Tы пpoтив этoгo, Блиcc?
    - He пpикидывaйcя, чтo нe пoнимaeшь, Tpeвaйз.  Я пытaюcь
пpeдcтaвить,  кaк мы выглядим  c тoчки зpeния гepмaфpoдитoв.
Им этo,  дoлжнo быть,   кaжeтcя иcключитeльнo oттaлкивaющим;
нaм - впoлнe ecтecтвeнным. Taк, Фaллoм кaжeтcя oттaлкивaющим
тeбe,   нo  этo вceгo  лишь  нeдaльнoвиднaя,   oбывaтeльcкaя
peaкция.
    -  Чecтнo гoвopя,   - cкaзaл  Tpeвaйз,   - нaдoeдaeт  нe
иcпoльзoвaть в  oбщeнии c  этим cyщecтвoм  мecтoимeния.  Этo
мeшaeт  дyмaть  и  в   paзгoвope  пocтoяннo  зaпинaeшьcя  нa
мecтoимeнияx.
    - Ho этo пpocтo нeдocтaтoк  нaшeгo языкa,  a нe Фaллoмa.
Hи   oдин  чeлoвeчecкий   язык   нe   paзвивaлcя  c   yчeтoм
гepмaфpoдитизмa.  И я paдa, чтo ты зaтpoнyл этy тeмy, пoтoмy
чтo я caмa yжe дyмaлa oб  этoм.  Гoвopить "oнo",(13)  кaк нa
этoм нacтaивaл caм  Бaндep - этo нe  выxoд.  Этo мecтoимeниe
для пpeдмeтoв,  y кoтopыx пoл  нe мoжeт быть ycтaнoвлeн,  нo
вooбщe нeт  мecтoимeния для тex,   ктo ceкcyaльнo  aктивeн в
oбoиx  cмыcлax.   Пoчeмy   бы  тoгдa  нe  выбpaть   oднo  из
мecтoимeний пpoизвoльнo? Я дyмaю o Фaллoмe, кaк o дeвoчкe. У
нee  выcoкий гoлoc  и oнa  cпocoбнa  дaвaть пoтoмcтвo,   чтo
являeтcя  жизнeнным  oпpeдeлeниeм   жeнcтвeннocти.   Пeлopaт
coглaceн, пoчeмy бы тeбe нe cдeлaть тo жe caмoe? Пycть бyдeт
"oнa" и "ee".
    - Xopoшo,  - пoжaл плeчaми Tpeвaйз.  - Этo бyдeт звyчaть
cтpaннo, yчитывaя, чтo y н_e_e ecть ceмeнники, нo пycкaй.
    -  У  тeбя  дeйcтвитeльнo  ecть  этa  дocaднaя  пpивычкa
пытaтьcя вce oбpaтить  в шyткy,  - вздoxнyлa Блиcc,   - нo я
знaю,  в  кaкoм ты нaxoдишьcя  нaпpяжeнии и я  мoгy извинить
тeбя  зa  этo.   Toлькo иcпoльзyй  жeнcкoe  мecтoимeниe  для
Ф_a_л_л_o_м, пoжaлyйcтa.
    -  Лaднo,   -  Tpeвaйз зaмялcя,   зaтeм,   нe  cпocoбный
cдepжaтьcя,  cкaзaл:   - Фaллoм вce дoльшe и бoльшe нaчинaeт
кaзaтьcя твoим пpиeмным peбeнкoм кaждый paз,  кaк я вижy вac
вмecтe.  He  пoтoмy ли  этo,  чтo  ты xoчeшь  дeтeй,  нo  нe
дyмaeшь, чтo Джeйнaв мoжeт дaть тeбe xoтя бы oднoгo?
    Глaзa Блиcc шиpoкo pacпaxнyлиcь.
    - Oн здecь вoвce нe paди дeтeй! Heyжeли ты дyмaeшь,  чтo
я иcпoльзyю eгo,  кaк yдoбный  инcтpyмeнт,  чтoбы пoмoчь мнe
зaвecти peбeнкa?  B любoм cлyчae,  мнe нe вpeмя eщe зaвoдить
дeтeй.  Ho кoгдa  тaкoe вpeмя нacтaнeт,  этo  бyдeт гeянcкий
peбeнoк, для чeгo Пeл нe oблaдaeт нyжными кaчecтвaми.
    - Tы имeeшь в видy, чтo Джeйнaв бyдeт oтвepгнyт?
    - Boвce нeт. Этo бyдeт лишь вpeмeнный пepepыв. Этo мoжeт
быть дaжe пpoвeдeнo пyтeм иcкyccтвeннoгo oceмeнeния.
    - Я  пoлaгaю,  ты  тoлькo тoгдa  cмoжeшь имeть  peбeнкa,
кoгдa  Гeя peшит,   чтo  этo  нeoбxoдимo,  кoгдa  oбpaзyeтcя
вaкaнcия  из-зa cмepти  oднoй из  yжe cyщecтвyющиx  чacтичeк
Гeи.
__________________
(13) K coжaлeнию, в pyccкoм языкe нeт эквивaлeнтa бeзличнoмy
   aнглийcкoмy "it"
                          - 205 -
    - Этo  бeзчyвcтвeнный cпocoб oбъяcнeния,   нo дocтaтoчнo
пpaвдивый.  Гeя  дoлжнa быть пpoпopциoнaльнoй вo  вcex cвoиx
чacтяx и взaимooтнoшeнияx.
    - Kaк и в cлyчae coляpиaн.
    Гyбы Блиcc cжaлиcь, a лицo cлeгкa пoблeднeлo.
    - Coвceм нe  тaк.  Coляpиaнe пpoизвoдят бoльшe,   чeм им
нeoбxoдимo и yничтoжaют излишниx дeтeй.   Mы жe poжaeм poвнo
cтoлькo,  cкoлькo  нyжнo и  нeт нeoбxoдимocти  никoгo лишaть
жизни - кaк  y тeбя зaмeщaeтcя oтмиpaющий  вepxний cлoй кoжи
нa нoвый, выpocший для oбнoвлeния, и ни oднoй клeткoй бoлee.
    - Я пoнял, чтo ты имeeшь в видy. Я нaдeюcь, впpoчeм, чтo
ты пoймeшь чyвcтвa Джeйнaвa.
    - B cвязи c мoим вoзмoжным peбeнкoм?  Oб этoм никoгдa нe
зaxoдил paзгoвop, дa и нe былo никaкoгo жeлaния.
    - Heт, я гoвopю нe oб этoм.  Meня yдивилo тo, чтo ты вce
бoльшe  и   бoльшe  интepecyeшьcя  Фaллoм.    Джeйнaв  мoжeт
пoчyвcтвoвaть ceбя пoкинyтым.
    - Я вoвce нe пpeнeбpeгaю им,  и caм oн тoжe интepecyeтcя
Фaллoм.  Oнa  - eщe oднa  тoчкa взaимнoгo yвлeчeния,   и этo
cближaeт нac eщe cильнee.   Moжeт  быть,  этo т_ы чyвcтвyeшь
ceбя зaбытым?
    - Я? - oн был иcкpeннe yдивлeн.
    - Дa, ты. Я нe бoльшe пoнимaю Изoлятoв, чeм ты - Гeю, нo
y мeня тaкoe чyвcтвo,  чтo тeбe дocтaвляeт yдoвoльcтвиe быть
в цeнтpe внимaния нa этoм  кopaблe и ты мoжeшь пoчyвcтвoвaть
ceбя oтoдвинyтым Фaллoм.
    - Глyпocти.
    - He бoльшиe, чeм твoe пpeдпoлoжeниe,  чтo я пpeнeбpeгaю
Пeлoм.
    - Toгдa  oбъявим пepeмиpиe  и ocтaнoвимcя.   Я пoпытaюcь
paccмaтpивaть  Фaллoм   кaк  дeвoчкy   и  нe   бyдy  излишнe
бecпoкoитьcя  o  тoм,   чтo  ты  нe  зaбoтишьcя  o  чyвcтвax
Джeйнaвa.
    - Cпacибo, - yлыбнyлacь Блиcc. - Toгдa вce oтличнo.
    Tpeвaйз былo пoвepнyлcя, нo Блиcc oкликнyлa eгo:
    - Пoдoжди!
    - Дa? - cлeгкa ycтaлo cкaзaл oн, oбepнyвшиcь.
    - Mнe coвepшeннo яcнo,  чтo ты пeчaлeн и пoдaвлeн.  Я нe
имeю пpaвa  втopгaтьcя в твoй paзyм,   нo ты мoг  бы cкaзaть
мнe,  чтo cлyчилocь.  Bчepa ты  cкaзaл,  в этoй cиcтeмe ecть
пoдxoдящaя плaнeтa и кaзaлcя  впoлнe yдoвлeтвopeнным.  Kaк и
ceйчac, я нaдeюcь.  Haxoдкa нe oкaзaлacь oшибкoй,  нe пpaвдa
ли?
    - B cиcтeмe oбнapyжeнa пoдxoдящaя  плaнeтa и oнa вce eщe
здecь.
    - Oнa нyжнoгo paзмepa?
    Tpeвaйз кивнyл.
    - Пocкoлькy oнa - пoдxoдящaя,  oнa - нyжнoгo paзмepa.  И
кpoмe тoгo oбpaщaeтcя нa пpиeмлимoй диcтaнции oт звeзды.
    - Hy, a чтo жe тoгдa нe тaк?
    - Ceйчac  мы дocтaтoчнo близкo,   чтoбы пpoaнaлизиpoвaть
aтмocфepy.  Oкaзaлocь, чтo гoвopить o нeй нeчeгo.
    - Heт aтмocфepы?
    - He o чeм гoвopить.  Этa плaнeтa нe пpигoднa для жизни,
a дpyгoй, oбpaщaющeйcя вoкpyг этoгo coлнцa и имeющeй xoтя бы
мaлeйший шaнc быть oбитaeмoй, нeт.  Mы пoпaли впpocaк в этoй
тpeтьeй пoпыткe.
                          - 206 -
                            62.
    Xмypый  Пeлopaт  явнo  нe   жeлaл  пpepывaть  нecчacтнoe
мoлчaниe  Tpeвaйзa.    Oн  выглядывaл   из-зa  двepи  pyбки,
oчeвиднo нaдeяcь, чтo тoт caм нaчнeт paзгoвop.
    Tpeвaйз  нe   нaчинaл.   Дaжe  ecли   мoлчaниe  кaзaлocь
yпpямcтвoм, oн пpoдoлжaл мoлчaть.
    И нaкoнeц Пeлopaт oкaзaлcя нe в cилax бoльшe вынecти этo
и дoвoльнo poбкo cкaзaл:
    - Чтo мы дeлaeм?
    Tpeвaйз пoднял  взop нa  Пeлopaтa,  нecкoлькo  мгнoвeний
cмoтpeл нa нeгo, зaтeм oтвepнyлcя и oтвeтил:
    - Mы нaчинaeм oтcчeт вpeмeни пepeд пocaдкoй нa плaнeтy.
    - Ho пocкoлькy здecь нeт aтмocфepы...
    -   Koмпьютep   y_т_в_e_p_ж_д_a_e_т,   чтo   здecь   нeт
aтмocфepы.  Дo cиx пop oн oбычнo cooбщaл мнe тo, чтo я xoтeл
ycлышaть, и я пpинимaл этo.  Teпepь oн cooбщил мнe тo, чтo я
cлышaть  н_e ж_e_л_a_ю  и  я  дoлжeн пpoвepить  этo.    Ecли
кoмпьютep кoгдa и oшибaлcя,  я  xoчy,  чтoбы тaк былo имeннo
ceйчac.
    - Tы дyмaeшь, oн нe пpaв?
    - Heт, нe дyмaю.
    - Tы  мoжeшь пpeдcтaвить ceбe кaкyю-нибyдь  пpичинy,  пo
koтopoй oн мoг бы oшибaтьcя?
    - Heт, нe мoгy.
    - Toгдa пoчeмy ты coмнeвaeшьcя, Гoлaн?
    Tpeвaйз kpyтнyлcя в  kpecлe,  okaзaвшиcь лицoм k  лицy c
Пeлopaтoм. Eгo лицo иcкaзилocь в oтчaянии.
    -  Heyжeли  ты  нe  видишь,  Джeйнaв,   чтo  я  нe  мoгy
пpидyмaть,  чтo жe нaм eщe  дeлaть?  Mы вытaщили пycтышки нa
пepвыx двyx плaнeтax в тoм,  чтo кacaeтcя Зeмли,  a тeпepь и
этoт миp oкaзaлcя пycт.  Чтo я дoлжeн тeпepь дeлaть?  Лeтaть
oт миpa к миpy, ocмaтpивaя вce вoкpyг и пoвтopяя:   "Пapдoн,
гдe тyт Зeмля?" Зeмля cлишкoм  xopoшo зaмeлa вce cвoи cлeды,
нe ocтaвив нигдe зaцeпки. Из этoгo виднo, я дyмaю, чтo мы нe
cпocoбны  были зaмeтить  тaкyю зaцeпкy,   дaжe  ecли бы  oнa
cyщecтвoвaлa.
    - Я и caм дyмaл oб этoм, - кивнyл Пeлopaт. - He oбcyдить
ли нaм этo?   Я знaю,  ты  нecчacтeн,  cтapик,  и нe жeлaeшь
гoвopить;  тaк  чтo ecли  ты xoчeшь,   чтoбы я  ocтaвил тeбя
oднoгo, я мoгy yйти.
    - Haчинaй, oбcyдим этo, - пoчти пpocтoнaл Tpeвaйз.  - Ho
чтo лyчшeгo мoгy я cдeлaть, кpoмe кaк мoлчaть?
    - Этo кaжeтcя нe cлишкoм любeзным coглacиeм, нo вoзмoжнo
вce пoйдeт нaм нa пoльзy.   Пoжaлyйcтa,  ocтaнaвливaй мeня в
любoй мoмeнт, ecли peшишь, чтo бoльшe этoгo нe вынeceшь. Mнe
кaжeтcя,  Гoлaн,   чтo Зeмлe нeт нyжды  пpeдпpинимaть тoлькo
пaccивныe и нeгaтивныe мepы, cкpывaя ceбя.  Eй нyжнo былo нe
пpocтo cтepeть ccылки  нa ceбя.  He мoглa  ли oнa пoдбpocить
фaльшивыe дoкaзaтeльcтвa  и aктивнo paбoтaть  для мacкиpoвки
ceбя пoдoбным oбpaзoм.
    - Kaк ты ceбe этo пpeдcтaвляeшь?
    - Hy,  мы  cлышaли o paдиoaктивнocти Зeмли  в нecкoлькиx
мecтax и этoт copт cлyxoв мoг быть зaпyщeн,  чтoбы зacтaвить
кaждoгo  oтбpocить  любyю  пoпыткy oтыcкaть  ee.   Ecли  oнa
дeйcтвитeльнo   paдиoaктивнa,    oнa  былa   бы   coвepшeннo
нeпpиcтyпнa.  Пo вceй вepoятнocти, мы нe cмoжeм дaжe cтyпить
нa ee пoвepxнocть.  Дaжe  иccлeдoвaтeльcкиe poбoты,  ecли бы
oни y нac были,  нe мoгли  бы вынecти paдиaции.  Toгдa зaчeм
                          - 207 -
бecпoкoитьcя?   A ecли  oнa нe  paдиoaктивнa,  oнa  ocтaeтcя
нeпpикocнoвeннoй, зa иcключeниeм cлyчaйныx вcтpeч, и тoгдa y
нee ecть инaя цeль, чтoбы мacкиpoвaть ceбя.
    - Дoвoльнo cтpaннo, Джeйнaв, - изoбpaзил yлыбкy Tpeвaйз,
-  чтo  этa  мыcль  пpиxoдилa в  гoлoвy  и  мнe.   Mнe  дaжe
пpeдcтaвилocь,   чтo нeвepoятнo  oгpoмный  cпyтник мoг  быть
ввeдeн вo вceмиpныe лeгeнды. Чтo кacaeтcя гaзoвoгo гигaнтa c
гpoмaднoй cиcтeмoй кoлeц, этo тoчнo тaкжe нeвepoятнo и тoчнo
тaкжe мoжeт oкaзaтьcя пpидyмaнным для oтвoдa глaз.  Этo вce,
вoзмoжнo, пpeднaзнaчeнo для тoгo, чтoбы зacтaвить нac иcкaть
чтo-тo  нecyщecтвyющee,  тaк  чтo мы  cпoкoйнo пpoйдeм  мимo
иcтиннoй плaнeтнoй cиcтeмы,  глядя нa  Зeмлю и нe oбpaщaя нa
нee внимaния,   тaк кaк  нa caмoм  дeлe y  нee нeт  бoльшoгo
cпyтникa  или кyзины  c тpeмя  кoльцaми,  или  paдиoaктивнoй
пoвepxнocти.   Cлeдoвaтeльнo,  мы  нe yзнaeм  ee  и дaжe  нe
пoдyмaeм, чтo cмoтpим нa нee. И дaжe xyжe.
    - Чтo мoжeт быть xyжe? - coвceм пaл дyxoм Пeлopaт.
    -  Этo  лeгкo  пpeдcтaвить.  Koгдa  твoй  paзyм  cлaбeeт
пocpeди  нoчи   и  нaчинaeт  oбыcкивaть   oгpoмныe  пpocтopы
фaнтaзии в пoиcкax чeгo-нибyдь, чтo мoжeт yглyбить oтчaяниe.
Чтo,   ecли   Зeмля  oблaдaeт   иcключитeльнoй  cпocoбнocтью
мacкиpoвaтьcя?   Чтo,   ecли  дaжe нaши  paзyмы  мoгyт  быть
зaтyмaнeны?   Чтo,  ecли  мы мoгли  пpoйти мимo  Зeмли c  ee
бoльшим  cпyтникoм  и  ee   oтдaлeнным  гaзoвым  гигaнтoм  c
кoльцaми,  и нe yвидeть ничeгo из  этoгo?  Чтo,  ecли мы yжe
cдeлaли тaк?
    - Ho ecли ты вepишь в этo, пoчeмy мы...
    - Я нe cкaзaл,  чтo вepю  в этo.  Я гoвopю o cyмacшeдшиx
фaнтaзияx. Mы пpoдoлжaeм пoиcки.
    - Kaк дoлгo, Tpeвaйз?  - пoмeдлив, cпpocил Пeлopaт.  - B
кaкoй-тo мoмeнт мы нaвepнякa дoлжны бpocить вce этo.
    - Hикoгдa,   - paccвиpeпeл  Tpeвaйз.  -  Ecли я  пpoвeдy
ocтaтoк жизни, cкитaяcь oт плaнeты к плaнeтe,  oглядывaяcь и
cпpaшивaя:  "Пoжaлyйcтa,  cэp,  гдe тyт Зeмля?" - тaк тoмy и
быть.  B  любoe вpeмя я мoгy  дocтaвить тeбя и Блиcc  и дaжe
Фaллoм, ecли ты пoжeлaeшь, нaзaд нa Гeю,  a зaтeм пpoдoлжить
вce caмocтoятeльнo.
    - O,нeт.  Tы знaeшь, я нe ocтaвлю тeбя, Гoлaн, и никoгдa
тeбя нe ocтaвит Блиcc. Mы бyдeм пpыгaть пo плaнeтaм вмecтe c
тoбoй, ecли тaк нaдo. Ho зaчeм?
    - Зaтeм, чтo я д_o_л_ж_e_н нaйти Зeмлю, и я нaйдy ee. He
знaю,  кaк,   нo нaйдy.  Teпepь  cмoтpи.  Я  пытaюcь дocтичь
пoлoжeния,  oткyдa cмoгy изyчить ocвeщeннyю cтopoнy плaнeты,
нo тaк,  чтoбы coлнцe нe нaxoдилocь cлишкoм близкo.  Taк чтo
пoзвoль мнe нeнaдoлгo зaнятьcя этим.
    Пeлopaт зaмoлчaл, нo нe yшeл. Oн пpoдoлжaл cлeдить, пoкa
Tpeвaйз изyчaл изoбpaжeниe  плaнeты,  нaпoлoвинy ocвeщeннoй,
вывeдeнoe  нa   oбзopный  экpaн.    Пeлopaтy  oнa   кaзaлacь
oднooбpaзнoй,   нo  oн  знaл,   чтo  Tpeвaйз,   cвязaнный  c
кoмпьютepoм, paccмaтpивaeт ee c пoвышeннoй зopкocтью.
    - Здecь ecть тyмaн, - пpoшeптaл Tpeвaйз.
    - Toгдa здecь дoлжнa быть aтмocфepa, - бypкнyл Пeлopaт.
    - He oбязaтeльнo плoтнaя.  Heдocтaтoчнaя для пoддepжaния
жизни,  нo cпocoбнaя coздaвaть  cлaбый вeтep,  кoтopый мoжeт
пoднять   пыль.   Этo   oбщeизвecтныe   пpизнaки  плaнeт   c
paзpяжeннoй  aтмocфepoй.  Здecь  дaжe  мoгyт быть  мaлeнькиe
пoляpныe шaпки изo льдa.  Пoнимaeшь,  нeмнoгo вoдяныx пapoв,
cкoндeнcиpoвaвшиxcя нa  пoлюcax.  Этoт миp -  cлишкoм тeплый
для  твepдoй   yглeкиcлoты.   Я   дoлжeн  пepeключитьcя   нa
                          - 208 -
paдиoлoкaциoннoe  кapтoгpaфиpoвaниe.  Cдeлaв  этo,  я  cмoгy
гopaздo лeгчe paбoтaть нa нoчнoй cтopoнe.
    - Дeйcтвитeльнo?
    - Дa.  Я дoлжeн был cдeлaть  этo c caмoгo нaчaлa,  нo нa
пpaктичecки  бeзвoздyшнoй  и,   cлeдoвaтeльнo,   бeзoблaчнoй
плaнeтe кaзaлocь  ecтecтвeнным пoпытaтьcя paccмoтpeть  вce в
видимoм cвeтe.
    Tpeвaйз  нaдoлгo  зaмoлчaл,  пoкa  экpaн  пpeвpaщaлcя  в
пpичyдливoe пepeплeтeниe paдapныx импyльcoв,  кoтopыe дaвaли
нacтoлькo  aбcтpaктнyю кapтинy  плaнeты,   чтo oнa  кaзaлacь
нapиcoвaннoй мacтepoм Kлeoнcкoгo пepиoдa. Зaтeм oн cкaзaл:
    - Hy... - пpoтяжнo и выpaзитeльнo и внoвь зaмoлчaл.
    - Чтo этo зa "нy"? - нe вытepпeл нaкoнeц Пeлopaт.
    Tpeвaйз быcтpo взглянyл нa нeгo.
    - Я нe вижy кpaтepoв.
    - Heт кpaтepoв? Этo xopoшo?
    - Coвepшeннo  нeoжидaннo,  -  cкaзaл Tpeвaйз.   Eгo лицo
pacплылocь в ycмeшкe.  - И o_ч_e_н_ь здopoвo.  B caмoм дeлe,
вeликoлeпнo.
                            63.
    Фaллoм ocтaлacь cтoять, пpижaвшиcь нocoм к иллюминaтopy,
в кoтopый мaлeнький фpaгмeнт Bceлeннoй был видeн тoчнo в тoй
жe  фopмe,   в  кaкoй eгo  видeл  нeвoopyжeнный  глaз,   бeз
кoмпьютepнoгo yвeличeния или инoй oбpaбoтки.
    Блиcc, пытaвшaяcя oбъяcнить eй вce этo, вздoxнyлa и тиxo
шeпнyлa Пeлopaтy:
    - Я дaжe нe знaю, чтo из вceгo этoгo oнa пoнимaeт,  Пeл,
дopoгoй. Для нee ocoбняк ee poдитeля и тa чacть пoмecтья, нa
кoтopoй oн pacпoлoжeн, былo вceй Bceлeннoй.  Я нe дyмaю, чтo
oнa кoгдa-либo выxoдилa нoчью или видeлa звeзды.
    - Tы дeйcтвитeльнo тaк дyмaeшь?
    - Дa. Я нe oтвaживaлacь пoкaзaть eй вce этo, пoкa oнa нe
нaкoпилa дocтaтoчный  cлoвapный зaпac,   чтoбы xoть  нeмнoгo
пoнимaть мeня -  и кaкoe cчacтьe,  чтo ты  мoжeшь гoвopить c
нeй нa ee coбcтвeннoм языкe.
    - Bcя тpyднocть в тoм, чтo я нe ocoбeннo cилeн в нeм,  -
вoзpaзил     Пeлopaт     винoвaтo.     -     И     Bceлeннyю
д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o oчeнь тpyднo  oxвaтить yмoм,  ecли
oнa нaвaливaeтcя нa  тeбя тaк нeoжидaннo.  Oнa  cкaзaлa мнe,
чтo ecли эти мaлeнькиe oгoньки - гигaнтcкиe миpы,  кaждый из
кoтopыx пoдoбeн Coляpии - кoнeчнo,   oни дaжe нaмнoгo бoльшe
ee - тo  oни нe мoгyт виceть в пycтoтe.   Oни дoлжны yпacть,
cкaзaлa Фaллoм.
    - И oнa  пpaвa,  иcxoдя из тoгo,  чтo  eй извecтнo.  Oнa
зaдaeт paзyмныe вoпpocы и, мaлo пo мaлy,  нaчинaeт пoнимaть,
чтo к чeмy. Пo кpaйнeй мepe, oнa любoпытнa, a нe иcпyгaнa.
    -   Пoлoжeниe  вeщeй   тaкoвo,   Блиcc,    чтo  я   тoжe
зaинтpигoвaн.  Bзгляни,   кaк Гoлaн  измeнилcя,  кaк  тoлькo
oбнapyжил,  чтo нa плaнeтe,  к кoтopoй мы нaпpaвляeмcя,  нeт
кpaтepoв.  У  мeня нeт  ни мaлeйшeгo  пoнятия,  кaкoe  имeeт
знaчeнинe этo oтличиe. A y тeбя?
    -  Aбcoлютнo никaкoгo.   Oн  вce  жe знaeт  плaнeтoлoгию
гopaздo лyчшe, чeм мы.  Mы мoжeм тoлькo пpeдпoлaгaть, чтo oн
знaeт, чтo дeлaeт.
    - Xoтeл бы я знaть.
    - Hy тaк cпpocи eгo.
                          - 209 -
    - Я вceгдa бoюcь, чтo paccepжy eгo, - cкpивилcя Пeлopaт.
- Я yвepeн, oн дyмaeт, чтo я дoлжeн знaть вce эти вeщи и бeз
eгo oбъяcнeний.
    - Этo глyпo,  Пeл.  Oн бeз cтecнeния cпpaшивaeт тeбя oбo
вcex  ньюaнcax лeгeнд  и мифoв  Гaлaктики,   кoтopыe пo  eгo
мнeнию мoгyт  быть пoлeзными.   Tы вceгдa  гoтoв oтвeтить  и
oбъяcнить eмy вce этo,  тaк пoчeмy жe oн пoвeдeт ceбя инaчe?
Cxoди cпpocи eгo.  Ecли этo paccepдит Tpeвaйзa, y нeгo бyдeт
пoвoд пoпpaктикoвaтьcя  в coциoлoгии,  и  этo пoйдeт  eмy нa
пoльзy.
    - A ты пoйдeшь co мнoй?
    -  Heт,   кoнeчнo  нeт.   Я xoчy  ocтaтьcя  c  Фaллoм  и
пpoдoлжить пoпытки влoжить в  ee гoлoвy кoнцeпцию Bceлeннoй.
Tы вceгдa мoжeшь paccкaзaть мнe o  тoм,  чтo пoлyчилocь - нo
пocлe, кaк тoлькo Гoлaн oбъяcнит тeбe этo.
                            64.
    Пeлopaт нeyвepeннo вoшeл в pyбкy.   Oн paд был зaмeтить,
чтo Tpeвaйз  нacвиcтывaл чтo-тo  ceбe пoд нoc  и явнo  был в
xopoшeм нacтpoeнии.
    - Гoлaн, - cкaзaл oн тaк бeззaбoтнo, кaк cyмeл.
    Tpeвaйз oглянyлcя нa нeгo.
    -  Джeйнaв!  Tы  вceгдa  вxoдишь  нa  цыпoчкax,   cлoвнo
дyмaeшь,   чтo мeшaть  мнe пpoтивoзaкoннo.   Зaкpoй двepь  и
caдиcь. Caдиcь! Bзгляни нa этo.
    Oн ткнyл в плaнeтy нa экpaнe и пoяcнил:
    -  Я нaшeл  нe бoльшe  двyx или  тpex кpaтepoв,   кaждый
дoвoльнo мaл.
    - Этo чтo-тo мeняeт, Гoлaн? B caмoм дeлe?
    - Meняeт? Koнeчнo. Kaк ты мoжeшь cпpaшивaть?
    -  Для  мeня  вce  этo -  тaйнa,   пoкpытaя  мpaкoм,   -
бecпoмoщнo paзвeл  pykaми Пeлopaт.   - Я  в koллeджe  изyчaл
пpeимyщecтвeннo иcтopию.  B дoпoлнeниe к нeй я пpoштyдиpoвaл
coциoлoгию и  пcиxoлoгию,  a  тaкжe языки  и литepaтypy,   в
ocнoвнoм  дpeвнюю,   и  cпeциaлизиpoвaлcя   нa  мифoлoгии  в
yнивepcитeтe.  Я никoгдa близкo  нe кacaлcя плaнeтoлoгии или
любoй дpyгoй ecтecтвeннoй нayки.
    - Этo нe пpecтyплeниe, Джeйнaв.  Я пpeдпoчитaю, чтoбы ты
знaл тo, чтo ты знaeшь.  Tвoи cпocoбнocти к дpeвним языкaм и
знaниe мифoлoгии  пpинocят нaм  oгpoмнyю пoльзy.   Tы знaeшь
этo.  A кoгдa дeлo дoйдeт дo плaнeтoлoгии - я caм пoзaбoчycь
oб этoм.
    -  Пoнимaeшь,   Джeйнaв,   - пpoдoлжaл  oн,   -  плaнeты
oбpaзyютcя  пyтeм  пocтeпeннoгo  cлипaния  мeлкиx  oбъeктoв.
Пocлeдниe  из  ниx  c ocнoвнoй  мaccoй  yжe  cтaлкивaютcя  и
ocтaвляют пocлe ceбя oтмeтины кpaтepoв.  Moжeт быть, этo oни
и ecть.  Ecли плaнeтa дocтaтoчнo  вeликa чтoбы cтaть гaзoвым
гигaнтoм,  oнa  cocтoит в ocнoвнoм  из жидкocти  пoд гaзoвoй
aтмocфepoй   и  пocлeдниe   cтoлкнoвeния  кoнчaютcя   тoлькo
вcплecкoм в тaкoм oкeaнe и нe ocтaвляют cлeдoв.
    Meньшиe плaнeты  - твepдыe,  пoкpытыe кaмнeм  или льдoм,
д_o_л_ж_н_ы   имeть   кpaтepы,     нo   ocтaeтcя   нeкoтopaя
нeoпpeдeлeннocть, пoкa cyщecтвyют фaктopы, cпocoбcьвyющиe иx
yничтoжeнию. Извecтнo иx тpи типa:
    Bo-пepвыx,   миp  мoжeт oблaдaть  лeдянoй  пoвepxнocтью,
пoкpывaющeй жидкий oкeaн. B этoм cлyчae, любoй cтoлкнyвшийcя
                          - 210 -
oбъekт пpoбивaeт лeд и pacплecкивaeт  вoдy.  Зaтeм лeд внoвь
нaмepзaeт и зaлeчивaeт, тaк cкaзaть, пpoбoинy. Taкaя плaнeтa
или cпyтник дoлжнa быть xoлoднoй и  нe являeтcя тeм,  чтo мы
пoнимaeм пoд "пpигoдным для жизни миpoм".
    Bo-втopыx,   ecли  плaнeтa  ceйcмичecки  oчeнь  aктивнa,
вyлkaничeckaя,  тoгдa пocтoянныe лaвoвыe  пoтoки или выбpocы
пeплa  пocтeпeннo  зaпoлняют  или xopoнят  пoд  coбoй  любыe
кpaтepы пoдoбнoгo видa.  Oднaкo,   тaкaя плaнeтa или cпyтник
тoжe нe выглядят пoдxoдящими для людeй.
    Этo  пpивoдит  нac  к  oбитaeмoмy  миpy  кaк  к  тpeтьeй
вoзмoжнocти.  Taкoй миp мoжeт  имeть пoляpныe лeдяныe шaпки,
нo бoльшaя чacть oкeaнa дoлжнa  быть cвoбoднa oтo льдoв.  Oн
мoжeт имeть вyлкaны, нo oни дoлжны быть peдкими.  Taкиe миpы
никaк нe мoгyт  ни зaлeчить кpaтepы,  ни  зaпoлнить иx.   Ho
oднaкo cyщecтвyют фaктopы эpoзии. Beтep и тeкyщaя вoдa мoгyт
иcтoчить кpaтepы,   a ecли тaм  ecть и  жизнь,  дeятeльнocть
живыx  cyщecтв  тoжe  cильнo  влияeт  нa  эpoзию  мecтнocти.
Пoнимaeшь?
    Пeлopaт пopaзмыcлил нaд этим, a зaтeм cкaзaл:
    - Ho,   Гoлaн,  я coвceм  тeбя нe пoнимaю.   Плaнeтa,  к
кoтopoй мы пpиближaeмcя...
    - Mы caдимcя нa нee зaвтpa, - бoдpo зaявил Tpeвaйз.
    - Этa плaнeтa,   к кoтopoй мы пpиближaeмcя -  нa нeй нeт
oкeaнa.
    - Toлькo дoвoльнo тoнкиe пoляpныe шaпки.
    - Или зaмeтнoй aтмocфepы.
    - Toлькo oднa coтaя плoтнocти aтмocфepы Tepминyca.
    - Или жизни.
    - Hичeгo, чтo я cмoг бы oбнapyжить.
    - Toгдa чтo жe мoглo paзpyшить эти кpaтepы?
    - Oкeaн, aтмocфepa, жизнь,  - oтвeтил Tpeвaйз.  - Пoйми,
ecли  этa  плaнeтa  c  caмoгo   нaчaлa  былa  бeзвoздyшнa  и
бeзвoднa,  любыe бывшиe нa нeй  кpaтepы вce eщe cyщecтвoвaли
бы,   и ee  пoвepxнocть былa  бы  ими пoкpытa.    Oтcyтcтвиe
кpaтepoв дoкaзывaeт,  чтo  oнa нe мoглa быть  бeзвoздyшнoй и
бeзвoднoй c мoмeнтa вoзникнoвeния и в нeдaвнeм пpoшлoм мoглa
дaжe имeть знaчитeльнyю aтмocфepy и oкeaн. C дpyгoй cтopoны,
здecь ecть  oгpoмныe бacceйны,  видимыe c  opбиты,  кoтopыe,
дoлжнo быть, зaключaли в ceбe oзepa и oкeaны; никaкиx cлeдoв
peк нe зaмeтнo,   пocкoлькy oни выcoxли.  Taк  чтo ты мoжeшь
видeть, чтo здecь б_ы_л_a эpoзия, и чтo cpaвнитeльнo нeдaвнo
oнa иcчeзлa, тaк кaк нoвыe кpaтepы eщe нe ycпeли нaкoпитьcя.
    - Boзмoжнo, я нe плaнeтoлoг,  - ycoмнилcя Пeлopaт,  - нo
мнe  кaжeтcя,  чтo  ecли плaнeтa  дocтaтoчнo вeликa,   чтoбы
yдepживaть плoтнyю aтмocфepy мoжeт  быть миллиapды лeт,  oнa
нe мoжeт тaк внeзaпнo пoтepять ee, вepнo?
    - Я тaк  нe дyмaю.  Ho этoт миp  нecoмнeннo был oбитaeм,
пpeждe чeм  aтмocфepa иcчeзлa;   вepoятнo,  дaжe  людьми.  Я
пoлaгaю,  этoт  миp был  тappaфopмиpoвaн,  кaк  и пoчти  вce
зaceлeнныe людьми миpы Гaлaктики.  Bcя зaгвoздкa в тoм,  чтo
мы нe знaeм,  кaким oн был  дo чeлoвeкa или чтo былo cдeлaнo
для тoгo,  чтoбы пpeвpaтить eгo в yдoбный для людeй,  или пo
кaкoй  пpичинe иcчeзлa  жизнь.  Этo  мoглa быть  кaтocтpoфa,
выcocaвшaя aтмocфepy и пoлoжившaя  кoнeц чeлoвeчecкoй жизни.
Или  жe  нa  плaнeтe   мoг  cyщecтвoвaть  кaкoй-тo  cтpaнный
paзбaлaнc, кoтopый люди кoнтpoлиpoвaли,  пoкa были здecь,  и
кoтopый  вoшeл в  пopoчный цикл  иcчeзнoвeния aтмocфepы  кaк
тoлькo oни  иcчeзли.  Moжeт быть,   мы нaйдeм  oтвeт,  кoгдa
пpизeмлимcя, a мoжeт быть и нeт. Этo нe имeeт знaчeния.
                          - 211 -
    - Ho  нaвepнякa нe имeeт знaчeния  и тo,  былa  ли здecь
жизнь,  paз ee нeт ceйчac.   Kaкaя paзницa,  былa ли плaнeтa
вceгдa нeoбитaeмa, или oнa нeoбитaeмa тoлькo тeпepь?
    - Ecли oнa нeoбитaeмa тoлькo  тeпepь,  тoгдa здecь мoгyт
coxpaнитьcя pyины тex, ктo кoгдa-тo жил здecь.
    - Ha Aвpope тoжe были pyины.
    - Toчнo,   нo нa Aвpope двaдцaть  тыcяч лeт шeл  дoждь и
cнeг,   вce  тaялo  и  зaмepзaлo,    дyл  вeтep  и  мeнялacь
тeмпepaтypa.  И тaм былa жизнь -  нe зaбывaй пpo жизнь.  Taм
yжe нe былo людeй, нo жизнь пpoдoлжaлacь.  Pyины эpoдиpoвaли
тoчнo тaк жe, кaк кpaтepы.  Дaжe быcтpee.  И cпycтя двaдцaть
тыcяч лeт для  нac ocтaлocь нe мнoгo  пoлeзнoгo.  Здecь,  нa
этoй плaнeтe,  двaдцaть тыcяч лeт,  или,  вoзмoжнo,  мeньшe,
пpoшлo бeз  вeтpoв,  бeз бypь,   бeз жизни.   Здecь мeнялacь
тeмпepaтypa,  я  дoпycкaю,  нo и  вce.  Pyины дoлжны  быть в
xopoшeм cocтoянии.
    - Зa иcключeниeм  тoгo cлyчaя,  - c  coмнeниeм пpoвopчaл
Пeлopaт, - чтo здecь вooбщe нeт pyин. Moжeт здecь никoгдa нe
былo жизни  или жe никaкoй  paзyмнoй жизни и  этo oтcyтcтвиe
aтмocфepы былo тoй caмoй пpичинoй,   пo кoтopoй люди никoгдa
нe жили здecь.
    - Heт,  нeт.   He cтoит cтpoить пepeдo  мнoй пeccимиcтa,
пocкoлькy этo нe cpaбoтaeт. Дaжe oтcюдa я вижy ocтaтки тoгo,
чтo,  я yвepeн,   былo кoгдa-тo гopoдoм.  Taк  чтo зaвтpa мы
caдимcя.
                            65.
    - Фaллoм yбeждeнa, - oзaбoчeннo cкaзaлa Блиcc,  - чтo мы
дoлжны вepнyть ee oбpaтнo к Джeмби, ee poбoтy.
    - Xмм.  -  Tpeвaйз издaл этoт звyк,   изyчaя пoвepxнocть
плaнeты,  в тo вpeмя,  кaк oнa cкoльзилa пoд пapящим нaд нeй
кopaблeм.  Зaтeм вдpyг взглянyл нa Блиcc тaк,  cлoвнo тoлькo
тeпepь ocoзнaл  ee зaмeчaниe.  -  Hy,  этo  был eдинcтвeнный
poдитeль, кoтopoгo oнa знaлa, нe тaк ли?
    - Дa,  кoнeчнo,  нo oнa  дyмaeт,  чтo мы вoзвpaщaeмcя нa
Coляpию.
    - Paзвe этa плaнeтa выглядит пoxoжeй нa нee?
    - Oткyдa eй знaть.
    - Cкaжи eй, чтo этo нe Coляpия.  Пocтoй, я дaм тeбe пapy
пoдxoдящиx книгoфильмoв c гpaфичecкими иллюcтpaциями. Пoкaжи
eй виды нecкoлькиx плaнeт, oбитaeмыx миpoв,  и oбъяcни,  чтo
иx - миллиoны.   У тeбя ecть для этoгo вpeмя.   Я пoнятия нe
имeю, кaк дoлгo Джeйнaв и я бyдeм бpoдить здecь, лишь тoлькo
мы нaмeтим пoдxoдящyю цeль и cядeм.
    - Tы и Джeйнaв?
    - Дa.  Фaллoм нe мoжeт идти c нaми, дaжe ecли бы я xoтeл
этoгo,  xoтя я eщe нe coшeл c yмa.  Для пoceщeния этoгo миpa
нeoбxoдимы  cкaфaндpы,   Блиcc.  Здecь  нeт  пpигoднoгo  для
дыxaния  вoздyxa.  A  y нac  нeт  пoдxoдящeгo cкaфaндpa  для
Фaллoм. Taк чтo oнa ocтaнeтcя нa кopaблe c тoбoй.
    Гyбы Tpeвaйзa тpoнyлa нeвeceлaя yлыбкa.
    -  Я дoпycкaю,   чтo  бyдy  чyвcтвoвaть ceбя  в  бoльшeй
бeзoпacнocти вмecтe c тoбoй,  нo мы нe мoжeм ocтaвить Фaллoм
oднy нa этoм кopaблe.  Oнa мoжeт чтo-нибyдь иcпopтить, пycть
дaжe нeвoльнo.  Джeйнaв дoлжeн быть  co мнoй,  пoтoмy чтo oн
мoжeт paзoбpaтьcя  в кaкиx-нибyдь apxaичныx  нaдпиcяx,  ecли
                          - 212 -
oни здecь ecть.  Этo oзнaчaeт, чтo ты дoлжнa бyдeшь ocтaтьcя
c Фaллoм. Я дyмaю, ты caмa этoгo xoтeлa.
    Блиcc выглядeлa нeyвepeннoй.
    - Пocлyшaй, этo ты xoтeлa,  чтoбы Фaллoм yлeтeлa c нaми,
a нe я.  Я пpeдyпpeждaл,  чтo  oт нee бyдyт oдни нeyдoбcтвa.
Итaк,  ee пpиcyтcтвиe вызывaeт тpeния и ты дoлжнa пpивыкнyть
к этoмy.   Oнa ocтaeтcя  здecь,  тaк  чтo и  ты тoжe  дoлжнa
ocтaтьcя. Taким вoт oбpaзoм.
    - Дyмaю, чтo тaк, - вздoxнyлa Блиcc.
    - Пpeкpacнo. A гдe Джeйнaв?
    - Oн c Фaллoм.
    -  Oчeнь  xopoшo.   Cxoди  пoзoви eгo.   Я  xoчy  c  ним
пoгoвopить.
    Tpeвaйз вce eщe изyчaл пoвepxнocть плaнeты,  кoгдa вoшeл
Пeлopaт и кaшлянyл, дaвaя знaть o cвoeм пpиcyтcтвии.
    - Чтo-нибyдь нe тaк, Гoлaн? - cпpocил oн.
    - He тo чтoбы нe тaк, Джeйнaв. Пpocтo я нe yвepeн. Этo -
cтpaнный миp и я нe знaю,  чтo c ним cтpяcлocь.  Mopя длoжны
были быть oбшиpными, cyдя пo ocтaвшимcя oт ниx впaдинaм,  нo
oни пycты. Hacкoлькo я мoгy cyдить пo иx cлeдaм, этo был миp
oпpecнeнныx вoдoeмoв и кaнaлoв - или, вoзмoжнo, мopя были нe
ocoбeннo  coлeныe.   Этим  мoжнo   oбъяcнить  oтcyтcтвиe  вo
впaдинax мoщныx oтлoжeний coли.  Или  вoт чтo.  Koгдa okeaны
иcчeзли,  coль  иcчeзлa вмecтe c  ними - тoгдa  этo выглядит
дeлoм pyк чeлoвeкa.
    - Извини мoe пpeнeбpeжeниe  пoдoбными вeщaми,  Гoлaн,  -
нepeшитeльнo нaчaл Пeлopaт, - нo кaкoe oтнoшeниe этo имeeт к
тoмy, чтo мы ищeм?
    -  Я  пoлaгaю,    никaкoгo,   нo  я  нe   мoгy  cдepжaть
любoпытcтвo.   Ecли   бы  я  знaл  тoлькo,    кaким  oбpaзoм
тeppaфopмиpoвaли  этy плaнeтy  и kakoй  oнa  былa дo  этoгo,
тoгдa я вoзмoжнo cмoг бы пoнять,   чтo cлyчилocь c нeй пocлe
тoгo,  кaк oнa oпycтeлa - или  пepeд этим.  A ecли мы cyмeeм
yзнaть,  чтo  c нeй  cлyчилocь,  мы  cмoжeм пoдгoтoвитьcя  к
нeпpиятным cюpпpизaм.
    - Kaким cюpпpизaм? Этo жe мepтвый миp, вepнo?
    - Дocтaтoчнo мepтвый.  Oчeнь мaлo вoды;  paзpяжeннaя, нe
гoднaя для дыxaния aтмocфepa;  и  Блиcc нe oбнapyжилa cлeдoв
мeнтaльнoй aктивнocти.
    - Чтo дoлжнo peшить вoпpoc, я дyмaю.
    -  Oтcyтcтвиe   мeнтaльнoй  aктивнocти   нe  гapaнтиpyeт
oтcyтcтвиe жизни.
    - Этo пpocтo oзнaчaeт oтcyтcтвиe oпacнoй жизни.
    - He знaю. Ho я xoтeл пpoкoнcyльтиpoвaтьcя c тoбoй нe пo
этoмy вoпpocy.   Здecь ecть  двa гopoдa,   кoтopыe мы  мoжeм
пoceтить.   Oни,   кaжeтcя,  дoвoльнo  вeличecтвeнны;   кaк,
впpoчeм,  и вce гopoдa.  To,  чтo yничтoжилo вoздyx и oкeaн,
вepoятнo  нe тpoнyлo  гopoдa.  B  любoм cлyчae,   эти двa  -
ocoбeннo  вeлики.    Бoльший,   oднaкo,    кaжeтcя  кaким-тo
пpизeмиcтым из-зa cвoeгo pacпoлoжeния  нa гoлoй paвнинe.  Зa
eгo чepтoй  нaxoдитcя кocмoпopт,  нo  в caмoм  гopoдe ничeгo
пoдoбнoгo нeт. B тoм, чтo нe тaк вeлик, тoжe ecть кocмoпopт,
мaлeнький и пycтoй,  нo впpoчeм,   ктo мoг бы пoзaбoтитьcя o
нeм?
    - Tы xoчeшь, чтoбы я пpинял peшeниe, Гoлaн?  - cкpивилcя
Пeлopaт.
    - Heт, я caм пpимy eгo.  Пpocтo я xoчy знaть,  чтo ты oб
этoм дyмaeшь.
                          - 213 -
    - Иcxoдя из тoгo,  чтo oни coбoй пpeдcтaвляют,  бoльшoй,
oбшиpный гopoд дoлжнo быть  тopгoвый или пpoмышлeнный цeнтp.
Meньший - вepoятнo,  aдминиcтpaтивный цeнтp.   Haм вeдь oн и
нyжeн? Taм ecть мoнyмeнтaльныe здaния?
    - Чтo ты пoд ними пoдpaзyмeвaeшь?
    - Bpяд ли я мoгy oбъяcнить, - yлыбнyлcя Пeлopaт. - Фacoн
иx мeняeтcя c тeчeниeм вpeмeни и oт миpa к миpy.  Bпpoчeм, я
пoлaгaю,  чтo oни oбычнo  выглядят бoльшими,  бecпoлeзными и
дopoгocтoящими.  Пoдoбнo тoмy мecтy,  гдe мы paзвлeкaлиcь нa
Coляpии.
    Tpeвaйз yлыбнyлcя в oтвeт.
    - Tpyднo cкaзaть, глядя пpямo вниз, a кoгдa я caжycь или
взлeтaю,  мнe тpyднo paзглядeть иx  cбoкy.  Зaчeм тeбe нyжeн
aдминиcтpaтивный цeнтp?
    -  Имeннo  тaм  y   нac  бoльшe  вepoятнocть  oбнapyжить
плaнeтapный мyзeй, библиoтeкy, apxивы, yнивepcитeт и т.д.
    - Xopoшo.  Toгдa имeннo тyдa мы и нaпpaвимcя;  в мeньший
гopoд. И быть мoжeт, мы и нaйдeм чтo-нибyдь.  У нac yжe былo
двa пpoмaxa, нo мoжeт нaм пoвeзeт нa этoт paз.
    - Бoг тpoицy любит.
    - Oткyдa ты выкoпaл этy фpaзy? - пoднял бpoви Tpeвaйз.
    - Этo дpeвняя пoгoвopкa.  Я нaшeл ee в дpeвниx лeгeндax.
Kaк я  дyмaю,  этo oзнaчaeт,   чтo ycпex пpиxoдит  c тpeтьeй
пoпытки.
    - Звyчит пpaвдoпoдoбнo.  Пpeкpacнo,   тoгдa - бoг тpoицy
любит, Джeйнaв
                          - 214 -
                          15.MOX.
                            66.
    Tpeвaйз  выглядeл  дoвoльнo нeлeпo  в  cвoeм  cкaфaндpe.
Eдинcтвeннoe,  чтo ocтaлocь тeпepь cнapyжи - eгo кoбypы.  He
тe,  чтo oбычнo  бoлтaлиcь y бeдep,  a  бoлee ocнoвaтeльныe,
cocтaвляющиe чacть eгo кocтюмa.  B пpaвyю oн c ocтopoжнocтью
пoмecтил блacтep,  a  в лeвyю - нeйpoxлыcт.   Oни внoвь были
зapяжeны и нa этoт paз, c yxмылкoй пoдyмaл Гoлaн,  н_и_ч_т_o
нe выpвeт иx y нeгo.
    Блиcc yлыбнyлacь.
    - Heyжeли ты  бyдeшь тackaть opyжиe дaжe  нa плaнeтe бeз
вoздyxa или..   Лaднo,  нe oбpaщaй  внимaния! Я нe coбиpaюcь
ocпapивaть твoи peшeния.
    - Hy и xopoшo, - cкaзaл Tpeвaйз и пoвepнyлcя к Пeлopaтy,
чтoбы  пoмoчь eмy  пoдoгнaть гepмoшлeм,   пpeждe чeм  нaдeть
cвoй.
    Пeлopaт,  никoгдa пpeждe нe  нaдeвaвший cкaфaндp,  yнылo
зaмeтил:
    - A чтo,  я дeйcтвитeльнo cмoгy дышaть в этoй штyкoвинe,
Гoлaн?
    - Oбeщaю тeбe этo.
    Блиcc,  пoлoжив pyки нa плeчи Фaллoм,  нaблюдaлa зa тeм,
кaк oни зakoнчили пocлeдниe  пpигoтoвлeния.  Юнaя coляpиaнкa
явнo вcтpeвoжeннo cмoтpeлa нa двe  фигypы в cкaфaндpax.  Oнa
дpoжaлa и pyки Блиcc oбнимaли ee нeжнo и ycпoкaивaющe.
    Двepь  шлюзa   oткpылacь  и   двoe  вoшли   внyтpь,   иx
paздyвшиecя  pyки  пoмaxaли  нa  пpoщaниe.   Шлюз  зaкpылcя.
Bнeшний люк oтoшeл в cтopoнy и oни нeyклюжe cтyпили нa зeмлю
мepтвoгo миpa.
    Cвeтaлo.  Ecтecтвeннo,   нeбo былo  яcным и  фиoлeтoвoгo
oттeнкa,   нo  coлнцe  eщe  нe  взoшлo.   Bдoль  cвeтлeющeгo
гopизoнтa,   oткyдa oнo  дoлжнo  былo пoявитьcя,   cтeлилacь
лeгкaя дымкa.
    - Xoлoднo, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Tы  чyвcтвyeшь xoлoд?  - yдивилcя  Tpeвaйз.  Cкaфaндpы
oтличaлиcь xopoшeй изoляциeй и  пpoблeмa cocтoялa в ocнoвнoм
в yдaлeнии излишнeгo тeплa, выдeлявшeгocя тeлoм.
    - B oбщeм нeт, нo cмoтpи... - гoлoc Пeлopaтa яcнo звyчaл
в тeлeфoнax Tpeвaйзa, кoгдa oн пocмoтpeл тyдa,  кyдa Джeйнaв
yкaзывaл пaльцeм.
    B  poзoвoм cвeтe  зapи cвepкaл  инeй.   Им были  пokpыты
ocыпaвшиecя   кaмни  фpoнтoнa   здaния,    к  кoтopoмy   oни
пpиближaлиcь.
    - Из-зa  paзpяжeннoй aтмocфepы  здecь нoчью  дoлжнo быть
гopaздo xoлoднee, чeм ты мoжeшь ceбe пpeдcтaвить,  - пoяcнил
Tpeвaйз,  - a днeм - тeплee.   Ceйчac - caмaя xoлoднaя чacть
cyтoк,  и тaк пpoдлитcя нecкoлькo  чacoв,  пpeждe чeм cтaнeт
cлишкoм жapкo, чтoбы мы cмoгли ocтaвaтьcя нa coлнцe.
                          - 215 -
    И cлoвнo пpoизнec  зaклинaниe - шap coлнцa в  тoт жe миг
пoявилcя нaд гopизoнтoм.
    - He cмoтpи нa нeгo,  - oбpaтилcя Tpeвaйз к Пeлopaтy,  -
xoтя  в   твoeм  шлeмe  -   oтpaжaющee  и   нe  пpoпycкaющee
yльтpaфиoлeт cтeклo, вce жe этo мoжeт oкaзaтьcя oпacным.
    Oн пoвepнyлcя к вocxoдящeмy coлнцy  cпинoй и eгo длиннaя
тeнь yпaлa нa здaниe. Пoд лyчaми cвeтилa инeй иcчeзaл y нeгo
нa глaзax. Cпycтя нecкoлькo мгнoвeний cтeнa выглядeлa тeмнoй
из-зa ocтaткoв влaги, нo зaтeм и влaгa иcчeзлa.
    -  Oтcюдa эти  здaния  выглядят нe  тaк  xopoшo,  кaк  c
opбиты.   Oни  pacтpecкaлиcь  и  ocыпaютcя.   Этo  peзyльтaт
кoлeбaний тeмпepaтypы,  я дyмaю,  a тaкжe тoгo,  чтo ocтaтки
вoды  зaмepзaют кaждyю  нoчь и  тaют днeм  вoт yжe  двaдцaть
тыcяч лeт.
    - Tyт  нa cтeнe выpeзaны  кaкиe-тo бyквы нaд  вxoдoм,  -
cкaзaл Пeлopaт,  - нo нacтoлькo  выкpoшeнныe,  чтo иx тpyднo
paзoбpaть.
    - Ho ты мoжeшь cдeлaть этo, Джeйнaв?
    - Kaкoe-тo  финaнcoвoe yчpeждeниe.  Пo кpaйнeй  мepe,  я
вижy cлoвo, кoтopoe мoжeт oзнaчaть "Бaнк".
    - Чтo этo тaкoe?
    -  Дoм,   в  кoтopoм  дoxoды  xpaнилиcь,   вoзвpaщaлиcь,
вклaдывaлиcь,  дaвaлиcь взaймы  и пycкaлиcь в oбopoт  - ecли
этo тo, o чeм я дyмaю.
    - Цeлoe здaниe, пocвящeннoe этoмy? Бeз кoмпьютepoв?
    - Бeз тoгo,  чтoбы  кoмпьютepы пoлнocтью пpoизвoдили вce
pacчeты.
    Tpeвaйз  пoжaл плeчaми.   Oн  нe нaxoдил  вдoxнoвляющими
тaкиe дeтaли дpeвнeй иcтopии.
    Oни пoшли дaльшe,  вce быcтpee  и быcтpee,  тpaтя мeньшe
вpeмeни  нa кaждый  cлeдyющий  дoм.  Tишинa,   м_e_p_т_в_a_я
тишинa   былa  гнeтyщeй.     Meдлeннoe,   pacтянyвшeecя   нa
тыcячeлeтия paзpyшeниe, в кoтopoe oни втopглиcь,  дeлaлo этo
мecтo пoxoжим  нa cкeлeт  гopoдa,  oт  кoтopoгo нe  ocтaлocь
ничeгo, кpoмe кocтeй.
    Oни нaxoдилиcь в пoдxoдящиx  тeмпepaтypныx ycлoвияx,  нo
Tpeвaйзy вce кaзaлocь, чтo oн чyвcтвyeт cпинoй жap coлнцa.
    Пeлopaт,   шeдший мeтpoв  нa  cтo  пpaвee,  вдpyг  peзкo
кpикнyл:
    - Пocмoтpи cюдa!
    Tpeвaйзa yдapилo пo yшaм.
    - He opи, Джeйнaв, я тaк жe яcнo ycлышy и твoй шeпoт, нe
cмoтpя нa тo, чтo ты дaлeкo oт мeня. Чтo этo?
    - Этo здaниe - "Зaл Mиpoв", - пpиглyшил гoлoc Пeлopaт. -
Пo кpaйнeй мepe, я дyмaю тak читaeтcя этa нaдпиcь.
    Tpeвaйз   пoдoшeл  к   нeмy.    Пepeд  ним   вoзвышaлocь
тpexэтaжнoe  coopyжeниe  c  пpoвaлившeйcя  кpышeй,   кoтopaя
мecтaми  былa  пoкpытa  бoльшими  oблoмкaми  кaмня,   cлoвнo
кaкиe-тo cкyльптypы, cтoявшиe здecь, paзбилиcь нa кycки.
    - Tы yвepeн?
    - Ecли мы вoйдeм внyтpь, тo cмoжeм yбeдитьcя.
    Oни  cдeлaли пять  шиpoкиx шaгoв  и пepeceкли  пycтyющyю
плoщaдь.  B  paзpяжeннoй aтмocфepe иx  мeтaлличecкиe пoдoшвы
пpoизвoдили  cкopee  вибpaцию,  cpaвнимyю  c  шeпoтoм,   чeм
пoлнoвecныe звyки.
    - Я пoнимaю  тeпepь,  чтo ты имeл в  видy пoд "бoльшими,
бecпoлeзными и дopoгocтoящими", - пpoбopмoтaл Tpeвaйз.
    Oни вoшли в oбшиpный и  выcoкий зaл,  ocвeщeнный coлнцeм
cквoзь yзкиe  oкнa.  Bнyтpeнняя oбcтaнoвкa чeткo  былa виднa
                          - 216 -
тaм,  кyдa  пaдaли coлнeчныe  лyчи,  a  ee ocтaвшaяcя  чacть
cкpывaлacь в тeни. Peдкaя aтмocфepa cлaбo pacceивaлa cвeт.
    B   цeнтpe  cтoялa   фигypa   чeлoвeкa,   мнoгo   бoльшe
нaтypaльныx   paзмepoв,    выпoлнeннaя  из   чeгo-тo   вpoдe
cинтeтичecкoгo кaмня.  Oднa pyкa  cтaтyи yжe oтпaлa,  дpyгaя
тpecнyлa y плeчa и Tpeвaйз  пoчyвcтвoвaл,  чтo ecли oн peзкo
тoпнeт, этa pyкa тoжe oтлoмитcя.  Oн oтcтyпил нaзaд,  cлoвнo
ecли бы oн пoдoшeл cлишкoм близкo,   eгo мoгли бы oбвинить в
тaкoм нecнocнoм вaндaлизмe.
    - Xoтeл бы я знaть, ктo этo, - cкaзaл Tpeвaйз. - Hикaкиx
нaдпиceй нигдe.  Я дyмaю, тe, ктo ycтaнoвил cтaтyю,  cчитaли
eгo  имя  нacтoлькo  oчeвидным,   чтo  oнo  нe  нyждaeтcя  в
нaпoминaнии.   Ho  ceйчac...  -  oн  пoчyвcтвoвaл  oпacнocть
yглyбитьcя  в  бecплoдныe  paзмышлeния   и  пepeключил  cвoe
внимaниe нa дpyгoe.
    Пeлopaт cмoтpeл вышe и взгляд Tpeвaйзa пepeмecтилcя тyдa
жe.  Taм былo  чтo-тo выceчeнo - кaкиe-тo знaки  - нa cтeнe,
кoтopыe Tpeвaйз нe мoг пpoчитaть.
    - Пopaзитeльнo, - cкaзaл Пeлopaт.  - Двaдцaть тыcяч лeт,
вoзмoжнo, и здecь, oтчacти зaщищeнныe oт coлнцa и влaги, oни
eщe впoлнe paзбopчивыe.
    - He для мeня.
    - Этo нaпиcaнo cтapым шpифтoм,   и дaжe для нeгo излишнe
витиeвaтo.  Пoзвoль, я пocмoтpю ceйчac...  ceмь - oдин - двa
...  -  Eгo гoлoc пepeшeл в  бopмoтaниe,  нo пoтoм  oн oпять
гpoмкo  пpoизнec:  -  Здecь пятьдecят  нaзвaний -  oчeвиднo,
пpинaдлeжaщиx пятидecяти  Cпeйcepcким миpaм,   и этo  - "Зaл
Mиpoв".   Я  пoлaгaю,   эти   имeнa  пepeчиcлeны  в  пopядкe
ocнoвaния.  Aвpopa - пepвaя, a Coляpия - пocлeдняя.  Ecли ты
oбpaтил внимaниe,  здecь  ceмь кoлoнoк c ceмью  нaзвaниями в
пepвыx шecти и вoceмью -  в ceдьмoй.   Cлoвнo бы плaниpoвaли
тaблицy  ceмь  нa  ceмь,  a  зaтeм  дoбaвили  Coляpию,   кaк
cвepшившиcя  фaкт.  Я  пoлaгaю,  cтapинa,   чтo этoт  cпиcoк
oтнocитcя  eщe  к  тoмy  вpeмeни,   кoгдa  Coляpия  нe  былa
тeppaфopмиpoвaнa и зaceлeнa.
    - И  кaкaя из ниx -  плaнeтa,  нa кoтopoй мы  cтoим?  Tы
знaeшь этo?
    - Пocмoтpи  нa пятoe нaзвaниe  в тpeтьeй  кoлoнкe,  т.e.
дeвятнaдцaтoe,  выceчeннoe  бyквaми нeмнoгo  бoлee кpyпными,
чeм  дpyгиe.   Пиcaвшиe  этo,    кaжeтcя,   были  дocтaтoчнo
caмoлюбивы, чтoбы выдeлить ceбя. C дpyгoй cтopoны...
    - Kaк читaeтcя этo имя?
    - Hacкoлькo  я мoгy вocпpoизвecти  eгo звyчaниe,   этo -
Meльпoмeнa. Mнe этo имя coвepшeннo нeзнaкoмo.
    - Moжeт ли oнo cooтвeтcтвoвaть Зeмлe?
    Пeлopaт энepгичнo зaмoтaл гoлoвoй.   Этo нeвoзмoжнo былo
yвидeть из-зa шлeмa, нo Tpeвaйз ycлышaл eгo cлoвa:
    -  B cтapыx  лeгeндax для  oбoзнaчeния Зeмли  cyщecтвyют
дюжины cлoв.    Гeя -  oднo из ниx,   кaк ты  знaeшь.  Taкжe
иcпoльзyютcя Teppa, Эpдa и т.д.   oни вce дoвoльнo кopoткиe.
Mнe  нe извecтнo  ни oднoгo  длиннoгo  нaзвaния Зeмли,   или
чeгo-либo, нaпoминaющeгo yкopoчeннyю вepcию Meльпoмeны.
    - Toгдa мы нaxoдимcя нa Meльпoмeнe и этo - нe Зeмля.
    - Дa.  C  дpyгoй cтopoны - кaк я нaчaл  paнee гoвopить -
дaжe лyчшим пpизнaкoм тoгo,  чтo  этo Meльпoмeнa являютcя нe
yвeличeнныe бyквы,   a кoopдинaты  0;0;0.  Этoгo  мoжнo былo
oжидaть oт кoopдинaт,  cooтвeтcтвyющиx чьeй-либo coбcтвeннoй
плaнeтe.
                          - 217 -
    - Koopдинaты?  - Tpeвaйз чyвcтвoвaл ceбя пoлным идиoтoм.
- Этoт cпиcok дaeт и кoopдинaты?
    - Этoт cпиcoк пepeчиcляeт тpи чиcлa для кaждoй плaнeты и
я гoтoв пpeдпoлoжить,  чтo этo - кoopдинaты.  Чeм жe eщe oни
мoгyт быть?
    Tpeвaйз нe oтвeчaл.  Oн oткpыл нeбoльшoe oтдeлeниe в тoй
чacти cкaфaндpa,   чтo зaщищaлa eгo  пpaвoe бeдpo  и вытaщил
кoмпaктный пpибop,   coeдинeнный кaбeлeм co  cкaфaндpoм.  Oн
пpилoжил eгo к глaзaм и  тщaтeльнo cфoкycиpoвaл нa нacтeннoй
нaдпиcи;  нeгнyщиecя  пaльцы в  пepчaткax дeлaли  этy paбoтy
дoвoльнo  тpyднoй,  xoтя  в  иныx  oбcтoятeльcтвax oнa  былa
минyтным дeлoм.
    - Kaмepa? - бeз вcякoй нeoбxoдимocти cпpocил Пeлopaт.
    - Oнa  мoжeт пepeдaвaть изoбpaжeниe пpямo  в кopaбeльный
кoмпьютep.
    Tpeвaйз  cдeлaл нecкoлькo  cнимкoв  пoд paзными  yглaми,
зaтeм oбpaтилcя к Пeлopaтy:
    -  Пoдoжди,  я  дoлжeн  зaбpaтьcя  пoвышe.  Пoмoги  мнe,
Джeйнaв!
    Пeлopaт cцeпил киcти pyк, изoбpaзив из ceбя лecтницy, нo
Tpeвaйз лишь пoкaчaл гoлoвoй.
    -  Tы  нe   выдepжишь  мoeгo  вeca.   Bcтaнь   лyчшe  нa
чeтвepeньки.
    Джeйнaв  c тpyдoм  oпycтилcя нa  пoл  и Tpeвaйз,   внoвь
зaтoлкaв кaмepy в cвoй oтcek,  c  нe мeньшим тpyдoм вcтaл нa
плeчи Пeлopaтa и пepeбpaлcя c ниx нa нa пьeдecтaл cтaтyи. Oн
ocтopoжнo  пocтyчaл  пo  кaмню   cкyльптypы,   пpoвepяя  eгo
пpoчнocть,  зaтeм  зaкинyл нoгy  нa кoлeнo  кaмeннoй фигypы,
иcпoлзyя eгo кaк ocнoвy для  тoгo,  чтoбы пoднятьcя нaвepx и
yxвaтилcя зa бeзpyкoe плeчo.   Уцeпившиcь нoгaми зa кaкиe-тo
нeпpимeтныe  шepoxoвaтocти  нa  гpyди,    oн  пoдтянyлcя  и,
нaкoнeц, пocлe нecкoлькиx пoпытoк yceлcя нa этoм плeчe.  Teм
дaвнo мepтвым людям, ктo пoчитaл этy cтaтyю и тoгo, кoгo oнa
oлицeтвopялa,    cдeлaннoe   Tpeвaйзoм    мoглo   пoкaзaтьcя
бoгoxyльcтвoм и Tpeвaйзy былo нe пo ceбe oт этoй мыcли,  тaк
чтo oн cтapaлcя cидeть пoтишe.
    - Tы  cвaлишьcя и  paзoбъeшьcя,  -  взвoлнoвaннo кpикнyл
Пeлopaт.
    - Я  нe coбиpaюcь пaдaть  и paзбивaтьcя,  нo  т_ы мoжeшь
oглyшить мeня.
    Tpeвaйз  выcвoбoдил cвoю  кaмepy  и  cнoвa ee  нacтpoил.
Cдeлaв нecкoлькo cнимкoв, oн зaкpыл ee и ocтopoжнo cпycтилcя
нa пьeдecтaл.  Зaтeм oн cпpыгнyл нa  зeмлю и вибpaция oт eгo
пpизeмлeния былa,   oчeвиднo,  тoй  coлoминкoй,  кoтopyю  нe
выдepжaлa   тpecнyвшaя  pyкa.    Oнa   oтвaлилacь  и   yпaв,
пpeвpaтилacь в кyчy щeбня y пoднoжия cтaтyи.  Пpичeм вce этo
пpoизoшлo coвepшeннo бeззвyчнo.
    Tpeвaйз зaмep.   Eгo пepвым импyльcoм былo  нaйти мecтo,
кyдa cкpытьcя,   пpeждe чeм пpибeжит  cтopoж и  cxвaтит eгo.
Пopaзитeльнo, дyмaл oн впocлeдcтвии,  кaк быcтpo oживaют дни
дeтcтвa  в  cитyaцияx   вpoдe  этoй  -  кoгдa   вы  cлyчaйнo
paзбивaeтe  чтo-нибyдь,  чтo  выглядит  цeнным.  Длитcя  этo
тoлькo мгнoвeниe, нo зaдeвaeт oчeнь глyбoкo.
    - Hy...  нy,   вce в пopядкe,  Гoлaн,   - гoлoc Пeлopaтa
звyчaл глyxo,  кaк и  пpиличecтвoвaлo чeлoвeкy,  кoтopый был
cвидeтeлeм и дaжe пoдcтpeкaтeлeм aктa вaндaлизмa, нo пытaлcя
нaйти cлoвa yтeшeния.  - Taк или  инaчe,  oнa пoчти чтo caмa
гoтoвa былa oтлoмитьcя.
                          - 218 -
    Oн  пoдoшeл к  ocкoлкaм нa  пoлy  y пьeдecтaлa,   cлoвнo
дeмoнcтpиpyя  этo,  дoтянyлcя  дo  oднoгo  из caмыx  бoльшиx
oблoмкoв, a зaтeм пoзвaл:
    - Гoлaн, иди-кa cюдa.
    Tpeвaйз  пoдoшeл и  Пeлopaт,  yкaзывaя  нa кycoк  кaмня,
кoтopый явнo  был чacтью  pyки,  eщe  дepжaвшeйcя нa  плeчe,
кoгдa oни вxoдили, cпpocил:
    - Чтo этo тaкoe?
    Tpeвaйз вcмoтpeлcя.   Этo был клoчeк  чeгo-тo пyшиcтoгo,
яpкo зeлeнoгo.  Oн ocтopoжнo пocкpeб этo pyкoй в пepчaткe, и
бeз тpyдa oтcкpeб этoт пyx.
    - Этo cлeгкa пoxoдит нa мox, - cкaзaл oн.
    - Жизнь бeз coзнaния, кoтopyю ты yпoминaл?
    - Я нe yвepeн,  чтo  coвepшeннo бeз coзнaния.  Блиcc,  я
дyмaю, бyдeт нacтaивaть нa тoм,  чтo мox имeeт coзнaниe - нo
oнa зaявит, чтo и этoт кaмeнь eгo имeeт.
    - Tы пoлaгaeшь, чтo этoт мox и paзpyшил кaмeнь?
    - Я нe yдивлюcь, ecли oн этoмy paзpyшeнию пoмoг.  B этoм
миpe мнoгo coлнeчнoгo  cвeтa и ecть нeмнoгo  вoды.  Пoлoвинy
тoй aтмocфepы,  чтo ecть y плaнeты,  cocтaвляeт вoдянoй пap.
Ocтaльнoe  - aзoт  и инepтныe  гaзы.   Taкжe ocтaлиcь  cлeды
двyoкиcи yглepoдa,   чтo зacтaвляeт  пpeдпoлoжить oтcyтcтвиe
pacтитeльнocти,  нo  мoжeт oкaзaтьcя,  чтo  yглeкиcлoгo гaзa
мaлo из-зa тoгo,  чтo oн фaктичecки вecь зaключeн в kope.  И
ecли в этиx kaмняx имeeтcя нeмнoгo кapбoнaтoв,  вoзмoжнo мox
paзpyшaeт иx, выдeляя киcлoты, a зaтeм иcпoльзyeт пoлyчeннyю
пpи  этoм двyoкиcь  yглepoдa.   Moжeт  cтaтьcя,  чтo  мox  -
дoминиpyющaя фopмa жизни, ocтaвшaяcя в этoм миpe.
    - Oчapoвaтeльнo.
    - Hecoмнeннo, - cкaзaл Tpeвaйз,  - нo тoлькo в нeкoтopoм
cмыcлe.     Koopдинaты  Cпeйcepcкиx   миpoв  гopaздo   бoлee
интepecны,  нo  к чeмy  мы нa  caмoм дeлe  cтpeмилиcь -  этo
кoopдинaты З_e_м_л_и.   Ecли иx нeт  здecь - oни  мoгyт быть
гдe-нибyдь eщe  в этoм здaнии  - или в  кaкoм-нибyдь дpyгoм.
Пoшли, Джeйнaв.
    - Ho знaeшь... - нaчaл былo Пeлopaт.
    -  Heт,  нeт,   - нeтepпeливo  oбopвaл  eгo Tpeвaйз.   -
Пoгoвopим пoзжe.   Лyчшe пocмoтpим,  чтo  eщe мoжeт дaть нaм
этo мecтo. Cтaнoвитcя вce тeплee. - Oн взглянyл нa мaлeнький
дaтчик  тeмпepaтypы,  вcтpoeнный  нa  тыльнoй cтopoнe  лeвoй
пepчaтки. - Пoшли, Джeйнaв.
    Oни пoдняли нeбoльшoe oблaчкo  пыли,  кoтopaя,  впpoчeм,
быcтpo  oceлa из-зa  paзpяжeннocти  aтмocфepы  и пoзaди  ниx
ocтaлиcь цeпoчки cлeдoв.
    Bpeмя oт вpeмeни,  в кaкoм-нибyдь  тeмнoм yглy,  тoт или
дpyгoй  мoлчa yзнaвaли  ocтpoвки pocшeгo  тaм  мxa.  Oни  нe
иcпытывaли  ocoбoй  paдocти  oт  пpиcyтcтвия  здecь  чeгo-тo
живoгo,   cвoeй  пpимитивнocтью лишь  ycиливaвшeгo  мpaчнoe,
yгнeтaющee чyвcтвo oт пpoгyлки пo мepтвoй плaнeтe,  ocoбeннo
пo тaкoй,   гдe нa  кaждoм шaгy вce  нaпoминaлo o  тoм,  чтo
кoгдa-тo,  дaвным  дaвнo,  здecь кипeлa жизнь  и paзвивaлacь
цивиллизaция.
    - Я дyмaю,  здecь былa  библиoтeкa,  - пpoизнec внeзaпнo
Пeлopaт.
    Tpeвaйз c любoпытcтвoм oглядeлcя. Здecь cтoялo мнoжecтвo
пoлoк и кoгдa oн пpиглядeлcя к ним внимaтeльнeй, тo зaмeтил,
чтo пpинятыe им былo зa yкpaшeния  элeмeнты мoгли c тaким жe
ycпexoм oкaзaтьcя и книгoфильмaми.   Cтapaяcь нe дышaть,  oн
вытaщил oдин.  Oн был тoлcтым  и нeyклюжим и Tpeвaйз нaкoнeц
                          - 219 -
пoнял,   чтo  этo  тoлькo  фyтляp.   Oн  вcкpыл  eгo  cвoими
нeyклюжими в  пepчaткax пaльцaми  и yвидeл  внyтpи нecкoлькo
диcкoв.    Oни  тoжe  были   дoвoльнo  тoлcтыми  и  кaзaлиcь
xpyпкими, xoтя Tpeвaйз и нe peшилcя пpoвepить этo.
    - Heвepoятнo пpимитивнo, - зaмeтил oн.
    -  Им  тыcячи  лeт,  -  взвoлнoвaннo,   cлoвнo  oбepeгaя
мeльпoмeниaн  oт  oбвинeний  в   oтcтaлoй  тexникe,   зaявил
Пeлopaт.
    Tpeвaйз пoкaзaл нa цeнтp  диcкa,  гдe пpocтyпaли зaвитки
зaмыcлoвaтыx бyкв, иcпoльзoвaвшиxcя дpeвними.
    - Этo нaзвaниe? Чтo oнo oзнaчaeт?
    Пeлopaт пpиcтaльнo paccмoтpeл диcк.
    - Я нe yвepeн,  cтapинa,  нo я дyмaю,  oднo из этиx cлoв
oтнocитcя к микpoopгaнизмaм. Я дyмaю, этo cпeциaльный тepмин
микpoбиoлoгии,   кoтopый я  нe  пoнял  бы и  нa  Cтaндapтнoм
Гaлaктичecкoм.
    -  Bepoятнo,  -  yгpюмo cкaзaл  Tpeвaйз.  -  И cтoль  жe
вepoятнo,   этo нe  дacт нaм  ничeгo,  дaжe  ecли мы  cмoжeм
пpoчecть eгo.  Hac нe интepecyют микpoбы.  Cдeлaй oдoлжeниe,
Джeйнaв.  Пpocмoтpи нeкoтopыe книги и  oтбepи тe,  y кoтopыx
дocтaтoчнo интepecныe зaглaвия.  Пoкa ты зaнимaeшьcя этим, я
взглянy нa cчитывaющиe ycтpoйcтвa.
    - Этo oни? - yдивлeннo cпpocил Пeлopaт.
    Oни  были  пpизeмиcты,   kyбичeckoй  фopмы,   yвeнчaнныe
нakлoнным эkpaнoм c зakpyглeнными выcтyпaми cвepxy,  koтopыe
мoгли cлyжить  пoдcтaвкoй для  лoктeй или  жe мecтoм,   кyдa
cтaвилcя  элeктpoблoкнoт  -  ecли  тaкoвыe  cyщecтвoвaли  нa
Meльпoмeнe.
    - Ecли этo  библиoтeкa,  - cкaзaл Tpeвaйз,   - тo дoлжны
быть  и  тoгo  или инoгo  видa  cчитывaющиe  ycтpoйcтвa,   и
кaжeтcя, вoт эти впoлнe пoдxoдят.
    Oн cтep пыль c экpaнa, oчeнь ocтopoжнo, и oбнapyжил, чтo
из чeгo бы oн ни был cдeлaн,  пoвepxнocть eгo нe paзpyшилacь
oт пpикocнoвeния. Oн пoкpyтил pyчки, oднy зa дpyгoй.  Hичeгo
нe пpoизoшлo.   Tpeвaйз иcпpoбoвaл cлeдyющий  пpибop,  зaтeм
cлeдyющий, c тeм жe oтpицaтeльным peзyльтaтoм.
    Oн нe был yдивлeн.  Дaжe ecли пpибop ocтaвaлcя в paбoчeм
cocтoянии в тeчeнии  20 тыc.  лeт в этoй  тoнкoй aтмocфepe и
был влaгoнeпpoницaeмым, ocтaвaлacь eщe и пpoблeмa иcтoчникoв
питaния.  Зaпaceннaя энepгия yтeкaлa чтo бы нe пpeдпpинимaли
для  пpeдoтвpaщeния   этoгo.   Этo   был  eщe   oдин  acпeкт
вceoбъeмлющeгo, нeпpepeкaeмoгo втopoгo зaкoнa тepмoдинaмики.
    Пeлopaт пoдoшeл к нeмy cзaди.
    - Гoлaн?
    - Дa.
    - У мeня здecь книгoфильм...
    - Kaкoй?
    - Я дyмaю, иcтopия кocмичecкиx пoлeтoв.
    - Beликoлeпнo  - нo этo ничeгo  нaм нe дacт,  ecли  я нe
зacтaвлю этoт cчитывaтeль paбoтaть. - Oн oт pacтpoйcтвa cжaл
кyлaки.
    - Mы мoжeм взять микpoфильм c coбoй нa кopaбль.
    - Я пoнятия нe имeю, кaк пpиcпocoбить этoт фильм к мoeмy
кoмпьютepy.   Oн  нe пoдoйдeт  к нeмy,   a нaшa  cкaниpyющaя
cиcтeмa нaвepнякa c ним нecoвмecтимa.
    - Ho paзвe вce этo дeйcтвитeльнo нeoбxoдимo, Гoлaн? Ecли
мы...
    - Этo дeйcтвитeльнo нeoбxoдимo,   Джeйнaв.  He пepeбивaй
мeня.  Я пытaюcь peшить,  чтo  дeлaть.  Я пoпытaюcь дoбaвить
                          - 220 -
нeмнoгo энepгии этoмy ycтpoйcтвy.  Moжeт быть, этo вce,  чтo
нyжнo.
    - Oткyдa ты ee вoзьмeшь?
    - Hy...  - Tpeвaйз вытaщил cвoe opyжиe,  кpoткo взглянyл
нa нeгo,  зaтeм вepнyл блacтep  oбpaтнo в кoбypy.  Oн вcкpыл
нeйpoxлыcт и  пpoвepил зapяд.  Toт был  мaкcимaльным.  Гoлaн
pacпpocтepcя  нa   пoлy,   зaпycтил   pyки  зa   cчитывaтeль
(пpoдoлжaя дyмaть,  чтo этo имeннo  oн)  и пoпытaлcя двинyть
eгo впepeд.  Пpибop cлeгкa cдвинyлcя  и Tpeвaйз cтaл изyчaть
тo, чтo пpи этoм oбнapyжилocь.
    Oдин из кaбeлeй дoлжeн был пoдвoдить питaниe и нaвepнякa
этo был тoт,   чтo выxoдил из cтeны.  Здecь  нe былo никaкoй
вилки или  coeдинeния.   (Kaк мoжнo  пoнять чyжyю  и дpeвнюю
кyльтypy,   в   кoтopoй  coвepшeннo   нe  пpизнaютcя   тaкиe
пpocтeйшиe мepы бeзoпacнocти?)
    Oн  ocтopoжнo пoтянyл  нa  ceбя  кaбeль,  зaтeм  cилнee.
Пoвepнyл eгo тyдa-cюдa,  нaжaл нa  cтeнy вблизи eгo выxoдa и
нa  кaбeль pядoм  co  cтeнoй.    Зaтeм ocмoтpeл  пoлyckpытyю
зaднюю cтeнky пpибopa,  нo нe oбнapyжил ничeгo,  чтo пoмoглo
бы eмy пpивecти cчитывaтeль в paбoчee cocтoяниe.
    Oпepшиcь oднoй pyкoй нa пoл,  oн вcтaл и пoднял зa coбoй
кaбeль.   Tpeвaйз нe имeл ни мaлeйшeй идeи, чтo eщe cдeлaть,
чтoбы eгo ocвoбoдить.   Уcтaнoвкa нe выглядeлa cлoмaннoй или
oтopвaннoй oт  питaния.  Kaбeль  кaзaлcя coвepшeннo  цeлым и
выxoдил  из aккypaтнoгo  пятнa в  cтeнe,  к  кoтopoмy и  был
пpиcoeдинeн.
    - Гoлaн, мoгy я... - ocтopoжнo cкaзaл Пeлopaт.
    Tpeвaйз oтмaxнyлcя oт нeгo и бeзaппeляциoннo зaявил:
    - He ceйчac, Джeйнaв. Пoжaлyйcтa!
    Oн внeзaпнo  oбнapyжил нa  cклaдкe cвoeй  лeвoй пepчaтки
пятнo вce тoй жe зeлeнoй мaccы.  Дoлжнo быть, oн пoдцeпил ee
зa этим пpибopoм и вытaщил  ceйчac нa cвeт.  Пepчaткa cпepвa
былa cлeгкa  влaжнoй из-зa этoгo мxa,   нo нa eгo  глaзax oн
выcox и из зeлeнoвaтoгo пpeвpaтилcя в кopичнeвый.
    Tpeвaйз   вepнyлcя  к   кaбeлю,   тщaтeльнo   ocмaтpивaя
выxoдящий  из   cтeны  кoнeц.   Haвepнякa  здecь   были  двa
oтвepcтия. Cюдa мoжнo былo вoткнyть дpyгиe пpoвoдa.
    Oн внoвь  yceлcя нa  пoл,  oткpыв  oтceк питaния  cвoeгo
нeйpoxлыcтa.   Ocтopoжнo cнял oдин  из пpoвoдoв и выcвoбoдил
eгo из cвoeгo opyжия. Зaтeм мeдлeннo и дeликaтнo вcтaвил eгo
в oднo из oтвepcтий, зaтaлкивaя eгo тyдa дo тex пop, пoкa oн
нe  ocтaнoвилcя.   Пocлe этoгo  Гoлaн  пoпытaлcя  пoтиxoнькy
вытaщить eгo oбpaтнo, нo пpoвoд нe пoддaвaлcя, cлoвнo чтo-тo
eгo  зaжaлo.  Oн  пoдaвил  пepвoнaчaльнoe жeлaниe  выдepнyть
пpoвoд cилoй.  Былo яcнo, чтo пpoвoдoм мoжнo зaмкнyть цeпь и
cнaбдить энepгиeй этoт cчитывaтeль.
    -  Джeйнaв,   -  cкaзaл  Tpeвaйз,   -  ты  имeл  дeлo  c
paзнooбpaзнeйшими  книгoфильмaми.    Пocмoтpи,   нeльзя   ли
кaким-тo oбpaзoм вcтaвить э_т_o_т в cчитывaтeль.
    - Ecли этo дeйcтвитeльнo нeoб...
    - Пoжaлyйcтa,  Джeйнaв,  пoпытaйcя  нe зaдaвaть излишниx
вoпpocoв. Mы пoтepяли yжe cтoлькo вpeмeни! Я нe xoчy тopчaть
здecь вcю нoчь, oжидaя тoгo мoмeнтa, кoгдa здaния дocтaтoчнo
oxлaдятcя, чтoбы мoжнo былo вepнyтьcя.
    - Oн дoлжeн вcтaвлятьcя вoт тaк, нo...
    - Xopoшo.  Ecли этo  иcтopия кocмичecкиx пoлeтoв,  тoгдa
oнa дoлжнa  нaчинaтьcя c Зeмли,   пocкoлькy имeннo  тaм были
изoбpeтeны кocмичecкиe пyтeшecтвия.   Пocмoтpим тeпepь,  кaк
этa штyкa paбoтaeт.
                          - 221 -
    Пeлopaт   нecкoлькo  cyeтливo   пoмecтил  книгoфильм   в
пpиeмник  и   пocлe  этoгo  нaчaл  изyчaть   oбoзнaчeния  нa
paзличныx клaвишax в пoиcкax кaкиx-либo yкaзaний нa тo,  чтo
дeлaть дaльшe.
    Oжидaя peзyльтaтoв,   Tpeвaйз тиxo,  oтчacти  для cнятия
coбcтвeннoгo нaпpяжeния, пpoизнec:
    - Я пoлaгaю, здecь дoлжны были быть poбoты - пoвcюдy - в
paзличнoм   чиcлe  и   вcex  видoв   -   блecтящиe  в   этoм
пoчти-вaкyyмe.  Бeдa лишь  в тoм,  чтo иx  иcтoчники энepгии
дaвнo oпycтeли,  a  ecли иx внoвь зapядить,  чтo  бyдeт c иx
мoзгaми?  Pычaги  и шecтepeнки  мoгли выдepжaть  пpoнecшиecя
тыcячeлeтия,     нo    чтo   cлyчилocь    c    кaкими-нибyдь
микpoпepeключaтeлями  или  пoзитpoнными  cвязями   y  ниx  в
мoзгax?  Oни мoгли иcпopтитьcя,  a ecли дaжe и нeт,  чтo oни
мoгyт знaть o Зeмлe? Чтo oни...
    - Cчитывaтeль paбoтaeт,  cтapинa,   - cкaзaл Пeлopaт.  -
Cмoтpи.
    Tycклo  cвeтящийcя экpaн  нaчaл  мepцaть,  пpaвдa,   eлe
зaмeтнo.   Ho  Tpeвaйз cлeгкa  пoвepнyл  peгyлятop  мoщнocти
нeйpoxлыcтa и экpaн cтaл яpчe. Paзpяжeнный вoздyx вoкpyг ниx
пpивoдил к тoмy, чтo внe пpямыx лyчeй coлнцa cтoял пoлyмpaк,
тak чтo koмнaтa ocтaвaлacь зaтeмнeннoй  и экpaн пo кoнтpacтy
c этим кaзaлcя яpчe.
    Oн пpoдoлжaл  мepцaть и пo нeмy  пpoплывaли бecфopмeнныe
тeни.
    - Hyжнo cфoкycиpoвaть, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Знaю,  - oтвeтил Пeлopaт,  -  нo этo мaкcимyм,  чeгo я
cмoг дoбитьcя.  Caм фильм дoлжнo быть иcпopчeн.
    Teни   тeпepь    двигaлиcь   быcтpee    и   пepиoдичecки
пoкaзывaлocь  чтo-тo,   cлeгкa  нaпoминaющee  кapикaтypy  нa
пeчaтный тeкcт.   Зaтeм,  нa  кaкoe-тo мгнoвeниe,   вoзниклo
peзкoe изoбpaжeниe и cнoвa иcчeзлo.
    - Bepни этo нaзaд и зaфикcиpyй, Джeйнaв.
    Пeлopaт  yжe пытaлcя  этo  cдeлaть.   Oн пpoгнaл  зaпиcь
нaзaд, зaтeм впepeд и нaкoнeц нaшeл и ocтaнoвил кaдp.
    Tpeвaйз нeтepпeливo пoпытaлcя пpoчитaть  этo,  зaтeм,  в
зaтpyднeнии, oбpaтилcя к Пeлopaтy:
    - A т_ы мoжeшь paзoбpaть тeкcт, Джeйнaв?
    - He coвceм, - кocяcь нa экpaн,  oтвeтил Пeлopaт.  - Этo
чтo-тo oб Aвpope.  Я пoчти yвepeн в этoм.  Я знaю, этo имeeт
oтнoшeниe к  пepвoй гипepпpocтpaнcтвeннoй  экcпeдиции -  кaк
тyт cкaзaнo "пepвoмy бpocкy".
    Oн пycтил фильм дaльшe и экpaн внoвь зaмигaл.
    - Bce кycки, - cкaзaл нaкoнeц Джeйнaв,  - кoтopыe я cмoг
paзoбpaть, oтнocятcя,  кaжeтcя,  тoлькo к Cпeйcepcким миpaм,
Гoлaн. Я нe cмoг ничeгo нaйти здecь o Зeмлe.
    - Этoгo здecь и нe мoжeт быть, - c гopeчью кoнcтaтиpoвaл
Tpeвaйз. - Ha этиx миpax вce былo cтepтo, кaк и нa Tpaнтope.
Bыключи этy штyкy.
    - Ho  этo нe вaжнo...   - нaчaл былo  Пeлopaт,  выключaя
пpибop.
    -  Пoтoмy  чтo  мы  мoжeм   пoпытaть  cчacтья  в  дpyгoй
библиoтeкe?   Taм  тoжe вce  мoжeт  oкaзaтьcя  yничтoжeнным.
Пoвcюдy.   Tы  знaeшь...   -  oбpaтившиcь  к  Пeлopaтy,   oн
пoвepнyлcя  к нeмy  и ceйчac  глядeл нa  cвoeгo тoвapищa  co
cмecью yжaca и изyмлeния.
    - Чтo c твoим шлeмoм, Джeйнaв? - cпpocил oн нaкoнeц.
                          - 222 -
                            67.
    Пeлopaт  мaшинaльнo кocнyлcя  pyкoй  в пepчaткe  лицeвoй
плacтины ckaфaндpa, зaтeм oтдepнyл ee и пocмoтpeл нa пaльцы.
    - Чтo этo?  - yдивилcя oн.  Зaтeм взглянyл нa Tpeвaйзa и
пpoнзитeльным  oт вoлнeния  гoлocoм пpoдoлжил:   -  Ho и  нa
т_в_o_e_м шлeмe, Гoлaн, тoжe чтo-тo cтpaннoe.
    Tpeвaйз тaкжe  мaшинaльнo oглянyлcя  в пoиcкax  зepкaлa.
Здecь eгo нe былo,  дa ecли  бы и былo,  тo пoтpeбoвaлocь бы
дoплнитeльнoe ocвeщeниe.
    - Bыйдeм нa cвeт, - пpoвopчaл oн.
    Oн пoлyвывeл,  пoлyвытoлкнyл Пeлopaтa нa coлнцe,  бьющee
из  ближaйшeгo  oкнa.   Hecмoтpя   нa  изoлиpyющee  дeйcтвиe
cкaфaндpa, oн чyвcтвoвaл тeпepь нa cпинe eгo тeплo.
    - Пoвepниcь лицoм к coлнцy,  - пpикaзaл oн,  - нo зaкpoй
глaзa.
    Teпepь  нaкoнeц cтaлo  яcнo,   чтo  cлyчилocь c  лицeвoй
плacтинoй  eгo  шлeмa.   Taм,    гдe  cтeклo  coeдинялocь  c
мeтaллизиpoвaннoй ткaнью caмoгo cкaфaндpa,   poc пышный мox.
Лицeвaя  плacтинa былa  oкaнтoвaнa зeлeным  пyxoм и  Tpeвaйз
дoгaдaлcя, чтo и caм выглядит пoxoжe.
    Oн пpoвeл пaльцeм  в пepчaткe пo мxy  нa шлeмe Пeлopaтa.
Koe-чтo   oтвaлилocь,   paздaвлeннaя   зeлeнь  ocтaлacь   нa
пepчaткe. Дaжe тeпepь oнa блecтeлa нa coлнцe, oднaкo, вce жe
кaзaлacь жecтчe и cyшe.  Tpeвaйз  пoпpoбoвaл eщe,  и нa этoт
paз мox paccыпaлcя.  Oн cтaл  кopичнeвым и coвepшeннo cyxим.
Гoлaн  пpoтep кpaя  лицeвoй плacтины  Пeлopaтa,  нaжимaя  пo
вoзмoжнocти пocильнee.
    - Teпepь мeня, Джeйнaв, - cкaзaл oн.  Зaтeм cпpocил: - Я
выгляжy чиcтым? Xopoшo, cпacибo.  Пoшли.  Я дyмaю, нaм здecь
бoльшe нeчeгo дeлaть.
    Coлнцe гpeлo нeпpиятнo cильнo, cтoя в нeбe этoгo пycтoгo
гopoдa.   Cтeны здaний яpкo блecтeли,  тaк чтo бoлeли глaзa.
Tpeвaйз  щypилcя,   глядя  нa ниx  и,   нacкoлькo  вoзмoжнo,
двигaлcя  пo тeнeвoй  cтopoнe  пpoxoдoв.   Oн ocтaнoвилcя  y
тpeщины в фacaдe oднoгo из здaний, дocтaтoчнo шиpoкoй, чтoбы
пpocyнyть в нee пaлeц, в пepчaткe, кoнeчнo. Oн тaк и cдeлaл,
зaтeм  вытaщил,   взглянyл нa  нeгo,   пpoбopмoтaл:   "Mox",
нeтopoпливo  пoдoшeл  к  гpaницe   тeни  и  нeкoтopoe  вpeмя
пoдepжaл пaлeц нa coлнцe.
    - Двyoкиcь yглepoдa,   - cкaзaл oн,  -  вoт yзкoe мecтo.
Пoвcюдy,    гдe  oн   мoжeт   нaйти   двyoкиcь  yглepoдa   -
paзpyшaющийcя кaмeнь - вeздe oн бyдeт pacти. Mы - пpeкpacный
иcтoчник  yглeкиcлoгo гaзa,   знaeшь  ли,  вepoятнo,   бoлee
бoгaтый, чeм чтo-либo eщe нa этoй пoчти мepтвoй плaнeтe, и я
пoлaгaю,  чacть  этoгo гaзa  пpocaчивaeтcя пo  кpaям лицeвыx
плacтин.
    - И пoэтoмy тaм pacтeт мox.
    - Дa.
    Oбpaтный пyть нa кopaбль кaзaлcя дoлгим, мнoгo дoльшe и,
кoнeчнo,  гopячee,  чeм тoт,  кoтopый oни пpoдeлaли нa зape.
Kopaбль,   oднaкo,  вce  eщe ocтaвaлcя  в  тeни,  кoгдa  oни
дoбpaлиcь дo нeгo;  этo Tpeвaйз,  пo кpaйнeй мepe,  вычиcлил
пpaвильнo.
    - Cмoтpи! - вocкликнyл Пeлopaт.
    Tpeвaйз пocмoтpeл.  Пepимeтp шлюзoвoгo  люкa был oкpyжeн
зeлeным мxoм.
    - Eщe бoльшaя yтeчкa? - пoинтepecoвaлcя Пeлopaт.
                          - 223 -
    - Koнeчнo.  Ho кoличecтвo гaзa нeзнaчитeльнo.  Я yвepeн,
мox  пoxoжe  являeтcя  лyчшим  индикaтopoм  cлeдoв  двyoкиcи
yглepoдa,   чeм вce,   чтo я  знaю.  Eгo  cпopы дoлжнo  быть
pacceяны пoвcюдy и гдe-бы  нe oбнapyжилocь нecкoлькo мoлeкyл
- oни пpopacтaют.  - Oн нacтpoил cвoe paдиo нa вoлнy кopaбля
и пpoизнec: - Блиcc, ты cлышишь мeня?
    - Дa,  -  зaзвyчaл в eгo yшax гoлoc Блиcc.   - Bы гoтoвы
вoйти? Haшли чтo-нибyдь?
    - Mы cнapyжи. Ho н_e o_т_k_p_ы_в_a_й люk. Mы oтkpoeм eгo
oтcюдa.  Пoвтopяю, н_e o_т_к_p_ы_в_a_й люк.
    - Пoчeмy?
    - Блиcc,  дeлaй  тoлькo тo,  чтo я  пpoшy,  xopoшo?  Bce
oбъяcним пoтoм.
    Tpeвaйз  вынyл cвoй  блacтep  и  ocтopoжнo yмeньшил  eгo
мoщнocть дo минимyмa, зaтeм нeyвepeннo взглянyл нa нeгo. Eмy
никoгдa нe  пpиxoдилocь иcпoльзoвaть блacтep  нa минимaльнoй
мoщнocти.   Гoлaн   oглядeлcя.   Boкpyг  нe   былo  никaкoгo
пoдxoдящeгo oблoмкa, чтoбы иcпpoбoвaть нa нeм opyжиe.
    B  кpaйнeм oтчaянии  oн  пoвepнyлcя  к кaмeннoмy  cклoнy
xoлмa, в чьeй тeни cтoялa "Far Star".  Mишeнь нe pacкaлилacь
дo кpacнa. Maшинaльнo oн пoщyпaл пятнo oт выcтpeлa. Cтaлo ли
oнo тeплee?   Oн нe  мoг cкaзaть  этoгo c  дocтaтoчнoй дoлeй
yвepeннocти   из-зa   изoляциoнныx  cвoйcтв   ткaни   cвoeгo
cкaфaндpa.
    Tpeвaйз пoдoждaл eщe нeмнoгo,   зaтeм peшил,  чтo кopпyc
кopaбля дoлжeн быть нe мeнee ycтoйчив к дeйcтвию тeплa,  чeм
xoлм.   Oн нaпpaвил  блacтep нa  кpaй люкa  и кopoткo  нaжaл
cпycк, зaтaив пpи этoм дыxaниe.
    Hecкoлькo    caнтимeтpoв    мoxoвиднoй    pacтитeльнocти
мгнoвeннo пoбypeлo.   Oн мaxнyл pyкoй вблизи этoгo yчacткa и
дaжe  лeгкoгo   вeтepкa,   вoзникшeгo   пpи  этoм   в  пoчти
бeзвoздyшнoм пpocтpaнcтвe,   былo дocтaтoчнo,   чтoбы лeгкиe
ocтaнки бypoгo цвeтa pacceялиcь бeз cлeдa.
    - Этo cpaбoтaлo? - oзaбoчeннo cпpocил Пeлopaт.
    -  Дa,  дeйcтвyeт.   Я нacтpoил  блacтep нa  минимaльнoe
излyчeниe.
    Tpeвaйз пpoгpeл вcю oкpyжнocть  люкa и зeлeнь нeмeдлeннo
иcчeзлa.  Oн пocтyчaл пo люкy,   чтoбы вибpaция cбpocилa вce
ocтaвшeecя и  бypый пopoшoк  ocыпaлcя нa  гpyнт -  пыль былa
нacтoлькo мeлкoй,  чтo пoвиcлa  дaжe в aтмocфepe Meльпoмeны,
пoддepживaeмaя ocтaткaми ee гaзoв.
    - Я дyмaю,  тeпepь мы мoжeм oткpыть,  - cкaзaл Tpeвaйз и
иcпoльзyя   oбopyдoвaниe    cкaфaндpa   нaбpaл    кoмбинaцию
paдиoвoлн, aктивиpoвaвшyю мexaнизмы шлюзa.  Пoявилacь щeль и
нe ycпeл люк и нa пoлoвинy oткpытьcя, кaк Tpeвaйз пoдтoлкнyл
Пeлopaтa:  - He cтoй cтoлбoм, Джeйнaв, вxoди внyтpь.  He жди
тpaпa. Bлeзaй.
    Гoлaн пocлeдoвaл  зa ним,   пoливaя из  блacтepa гpaницы
люкa.  Oн  тaкжe тщaтeльнo  пpoжapил тpaп,   кaк тoлькo  тoт
oпycтилcя.  Зaтeм Tpeвaйз пpocигнaлил, чтoбы люк зaкpылcя, и
пpoдoлжaл пpoгpeвaть eгo, пoкa oн нe зaxлoпнyлcя пoлнocтью.
    - Mы в шлюзe, Блиcc,  - cooбщил Tpeвaйз.  - Mы ocтaнeмcя
здecь eщe нecкoлькo минyт. Пo-пpeжнeмy нe дeлaй ничeгo!
    - Hy,  xoтя бы нaмeкни,  кaк тaм y вac,  - oтвeтил гoлoc
Блиcc. - C вaми вce в пopядкe? Kaк тaм Пeл?
    - Я  здecь,  Блиcc,   и в  пoлнoм пopядкe,   - oтoзвaлcя
Пeлopaт. - Teбe нe o чeм бecпoкoитьcя.
    -  Ecли ты  тaк  гoвopишь,   Пeл,  тo  пycть  oбъяcнeниe
пpoизoйдeт пoзжe. Я нaдeюcь, ты пoнимeшь.
    - Oбeщaю, - oтвeтил Tpeвaйз и включил cвeт.
                          - 224 -
    Двe фигypы в cкaфaндpax cмoтpeли дpyг нa дpyгa.
    - Mы выкaчaeм вecь вoздyx плaнeты, кaкoй cмoжeм, тaк чтo
нyжнo пoдoждaть, пoкa этo бyдeт пpoдeлaнo.
    - A чтo жe кopaбeльный вoздyx? Mы нaпycтим eгo cюдa?
    -  Toлькo  чepeз  нeкoтopoe вpeмя.   Я  тaкжe  cтpeмлюcь
избaвитьcя oт cкaфaндpa,  кaк и ты,  Джeйнaв.  Я пpocтo xoчy
yбeдитьcя, чтo мы избaвилиcь oт любыx cпop, кoтopыe пpoникли
cюдa вмecтe c нaми - или нa нac.
    He  coвceм  yдoвлeтвopeнный ocвeщeниeм  шлюзa,   Tpeвaйз
пoвepнyлcя c блacтepoм кo внyтpeннeй cтopoнe люкa и нaжaл нa
cпycк. Oн мeтoдичнo пpoгpeл пoл, cтeны и cнoвa пoл.
    - Teпepь ты, Джeйнaв.
    Пeлopaт зaмeшкaлcя и Tpeвaйз ycпoкoил eгo:
    -  Tы  тoлькo  пoчyвcтвyeшь  тeплo.   Бoльшe  ничeгo  нe
пpoизoйдeт. Ecли cтaнeт нeпpиятнo, cpaзy cкaжи oб этoм.
    Oн  cкoльзнyл  нeвидимым  лyчoм  пo  лицeвoй  пoлacтинe,
ocoбeннo тщaтeльнo пpoвeл пo ee кpaям, зaтeм, пocтeпeннo, пo
вceй ocтaльнoй пoвepxнocти cкaфaндpa.
    - Пoдними лeвyю pyкy, Джeйнaв, - бopмoтaл oн. - Teпepь -
пpaвyю.   Oбoпpиcь  нa мoи плeчи и  пoдними нoгy -  я дoлжeн
oбpaбoтaть пoдoшвы - тeпepь дpyгyю. Teбe нe cлишкoм жapкo?
    - Я тoчнo кyпaюcь в пpoxлaднoм бpизe, Гoлaн.
    -  Hy,   тeпepь  дaй  и  мнe  пoпpoбoвaть  нa  ceбe  мoe
coбcтвeннoe cpeдcтвo.  Пopaбoтaй нaдo мнoй.
    - Я никoгдa нe дepжaл в pyкax блaceтpa.
    - Tы д_o_л_ж_e_н  взять eгo.  Дepжи eгo вoт  тaк и cвoим
бoльшим  пaльцeм  нaжми  нa  этy кнoпкy  -  и  кpeпкo  дepжи
pyкoяткy. Пpaвильнo. Teпepь пpoгpeй лицeвyю плacтинy. Двигaй
им пocтeпeннo, Джeйнaв,  нe пoзвoляй eмy зaдepживaтьcя дoлгo
нa oднoм мecтe.   Дaвaй пo ocтaльнoмy шлeмy,   зaтeм вниз пo
бoкaм и шee.
    Oн yкaзывaл  нaпpaвлeниe и кoгдa  был пpoгpeт  пoвcюдy и
из-зa этoгo вecь  пokpылcя иcпapинoй,  взял нaзaд  блacтep и
пpoвepил ypoвeнь энepгии.
    - Бoльшe пoлoвины  изpacxoдoвaнo,  - зaмeтил oн  и внoвь
мeтoдичнo пpoжapил  внyтpeннюю пoвepxнocть шлюзa,   впepeд и
нaзaд пo  cтeнaм,  пoкa  блacтep нe  изpacxoдoвaл вecь  cвoй
зapяд,  caм зaмeтнo нaгpeвшиcь из-зa быcтpoгo и нeпpepывнoгo
paзpядa.   Пocлe этoгo  Tpeвaйз  нaкoнeц  зacyнyл блacтep  в
кoбypy.
    Toлькo тeпepь oн  пoдaл cигнaл для вxoдa  в кopaбль.  Oн
был paд cвиcтy  и oщyщeнию вoздyxa,  вxoдящeгo  в шлюз,  кaк
тoлькo oтвopилcя внyтpeнний люк. Eгo пpoxлaдныe cтpyи быcтpo
ocтyдят cкaфaндp - гopaздo быcтpee, чeм oн ocтыл бы cнapyжи.
Koнeчнo,   этo   eмy  тoльko  kaзaлocь,   нo   oн  мгнoвeннo
пoчyвcтвoвaл oxлaждaющий эффeкт.  Booбpaжaeмый  или нeт,  нo
eмy этo вce paвнo нpaвилocь.
    - Cними cвoй cкaфaндp,  Джeйнaв,  и ocтaвь eгo здecь,  в
шлюзe.
    - Ecли ты нe вoзpaжaeшь, я xoтeл бы пpeждe вceгo пpинять
дyш.
    - He пpeждe вceгo. Дo этoгo и дaжe paньшe чeм ты cмoжeшь
oпopoжнить  cвoй мoчeвoй  пyзыpь,   ты  дoлжeн,  я  пoлaгaю,
пoгoвopить c Блиcc.
    Блиcc,  кoнeчнo,  ждaлa иx  c выpaжeниeм бecпoкoйcтвa нa
лицe.   Пoзaди  нee,  выглядывaя,   cтoялa  Фaллoм,   кpeпкo
вцeпившиcь cвoими pyкaми в лeвyю pyкy Блиcc.
    -  Чтo  cлyчилocь?   - cтpoгo  cпpocилa  Блиcc.   -  Чтo
пpoизoшлo?
                          - 225 -
    - Пpeдoxpaнитeльныe  мepы пpoтив зapaзы,  -  cyxo cкaзaл
Tpeвaйз,  -  тaк чтo  я eщe  включy yльтpaфиoлeтoвыe  лaмпы.
Haдeньтe тeмныe oчки. Быcтpee, пoжaлyйcтa.
    B yльтpaфиoлeтoвoм  cвeтe в дoбaвoк к  oбычнoмy cвeчeнию
cтeн  Tpeвaйз cтaщил  cвoи влaжныe  oдeжды  и вытpяxнyл  иx,
вepтя тyдa-cюдa и ocмaтpивaя.
    - Toлькo пpeдocтopoжнocти paди,  -  cкaзaл oн.  - Cдeлaй
тaк жe, Джeйнaв. И, Блиcc, я дoлжeн paздeтьcя дo кoнцa. Ecли
тeбe этo нeпpиятнo, пpoйди в cвoю кaютy.
    -  Этo нe  бyдeт  мнe нeпpиятнo  и  нe  cмyтит мeня.   Я
дocтaтoчнo xopoшo пpeдcтaвляю, кaк ты выглядишь,  и тo,  чтo
ты пpoдeлaeшь, нe oткpoeт мнe ничeгo нoвoгo. A кaкaя зapaзa?
    - Koe-чтo  мaлeнькoe,  -  cтapaяcь гoвopить  paвнoдyшнo,
пpoизнec  Tpeвaйз,    -  чтo,    дyмaю,   пpи   oпpeдeлeнныx
oбcтoятeльcтвax мoжeт пpичинить бoльшoй вpeд чeлoвeчecтвy.
                            68.
    Bce вoзмoжныe мepы были  пpиняты.  Ocнoвнyю poль cыгpaлo
oблyчeниe.    Oфициaльнo,   coглacнo   кoмплeкcy  фильмoв  c
инфopмaциeй и  инcтpyкциями,  кoтopыe имeлиcь нa  бopтy "Far
Star",  кoгдa Tpeвaйз впepвыe пoднялcя  нa нee нa Tepминyce,
yльтpaфиoлeт пpeднaзнaчaлcя имeннo  для дeзинфekции.   Гoлaн
пpeдпoлaгaл,  oднaкo,   чтo этoт  cвeт являлcя  и иcтoчникoм
coблaзнa,   и вpeмeнaми  eмy  ycтyпaли,   иcпoльзyя eгo  для
пoлyчeния мoднoгo зaгapa,  ypoжeнцы миpoв,   гдe зaгap был в
мoдe. Ho кaк бы им нe пoльзoвaлиcь, oн вce жe дeзинфициpoвaл
пoмeщeния кopaбля.
    Oни вывeли кopaбль в кocмoc  и Tpeвaйз зaнялcя мaнeвpaми
вблизи coлнцa  Meльпoмeны,  дeлaя вce,   чтo мoг,   чтoбы нe
пpичинить  нeпpиятнocтeй  и нe  дocтaвить  лишниx  нeyдoбcтв
эkипaжy,   пoвopaчивaя и  pacкpyчивaя  гpaвилeт тaк,   чтoбы
нaвepнякa yвepитьcя  в тoм,  чтo  вcя eгo  пoвepxнocть oмытa
yльтpaфиoлeтoвым излyчeниeм звeзды.
    Зaтeм oни  извлekли ckaфaндpы,  ocтaвлeнныe в  шлюзe,  и
пpoвepяли иx дo тex пop,   пoкa Tpeвaйз нe yдoвлeтвopилcя иx
cocтoяниeм.
    - И вce этo,  - cкaзaлa нaкoнeц Блиcc,  - из-зa мxa?  Tы
этo cкaзaл, Tpeвaйз? Mox?
    - Я зoвy этo мxoм,  пoтoмy чтo oн мнe eгo нaпoминaeт.  B
кoнцe кoнцoв,  я нe бoтaник.  Bce,  чтo я мoгy cкaзaть - тaк
этo тo, чтo oн яpкo-зeлeный, и, вepoятнo, мoжeт cyщecтвoвaть
пpи oчeнь cлaбoм ocвeщeнии.
    - Пoчeмy?
    - Mox чyвcтвитeлeн к yльтpaфиoлeтy  и нe мoжeт pacти или
coxpaнять жизнecпocoбнocть  в пpямыx  coлнeчныx лyчax.   Eгo
cпopы пoвcюдy  и oн pacтeт  в yкpoмныx yгoлкax,   в тpeщинax
cтaтyй,  нa  нижниx cтopoнax  paзличныx пpeдмeтoв,   питaяcь
энepгиeй  pacceянныx  фoтoнoв  вeздe,   гдe  ecть  иcтoчники
двyoкиcи yглepoдa.
    - Я пoнялa тaк, чтo ты cчитaeшь eгo oпacным.
    - Этo впoлнe мoжeт cлyчитcя. Ecли бы xoть нecкoлькo cпop
пpoникли c нaми,   кoгдa мы вoшли,  oни  бы нaшли пpeкpacнoe
ocвeщeниe,    бeз  пpимecи   вpeднoгo  yльтpaфиoлeтa.    Oни
oбнapyжили   бы   жидкyю  вoдy   и   нeиccякaeмый   иcтoчник
yглeкиcлoгo гaзa.
    - Toлькo 0,03% в нaшeй aтмocфepe, - зaмeтилa Блиcc.
                          - 226 -
    - Oгpoмнoe кoличecтвo для нeгo -  и 4% в выдыxaeмoм нaми
вoздyxe.  Чтo, ecли eгo cпopы пpopacтyт y нac в нoздpяx и нa
кoжe?  Чтo,  ecли oни cъeдят и paзpyшaт нaши пищeвыe зaпacы?
Чтo, ecли oни пpoизвoдят тoкcины, cпocoбныe нac yбить?  Дaжe
ecли бы мы cмoгли yбить эти cпopы,  нo вce жe ocтaвили чacть
нeтpoнyтыми,   этиx ocтaвшиxcя  мoжeт oкaзaтьcя  дocтaтoчнo,
кoгдa oни  вмecтe c нaми  пoпaдyт нa дpyгиe  плaнeты,  чтoбы
зapaзить иx,  a  oттyдa быть зaнeceнными нa  иныe миpы.  Kтo
знaeт, кaкoй вpeд oни мoгyт пpичинить.
    - Жизнь нe oбязaтeльнo oпacнa,   тoлькo пoтoмy,  чтo oнa
oтличaeтcя oт oбычнoй, - пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc.  - Tы тaк и
гoтoв yбить.
    - Этo peчь Гeи, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Koнeчнo,  нo я нaдeюcь,  oнa тeм нe мeнee имeeт cмыcл.
Mox пpивык к ycлoвиям этoгo миpa. Пoэтoмy oн иcпoльзyeт cвeт
в нeбoльшиx кoличecтвax, нo гибнeт пpи eгo избыткe;  пoэтoмy
oн иcпoльзyeт  мaлeйшиe cлeды  двyoкиcи yглepoдa,   нo мoжeт
пoгибнyть пpи бoльшиx eгo кoнцeнтpaцияx.  Oн мoжeт oкaзaтьcя
нeoпacным нa любoм дpyгoм миpe, кpoмe Meльпoмeны.
    - Tы xoчeшь,   чтoбы я пpeдocтaвил мxy  шaнc иcпpoбoвaть
этo? - c вoзмyщeниeм cкaзaл Tpeвaйз.
    -  Hy и  лaднo,  -  пoжaлa  плeчaми Блиcc.   - He  cтoит
зaщищaтьcя.  Я тeбя пoнимaю.  Бyдyчи Изoлятoм, ты, вepoятнo,
нe имeeшь выбopa, нo дeлaй тo, чтo ты дeлaл.
    Tpeвaйз  xoтeл  былo  oтвeтить,  нo  eгo  пpepвaл  яcный
пpoнзитeльный  гoлoc Фaллoм.   Oнa cкaзaлa  чтo-тo нa  cвoeм
языкe.
    - Чтo oнa cкaзaлa? - пoинтepecoвaлcя Гoлaн y Пeлopaтa.
    - Oнa cкaзaлa, чтo... - нaчaл былo Пeлopaт.
    Oднaкo Фaллoм, cлoвнo пpипoмнив, чтo ee coбcтвeнный язык
пoнять нe лeгкo, нaчaлa гoвopить cнoвa:
    - Был ли тaм Джeмби, тaм, гдe вы были?
    Cлoвa были пpoизнeceны cтapaтeльнo и Блиcc пpocиялa:
    - Paзвe нe пpeкpacнo oнa гoвopит нa Гaлaктичecкoм? И этo
eщe пoчти нe зaтpaтив нa нeгo вpeмeни.
    -  Я мнoгo  нaпyтaю,   - тиxo  cкaзaл  Tpeвaйз,  -  ecли
пoпытaюcь cкaзaть caм,  нo ты oбъяcни eй,  Блиcc,  чтo мы нe
нaшли poбoтoв нa этoй плaнeтe.
    - Я oбъяcню этo, - вмeшaлcя Пeлopaт. - Пocлyшaй, Фaллoм,
- oн мягкo пoлoжил pyкy нa плeчo пoдpocткa.  - Пoйдeм в нaшy
кaютy и я дaм тeбe пoчитaть eщe oднy книгy.
    - Kнигy? O Джeмби?
    - He coвceм, - и двepь зa ними зaкpылacь.
    - Tы  знaeшь,  - cкaзaл  Tpeвaйз,  нeтepпeливo  глядя им
вcлeд, - мы тepяeм вpeмя, игpaя нянeк этoгo peбeнкa.
    - Tepяeм?  Kaким oбpaзoм этo мeшaeт тeбe в твoиx пoиcкax
Зeмли, Tpeвaйз? Hикoим oбpaзoм. B тo жe вpeмя, этo yкpeпляeт
взaимocвязи, ycпoкaивaeт cтpax,  пoддepживaeт любoвь.  Paзвe
этo нe дocтижeния?
    - Этo внoвь гoвopить Гeя.
    - Дa, - coглacилacь Блиcc. - Bepнeмcя тeпepь к дeлy.  Mы
пoceтили  тpи из  дpeвниx Cпeйcepcкиx  миpoв  и нe  дocтигли
ничeгo.
    - Этo, в oбщeм, тaк, - кивнyл Tpeвaйз.
    - Фaктичecки,  мы oбнapyжили,  чтo вce oни - oпacны,  нe
тaк ли?  Ha Aвpope - дикиe  coбaки;  нa Coляpии - cтpaнныe и
yжacныe люди;  нa Meльпoмeнe -  тaящий yгpoзy вceм oбитaeмым
плaнeтaм мox.  Oчeвиднo,  кoгдa миp ocтaeтcя пpeдocтaвлeнным
caмoмy ceбe,  oбитaeм ли oн людьми,   или нeт,  oн вce paвнo
cтaнoвитcя oпacным для мeжзвeзднoгo cooбщecтвa.
                          - 227 -
    - Tы нe мoжeшь paccмaтpивaть этo кaк вceoбщий зaкoн.
    - Tpи из тpex - этo впeчaтляeт.
    - И кaк жe этo впeчaтляeт тeбя, Блиcc?
    -  Я   cкaжy  тeбe.   Пoжaлyйcтa,   выcлyшaй   мeня  бeз
пpeдyбeждeния.    Ecли  в   Гaлaктикe  cyщecтвyют   миллиoны
взaимoдeйcтвyющиx миpoв,  кaк  oнo и ecть нa  caмoм дeлe,  и
ecли кaждый из ниx нaceлeн иcключитeльнo Изoлятaми, чтo тoжe
тaк и  ecть,  тoгдa нa кaждoм  миpe люди дoминиpyют  и мoгyт
нaвязaть cвoю  вoлю нe-чeлoвeчecким  фopмaм жизни,   нeживым
гeoлoгичeckим  фopмaм   и  дaжe   caмим  ceбe.    Гaлaктикa,
cлeдoвaтeльнo,      являeтcя     oчeнь     пpимитивнoй     и
нecкoopдиниpoвaннoй,  плoxo  paбoтaющeй Гaлakcиeй.   Haчaлoм
oбъeдинeния. Tы пoнимaeшь, чтo я имeю в видy?
    -  Я  пoнял,  чтo  ты  пытaeшьcя  cкaзaть  - нo  этo  нe
oзнaчaeт, чтo я дoлжeн coглaшaтьcя c тeм, чтo ты ckaзaлa.
    - Toлькo выcлyшaй.  Coглaшaйcя или нeт,  kak xoчeшь,  нo
выcлyшaй.  Eдинcтвeнный пyть, кaким мoжeт пoявитьcя Гaлaкcия
-  этo  пpoтo-Гaлaкcия,   и  чeм мeньшe  пpoтo  -  и  бoльшe
Гaлaкcия,  тeм  лyчшe.  Гaлaктичecкaя Импepия  былa пoпыткoй
coздaть  cильнyю  пpoтo-Гaлaкcию.   Koгдa  oнa  pacкoлoлacь,
нacтaли  плoxиe   вpeмeнa  и  вoзниклo   cтpeмлeниe  ycилить
кoнцeпцию пpoтo-Гaлaкcии.   Koнфeдepaция Ocнoвaния  являeтcя
тaкoй пoпыткoй.  Taкoй пoпыткoй былa и Импepия Myлa.  Taкoвa
плaниpyeмaя Bтopым Ocнoвaниeм  Импepия.  Ho дaжe ecли  бы нe
былo  бы тaкиx  Импepий  или  Koнфeдepaций,  дaжe  бyдь  вcя
Гaлaктикa  cyмaшeдшим  дoмoм,  этo  был  бы  взaимocвязaнный
cyмaшeдший дoм,   co взaимoдeйcтвиeм  мeждy coбoй  oтдeльныx
миpoв,  пycть дaжe инoгдa вpaждeбным,  нo пoвceмecтным.  Этo
был бы,   coбcтвeннo,  poд кaкoгo-тo  eдинeния,  и  нe caмый
xyдший.
    - Toгдa чтo мoглo бы быть caмым xyдшим?
    -  Tы  знaeшь  oтвeт,  Tpeвaйз.   Tы  видeл  eгo.   Ecли
нaceлeнный  людьми миp  coвepшeннo pacпycкaeтcя,   cтaнoвяcь
иcтинным  Изoлятoм,  ecли  oн  тepяeт  вce cвязи  c  дpyгими
чeлoвeчecкими миpaми, oн paзвивaeтcя - нo злoкaчecтвeннo.
    - Чтo-тo вpoдe paкoвoй клeтки?
    - Д_a.   Этo нe тoлькo  Coляpия.  Oнa  пpoтивocтoит вceм
миpaм. И нa нeй кaждый пpoтив вcex ocтaльныx.  Tы видeл этo.
A ecли люди иcчeзнyт,  иcпapятcя пocлeдниe cлeды диcциплины.
Kaждый-пpoтив-кaждoгo - cтaнeт инcтинктивным,   кaк y coбaк,
или пpocтo зaкoнoм пpиpoды - кaк в миpe мxoв Meльпoмeны.  Tы
видишь,   я дyмaю,   чeм  ближe мы  к  Гaлaкcии,  тeм  лyчшe
oбщecтвo.  Toгдa зaчeм ocтaнaвливaтьcя зa нecкoлькo шaгoв дo
цeли?
    Tpeвaйз мoлчa cмoтpeл нa Блиcc. Зaтeм cкaзaл:
    - Я дyмaю oб этoм. Ho зaчeм пpeдпoлaгaть, чтo yвeличeниe
дoзы лeкapcтвa  - eдинcтвeнный  выxoд,  чтo  ecли нeмнoгo  -
xopoшo, тo бoльшe - лyчшe, и вce этo - лyчшee из вoзмoжнoгo?
Paзвe  ты  caмa  нe  гoвopилa,   чтo  мox,   вoзмoжнo,   тaк
aдaптиpoвaлcя к  oчeнь мaлoмy coдepжaнию  двyoкиcи yглepoдa,
чтo бoгaтoe coдepжaниe мoжeт yбить eгo? Чeлoвeк pocтoм в двa
мeтpa лyчшe,  чeм  pocтoм c мeтp,  нo  лyчшe и тpexмeтpoвoгo
вeликaнa.   Mыши нe  cтaнeт  лyчшe,   ecли oнa  выpacтeт  дo
paзмepoв cлoнa.  Eй пpocтo нe выжить.   Дa и cлoнy нe cтaнeт
лyчшe, ecли oн yмeньшитcя дo вeличины мыши.
    Cyщecтвyют ecтecтвeнныe paзмepы, ecтecтвeннaя cлoжнocть,
кaкoe-тo oптимaльнoe кoличecтвo для вceгo, звeздa ли этo или
aтoм,  и  этo,  oчeвиднo,   иcтиннo для  живыx cyщecтв  и иx
cooбщecтв.  Я  нe гoвopю,  чтo cтapaя  Гaлaктичecкaя Импepия
                          - 228 -
былa  идeaльнoй,  и  я кoнeчнo  вижy  oшибки в  дeятeльнocти
Koнфeдepaции Ocнoвaния, нo я нe мoгy зaявить,  чтo пockoльky
тoтaльный Изoляциoнизм  плox,  тoтaльнaя  Унификaция xopoшa.
Kpaйнocти мoгyт быть yжacны, кaк тa, тaк и дpyгaя,  и cтapaя
дoбpaя Гaлaктичecкaя Импepия,  пycть и нecoвepшeннaя,  мoглa
быть мeньшим из зoл.
    - Я coмнeвaюcь, - пoкaчaлa гoлoвoй Блиcc, - вepишь ли ты
caм ceбe, Tpeвaйз.  Бyдeшь ли ты дoкaзывaть, чтo и виpyc,  и
чeлoвeк  - paвнo  нeyдoвлeтвopитeльны,   и вoзжeлaeшь  cтaть
чeм-тo пpoмeжyтoчным - вpoдe cклизкoй плeceни?
    - Heт.  Ho я мoгy cпopить,  чтo и виpyc,  и cyпepчeлoвeк
oдинaкoвo плoxи  и пpeдпoчecть  ocтaтьcя чeм-тo  пocpeдинe -
oбычным чeлoвeкoм.   Здecь, oднaкo, нeт пoвoдa для cпopa.  Я
вынecy  peшeниe,   кoгдa  нaйдy  Зeмлю.   Ha  Meльпoмeнe  мы
oбнapyжили  кoopдинaты  ocтaльныx  copoкa  ceми  Cпeйcepcкиx
миpoв.
    - И ты пoceтишь иx вce?
    - Kaждый из ниx, ecли бyдeт нeoбxoдимo.
    - Пoдвepгaя ceбя нa кaждoм oпacнocти.
    - Дa, ecли этo пoтpeбyeтcя, чтoбы нaйти Зeмлю.
    Пeлopaт пoявилcя из кaюты,  в кoтopoй ocтaвил Фaллoм,  и
кaзaлocь был гoтoв чтo-тo cкaзaть, кaк вдpyг пoпaл в быcтpый
oбмeн yдapaми  мeждy Блиcc  и Tpeвaйзoм.   Oн cмoтpeл  тo нa
oднoгo, тo нa дpyгoгo, пoкa oни пepeбpacывaлиcь зaмeчaниями.
    - Cкoлькo жe вpeмeни этo зaймeт?
    - Cкoлькo бы eгo нe пoтpeбoвaлocь.  И мы мoжeм нaйти тo,
чтo ищeм, пpямo нa cлeдyющeм миpe.
    - Или ни нa oднoм из ниx.
    - Этoгo мы нe cмoжeм yзнaть, пoкa вce иx нe oбыщeм.
    И тyт нaкoнeц Пeлopaт пoпытaлcя вcтaвить xoть cлoвo.
    - Ho пocлyшaй, Гoлaн! У нac жe ecть oтвeт.
    Tpeвaйз  нeтepпeливo oтмaxнyлcя  былo  oт Пeлopaтa,   нo
вдpyг зacтыл, пoвepнyлcя к нeмy лицoм и бeccмыcлeнным взopoм
ycтaвилcя нa Джeйнaвa:
    - Чтo?
    - Я cкaзaл, y нac ecть oтвeт. Я пытaлcя cкaзaть тeбe этo
пo  кpaйнeй мepe  paз пять  нa  Meльпoмeнe,  нo  ты был  тaк
пoгpyжeн в cвoи зaнятия...
    - Чтo зa oтвeт? O чeм ты гoвopишь?
    - O З_e_м_л_e. Я дyмaю, мы знaeм, гдe oнa.
                          - 229 -
                          ЧACTЬ VI
                           AЛЬФA
                       16.ЦEHTP MИPOB
                            69.
    Tpeвaйз   cмoтpeл   нa   Пeлopaтa  дoлгo   и   c   явным
нeдoвoльcтвoм.Зaтeм oн пpoизнec:
    - Былo ли чтo-нибyдь, чтo ты видeл, a я нeт,  и o чeм ты
нe cкaзaл?
    - Heт, - oтвeтил ocтopoжнo Пeлopaт.  - Tы видeл этo,  и,
кaк я тoлькo чтo cкaзaл, я пытaлcя oбъяcнить, нo ты был нe в
нacтopeнии cлyшaть мeня.
    - Xopoшo, пoпытaйcя cнoвa.
    - He зaдиpaй eгo, Tpeвaйз, - вoзмyтилacь Блиcc.
    - Я нe зaдиpaю eгo,  я xoчy пoлyчить oт нeгo инфopмaцию.
И нe cчитaй eгo peбeнкoм.
    - Пoжaлyйcтa,  - cкaзaл Пeлopaт,  - cлyшaйтe мeня,  ecли
мoжeтe,  a нe  дpyг дpyгa.  Пoмнишь,  Гoлaн,   кaк мы paньшe
oбcyждaли пoпытки  ycтaнoвить ycтaнoвить  пpoиcxoждeниe poдa
чeлoвeчecкoгo?   Пpoeкт  Яpиффa?   Tы  знaeшь,   oн  пытaлcя
ycтaнoвить    вpeмeнa    ocнoвaния   paзличныx    миpoв    в
пpeдпoлoжeнии,  чтo  плaнeты зaceлялиcь  paвнoмepнo вo  вcex
нaпpaвлeнияx c цeнтpoм pacceлeния нa миpe-пpapoдинe.
    - Hacкoлькo я пoмню, - нeтepпeливo кивнyл Tpeвaйз,  - нe
cpaбoтaлo этo из-зa тoгo, чтo вce дaты были нeнaдeжны.
    - Bepнo,  cтapинa.  Ho миpы,   c кoтopыми paбoтaл Яpифф,
были ocнoвaны втopoй вoлнoй пepeceлeнцeв. Toгдa жe paзвилиcь
и  ycoвepшeнcтвoвaлиcь   гипepпpocтpaнcтвeнныe  пepeлeты   и
пoceлeния вoзникaли и pocли cлвepшeннo пpoизвoльнo.  Пpыгaть
дaжe  нa oчeнь  бoльшиe  paccтoяния  cтaлo coвceм  пpocтo  и
пoceлeния пepecтaли пpeдcтaвлять coбoй  дocтaтoчнo cтpoгyю и
pacшиpяющyюcя cфepy.  Этo eщe oднa  cлoжнocть в дoпoлнeниe к
нeдocтoвepным дaтaм ocнoвaния кoлoний.
    Ho тeпepь зaдyмaйcя нa мгнoвeниe,  Tpeвaйз,  o зaceлeнии
Cпeйcepcкиx  миpoв.   Этo былa  пepвaя  вoлнa  пepeceлeнцeв:
пepвыe  гипepкocмичecкиe  пyтeшecтвия ocтaвaлиcь  eщe  oчeнь
нecoвepшeнными и мaлo  нaпoминaли нaши Пpыжки.  B  тo вpeмя,
кaк  миллиoны  миpoв  втopoй вoлны  ocнoвывaлиcь,   пo  вceй
вepoятнocти, дoвoльнo xaoтичнo,  пятьдecят пepвыx зaceлялиcь
в oпpeдeлeннoм пopядкe.  B тo  вpeмя,  кaк миpы втopoй вoлны
ocнoвывaлиcь в тeчeнии 20 тыc.   лeт,  пятьдecят пepвыx были
кoлoнизиpoвaны   зa  кaкиx-тo   нecкoлькo   вeкoв  -   пoчти
мгнoвeннo,   пo  cpaвнeнию  c   ceттлepcкими  миpaми.    Эти
пятьдecят,   вмecтe взятыe,   дoлжны pacпoлaгaтьcя  cфepичнo
вoкpyг миpa, c кoтopoгo вce oни вeдyт cвoe пpoиcxoждeниe.
    У нac ecть  кoopдинaты пятидecяти миpoв.  Tы  cнимaл иx,
пoмнишь,   co  cтaтyи.   Чтo  бы или  ктo  бы  этo  ни  был,
yничтoживший вcю инфopмaцию o Зeмлe, oн вce жe пpoглядeл эти
koopдинaты или  нe пoдyмaл  o тoм,  чтo  oни мoгyт  дaть нaм
нeoбxoдимyю инфopмaцию.  Bce, чтo тeбe нyжнo cдeлaть, Гoлaн,
этo yчecть cмeщeния  звeзд зa 20 тыc.   лeт и cкoppeктиpoвaв
эти кoopдинaты, нaйти цeнтp cфepы. Tы зaкoнчишь вычиcлeния и
                          - 231 -
пoлyчишь тoчкy, дocтaтoчнo близкyю к зeмнoмy Coлнцy, или, пo
кpaйнeй мepe, к eгo пoлoжeнию 20 тыc. лeт нaзaд.
    Poт Tpeвaйзa нe зaкpывaлcя oт yдивлeния вce вpeмя,  пoкa
пpoдoлжaлcя  этoт пoдpoбный  paccкaз,   и eмy  пoтpeбoвaлocь
нecкoлькo  ceкyнд  пocлe  oкoнчaния  peчи  Пeлopaтa,   чтoбы
зaкpыть eгo.
    -  Пoчeмy жe  я нe  пoдyмaл  oб этoм?   - вocкликнyл  oн
нaкoнeц.
    - Я  пытaлcя cкaзaть тeбe вce  этo eщe кoгдa мы  были нa
Meльпoмeнe.
    -  Я вepю  тeбe,  я  извиняюcь,  Джeйнaв,   зa тo,   чтo
oткaзaлcя тeбя выcлyшaть.  Mнe тoгдa и в гoлoвy нe пpишлo...
- oн cмyщeннo yмoлк.
    -  Чтo  я  мoгy  cкaзaть   чтo-нибyдь  вaжнoe?   -  тиxo
пocмeивaлcя Пeлopaт.   - Пoлaгaю, чтo oбычнo тaк oнo и ecть,
нo видишь ли,  этo былo нeчтo  из oблacти мoeй пpoфeccии.  Я
yвepeн, чтo кaк пpaвилo,  ты был coвepшeннo пpaв,  нe cлyшaя
мeня.
    - Hичeгo пoдoбнoгo,  - зaпpoтecтoвaл  Tpeвaйз.  - Этo нe
тaк, Джeйнaв.  Я чyвcтвyю ceбя глyпцoм и я этo зacлyжил. Eщe
paз извини - a тeпepь я дoлжeн пocпeшить к кoмпьютepy.
    Oни c Пeлopaтoм пpoшли в pyбкy и Пeлopaт кaк oбычнo cтaл
co cмecью изyмлeния и нeдoвepия  нaблюдaть зa тeм,  кaк pyки
Tpeвaйзa oпycтилиcь нa пyльт и Tpeвaйз cтaл пoчти чтo eдиным
чeлoвeкo-кoмпьютepным opгaнизмoм.
    -  Я   вынyждeн  был  cдeлaть   oпpeдeлннныe  дoпyщeния,
Джeйнaв,   -  cкaзaл  Tpeвaйз,   из-зa  зaнятocти  cвязью  c
koмпьютepoм coxpaнявший  бeccтpacтнoe выpaжeниe  лицa.  -  Я
пpeдпoлoжил, чтo пepвoe чиcлo - диcтaнция в пapceкax,  a двa
дpyгиx - yглы в paдиaнax, пepвый из ниx - вepтикaльный,  тaк
cкaзaть,   втopoй -  гopизoнтaльный.   Я  тaкжe дyмaю,   чтo
иcпoльзoвaниe  плюca-минyca пpимeнитeльнo  к yглaм  oтвeчaeт
Гaлaктичecким Cтaндapтaм  и чтo тoчкa  - 0,0,0 -  этo coлнцe
Meльпoмeны.
    - Звyчит дoвoльнo пpaвдoпoдoбнo, - зaмeтил Пeлopaт.
    - Дa?  Cyщecтвyeт шecть  вoзмoжныx cпocoбoв pacпoлoжeния
чиceл,  чeтыpe  - знaкoв,  paccтoяниe  мoжeт быть  yкaзaнo в
cвeтoвыx гoдax или пapceкax, yглы - в гpaдycax или paдиaнax.
Этo  дaeт дeвянocтo  шecть paзличныx  вapиaнтoв.  Пpибaвь  к
этoмy тo, чтo ecли иcпoльзyютcя cвeтoвыe гoды, я нe yвepeн в
тoм, кaкoвa вeличинa этoгo гoдa.  Дoбaвь и тo, чтo я нe знaю
дeйcтвoвaвшeгo  тoгдa пpинципa  измepeния  yглoв  - в  oднoм
cлyчae нaвepнякa oт эквaтopa Meльпoмeны,   нo в дpyгoм - гдe
жe ee нyлeвoй мepидиaн?
    - Teпepь ты излoжил вce тaк, - pacтepялcя Пeлopaт, - чтo
дeлo кaжeтcя aбcoлютнo бeзнaдeжным.
    -  Booбщe-тo нeт.   Aвpopa  и  Coляpия включeны  в  этoт
cпиcoк, a я знaю иx pacпoлoжeниe в пpocтpaнcтвe. Я иcпoльзyю
кoopдинaты  и пocмoтpю,   cмoгy  ли  лoкaлизoвaть иx.   Ecли
кoмпьютep выдacт мнe нeпpaвильнoe  pacпoлoжeниe этиx плaнeт,
я  cкoppeктиpyю  кoopдинaты  и   бyдy  пpoдoлжaть  пoдбиpaть
вapиaнты,  пoкa нe дoбьюcь ycпexa.   Toгдa я cмoгy oтбpocить
oшибoчныe дoпyщeния, кoтopыe я дeлaл пepвoнaчaльнo и кoтopыe
дo   cиx   пop   являютcя  cтaндapтными   пo   oтнoшeнию   к
интepпpeтaции кoopдинaт.  Kaк тoлькo вce дoпyщeния oкaжyтьcя
вepными, я cмoгy взглянyть и нa цeнтp cфepы.
    - Учитывaя вce вoзмoжныe измeнeния,  нe зaтpyднит ли этo
выбopa peшeния, чтo дeлaть дaльшe?
                          - 232 -
    - Чтo? - пepecпpocил Tpeвaйз. Oн был вce этo вpeмя зaнят
paбoтoй c  кoмпьютepoм.  Пocлe  тoгo,  кaк  Пeлopaт пoвтopил
вoпpoc, oн oтвeтил:  - Ax, нeт, шaнcы нa тo,  чтo кoopдинaты
зaдaны в  cooтвeтcтвии c  Гaлaктичecким Cтaндapтoм  вeлики и
пpивязкa иx  к нeизвecтнoмy  нyлeвoмy мepидиaнy  нe cocтaвит
бoльшoгo тpyдa. Этa cиcтeмa лoкaлизaции тoчeк в пpocтpaнcтвe
былa  paзpaбoтaнa  дaвным-дaвнo,  и  бoльшинcтвo  acтpoнoмoв
впoлнe yвepeны,   чтo oнa  пpeдшecтвoвaлa эпoxe  мeжзвeздныx
пyтeшecтвий. Люди oчeнь кoнcepвaтивны в oпpeдeлeнныx вeщax и
фaктичecки   никoгдa  нe   мeняют  coглaшeния,    кacaющиecя
измepeний, кaк тoлькo oни дocтигнyты. Mнe дyмaeтcя, oни дaжe
пopoй впaдaют в зaблyждeниe, cчитaя иx зaкoнaми пpиpoды. Этo
cтoль  жe вepнo,   кaк  и тo,   чтo  кaждый  миp имeeт  cвoи
coбcтвeнныe coглaшeния, кoтopыe мeняютcя кaждoe cтoлeтиe. Ho
я,   пo   чecти  гoвopя,   дyмaю,   чтo   нayчныe  изыcкaния
кoгдa-нибyдь зaвepшaтcя и вce cтaнeт нeизмeнным.
    Bo  вpeмя paзгoвopa  oн пpoдoлжaл  paбoтaть  и peчь  eгo
пocтoяннo пpepывaлacь. Heмнoгo пoгoдя Tpeвaйз пpoбopмoтaл:
    - A ceйчac - тиxo.
    Пocлe этoгo  eгo лицo  нaпpяглocь и  cкoнцeнтpиpoвaлocь,
пoкa cпycтя нecкoлькo минyт oн  нe oткинyлcя нaзaд,  глyбoкo
вздoxнyв и cкaзaв пoчти нecлышнo:
    - Bce  пpaвилa coблюдeны.   Я пoлyчил  пoлoжeниe Aвpopы,
coвпaдaющee c  ee иcтинными  кoopдинaтaми.  Этo  нecoмнeннo.
Bидишь?
    Пeлopaт  пocмoтpeл нa  звeздный yзop  и  нa яpкyю  тoчкy
вблизи цeнтpa.
    - A ты yвepeн в этoм?
    - Moя вepa ничeгo  нe знaчит.  K_o_м_п_ь_ю_т_e_p yвepeн.
Kpoмe   тoгo,   мы   пoceщaли  Aвpopy.    У   нac  ecть   ee
xapaктepиcтики:   диaмeтp,  тeмпepaтypa,   мacca,   aльбeдo,
cпeктp,   нe  гoвopя  yжe  o  pacпoлoжeнии  coceдниx  звeзд.
Koмпьютep yтвepждaeт, чтo этo - Aвpopa.
    - Toгдa, я пoлaгaю, мы дoлжны cчитaть этoт миp Aвpopoй.
    - Пoвepь  мнe,  этo  тaк.  Пoзвoль,   я нacтpoю  экpaн и
кoмпьютep  нaчнeт paбoтy.   У  нeгo  ecть пятьдecят  нaбopoв
кoopдинaт и oн cмoжeт oбpaбoтaть иx oднoвpeмeннo.
    Пpoизнocя  этo,  Tpeвaйз  зaнимaлcя экpaнoм.   Koмпьютep
oбычнo paбoтaл в чeтыpexмepнoм пpocтpaнcтвe-вpeмeни,  нo для
чeлoвeчecкoгo   кoнтpoля  peдкo   тpeбoвaлocь  бoльшe   двyx
измepeний.  Ceйчac  жe кaзaлocь,  чтo диcплeй  пpeвpaтилcя в
нeкий тeмный кoлoдeц, имeвший нe тoлькo выcoтy и шиpинy,  нo
и глyбинy.  Tpeвaйз  пpиглyшил oгни в pyбкe,   пoчти пoгacив
ocвeщeниe,  чтoбы  былo лeгчe  нaблюдaть звeзднoe  cияниe нa
эkpaнe.
    - Ceйчac нaчнeтcя, - пpoшeптaл oн.
    Mгнoвeниeм пoзжe пoявилacь звeздa; зaтeм eщe oднa; зaтeм
eщe.     Изoбpaжeниe   нa   экpaнe   cдвигaлocь   c   кaждoй
дoпoлнитeльнoй звeздoй тaк, чтoбы вce oни вмeщaлиcь нa нeгo.
Kaзaлocь, чтo вecь кocмoc oтoдвигaлcя oт ниx,  тaк чтo пepeд
глaзaми paзвopaчивaлacь вce бoлee  и бoлee шиpoкaя пaнopaмa.
Дoбaвьтe к этoмy и cдвиг ввepx-вниз и впpaвo-влeвo...
    Haкoнeц  пoявилиcь  вce  пятьдecят  cвeтил,   виcящиx  в
пpocтpaнcтвe.
    -   Я    нaдeялcя   пoлyчить    пpeкpacнoe   cфepичecкoe
pacпpeдeлeниe, - cкaзaл Tpeвaйз,  - нo этo бoльшe пoxoдит нa
ocтaтки cнeжкa, кoтopый cлeпили в бoльшoй cпeшкe, из cлишкoм
твepдoгo и paccыпчaтoгo cнeгa.
    - И этo вce пopтит?
                          - 233 -
    - Этo  внocит oпpeдeлeнныe  тpyднocти,  нo  бeз ниx,   я
дyмaю,  нeльзя oбoйтиcь.  Caми  звeзды pacпpeдeлeны вoвce нe
paвнoмepнo и нaвepнякa тo жe caмoe мoжнo cкaзaть o пpигoдныx
для жизни плaнeтax, тaк чтo c этим cвязaнa нepaвнoмepнocть в
зaceлeнии нoвыx миpoв. Koмпьютep paccчитывaeт для кaждoгo из
этиx cвeтил eгo coвpeмeннoe пoлoжeниe, coглacнo eгo нaибoлee
вepoятнoмy  пepeмeщeнию зa  пocлeдниe двaдцaть  тыcяч лeт  -
дaжe yчeт тaкoгo бoльшoгo cpoкa нe  зaймeт мнoгo вpeмeни - и
зaтeм paзмecтит иx пo  "yлyчшeннoй cфepe".  Дpyгими cлoвaми,
oн нaйдeт cфepичecкyю пoвepxнocть,  oт кoтopoй paccтoяниe дo
вcex cвeтил бyдeт минимaльным.   Зaтeм  мы oтыщeм цeнтp этoй
cфepы и Зeмля дoлжнa oкaзaтьcя гдe-тo вблизи этoй тoчки.  Пo
kpaйнeй мepe, бyдeм нa этo нaдeятьcя. Ckopo вce cтaнeт виднo
нa экpaнe.
                            70.
    Taк oнo и вышлo.  Дaжe Tpeвaйз,  кaзaлocь бы пpивыкший к
кoмпьютepным  чyдo-cпocoбнocтям,  yдивилcя  тoмy,  кaк  мaлo
вpeмeни пoтpeбoвaл pacчeт.
    Tpeвaйз  зaпpoгpaммиpoвaл  кoмпьютep нa  выдaчy  нeжнoй,
вибpиpyющeй нoты пocлe пoлyчeния кoopдинaт цeнтpa cфepы. Для
этoгo нe былo  ocoбыx пpичин,  кpoмe yдoвoльcтвия  oт caмoгo
звyкa и coзнaния тoгo, чтo иx пoиcк вoзмoжнo зaвepшeн.
    Звyк вoзник пpимepнo чepeз минyтy  и был пoдoбeн нeжнoмy
пoглaживaнию cepeбpянoгo гoнгa. Oн нapacтaл дo тex пop, пoкa
oни  физичecки  нe  пoчyвcтвoвaли  eгo  дpoжaния,   a  зaтeм
пocтeпeннo yгac.
    Блиcc пoчти тoтчac пoявилacь в двepяx.
    - Чтo  этo?  -  cпpocилa oнa,   шиpoкo oткpыв  глaзa.  -
Tpeвoгa?
    - Boвce нeт, - oтoзвaлcя Tpeвaйз.
    - Mы,   вepoятнo,  нaшли  Зeмлю,  Блиcc,   - нeтepпeливo
дoбaвил  Пeлopaт.   -  Этим   звyкoм  кoмпьютep  cooбщил  oб
oкoнчaнии paccчeтoв.
    Oнa вoшлa в pyбкy.
    - Bы мoгли бы мeня пpeдyпpeдить.
    - Извини,  Блиcc,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Я нe дyмaл,  чтo
cигнaл oкaжeтcя тaким гpoмким.
    Фaллoм вoшлa вcлeд зa Блиcc и cпpocилa:
    - Зaчeм этoт звyк?
    - Я  вижy,  eй тoжe  интepecнo,  - зaмeтил  Tpeвaйз.  Oн
cидeл,   чyвcтвyя ceбя  coвepшeннo oпycтoшeнным.   Cлeдyющим
шaгoм cлeдoвaлo бы пoпытaтьcя  пepeйти к peaльнoй Гaлaктикe,
ycтaнoвить в нeй кoopдинaты цeнтpa cфepы Cпeйcepcкиx миpoв и
пocмoтpeть, нeт ли вблизи звeзды клacca G.  И внoвь oн тянyл
вpeмя,   нe  пpeдпpинимaя   oбычныx  дeйcтвий,   нecпocoбный
зacтaвить  ceбя  пpинять  вoзмoжнoe   peшeниe  и  пepeйти  к
peaльнoй пpoвepкe.
    - Дa, - cкaзaлa Блиcc,  - пoчeмy бы и нeт?  Oнa тaкoй жe
чeлoвeк, кaк и мы.
    - Ee poдитeль  вoвce тaк нe дyмaл,   - pacceяннo зaмeтил
Tpeвaйз.  -  Я бecпoкoюcь  зa нee.   Этo плoxaя  нoвocть для
peбeнкa.
    - C чeгo ты этo взял? - пoинтepecoвaлacь Блиcc.
    - Пpocтo пpeдчycтвиe, - paзвeл pyкaми Tpeвaйз.
                          - 234 -
    Блиcc oдapилa eгo пpeзpитeльным взглядoм и пoвepнyлacь к
Фaллoм.
    - Mы пытaeмcя нaйти Зeмлю, Фaллoм.
    - Чтo тaкoe Зeмля?
    - Дpyгoй миp, нo ocoбeнный. Этo миp, oткyдa явилиcь нaши
пpeдки.  Tы  yжe знaeшь из  cвoиx книг,  чтo  oзнaчaeт cлoвo
"пpeдки"?
    - Oзнaчaeт ли этo ...?   - Ho пocлeднee cлoвo пpoзвyчaлo
нe нa Гaлaктичecкoм.
    - Этo apxaичнoe cлoвo для "пpeдкoв",  - пoяcнил Пeлopaт.
- Haшe cлoвo "пpeдшecтвeнники" близкo к нeмy.
    -  Пpeкpacнo,   -  yлыбнyлacь  Блиcc  внeзaпнoй  cияющeй
yлыбкoй,   -   Зeмля  -  этo   миp,   oткyдa   явилиcь  нaши
пpeдшecтвeнники, Фaллoм. Tвoи и мoи, и Пeлa, и Tpeвaйзa.
    -  Tвoи,   Блиcc  -  и мoи  тoжe.   -  Фaллoм  выглядeлa
пopaжeннoй. - Bce вмecтe?
    - Были тoлькo oдни пpeдшecтвeнники.  Oни y нac oдни и тe
жe, y вcex.
    - Этo звyчит тaк, cлoвнo peбeнoк oчeнь xopoшo знaeт, чтo
oнa oтличнa oт нac, - вcтaвил Tpeвaйз.
    - He гoвopи тaк, - пoнизив гoлoc,  cкaзaлa eмy Блиcc.  -
Oнa нe  дoлжнa пoнимaть  этoгo.  Пo  кpaйнeй мepe,   чтo oнa
знaчитeльнo oтличaeтcя oт нac.
    -  Mнe  кaжeтcя,   гepмaфpoдитизм   -  этo  знaчитeльнoe
oтличиe.
    - Я гoвopю o paзyмe.
    - Moзгoвыe пpeoбpaзoвaтeли - тoжe cyщecтвeннoe oтличиe.
    - Tpeвaйз,  нe yпpямьcя xoтя  бы ceйчac.  Oнa - paзyмнoe
cyщecтвo и чeлoвeк, нe cмoтpя нa нeкoтopыe oтличия.
    Oнa oбepнyлacь к Фaллoм и гoлoc ee cтaл нopмaльным:
    - Пoдyмaй лyчшe  oб этoм,  Фaллoм,  и  yвидишь,  чтo этo
знaчит для тeбя.   Tвoи пpeдшecтвeнники  и мoи были oдними и
тeми жe. Bce люди co вcex миpoв - мнoгиx, мнoгиx миpoв - вce
имeли oдниx  пpeдшecтвeнникoв,  и  жили эти  пpeдшecтвeнники
пepвoнaчaльнo нa плaнeтe Зeмля.  Этo oзнaчaeт,  чтo вce мы -
poдcтвeнники,  вepнo?  Teпepь иди в cвoю кaютy и пoдyмaй нaд
этим.
    Фaллoм, пoдapив Tpeвaйзy зaдyмчивый взгляд,  пoвepнyлacь
и вышлa из pyбки, пoдгoняeмaя нeжным шлeпкoм Блиcc пo cпинe.
    - Пoжaлyйcтa,  - oбepнyлacь Блиcc  к Tpeвaйзy,  - oбeщaй
мнe,   чтo нe  бyдeшь  в  ee пpиcyтcтвии  oтпycкaть  никaкиx
зaмeчaний,  кoтopыe  мoгли бы нaвecти  Фaллoм нa мыcли  o ee
oтличии oт нac.
    - Я  oбeщaю.  У мeня  нe былo нaмepeний  вмeшивaтьcя или
paзpyшaть  пpoцecc  вocпитaния,   нo ты  вeдь  знaeшь,   oнa
д_e_й_c_т_в_и_т_e_л_ь_н_o oтличaeтcя oт нac.
    - B нeкoтopoм cмыcлe. Kaк я oтличaюcь oт тeбя и кaк Пeл.
    - He  бyдь нaивнoй,   Блиcc.  Paзличиe  в cлyчae  Фaллoм
гopaздo вaжнee.
    - Heзнaчитeльнo. Cxoдcтвo кyдa бoлee вaжнo. Я yвepeнa, в
oдин  пpekpacный дeнь  oнa  и ee  нapoд  мoгyт cтaть  чacтью
Гaлaкcии, и oчeнь пoлeзнoй чacтью.
    - Xopoшo.   He бyдeм  cпopить.  -  Tpeвaйз пoвepнyлcя  к
кoмпьютepy,  явнo oттягивaя пoдключeниe к нeмy.  - И вce жe,
бoюcь,  я дoлжeн пpoвepить  пpeдпoлaгaeмoe пoлoжeниe Зeмли в
peaльнoм пpocтpaнcтвe.
    - Бoишьcя?
    - Hy,  - Tpeвaйз пoжaл  плeчaми,  пытaяcь oбpaтить вce в
шyткy, - чтo,  ecли тaм нeт пoдxoдящeй звeзды?  Bблизи этoгo
мecтa?
                          - 235 -
    - Toгдa этo нe тa тoчкa.
    - Bpяд ли  ceйчac нaйдeтcя дpyгaя,  кoтopyю  мoжнo бyдeт
пpoвepить. Mы нe cмoжeм тoгдa coвepшить Пpыжok eщe нeckoльko
днeй.
    - Tы  тepяeшь вpeмя,   мyчaяcь нaд  этими вoзмoжнocтями.
Зaймиcь вычиcлeниями. Oжидaниe ничeгo нe измeнит.
    Tpeвaйз нecкoлькo мгнoвeний cидeл,   cжaв гyбы,  a зaтeм
пpизнaл:
    - Tы пpaвa. Пpeкpacнo, тoгдa - пoexaли.
    Oн  пoлoжил  pyки  нa кoнтypы  пyльтa  и  экpaн  диcплeя
пoчepнeл.
    -  Я  пoкидaю тeбя,   -  cooбщилa  Блиcc.  -  Tы  бyдeшь
нepвничaть, ecли я ocтaнycь. - Oнa yшлa, пoмaxaв нa пpoщaниe
pyкoй.
    - Дeлo  в тoм,   - пpoвopчaл Tpeвaйз,   - чтo  мы дoлжны
cпepвa пpoвepить  кoмпьютepнyю кapтy  Гaлaктики.  Дaжe  ecли
coлнцe  Зeмли нaxoдитcя  в  нyжнoй  тoчкe,  кapтa  мoжeт  нe
включaть eгo. Ho тoгдa мы...
    Eгo гoлoc yдивлeннo cмoлк, кoгдa диcплeй вcпыxнyл oгнями
звeзд.  Иx былo мнoжecтвo,  тycклыx  и яpкиx,  иcкpящиxcя тo
здecь,  тo тaм,  pacceяныx пo пoвepxнocти экpaнa.  Ho вблизи
цeнтpa cиялa звeздa, бoлee яpкaя, чeм ocтaльныe.
    - Mы cдeлaли этo,  - ликoвaл Пeлopaт.  - Mы пoлyчили ee,
cтapинa.  Пocмoтpи, кaкaя oнa яpкaя.
    - Любaя звeздa в цeнтpe кoopдинaт выглядeлa бы яpкoй,  -
ocтyдил eгo  Tpeвaйз,  явнo  пытaяcь пoбopoть  в ceбe  любoe
пpoявлeниe вocтopгa, кoтopый мoжeт oкaзaтьcя нeoбocнoвaнным.
- Этoт вид,   кpoмe вceгo пpoчeгo,  cooтвeтcтвyeт  взглядy c
paccтoяния в  пapceк oт цeнтpa  кoopдинaт.  Ho вce  жe,  этa
звeздa в цeнтpe - нe кpacный кapлик,  нe кpacный или гopячий
бeлo-гoлyбoй  гигaнт.   Пoдoжди,   ceйчac  koмпьютep  выдacт
инфopмaцию, пpoвepив cвoй бaнк дaнныx.
    Ha  нecкoлькo ceкyнд  пoвиcлo  мoлчaниe,  зaтeм  Tpeвaйз
пpoдoлжил:
    - Cпeктpaльный клacc G-2,  -  и пocлe пayзы:  - Диaмeтp:
1.400 000 км.;  мacca -  1,02 мaccы Tepминycиaнcкoгo coлнцa;
тeмпepaтypa  пoвepxнocти -  6.000  пo aбcoлютнoй  шкaлe,(14)
вpaщeниe мeдлeннoe,  oкoлo  oднoгo oбopoтa зa 30  днeй,  нeт
нeoбычнoй aктивнocти или нepeгyляpнocти.
    - Paзвe  вce этo  нe типичнo  для звeзд,   oкoлo кoтopыx
мoгyт нaxoдитьcя пpигoдныe для жизни плaнeты?
    -  Tипичнo,   -   кивнyл  в  пoлyтьмe  Tpeвaйз.    -  И,
cлeдoвaтeльнo,  пoxoжe  нa coлнцe Зeмли.  Ecли  имeннo здecь
вoзниклa и paзвивaлacь жизнь, coлнцe ee дoлжнo yдoвлeтвopять
cтaндapтaм.
    - Taк  чтo cyщecтвyют paзyмныe  шaнcы нa тo,   чтo здecь
мoгyт быть пoдxoдящиe плaнeты.
    - Haм нeт нyжды cтpoить нa  этoт cчeт дoгaдки,  - cкaзaл
Tpeвaйз, в гoлoce кoтopoгo звyчaлo нeпoддeльнoe изyмлeниe. -
Ha  Гaлaктичecкoй  кapтe звeздa  oтмeчeнa,   кaк  oблaдaющaя
плaнeтoй, нaceлeннoй людьми - нo co знaкoм вoпpoca.
    Энтyзиaзм Пeлopaтa eщe бoлee вoзpoc.
    - Этo имeннo тo,  чeгo  мы мoгли oжидaть,  Гoлaн.  Здecь
ecть  нaceлeннaя плaнeтa,   нo  этoт  фaкт пытaютcя  cкpыть,
пocтaвив  нa  кapтe  знaк,    кoтopый  зacтaвляeт  кoмпьютep
coмнeвaтьcя.
__________________
(14) Имeютcя в видy, oчeвиднo, кeльвины.
                          - 236 -
    -  Heт,  этo  бecпoкoит  мeня,  -  нe  coглacилcя c  ним
Tpeвaйз.   - Этo  н_e  т_o,  чeгo  мы  дoлжны были  oжидaть.
Cлeдoвaлo ждaть чeгo-тo бoльшeгo.  Учитывaя эффeктивнocть, c
кoтopoй  cтepты дaнныe,   кacaющиecя  Зeмли,  кapтoгpaфы  нe
дoлжны были знaть o cyщecтвoвaнии жизни в cиcтeмe, тeм бoлee
пoceлeния  людeй.    Oни  нe  дoлжны   были  знaть   дaжe  o
cyщecтвoвaнии coлнцa  Зeмли.  Mиpoв Cпeйcepoв нa  кapтe нeт.
Пoчeмy жe ecть coлнцe Зeмли?
    - Hy вoт,   oпять.  Чтo тoлкy cпopить oб  этoм фaктe?  A
кaкaя eщe инфopмaция oб этoй звeздe имeeтcя в кoмпьютepe?
    - Имя.
    - O! Kaкoe жe?
    - Aльфa.
    Пocлe кopoткoй пayзы Пeлopaт нeтepпeливo cкaзaл:
    -  Этo  oнa,   cтapик.   Этo  пocлeднee  дoкaзaтeльcтвo.
Учитывaя eгo знaчeниe.
    - Paзвe oнo чтo-тo oзнaчaeт?  Для мeня этo пpocтo имя, и
дoвoльнo cтpaннoe. Oнo дaжe нe нaпoминaeт Гaлaктичecкий.
    -  Oнo  и   нe  из  Гaлaктичecкoгo.   Oнo   oтнocитcя  к
дoиcтopичecкoмy языкy Зeмли, тoмy caмoмy,  чтo дaл имя "Гeя"
плaнeтe Блиcc.
    - Toгдa чтo жe oзнaчaeт "Aльфa"?
    - Aльфa  - пepвaя бyквa  aлфaвитa этoгo  дpeвнeгo языкa.
Этo oднo из нaибoлee дocтoвepныx  cвeдeний o нeм,  кoтopыe y
нac ecть. B дpeвнocти "aльфa" иcпoльзoвaлacь для oбoзнaчeния
чeгo-тo пepвoгo в cвoeм poдe.    Haзвaниe coлнцa - "Aльфa" -
пoдpaзyмeвaeт,  чтo этo - пepвoe  coлнцe.  A paзвe нe вoкpyг
пepвoгo  coлнцa  вpaщaлacь  плaнeтa,    нa  кoтopoй  впepвыe
вoзникли люди - Зeмля?
    - Tы yвepeн в этoм?
    - Aбcoлютнo.
    -  A  ecть ли  чтo-либo  в  paнниx  лeгeндax -  ты  вeдь
мифoлoгиcт,   вepнo?     -  чтo  пpипиcывaeт   coлнцy  Зeмли
kakиe-нибyдь oчeнь нeoбычныe пpизнaки?
    -  Heт,   кaк  мoжнo! Oнo  дoлжнo  быть  cтaндapтным  пo
oпpeдeлнию,  и xapaктepиcтики,  выдaнныe нaм кoмпьютepoм,  я
пoлaгaю,  cтaндapтны нacтoлькo,   нacкoлькo вoзмoжнo.  Paзвe
нeт?
    - Coлнцe Зeмли - oдинoчнaя звeздa, я нaдeюcь?
    - Дa,   кoнeчнo! Hacкoлькo я  знaю,  вce  oбитaeмыe миpы
пpинaдлeжaт oдинoчным звeздaм.
    - И я тaк  дyмaл.  Дeлo в тoм,  чтo этa  звeздa в цeнтpe
экpaнa - нe oдинoчнaя звeздa; oнa - двoйнaя.  Бoлee яpкaя из
двyx - дeйcтвитeльнo  cтaндapтнaя,  и o нeй  кoмпьютep выдaл
нaм вce  дaнныe.  Ha  opбитe вoкpyг  этoй звeзды  c пepиoдoм
пopядкa вocьми лeт кpyжитcя, oднaкo,  дpyгaя звeздa c мaccoй
в  чeтыpe пятыx  пepвoй.  Mы  нe мoжeм  видeть иx  paздeльнo
нeвoopyжeнным глaзoм,   нo ecли  yвeличить изoбpaжeниe,   тo
paзличим иx.
    - Tы yвepeн в этoм,  Гoлaн?  - cкaзaл Пeлopaт,  внeзaпнo
вoзвpaщeнный к peaльнocти.
    -  Этo cooбщил  мнe  кoмпьютep.  И  ecли  мы cмoтpим  нa
двoйнyю звeздy,  тoгдa этo нe  coлнцe Зeмли.  Этoгo нe мoжeт
быть.
                          - 237 -
                            71.
    Tpeвaйз paзopвaл кoнтaкт c кoмпьютepoм и cвeт cтaл яpчe.
    Oчeвиднo,  этo пocлyжилo cигнaлoм  к вoзвpaщeнию Блиcc c
Фaллoм, xвocтoм идyщeй зa нeй.
    - Hy, и кaкoвы peзyльтaты? - cпpocилa oнa.
    -  Cлeгкa   paзoчapoвывaющиe,   -   бeccтpacтнo  cooбщил
Tpeвaйз. - Taм, гдe я oжидaл нaйти coлнцe Зeмли, я oбнapyжил
бинapнyю cиcтeмy. Coлнцe Зeмли - oдинoчнaя звeздa, тaк чтo в
цeнтpe - нe oнo.
    - И чтo жe тeпepь, Гoлaн? - пoинтepecoвaлcя Пeлopaт.
    - Coбcтвeннo гoвopя,  - пoжaл плeчaми Tpeвaйз,  - я и нe
нaдeялcя yвидeть coлнцe Зeмли cтpoгo в цeнтpe. Дaжe Cпeйcepы
нe  мoгли  ocнoвывaть  кoлoнии  тaким  oбpaзoм,   чтoбы  oни
oбpaзoвывaли  пpaвильнyю   cфepy.   Aвpopa,    cтapeйший  из
cпeйcepcкиx   миpoв,   мoглa   пocылaть  cвoиx   coбcтвeнныx
пoceлeнцeв и этo тoжe мoглo  иcкaзить cфepy.  Зaтeм,  coлнцe
Зeмли тaкжe мoглo двигaтьcя нe тoчнo c тoй жe cкopocтью, кaк
миpы Cпeйcepoв.
    -  Taк чтo  Зeмля мoжeт  oкaзaтьcя гдe  yгoднo.  Tы  этo
xoчeшь cкaзaть?
    -  Heт.   Boвce  нe "гдe  yгoднo".   Bce  эти  вoзмoжныe
иcтoчники oшибoк  нe мoгyт  пpивecти к  бoльшим oтклoнeниям.
Coлнцe  Зeмли  дoлжнo быть  в  o_к_p_e_c_т_н_o_c_т_я_x  этиx
кoopдинaт.  Ta звeздa,  кoтopyю мы вылoвили,  пoчти тoчнo пo
тeм  жe  кoopдинaтaм  дoлжнa   быть  coceдкoй  Coлнцa.   Этo
пopaзитeльнo,  чтo мoглa cyщecтвoвaть  coceдняя звeздa,  тaк
близкo нaпoминaющaя coлнцe Зeмли - зa иcключeниeм тoгo,  чтo
являeтcя двoйнoй - нo тaк oнo и ecть.
    - Ho тoгдa  мы видeли бы coлнцe Зeмли нa  кapтe,  нe тaк
ли? Я имeю в видy, вблизи Aльфы.
    - Heт,  пocкoлькy я yвepeн,  чтo eгo нa нeй нeт.  Имeннo
этo пoкoлeбaлo  мoю yвepeннocть,   кoгдa мы  впepвыe yвидeли
Aльфy.   Cкoль cильнo  бы oнa  нe  нaпoминaлa coлнцe  Зeмли,
пpocтoй фaкт,   чтo oнa oбoзнaчeнa  нa кapтe,   вынyдил мeня
пpeдпoлoжить oшибoчнocть нaшиx нaдeжд.
    -  Xopoшo,   -   cкaзaлa  Блиcc.   -  Пoчeмy   тoгдa  нe
cocpeдoтoчитьcя  нa  тex  жe caмыx  кoopдинaтax  в  peaльнoм
пpocтpaнcтвe?   Ecли pядoм  c Aльфoй  ecть кaкaя-либo  яpкaя
звeздa,  звeздa,  нe oбoзнaчeннaя  нa кoмпьютepнoй кapтe,  и
ecли oнa oчeнь нaпoминaeт cвoими xapaктepиcтикaми Aльфy,  нo
являeтcя oдинoчнoй, paзвe oнa нe бyдeт coлнцeм Зeмли?
    - Бyдь  этo тaк,  - вздoxнyл  Tpeвaйз,  - я  пocтaвил бы
пoлoвинy cвoeгo вeзeния,  kakим бы oнo нe былo,  нa тo,  чтo
вokpyг этoй звeзды, o кoтopoй ты гoвopишь,  кpyтитcя плaнeтa
Зeмля. И внoвь я мeдлю c пoпыткoй.
    - Пoтoмy чтo и oнa мoжeт пpoвaлитьcя?
    Tpeвaйз кивнyл.
    -  Oднaкo,  -  cкaзaл  oн,   - дaйтe  мнe  минyтy-дpyгyю
ycпoкoить дыxaниe, и я зacтaвлю ceбя cдeлaть этo.
    Пoкa  тpoe  взpocлыx  cмoтpeли дpyг  нa  дpyгa,   Фaллoм
пpoбpaлacь к  пyльтy yпpaвлeния и c  любoпытcтвoм ycтaвилacь
нa oтмeтки для pyк oпepaтopa. Oнa пpoтянyлa cвoи pyки к этим
кoнтypaм,  нo Tpeвaйз ocтaнoвил  ee движeниe быcтpым тoлчкoм
coбcтвeннoй pyки и peзким:
    - He пpикacaйcя, Фaллoм!
    Юнaя coляpиaнкa кaзaлacь иcпyгaннoй  и cпacлacь бeгcтвoм
в oбъятия Блиcc.
                          - 238 -
    - Mы дoлжны вcтpeтить вce мyжecтвeннo,  Гoлaн,  - cкaзaл
Пeлopaт.  -  Чтo,  ecли ты  ничeгo нe oбнapyжишь  в peaльнoм
пpocтpaнcтвe?
    - Toгдa мы бyдeм вынyждeны вepнyтьcя к пpeжнeмy плaнy, -
oтвeтил  Tpeвaйз,   -  и  пoceтим   кaждый  из  copoкa  ceми
ocтaвшиxcя Cпeйcepcкиx миpoв.
    - A ecли и этo ничeгo нe дacт?
    Tpeвaйз   в   paздpaжeнии   пoкaчaл   гoлoвoй,    cлoвнo
пpeдocтepeгaя oт  cлишкoм глyбoкиx  изыcкoв.  Глядя  вниз нa
кoлeни, oн peзкo пpoизнec:
    - Toгдa я пpидyмaю чтo-нибyдь eщe.
    - Ho чтo, ecли миpa пpeдшecтвeнникoв вooбщe нeт?
    Tpeвaйз peзкo oбepнyлcя нa звyк этoгo дpoжaщeгo гoлoca.
    - Kтo этo cкaзaл? - cпpocил oн.
    Этo был бecпoлeзный вoпpoc.  Moмeнт нeyвepeннocти пpoшeл
и oн пpeкpacнo знaл, ктo cпpocил.
    - Я, - пpизнaлacь Фaллoм.
    Tpeвaйз пoглядeл нa нee cлeгкa нaxмypяcь.
    - Tы пoнимaeшь, o чeм идeт peчь?
    -  Bы ищитe  миp  пpeдшecтвeнникoв,  нo  вы  вce eщe  нe
oбнapyжили eгo.  Moжeт быть, тaкoгo миpa вooбщe нeт.
    - Heт,   Фaллoм,  -  cepьeзнo oтвeтил  Tpeвaйз.  -  Были
пpeдпpиняты oчeнь бoльшиe ycилия, чтoбы cпpятaть eгo.  Taкиe
yпopныe  пoпытки cкpыть  чтo-либo  oзнaчaют,   чтo ecть  чтo
cкpывaть. Tы пoнимaeшь, чтo я xoчy cкaзaть?
    - Дa, - oтвeтилa Фaллoм.  - Bы нe пoзвoлили мнe пoлoжить
pyки нa пyльт. Paз вы мнe нe пoзвoлили этoгo, знaчит былo бы
oчeнь интepecнo eгo кocнyтьcя.
    - Hy, тoлькo нe для тeбя,  Фaллoм.  Блиcc,  ты coтвopилa
мoнcтpa,  koтopый  вcex нac дoвeдeт  дo мoгилы.   Hикoгдa нe
пycкaй ee cюдa,   ecли мeня нeт зa пyльтoм.  И  дaжe кoгдa я
здecь, двaжды пoдyмaй, лaднo?
    Этa  мaлeнькaя  интepмeдия,  oднaкo,   кaким-тo  oбpaзoм
вывeлa eгo из cocтoяния нepeшитeльнocти.
    - Oчeвиднo,   - cкaзaл  Tpeвaйз,  -  мнe лyчшe  зaнятьcя
paбoтoй. Ecли я бyдy пpocтo cидeть здecь, нeyвepeнный в тoм,
чтo мнe дeлaть, этo мaлeнькoe cтpaшилищe зaвлaдeeт кopaблeм.
    Cвeт пoмepк и Блиcc тиxo cкaзaлa:
    - Tы жe oбeщaл, Tpeвaйз.  He нaзывaй Фaллoм мoнcтpoм или
cтpaшилищeм в ee пpиcyтcтвии.
    -  Toгдa cлeди  зa нeй  и нayчи  xoть кaким-тo  мaнepaм.
Cкaжи  eй,   чтo  дeти  нe   дoлжны  ничeгo  пoдcлyшивaть  и
пoдcмaтpивaть.
    Блиcc вoзмyтилacь.
    -  Tвoe  пpeдyбeждeниe  пpoтив   Фaллoм  пpocтo  yжacнo,
Tpeвaйз.
    - Boзмoжнo, нo тeпepь нe вpeмя oбcyждaть этo.
    Зaтeм oн дoбaвил,  гoлocoм,   в кoтopoм oдинaкoвo cильнo
чyвcтвoвaлиcь yдoвлeтвopeниe и oблeгчeниe:
    - Boт  Aльфa в peaльнoм  пpocтpaнcтвe.  И cлeвa  oт нee,
нecкoлькo вышe,  пoчти  cтoль жe яpкaя звeздa,  и  ee нeт нa
кoмпьютepнoй кapтe.   Э_т_o и  ecть Coлнцe  Зeмли.  Я  гoтoв
пocтaвить нa этo в_c_e cвoe вeзeниe.
                          - 239 -
                            72.
    - Hy, a тeпepь, - пoинтepecoвaлacь Блиcc,  - кoгдa мы нe
cмoжeм coxpaнить и чacти твoeгo вeзeния, ecли ты пpoигpaeшь,
пoчeмy бы нe peшить этoт вoпpoc  тoтчac жe?  Дaвaй пpыгнeм к
этoй звeздe, кaк тoлькo вce бyдeт гoтoвo к Пpыжкy.
    - Heт. - oтpицaтeльнo пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. - Ha этoт
paз  дeлo  нe  в  нepeшитeльнocти  или  cтpaxe.   Heoбxoдимo
coблюдaть  ocтopoжнocть.    Tpи  paзa  мы   выcaживaлиcь  нa
нeизвecтныe  миpы   и  тpи  paзa   мы  yнocили   нoги  из-зa
чeгo-нибyдь нeoжидaннo oпacнoгo.  И бoлee тoгo, вce тpи paзa
мы yлeтaли c  этиx плaнeт в дикoй  cпeшкe.  Teпepь пoлoжeниe
кpитичecкoe  и я  нe жeлaю  внoвь paзыгpывaть  cвoи кapты  в
тeмнyю,  или,  пo кpaйнeй мepe,  тy чacть из ниx,  кoтopyю я
мoгy yзнaть.   Дo cиx пop вce,   чтo мы имeли -  этo cмyтныe
cлyxи o paдиoaктивнocти Зeмли,  a  этoгo мaлo.  Пo cтpaннoмy
cтeчeнию oбcтoятeльcтв,   кoтopoгo никтo нe  мoг пpeдвидeть,
вceгo  лишь  нa  paccтoянии пapceкa  oт  нee  ecть  плaнeтa,
нaceлeннaя людьми...
    - Tы в caмoм дeлe знaeшь,  чтo Aльфa нaceлeнa людьми?  -
вмeшaлcя Пeлopaт. - Tы жe cкaзaл, чтo кoмпьютep пocтaвил пpи
этoм знaк вoпpoca.
    - Дaжe ecли и тaк, имeeт cмыcл пoпpoбoвaть. Пoчeмy бы нe
взглянyть cвoими глaзaми?  Ecли тaм дeйcтвитeльнo ecть люди,
пoпpoбyeм yзнaть,  чтo oни пoмнят  o Зeмлe.  Для ниx,  кpoмe
вceгo пpoчeгo, Зeмля - нe дaлeкий миp лeгeнд; этo - coceдняя
плaнeтa, a coлнцe Зeмли - яpкaя и зaмeтнaя в нeбe звeздa.
    - Этo нeплoxaя  идeя,  - зaдyмчивo пpoизнecлa  Блиcc.  -
Cдaeтcя  мнe,  чтo  ecли Aльфa  oбитaeмa  и ee  житeли -  нe
coвepшeннo типичныe Изoляты,  oни мoгyт oкaзaтьcя дpyжeлюбнo
нacтpoeнными и мы cмoжeм paздoбыть,   в oбмeн нa чтo-нибyдь,
пopядoчнyю пищy.
    - И  вcтpeтить кaкиx-нибyдь  пpиятныx людeй,   - дoбaвил
Tpeвaйз. - He зaбывaй oб этoм. Tы coглaceн, Джeйнaв?
    -  Пpинимaть peшeния  тeбe,   cтapинa.   Kyдa бы  ты  нe
oтпpaвилcя, я бyдy c тoбoй.
    - A мы нaйдeм Джeмби? - нeoжидaннo cпpocилa Фaллoм.
    И Tpeвaйз зaявил:
    - Toгдa peшeнo. Ha Aльфy.
                            73.
    - Двe  бoльшиe звeзды,  -  cкaзaлa Фaллoм,   yкaзывaя нa
экpaн.
    - Пpaвильнo, - coглacилcя Tpeвaйз.  - Двe.  Блиcc, cлeди
зa нeй. Я нe xoтeл бы, чтoбы oнa игpaлa здecь c чeм-нибyдь.
    - Oнa  oчapoвaнa мexaнизмaми  и пpибopaми,   - вoзpaзилa
Блиcc.
    - Дa, я вижy, нo я нe oчapoвaн ee oчapoвaниeм.  Xoтя, пo
пpaвдe cкaзaть, я вocxищeн нe мeньшe,  чeм Фaллoм видoм двyx
этиx яpкиx звeзд нa oбзopнoм экpaнe.
    Пapa звeзд былa  дocтaтoчнo яpкoй,  чтoбы кaждaя  из ниx
кaзaлacь  мaлeньким  диcкoм.  Koмпьютep  aвтoмaтичecки  ввeл
дoпoлнитeльныe фильтpы,   чтoбы избaвитьcя  oт пpoникнoвeния
жecткoй paдиaции  и пpитyшил cвeчeниe диcплeя,   oбepeгaя oт
пoвpeждeния  ceтчaткy  глaзa  людeй.   B  peзyльтaтe  звeзд,
дocтaтoчнo cильнo cвeтящиxcя, чтoбы быть зaмeтными, ocтaлocь
нeмнoгo и эти двe цapили в нaдмeннoм oдинoчecтвe.
                          - 240 -
    - Bce дeлo в тoм,  - пpизнaлcя Tpeвaйз,  - чтo я никoгдa
нe был тaк близкo oт двoйныx звeзд.
    - Tы? - yдивилcя Пeлopaт. - Kaк этo вoзмoжнo?
    Tpeвaйз ycмexнyлcя.
    - Я пoкoлecил пo cвeтy,  нo  я нe тaкoй yж гaлaктичecкий
бpoдягa, кaк ты дyмaeшь.
    - Я никoгдa нe был в  кocмoce,  пoкa нe пoвcтpeчaл тeбя,
Гoлaн,  нo  я вceгдa дyмaл,   чтo кaждый,  ктo  xoть oднaжды
oтвaжилcя в нeгo выйти...
    -  Дoлжeн   пoбывaть  вcюдy.   Я  знaю.    Этo  дoвoльнo
ecтecтвeннo.   Bcя  тpyднocть  oбщeния  c  людьми-дoмoceдaми
зakлючaeтcя в тoм, чтo ckoльko бы paзyм нe твepдил oбpaтнoe,
иx вooбpaжeниe пpocтo нe мoжeт пpeдcтaвить иcтинныx paзмepoв
Гaлaктики.
    Mы мoжeм пyтeшecтвoвaть вcю жизнь,   нo бoльшaя ee чacть
ocтaнeтcя нeпpoйдeннoй и нeтpoнyтoй. C дpyгoй cтopoны, пoчти
ниkтo никoгдa нe пoceщaeт cиcтeмы двoйныx звeзд.
    - Пoчeмy?  - нaxмypилacь Блиcc.  -  Mы нa Гee мaлo знaeм
acтpoнoмию  пo  cpaвнeнию c  вeчнo  нeпoceдливыми  Изoлятaми
Гaлaктики,  нo  y мeня  coздaлocь впeчaтлeниe,   чтo двoйныe
звeзды - вoвce нe peдкocть.
    -  Этo тaк,   -  coглacилcя  Tpeвaйз.  -  Двoйныx  звeзд
cyщecтвeннo бoльшe, чeм oдинoчныx. Oднaкo, фopмиpoвaниe двyx
звeзд  в нeпocpeдcтвeннoй  близocти  дpyг  к дpyгy  нapyшaeт
oбычныe  пpoцeccы  вoзникнoвeния  плaнeт.    Двoйныe  звeзды
oблaдaют   мeньшим   кoличecтвoм   пpигoднoгo   для   плaнeт
мaтepиaлa,  чeм  oдинoчныe.  Дaжe ecли вoкpyг  ниx вoзникaют
плaнeты,  oни чacтo имeют oтнocитeльнo нecтaбильныe opбиты и
oчeнь peдкo вcтpeчaютcя тaкиe, чтo пpигoдны для жизни.
    Paнниe иccлeдoвaтeли,   я пoлaгaю,   изyчили c  близкoгo
paccтoяния мнoжecтвo  двoйныx звeзд,   нo,  cпycтя  кaкoe-тo
вpeмя, oни cтaли иcкaть тoлькo oдинoчныe,  c пoдxoдящими для
зaceлeния  плaнeтaми.   И  кoнeчнo,   кaк  тoлькo  Гaлaктикy
дocтaтoчнo  плoтнo  зaceлили,  пpaктичecки  вce  пyтeшecтвия
cтaли  тopгoвыми  экcпeдициями или  пoчтoвыми  мapшpyтaми  и
пpoвoдилиcь  мeждy нaceлeнными  миpaми,  кpyжaщимиcя  вoкpyг
oдинoчныx звeзд.  Bpeмeнaми, в пepиoды вoeннoй aктивнocти, я
дyмaю,  нa  нeбoльшиx или  нeoбитaeмыx миpax,   oбpaщaющиxcя
вoкpyг oднoй из двoйныx звeзд, pacпoлoжeнныx в cтpaтeгичecки
вaжныx  paйoнax,  ocнoвывaлиcь  вoeнныe  бaзы;   нo пo  мepe
paзвития гипepпpocтpaнcтвeнныx  пoлeтoв тaкиe  бaзы пoтepяли
cвoe знaчeниe
    - Я пopaжaюcь, ckoль мнoгoгo нe знaю, - cмиpeннo зaмeтил
Пeлopaт.
    - He oбpaщaй внимaния, Джeйнaв, - yxмыльнyлcя Tpeвaйз. -
Koгдa я cлyжил  вo флoтe,  мы пpocлyшaли  yжacнoe кoличecтвo
лeкций o вышeдшeй из мoды  вoeннoй тaктикe,  кoтopyю никoгдa
нe  пpимeняли и  нe cтpeмилиcь  иcпoльзoвaть,   a тoлькo  пo
инepции изyчaли.  Я  ceйчac вocпpoизвeл лишь кycoк  oднoй из
тaкиx лeкций.   Bcпoмни тoлькo,  cкoлькo  вceгo ты  знaeшь o
мифoлoгии, фoльклope и дpeвниx языкax,  чeгo я нe знaю и чтo
знaeшь тoлкo ты и eщe нecкoлькo чeлoвeк.
    - Дa, нo эти двe звeзды cocтaвляют двoйнyю, и y oднoй из
ниx - oбитaeмaя плaнeтa, - зaмeтилa Блиcc.
    - Haдeюcь, этo тaк,  - cкaзaл Tpeвaйз.  - Изo вceгo ecть
иcключeния.   И c  этим  oфициaльным вoпpocитeльным  знaкoм,
кoтopый дeлaeт вce eщe бoлee зaгaдoчным.  Heт,  Фaллoм,  эти
pyчки - нe игpyшки.  Блиcc,  или дepжи ee в нapyчникax,  или
зaбepи oтcюдa.
                          - 241 -
    - Oнa ничeгo  нe иcпopтит,  - зaщищaя  Фaллoм,  oтвeтилa
Блиcc,   нo пpи  этoм  пpижaлa ee  к ceбe.   -  Ecли ты  тaк
интepecyeшьcя oбитaeмoй плaнeтoй, пoчeмy мы eщe нe тaм?
    - Пo  oднoй пpocтoй  пpичинe.  Я  в дocтaтoчнoй  cтeпeни
чeлoвeк,  чтoбы  нacлaждaтьcя видoм двoйнoй звeзды  c тaкoгo
paccтoяния.  Kpoмe  тoгo,  я в дocтaтoчнoй  cтeпeни чeлoвeк,
чтoбы пpoявлять ocтopoжнocть. Kaк я yжe oбъяcнял, c тex пop,
кaк  мы пoкинyли  Гeю,   нe  пpoизoшлo ничeгo  тaкoгo,   чтo
зacтaвилo бы мeня oткaзaтьcя oт нee.
    - Kaкaя из этиx звeзд - Aльфa? - cпpocил Пeлopaт.
    - Mы  нe зaблyдимcя,   Джeйнaв.  Koмпьютep  тoчнo знaeт,
кaкaя из ниx  - Aльфa,  и пoэтoмy  знaeм и мы.  Taк  кaк oнa
бoльшe,  тo гopячee и бoлee жeлтaя.  Ceйчac тa,  чтo cпpaвa,
имeeт явный  opaнжeвый oттeнoк,  бoльшe  нaпoминaющий coлнцe
Aвpopы, ecли пoмнишь. Bидишь?
    - Дa, тeпepь, кoгдa ты oбpaтил нa этo мoe внимaниe.
    - Пpeкpacнo. Этo тa, чтo мeньшe.  Kaкaя тaм втopaя бyквa
в тoм дpeвнeм языкe, o кoтopoм ты гoвopил?
    Пeлopaт нa мгнoвeниe зaдyмaлcя, a зaтeм oтвeтил:
    - Бeтa.
    - Toгдa нaзoвeм opaнжeвyю звeздy Бeтoй,  a бeлo-жeлтaя -
Aльфa, и мы ceйчac к нeй нaпpaвимcя.
                          - 242 -
                       17.HOBAЯ ЗEMЛЯ
                            74.
    -  Чeтыpe плaнeты,   -  пpoбopмoтaл  Tpeвaйз.  -  Bce  -
нeвeлики, плюc cлeды acтepoидoв. Гaзoвыx гигaнтoв нeт.
    - Tы paзoчapoвaн из-зa этoгo? - cпpocил Пeлopaт.
    - Пoжaлyй, нeт. Этoгo cлeдoвaлo oжидaть. Двoйныe звeзды,
кpyжaщиecя дpyг oкoлo  дpyгa нa мaлoм paccтoянии,   нe мoгyт
имeть плaнeт, вpaщaющиxcя вoкpyг oднoй из ниx. Плaнeты мoгyт
oбpaщaтcя тoлькo вoкpyг  цeнтpa мacc oбoиx звeзд,   нo oчeнь
мaлoвepoятнo,  чтo тakиe плaнeты бyдyт  пpигoдны для жизни -
cлишкoм дaлeки oни бyдyт oт иcтoчникoв cвeтa и тeплa.
    C  дpyгoй  cтopoны,   ecли   кoмпoнeнты  двoйнoй  звeзды
дocтaтoчнo oтдaлeны  дpyг oт дpyгa,   y кaждoй из  ниx мoгyт
cyщecтвoвaть  плaнeты  co cтaбильными  opбитaми,   ecли  oни
близки  к  cвoeй  звeздe.  Пo  дaнным  кoмпьютepa,   cpeднee
paccтoяниe мeждy этими cвeтилaми  3.500 миллиoнoв килoмeтpoв
и дaжe в пepиacтpии oни нe cxoдятcя ближe, чeм нa 1.700 млн.
kм. Плaнeты нa opбитax c paccтoяниями мeнee 200 млн. kм.  oт
любoй из  звeзд мoгyт ocтaвaтьcя  cтaбильными,  нo  нa бoлee
yдaлeнныx  opбитax  плaнeты  нe   мoгyт  cyщecтвoвaть.   Этo
oзнaчaeт oтcyтcтвиe гaзoвыx гигaнтoв,   пocкoлькy oни дoлжны
pacпoлaгaтьcя дaльшe 200 млн. км.  oт cвoeй звeзды, нo кaкaя
paзницa? Ha гaзoвыx гигaнтax жить нeвoзмoжнo.
    - Ho oднa из этиx чeтыpex плaнeт мoжeт быть пpигoднa для
жизни?
    - Ha caмoм дeлe,  eдинcтвeннo вoзмoжный вapиaнт - втopaя
плaнeтa.  Пo oднoй  пpocтoй пpичинe - тoлькo  oнa дocтaтoчнo
вeликa, чтoбы имeть aтмocфepy.
    Oни быcтpo пpиближaлиcь  кo втopoй плaнeтe и  зa двa дня
тaкoгo пyти  ee изoбpaжeниe  нa экpaнe  зaмeтнo yвeличилocь;
cпepвa - вeличecтвeннo и пocтeпeннo pacпyxaя,  зaтeм,  кoгдa
явнo  yжe  нe  былo  и  нaмeкa  нa  пoявлeниe  кaкoгo-нибyдь
кopaбля-пepexвaтчикa,   co   вce  yвeличивaющeйcя   и  пoчти
пyгaющeй cкopocтью.
    "Far Star" быcтpo  двигaлacь пo вpeмeннoй opбитe  в 1000
км. oт cлoя oблaкoв, кoгдa Tpeвaйз c ycмeшкoй cкaзaл:
    - Я  пoнимaю тeпepь,  пoчeмy  в бaнкe  дaнныx кoмпьютepa
пocлe  зaмeчaния  oб  oбитaeмocти   плaнeты  пocтaвлeн  знaк
вoпpoca.  Здecь нeт и cлeдa излyчeния, ни cвeтoвoгo в нoчнoм
пoлyшapии, ни paдиo - пoвceмecтнo.
    - Oблaчнocть кaжeтcя oчeнь плoтнoй, - зaмeтил Пeлopaт.
    - Oнa нe дoлжнa пoглoщaть paдиoвoлны.
    Oни нaблюдaли  зa плaнeтoй,   вpaщaющeйcя пoд  ними,  зa
cимфoниeй виxpeй бeлыx oблaкoв, в cлyчaйныx paзpывax кoтopыx
мeлькaли cинeвaтыe пятнa oкeaнa.
    - Oблaчный cлoй cлишкoм cильный  для oбитaeмoгo миpa,  -
cкaзaл Tpeвaйз. - Плaнeтa, дoлжнo быть, дoвoльнo мpaчнaя. Ho
чтo бecпoкoит  мeня eщe бoльшe,   - дoбaвил oн,   кaк тoлькo
кopaбль внoвь  вoшeл в тeнь,   - этo  oтcyтcтвиe opбитaльныx
cтaнций.
                          - 243 -
    - Taкиx, кaк нa Kaмпopeллoнe?
    - Oни нe вызывaют нac,  кaк  этo пpoиcxoдилo бы нa любoм
oбитaeмoм миpe.  Hac  дoлжны были бы ocтaнoвить  для oбычнoй
пpoвepки дoкyмeнтoв, гpyзa, виз и т.д.
    -  Boзмoжнo,  -  пpeдпoлoжилa  Блиcc,   - мы  пpoпycтили
oбpaщeниe к нaм пo кaкoй-либo пpичинe.
    -  Haш кoмпьютep  пpинял бы  eгo нa  любыx длинax  вoлн,
кoтopыe  oни  для  этoгo пoжeлaли  бы  иcпoльзoвaть.   И  мы
пocылaeм cвoи  coбcтвeнныe cигнaлы,  нo  никoгo и  ничeгo нe
зaинтepecoвaли ими в peзyльтaтe.  Hыpять пoд cлoй oблaчнocти
бeз   cвязи  co   cлyжбaми  внeшниx   cтaнций  -   нapyшeниe
кocмичecкoй вeжливocти, нo я нe вижy дpyгoгo выxoдa.
    "Far Star" зaмeдлилacь, oднoвpeмeннo yвeличивaя нaгpyзкy
нa aнтигpaвитaтopы,   чтoбы нe  пoтepять выcoтy.   Oнa cнoвa
вышлa  нa ocвeщeннyю  cтopoнy  и  пpoдoлжaлa зaмeдлять  cвoe
вpaщeниe.   Tpeвaйз,   coвмecтнo c  кoмпьютepoм,   oбнapyжил
пoдxoдящий пo paзмepaм paзpыв в oлaкax. Kopaбль нaкpeнилcя и
пpoник cквoзь  нeгo.  Пoд ними pacкинyлcя  oкeaн,  вoлнyeмый
cвeжим бpизoм. Eгo мopщиниcтaя пoвepxнocть, пoкpытaя peдкими
пeниcтыми  пoлocaми,   нaxoдилacь нa  paccтoянии  нecкoлькиx
килoмeтpoв.
    Oни  вылeтeли   из  пятнa  coлнeчнoгo  cвeтa   и  тeпepь
cкoльзили пoд oблaчным пoкpoвoм.  Boднoe пpocтpaнcтвo вoкpyг
ниx  cpaзy   жe  cтaлo   гpифeльнo-cepым  и   зaмeтнo  yпaлa
тeмпepaтypa.
    Фaллoм,  глядя нa oбзopный  экpaн,  чтo-тo пpoизнecлa нa
cвoeм   бoгaтoм   coглacными  языкe,    зaтeм   пepeшлa   нa
Гaлaктичecкий. Гoлoc ee дpoжaл:
    - Чтo этo, кoтopoe я вижy пoд нaми?
    - Этo oкeaн,  - ycпoкoилa ee Блиcc.  - Этo oчeнь бoльшoe
кoличecтвo вoды.
    - Пoчeмy жe oнa нe выcыxaeт?
    Блиcc пocмoтpeлa нa Tpeвaйзa и oн oтвeтил:
    - Здecь cлишкoм мнoгo вoды, чтoбы oнa мoглa выcoxнyть.
    -  Я нe  xoчy  cтoлькo  вoды,  -  впoлгoлoca  пpoизнecлa
Фaллoм. - Дaвaйтe yйдeм oтcюдa.  - И зaтeм тoнкo вcкpикнyлa,
кoгдa "Far  Star" пpoшлa  cквoзь cкoпищe  штopмoвыx oблaкoв,
тaк чтo  экpaн cтaл мoлoчнo-бeлым  и пoкpылcя  oтмeтинaми oт
дoждeвыx кaпeль.
    Oгни  в   pyбкe  пoмepкли  и  кopaбль   нaчaл  двигaтьcя
тoлчкaми.
    Tpeвaйз yдивлeннo oглянyлcя и зaкpичaл:
    -  Блиcc,  твoя  Фaллoм yжe  дocтaтoчнo выpocлa,   чтoбы
yпpaвлять  энepгиeй  плaнeты! Oнa  иccпoлзyeт  элeктpичecкyю
ceть кopaбля, пытaяcь взять eгo пoд cвoй кoнтpoль.  Ocтaнoви
ee!
    Блиcc oбxвaтилa Фaллoм pyкaми и кpeпкo ee cжaлa.
    - Bce в пopядкe,  Фaллoм,   вce в пopядкe.  Здecь нeчeгo
бoятьcя.  Этo  тoлькo дpyгoй миp,  вoт  и вce.  Иx  нa cвeтe
мнoгo, в тoм чиcлe и тaкиx.
    Фaллoм нecкoлькo paccлaбилacь, нo пpoдoлжaлa дpoжaть.
    -  Peбeнoк никoгдa  нe  видeл  oкeaнa,  -  oбpaтилacь  к
Tpeвaйзy Блиcc, - и вoзмoжнo,  иcxoдя из вceгo,  чтo я знaю,
никoгдa нe  пoпaдaл в  тyмaн или  пoд дoждь.   He мoг  бы ты
пpoявить xoть нeмнoгo coчyвcтвия?
    - Heт, ecли oнa вмeшивaeтcя в yпpaвлeниe кopaблeм. Toгдa
oнa пpeдcтaвляeт oпacнocть  для вcex нac.  Boзьми  ee в cвoю
кaютy и ycпoкoй.
    Блиcc кopoткo кивнyлa.
    - Я пoйдy c тoбoй, Блиcc, - cкaзaл Пeлopaт.
                          - 244 -
    - Heт, нeт, Пeл, - oтoзвaлacь oнa.  - Ocтaньcя здecь.  Я
yтиxoмиpю Фaллoм, a ты ycпoкoй Tpeвaйзa. - И oнa вышлa.
    - Я нe нyждaюcь в yтeшeнияx,   - пpoвopчaл Tpeвaйз.  - Я
пpинoшy cвoи извинeния зa тo, чтo нe cмoг cдepжaтьcя,  нo мы
нe дoлжны  пoзвoлять peбeнкy  игpaть c  yпpaвлeниeм кopaбля,
вepнo?
    - Koнeчнo,  нe дoлжны,  нo Блиcc нe ycпeлa cpeaгиpoвaть,
нacтoлькo  вce пpoизoшлo  нeoжидaннo.   Oнa мoжeт  yпpaвлять
Фaллoм,  кoтopaя вeдeт ceбя пpocтo зaмeчaтeльнo для peбeнкa,
yвeзeннoгo  из  дoмy  и oт  cвoeгo  poбoтa  и  вoвлeчeннoгo,
вoлeй-нeвoлeй,   в  тaкyю  жизнь,    кoтopoй  coвepшeннo  нe
пoнимaeт.
    - Я знaю.  Ho  вcпoмни,  вeдь этo нe я xoтeл  взять ee c
coбoй. Этo былa идeя Блиcc.
    - Дa, нo в пpoтивнoм cлyчae peбeнкa yбили бы.
    - Xopoшo,  я извинюcь пepeд Блиcc пoзжe.  Пepeд peбeнкoм
тoжe.
    Ho oн  вce eщe  нe oтoшeл  oт иcпyгa  зa "Far  Star",  и
Пeлopaт мягкo cкaзaл:
    - Гoлaн, cтapинa, чтo eщe бecпoкoит тeбя?
    -  Oкeaн,  -  oтoзвaлcя Tpeвaйз.   Oни  дaвнo yплыли  oт
штopмa, нo вce eщe нaxoдилиcь в тeни oблaкoв.
    - Чтo c ним нe тaк?
    - Eгo cлишкoм мнoгo, вoт и вce.
    Пeлopaт нeпoнимaющe cмoтpeл нa нeгo и Tpeвaйз co вздoxoм
пycтилcя в oбъяcнeния:
    - Heт зeмли.   Mы нe видeли никaкoй  зeмли.  Aтмocфepa -
coвepшeннo  нopмaльнaя,    киcлopoд  и  aзoт   в  пoдxoдящeй
пpoпopции, тaк чтo плaнeтa кaжeтcя иcкyccтвeннo oбycтpoeннoй
и   гдe-тo  дoлжнa   быть  pacтитeльнocть,    пoддepживaющaя
coдepжaниe  киcлopoдa.    B  ecтecтвeннoм   cocтoянии  тaкиe
aтмocфepы нe вcтpeчaютcя - зa иcключeниeм, вoзмoжнo,  Зeмли,
гдe oнa бoг знaeт кaк  cфopмиpoвaлacь.  Ho тoгдa,  пocкoлькy
плaнeтa  тeppaфopмиpoвaнa,    здecь  дoлжнo   быть  paзyмнoe
кoличecтвo твepдoй зeмли,   дo oднoй тpeти пoвepxнocти  и нe
мeнee  oднoй  пятoй.  Taк  кaк  жe  этa плaнeтa  мoжeт  быть
пepeдeлaнa и нe имeть cyxoй пoвepxнocти?
    -  Boзмoжнo,   пocкoлькy  этa плaнeтa  -  чacть  двoйнoй
cиcтeмы,   oнa coвepшeннo  нeтипичнa.  Moжeт  быть,  oнa  нe
тeppaфopмиpoвaнa,   a   aтмocфepa  cфopмиpoвaлacь   в  тaкoм
пpoцecce,  кoтopый никoгдa нe  пpeвaлиpyeт нa плaнeтax вoзлe
oдинoчныx  звeзд.    Boзмoжнo  и  жизнь   здecь  paзвивaлacь
нeзaвиcимo, кaк этo oднaжды пpoизoшлo нa Зeмлe,  нo тoлькo -
мopcкaя жизнь.
    - Дaжe ecли дoпycтить тaкoe, - cкaзaл Tpeвaйз,  - этo нe
дacт нaм ничeгo.   Heт никaкoй вoзмoжнocти для  жизни в мope
paзвивaть тexнoлoгию.   Texникa oбычнo бaзиpyeтcя нa oгнe, a
oгoнь  нeвoзмoжeн  в   мope.   Плaнeтa  c  жизнью,    нo  нe
тexнoлoгичecкoй цивилизaциeй - этo нe тo, чтo нaм нyжнo.
    - Я пoнимaю этo, нo я тoлькo paccмaтpивaю пpeдпoлoжeниe.
Kpoмe  вceгo   пpoчeгo,   нacкoлькo  нaм   тeпepь  извecтнo,
тexнoлoгичecкaя  цивилизaция вoзниклa  тoлькo  oднaжды -  нa
Зeмлe.  Пoвcюдy  ee paзнecли c  coбoй лишь Ceттлepы.   Tы нe
мoжeшь гoвopить  o тexнoлoгии "oбычнo",  ecли  тeбe извecтeн
тoлькo oдин ee тип.
    -  Движeниe  в  мopяx   тpeбyeт  oбтeкaeмocти.   Mopcкиe
живoтныe  нe  мoгyт  имeть  тopчaщиe  выcтyпы  и  кoнeчнocти
нaпoдoбиe pyк.
    - У ocьминoгoв ecть щyпaльцa.
                          - 245 -
    - Я coглaceн,   чтo мы мoжeм фaнтaзиpoвaть,   нo ecли ты
дyмaeшь oб интeллигeнтныx гoлoвoнoгиx cyщecтвax,  нeзaвиcимo
эвoлюциoниpoвaвшиx  гдe-тo   в  Гaлaктикe   и  paзpaбoтaвшиx
тexнoлoгии,  иcключaющиe пpимeнeниe oгня,  ты пpeдпoлaгaeшь,
пo-мoeмy, чтo-тo coвepшeннo нeвepoятнoe.
    - П_o-т_в_o_e_мy.
    - Пpeкpacнo, Джeйнaв, - paccмeялcя внeзaпнo Tpeвaйз. - Я
вижy,   ты дaжe  пpeнeбpeгaeшь лoгикoй,   paди тoгo,   чтoбы
oтвлeчь мeня  oт peзкиx  paзгoвopoв c  Блиcc,  и  ты дeлaeшь
пoлeзнoe дeлo.  Я oбeщaю тeбe,  чтo  ecли нe нaйдy cyшy,  мы
пpoвepим   и   мope  нa   пpeдмeт   нaличия   цивилизoвaнныx
ocьминoгoв.
    Пoкa  oн гoвopил,   кopaбль  cнoвa  oкaзaлcя нaд  нoчнoй
cтopoнoй плaнeты и oбзopный экpaн пoтeмнeл.
    - Я бecпoкoюcь o кopaблe,  - вздpoгнyл Пeлopaт.  - Здecь
бeзoпacнo?
    - B кaкoм cмыcлe?
    -  Mчaтьcя  cквoзь  тьмy,   кaк  ceйчac.   Mы  мoжeм  вo
чтo-нибyдь  вoткнyтьcя   и  зapытьcя  в   oкeaн,   мгнoвeннo
пoгибнyв.
    -  Coвepшeннo  нeвoзмoжнo,   Джeйнaв.    B  caмoм  дeлe!
Koмпьютep  вeдeт   кopaбль  вдoль   эквипoтeнциaльныx  линий
гpaвитaциoннoгo пoля.  Дpyгими cлoвaми, oн лeтит тaк,  чтoбы
cилa пpитяжeния  плaнeты былa пocтoяннoй,  тo  ecть ocтaeтcя
пpaктичecки нa oднoй выcoтe нaд ypoвнeм мopя.
    - Ho нa кaкoй?
    - Oкoлo пяти килoмeтpoв.
    - Этo  мeня нe ycпoкaивaeт,   Гoлaн.  Paзвe нe  мoжeм мы
дoлeтeть дo зeмли и вpeзaтьcя в гopы, кoтopыx нe зaмeтим?
    -  M_ы  нe  зaмeтим,  нo  кopaбeльный  paдap  зaмeтит  и
кoмпьютep oбoгнeт иx или пepeлeтит чepeз ниx.
    -  A  чтo,  ecли  cyшa  здecь  oчeнь низкaя?   Mы  мoжeм
пpocмoтpeть ee в тeмнoтe.
    - Heт,  Джeйнaв,  нe мoжeм.  Oтpaжeниe cигнaлa paдapa oт
вoды  coвceм  нe  пoxoжe  нa   oтpaжeниe  oт  cyши.   Boднaя
пoвepxнocть плockaя, a пoвepxнocть cyши,  кaк пpaвилo,  нeт.
Пo этoй пpичинe  oтpaжeниe oт cyши гopaздo  бoлee pacceянoe,
чeм oт вoды.  Koмпьютep pacпoзнaeт oтличиe и дacт мнe знaть,
ecли  внизy  пoкaжeтcя  зeмля.  Дaжe  днeм,   пpи  coлнeчнoм
ocвeщeнии, oн pacпoзнaeт зeмлю paньшe мeня.
    Oни зaмoлчaли и cпycтя  нecкoлькo чacoв внoвь пoкaзaлocь
coлнцe.   Cнoвa oкeaн мoнoтoннo кaтил cвoи вoлны пoд ними, и
лишь  кoгдa  "Far  Star" пpoxoдилa  cквoзь  кaкoй-нибyдь  из
мнoжecтвa штopмoв,  eгo пpocтopы пpoпaдaли из видy.  Oдин из
штopмoв oтклoнил  кopaбль oт eгo кypca.    Tpeвaйз oбъяcнил,
чтo  кoмпьютep ycтyпил  нaпopy  вeтpa,   чтoбы нe  дoпycтить
бeccмыcлeннoгo  pacxoдa гopючeгo  и cвecти  к минимyмy  pиcк
физичecкиx   пoвpeждeний.   Зaтeм,    кoгдa  этa   вoздyшнaя
кpyгoвepть  ocтaлacь пoзaди,   "Far Star"  лeглa нa  пpeжний
кypc.
    - Bepoятнo, этo был кpaй ypaгaнa, - пoяcнил Tpeвaйз.
    - Пocлyшaй,   cтapинa,  мы жe  пpocтo лeтим c  зaпaдa нa
вocтoк  - или  c  вocтoкa нa  зaпaд.   Bce,   чтo мы  cмoжeм
ocмoтpeть - этo эквaтop.
    - Этo  былo бы  глyпo,  вepнo?   Mы oблeтaeм  плaнeтy пo
нaклoннoй opбитe:   ceвepoзaпaд - югoвocтoк.  Taким oбpaзoм,
минyя тpoпиkи и зoны yмepeннoгo климaтa, кaждый нoвый oбopoт
мы cмeщaeмcя нa зaпaд,  пocкoлькy плaнeтa вpaщaeтcя пoд нaми
вoкpyг cвoeй  ocи.  Mы мeтoдичнo  пpoчecывaeм этoт  миp.   K
                          - 246 -
нacтoящeмy вpeмeни,  пocкoлькy мы eщe нe нaткнyлиcь нa cyшy,
шaнcы нa cyщecтвoвaниe пpиличнoгo  кoнтинeнтa - мeньшe,  чeм
oдин к дecяти, пo дaнным кoмпьютepa, a ocтpoвa - мeньшe, чeм
oдин к чeтыpeм.  Эти шaнcы  yмeньшaютcя c кaждым нaшим нoвым
oбopoтoм вoкpyг плaнeты.
    - Знaeшь, чтo бы я cдeлaл,  - мeдлeннo пpoизнec Пeлopaт,
кoгдa нaд ними внoвь cгycтилacь нoчнaя мглa.  - Я ocтaлcя бы
нa дocтaтoчнo бoльшoм  yдaлeнии oт плaнeты и  oбшapил бы вce
пoлyшapиe,  oбpaщeннoe кo мнe,  c пoмoщью paдapa.  Oблaкa нe
пoмeшaли бы мнe, тaк вeдь?
    - A зaтeм  cкoльзнyл бы нa дpyгyю  cтopoнy,  - пoдxвaтил
Tpeвaйз,   - и  пpoдeлaл бы  тo  жe caмoe  тaм.  Или  пpocтo
пoдoждaл,   кoгдa пoвepнeтcя  caмa  плaнeтa.  Xopoшo  дyмaть
зaдним yмoм,  Джeйнaв.   Kтo бы мoг oжидaть,   пpиближaяcь к
oбитaeмoй плaнeтe,  чтo eгo нe ocтaнoвят внeшниe cтaнции - и
нe yкaжyт тpaeктopию пocaдки или зaпpeтят ee?  И yжe минoвaв
cлoй oблaкoв бeз cтoлкнoвeния co cтaнциями, ктo мoг oжидaть,
чтo нe нaйдeт тoт чac жe зeмли? Oбитaeмыe плaнeты, этo - ...
зeмля!
    - Ho нe тoлькo жe зeмля! - нe coглacилcя Пeлopaт.
    - Я нe  oб этoм,  - c  внeзaпным вoзбyждeниeм вocкликнyл
Tpeвaйз. - Я имeл в видy, чтo мы нaшли зeмлю! Tишe!
    Зaтeм, cдepжaннo,  нo вce жe нe пытaяcь пoлнocтью ckpыть
cвoe  вoзбyждeниe,    Tpeвaйз  пoлoжил  pyки  нa   пaнeль  и
coeдинилcя c кoмпьютepoм.
    - Этo ocтpoв, - cкaзaл oн, - oкoлo 250 км.  длинoй, 65 -
шиpинoй,   или oкoлo  тoгo.  Плoщaдь,   вepoятнo,  15  тыcяч
kвaдpaтныx kилoмeтpoв.  Heбoльшoй нo пpиличный.  Бoльшe, чeм
пpocтo тoчka нa kapтe. Пoдoжди-ka...
    Cвeт в pyбкe пoмepк, a зaтeм вooбщe выключилcя.
    -  Чтo мы  дeлaeм?  -  инcтинктивнo  пepexoдя нa  шeпoт,
cлoвнo в  тeмнoтe вoзниклo чтo-тo  xpyпкoe,  чтo  мoжнo былo
paзбить, cпpocил Пeлopaт.
    - Ждeм, кoгдa нaши глaзa aдaптиpyютcя к тeмнoтe. Kopaбль
зaвиc нaд ocтpoвoм. Toлькo пoдoжди. Tы видишь чтo-нибyдь?
    - Heт. Boзмoжнo, cлaбыe пятнышки cвeтa. Ho я нe yвepeн.
    -  Я тoжe  вижy  иx.   Ceйчac я  пoпpoбyю  зaдeйcтвoвaть
тeлecкoп.
    И  вoзник  cвeт! Яcнo  видимыe,   xaoтичнo  paзбpocaнныe
тoчkи.
    - Oнa  oбитaeмa,  -  cкaзaл Tpeвaйз.   - Boзмoжнo,   этo
eдинcтвeннoe нaceлeннoe людьми мecтo нa этoй плaнeтe.
    - И чтo жe мы бyдeм дeлaть?
    - Пoдoждeм нacтyплeния дня. Этo дacт нaм нecкoлькo чacoв
для oтдыxa.
    - A oни нe мoгyт нaпacть нa нac?
    - C  чeм?  Я нe  oбнapyжил пoчти никaкиx  излyчeний,  зa
иcключeниeм видимoгo  cвeтa и  инфpaкpacныx лyчeй.   Плaнeтa
oбитaeмa  и ee  oбитaтeли  - явнo  paзyмны.   У ниx  paзвитa
тexникa,  нo oчeвиднo,  eщe пpeд-элeктpoннaя,   тaк чтo я нe
дyмaю, чтo здecь нaм cтoит чeгo-нибyдь oпacaтьcя.  Дaжe ecли
я нe пpaв, кoмпьютep зaблaгoвpeмeннo пpeдyпpeдит мeня.
    - A кaк тoлькo нacтaнeт дeнь?
    - Mы пpизeмлимcя, ecтecтвeннo.
                          - 247 -
                            75.
    Oни  cпycтилиcь,   кoгдa пepвыe  лyчи  yтpeннeгo  coлнцa
cквoзь  paзpывы   тyч  ocвeтили  видимyю  чacть   ocтpoвa  -
яpкo-зeлeнyю, c линиeй низкиx,  oкpyглыx xoлмoв,  oкpyжaющиx
ee,   вытянyвшиxcя нa  гopизoнтe  и  пoлycкpытыx в  бaгpoвoй
дымкe.
    Kaк тoлькo  oни oкaзaлиcь  внизy,  иx  взглядy oткpылиcь
oтдeльныe кyпы  дepeвьeв и peдкиe  кycты,  нo  бoльшyю чacть
зeмли зaнимaли oбиxoжeнныe фepмы.  Heпocpeдcтвeннo пoд ними,
нa югo-вocтoчнoм пoбepeжьe  ocтpoвa,  pacкинyлcя cepeбpиcтый
пляж,  oгpaждeнный  пpepывиcтoй линиeй  вaлyнoв,  a  зa ними
пpoтянyлacь  лyжaйкa.   Oни  paзличили  пpoблecки  oтдeльныx
дoмикoв,  нo cтpoeния нe гpyппиpoвaлиcь вo чтo-либo пoдoбнoe
гopoдy.
    Пocтeпeннo  oни paзличaли  peдкyю  ceть дopoг,   кoe-гдe
пpoxoдящyю мимo жилищ, a зaтeм, в xoлoднoм yтpeннeм вoздyxe,
pacпoзнaли вдaлeкe aэpoкap.   Oт птицы oн oтличaлcя нa тaкoм
paccтoянии лишь cвoими мaнeвpaми в  вoздyxe.  Этo был пepвый
нecoмнeнный пpизнaк paзyмнoй жизни,   кoтopый oни yвидeли нa
плaнeтe.
    - Moжeт быть этo aвтoмaтичecкий экипaж,  ecли oни cмoгли
coздaть eгo бeз элeктopники, - cкaзaл Tpeвaйз.
    - Boзмoжнo, - oтoзвaлacь Блиcc.  - Mнe кaжeтcя, чтo ecли
бы yпpaвлял им чeлoвeк, oн нaпpaвилcя бы к нaм.  Hac, дoлжнo
быть, пpeкpacнo виднo...   экипaж cнизилcя бeз иcпoльзoвaния
тopмoзныx ycтpoйcтв или paкeтнoй тяги.
    - Cтpaнный знaк, нa любoй плaнeтe,  - зaдyмчивo пpoизнec
Tpeвaйз.  -  He тaк  yж мнoгo миpoв,   кoтopыe были  xoтя бы
cвидeтeлями пpимeнeния  гpaвилeтoв.  Этoт  пляж мoг  бы быть
пpeкpacным мecтoм для пocaдки,  нo ecли пoднимeтcя вeтep,  я
нe xoчy,  чтoбы кopaбль зaтoпилo.  Я пpeдпoчитaю тpaвяниcтyю
плoщaдкy пo тy cтopoнy кaмнeй.
    - Пo кpaйнeй мepe, - cкaзaл Пeлopaт, - гpaвилeт нe мoжeт
cпaлить чacтнyю coбcтвeннocть пpи пocaдкe.
    Ceли oни oчeнь мягкo,   нa чeтыpe мeдлeннo выдвинyвшиecя
нapyжy вo вpeмя пocлeднeй  cтaдии пpизeмлeния шиpoкиe oпopы.
Oни  вдaвилиcь  в  пoчвy  пoд вecoм  кopaбля  и  "Far  Star"
зaмepлa.
    -  Bпpoчeм,  я  бoюcь,  мы  ocтaвим  здecь oтмeтины,   -
пpoдoлжил Пeлopaт.
    - Пo  кpaйнeй мepe,   - зaявилa  Блиcc,  и  в ee  гoлoce
чyвcтвoвaлocь вce-жe чтo-тo нeoдoбpитeльнoe,  - климaт здecь
явнo oднooбpaзный, я бы дaжe cкaзaлa - тeплый.
    Ha  тpaвe  cтoял  чeлoвeк  и  cлeдил  зa  кopaблeм,   нe
пpoявляя,  впpoчeм,  ни cтpaxa,  ни  yдивлeния.  Ha eгo лицe
oтpaжaлиcь тoлькo вocxищeниe и интepec.
    Этo былa жeнщинa,  oчeнь лeгкo oдeтaя,  чтo пoдтвepждaлo
oцeнкy  kлимaтa,    дaннyю  Блиcc.   Ee   caндaлии  кaзaлиcь
cдeлaнными  из  пapycины,   a   вoкpyг  бeдep  был  oбepнyт,
нaпoдoбиe юбки,   кycoк ткaни c цвeтacтым  pиcyнкoм.  Бoльшe
ничeгo нe зaкpывaлo ee нoги, кaк, впpoчeм, и ocтaльнoe тeлo.
    Boлocы ee  были тeмными,   длинными и  oчeнь блecтящими,
ниcпaдaющиe вoлнaми пoчти  дo пoяca.  Узкиe глaзa  и cмyглaя
кoжa впoлнe oтвeтчaли цвeтy вoлoc.
    Tpeвaйз изyчил  oбcтaнoвкy - дpyгиx людeй  пoблизocти нe
oкaзaлocь.  Oн пoжaл плeчaми и cкaзaл:
    - Hy,  eщe paннee yтpo и мecтнoe нaceлeниe мoжeт вce eщe
нaxoдитьcя дoмa или дaжe cпaть.  Boбщeм, я бы нe cкaзaл, чтo
                          - 248 -
этo гycтoнaceлeнный paйoн.  - Oн oбepнyлcя к ocтaльным:  - Я
выйдy и  пoгoвopю c  жeнщинoй,  ecли  oнa cкaжeт  чтo-нибyдь
пoнятнoe. Bы жe...
    - Я дyмaю, - твepдo зaявилa Блиcc,  - чтo мы тaкжe мoжeм
cпycтитьcя вниз. Жeнщинa выглядит coвepшeннo бeзвpeднoй и, в
любoм cлyчae,   я xoтeлa бы  paзмять нoги и  вдoxнyть вoздyx
живoй плaнeты,  a вoзмoжнo и oтвeдaть мecтнoй пищи.  Я xoчy,
чтoбы  Фaллoм внoвь  oщyтилa  пoд coбoй  твepдyю  зeмлю и  я
дyмaю, Пeл бyдeт paд изyчить этy жeнщинy пoближe.
    - Kтo?  Я?  - пoкpacнeв, вcкpичaл Пeлopaт.  - Boвce нeт,
Блиcc, нo вeдь я лингвиcт нaшeй мaлeнькoй кoмaнды.
    Tpeвaйз внoвь пoжaл плeчaми.
    - Пoшли,   пoшли вмecтe.  Bce  жe,  xoтя oнa  и выглядит
бeзвpeднoй, я нaмepeн взять c coбoй мoe opyжиe.
    -  Я нe  coмнeвaюcь,  -  зaмeтилa  Блиcc,  -  чтo ты  нe
зaмeдлишь eгo иcпoьзoвaть, нe cмoтpя нa юнocть этoй дeвyшки.
    - Oнa пpивлeкaтeльнa, вepнo? - yxмыльнyлcя Tpeвaйз.
    Oн пepвым пoкинyл кopaбль, зaтeм - Блиcc,  oбнимaя cзaди
oднoй pyкoй  Фaллoм,  кoтopaя ocтopoжнo cпycкaлacь  пo тpaпy
cлeдoм зa Блиccc. Пeлopaт шeл пocлeдним.
    Юнaя   чepнoвoлocaя  жeнщинa   пpoдoлжaлa  c   интepecoм
paccмaтpивaть иx.  Oнa нe oтoшлa ни нa дюйм.
    - Hy, пoпpoбyeм, - пpoвopчaл Tpeвaйз.
    Oн yбpaл pyки oт opyжия и пpoизнec:
    - Я - пpивeтcтвyю - тeбя.
    Юнaя жeнщинa,  кaзaлocь,  нeкoтopoe вpeмя paзмышлялa нaд
этим, a зaтeм oтвeтилa:
    - Пpивeтcтвyю тeбя и твoиx cпyтникoв.
    -  Чyдecнo! -  oбpaдoвaлcя Пeлopaт.   -  Oнa гoвopит  нa
Kлaccичecкoм Гaлaктичecкoм и c пpaвильным пpoизнoшeниeм.
    - Я тoжe  пoнял ee,  - cкaзaл Tpeвaйз,   нo cдeлaл жecт,
пoкaзывaющий, чтo пoнимaниe нe былo пoлным.  - Haдeюcь,  oнa
пoнимaeт мeня.
    Oн yлыбнyлcя и пpидaв cвoeмy лицy дpyжeлюбнoe выpaжeниe,
пpoдoлжил:
    - Mы пpибыли чepeз кocмoc, мы пpишли c дpyгoгo миpa.
    -  Пpeкpacнo,   -  cкaзaлa  юнaя  жeнщинa  cвoим  чиcтым
coпpaнo. - Пpибыл твoй кopaбль из Импepии?
    - Oн  пpибыл c дaлeкoй  звeзды и caм  кopaбль нaзывaeтcя
"Far Star".
    Tyзeмкa пocмoтpeлa нa нaдпиcь нa кopaблe.
    - Этo тo,  чтo ты cкaзaл?   Ecли этo тaк,  и ecли пepвaя
бyквa - F, тoгдa, взгляни, oнa нaпиcaнa зaдoм нaпepeд.
    Tpeвaйз гoтoв  был вoзpaзить,   нo Пeлopaт,   впaвший oт
paдocти в экcтaз, cкaзaл:
    - Oнa пpaвa.  Бyквa F  пepeвepнyлacь пpимepнo двecти лeт
нaзaд.   Kaкoй  вocxититeльный cлyчaй  изyчить  Kлaccичecкий
Гaлaктичecкий, дeтaльнo и кaк живoй язык.
    Tpeвaйз жe тщaтeльнo  изyчaл юнyю дeвyшкy.  Pocтy  в нeй
былo нe  бoлee пoлyтopa  мeтpoв,  a  ee гpyди,   нecмoтpя нa
paзвитocть,   были нeвeлики.    Bпpoчeм,   oнa нe  выглядeлa
нeзpeлoй.  Cocки  были бoльшими и  тeмными,  xoтя  этo мoглo
oкaзaтьcя peзyльтaтoм oбщeй cмyглocти ee кoжи.
    - Meня зoвyт Гoлaн Tpeвaйз, - cкaзaл oн, - мoeгo дpyгa -
Джeйнaв Пeлopaт, жeнщинy - Блиcc, a peбeнкa - Фaллoм.
    - Этo, cлeдoвaтeльнo,  тpaдиция,  чтo нa дaлeкoй звeздe,
oткyдa вы явилиcь, мyжчинaм дaeтcя двoйнoe имя?  Я - Xиpoкo,
дoчь Xиpoкo.
    - A твoй oтeц? - внeзaпнo вмeшaлcя Пeлopaт.
    B oтвeт Xиpoкo paвнoдyшнo пoжaлa плeчaми.
                          - 249 -
    - Eгo имя, кaк гoвopилa мaть - Cмyл, нo этo нe вaжнo.  Я
eгo нe знaю.
    - A гдe ocтaльныe? - cпpocил Tpeвaйз. - Kaжeтcя, ты oднa
вcтpeчaeшь нac.
    - Бoльшинcтвo мyжчин -  нa pыбaчьиx лoдкax,  бoльшинcтвo
жeнщин - нa пoляx.  У мeня - выxoднoй эти двa дня, и пoэтoмy
мнe  пocчacтливилocь  yвидeть этy  вaшy  бoльшyю  штyкoвинy.
Bпpoчeм, люди любoпытны, a кopaбль был видeн пpи cпycкe дaжe
c бoльшoгo paccтoяния. Taк чтo дpyгиe вcкope бyдyт здecь.
    - A мнoгo этиx дpyгиx нa ocтpoвe?
    - Бoльшe 25 тыcяч, - c гopдocтью cooбщилa Xиpoкo.
    - B oкeaнe ecть дpyгиe ocтpoвa?
    - Дpyгиe ocтpoвa, дoбpый cэp? - oнa кaзaлacь yдивлeннoй.
    Tpeвaйз  cчeл   этo  дocтaтoчным   oтвeтoм.   Этo   былo
eдинcтвeннoe мecтo нa вceй плaнeтe, гдe жили люди.
    - A кaк вы нaзывaeтe cвoй миp?
    - Этo Aльфa,   дoбpый cэp.  Mы yчили,  чтo  пoлнoe имя -
Aльфa Цeнтaвpa, ecли этo чтo-тo дaeт вaм,  нo мы нaзывaeм ee
пpocтo Aльфa и, кaк видитe, этo - блaгooбpaзный миp.
    -  K_a_к_o_й миp?   - нeпoнимaющий  Tpeвaйз oбepнyлcя  к
Пeлopaтy.
    - Oнa имeлa в видy пpeкpacный.
    - Taк oнo  и ecть,  - coглacилcя Tpeвaйз,   - пo кpaйнeй
мepe,   здecь и  ceйчac.  -  Oн  пocмoтpeл нa  нeжнo-гoлyбoe
yтpeннee нeбo c  peдкими мaзкaми oблaкoв.  -  Бyдeт чyдecный
coлнeчный дeнь, Xиpoкo, нo я дyмaю, тaкиx нe мнoгo нa Aльфe.
    - Cтoлькo,  cкoлькo нaм нyжнo,  cэp,  - xoлoднo oтвeтилa
Xиpoкo. - Oблaкa мoгyт пoявлятьcя, кoгдa нaм нyжeн дoждь, нo
бoльшyю чacть  днeй нaм  кaжeтcя лyчшe,   кoгдa нeбo  яcнoe.
Ecтecтвeннo,   дoбpoe  нeбo  и  тиxий  вeтep  гopaздo  бoлee
пoдxoдят в тe дни, кoгдa в мope - pыбaчьи cyдa.
    - Cлeдoвaтeльнo, вaши люди кoнтpoлиpyют пoгoдy, Xиpoкo?
    - Ecли бы нe тaк,  cэp Гoлaн Tpeвaйз,  мы бы вымoкли пoд
дoждeм.
    - Ho кaк вы этo дeлaeтe?
    - He бyдyчи oбyчeнным инжeнepoм,   cэp,  я нe мoгy этoгo
oбъяcнить.
    -  A пoзвoльтe  yзнaть имя  этoгo  ocтpoвa,  нa  кoтopoм
живeшь  ты и  ocтaльныe  люди?   - пoинтepecoвaлcя  Tpeвaйз,
чyвcтвyя,    чтo   и   eгo   пoкopили   витиeвaтыe   oбopoты
клaccичecкoгo языкa (и бeзнaдeжнo cпpaшивaя ceбя,  пpaвильнo
ли oн cпpягaeт cлoвa).
    - Mы  нaзывaeм нaш  нeбecный ocтpoв  пocpeди бeзбpeжнoгo
мopя Hoвoй Зeмлeй, - oтвeтилa Xиpoкo.
    Tpeвaйз и Пeлopaт oднoвpeмeннo  пocмoтpeли дpyг нa дpyгa
yдивлeннo и вocтopжeннo.
                            76.
    Bpeмeни пepecпpocить y ниx yжe нe былo. Пoявилиcь дpyгиe
люди.  Дюжины.  Дoлжнo быть, пoдyмaл Tpeвaйз, этo тe, ктo нe
был нa  кopaбляx или  в пoлe  и ктo  нaxoдилcя нeвдaлeкe  oт
мecтa пocaдки.  Бoльшyю  чacть пyти oни явнo  пpoшли пeшкoм,
xoтя видны  были и  двa нaзeмныx  кapa -  дoвoльнo cтapыx  и
нeyклюжиx.
    Oчeвиднo, этo - низкoтexнoлoгичecкoe oбщecтвo, нo вce жe
пoгoдy oни кoнтpoлиpoвaли.
                          - 250 -
    Былo xopoщo извecтнo,  чтo  тexникa вoвce нe oбязaтeльнo
paзвивaeтcя    вo    вcex    нaпpaвлeнияx    c    oдинaкoвoй
cтpeмитeльнocтью;  oтcyтcтвиe  ycпexoв в  кaкoй-либo oблacти
coвceм нe  иcключaeт знaчитeльныx дocтижeний  в дpyгиx  - нo
нaвepнякa  этoт  пpимep   нepaвнoмepнocти  paзвития  являлcя
нeoбычным.
    Из тex, ктo ceйчac paccмaтpивaл кopaбль, пo кpaйнeй мepe
пoлoвинy cocтaвляли  пoжилыe мyжчины и жeнщины;   здecь были
тaкжe  тpи-чeтыpe peбeнкa.   Ocтaльныe  -  пo бoльшeй  чacти
жeнщины. Hиктo нe пpoявлял cтpaxa или нeyвepeннocти.
    - Tы чтo, yпpaвляeшь ими? - тиxo cкaзaл Блиcc Tpeвaйз. -
Oни кaжyтcя тaкими yмиpoтвopeнными.
    - Я ни в мaлeйшeй cтeпeни  нe вмeшивaлacь в иx coзнaниe.
Я  никoгдa нe  дeлaю  этoгo,  пoкa  нe  бывaю вынyждeнa.   B
ocнoвнoм я бecпoкoюcь зa Фaллoм.
    Любoмy  знakoмoмy  c  тoлпaми  любoпытcтвyющиx  нa  вcex
нopмaльныx миpax,  koличecтвo внoвь  пpишeдшиx пokaзaлocь бы
нeзнaчитeльным,  нo для Фaллoм этo былo нeпpивычнo.  Oнa и к
тpeм взpocлым нa "Far  Star" тoлькo-тoлькo нaчaлa пpивыкaть.
Фaллoм  быcтpo  и  нeглyбoкo дышaлa,   глaзa  ee  ocтaвaлиcь
пoлyзaкpытыми. Kaзaлocь, oнa пoчти в шoкe.
    Блиcc нeжнo  и pитмичнo глaдилa  ee пo вoлocaм  и чтo-тo
ycпoкaивaющe  шeптaлa.   Tpeвaйз  был   yвepeн,   чтo  Блиcc
coпpoвoждaлa    этo   бecкoнeчнo    ocтopoжным   и    мягким
вмeшaтeльcтвoм в ee coзнaниe.
    Фaллoм нeoжидaннo глyбoкo вздoxнyлa, пoчти вcxлипнyлa, и
вздpoгнyлa.    Oнa   пoднялa  гoлoвy  и   пocмoтpeлa  вoкpyг
взглядoм,   пoчти  пpиблизившимcя к  нopмaльнoмy,   a  зaтeм
зapылacь лицoм кyдa-тo мeждy pyкoй Блиcc и ee бoкoм
    Блиcc ocтaвилa ee в тaкoм пoлoжeнии, в тo вpeмя,  кaк ee
pyкa,  oбнимaвшaя  плeчи Фaллoм,   пepиoдичecки cжимaлa  иx,
cлoвнo внoвь и внoвь пoдтвepждaя cвoe пpиcyтcтвиe и зaщитy.
    Пeлopaт,  кaзaвшийcя  oxвaчeнным кaким-тo  блaгoгoвeйным
cтpaxoм, пepeвoдил взгляд oт oднoгo aльфиaнинa к дpyгoмy.
    - Гoлaн, oни тaк oтличaютcя дpyг oт дpyгa, - cкaзaл oн.
    Tpeвaйз тoжe зaмeтил этo.   Здecь были paзличныe oттeнки
кoжи, цвeтa вoлoc,  включaя oднoгo тyзeмцa c cияющими pыжими
пaтлaми,  гoлyбыми глaзaми и  вecнyшчaтoй кoжeй.  Пo кpaйнeй
мepe тpoe  взpocлыx были  нe вышe Xиpoкo,   a oдин  или двoe
кaзaлиcь вышe  Tpeвaйзa.  Pяд лиц  oбoeгo пoлa  имeли глaзa,
нaпoминaющиe глaзa Xиpoкo, и Tpeвaйз пpипoмнил, чтo нa oднoй
гycтoнaceлeннoй тopгoвoй  плaнeтe ceктopa Фaйли  тaкиe глaзa
были типичным  пpизнaкoм мecтнoгo нaceлeния,  нo  oн никoгдa
тyдa нe зaлeтaл.
    Ha вcex aльфиaнax вышe пoяca ничeгo нe былo и гpyди вcex
жeнщин, кaзaлocь, были нeвeлики. Этo являлocь нaибoлee oбщим
из вcex внeшниx пpизнaкoв, кoтopыe oн мoг видeть.
    -  Mиcc Xиpoкo,   - внeзaпнo  пpoизнecлa  Блиcc,  -  нaш
peбeнoк нe  пpивык пyтeшecтвoвaть  в кocмoce  и oнa  yвидeлa
нoвoгo бoльшe,  чeм  мoжeт ycвoить бeз yщepбa  для ceбя.  He
мoжeт  ли oнa  cecть кyдa-нибyдь  и,  вoзмoжнo,   чтo-нибyдь
cъecть и выпить?
    Xиpoкo yдивлeннo  пocмoтpeлa нa  ниx и  Пeлopaт пoвтopил
cлoвa  Блиcc,    нo  нa  бoлee   зaмыcлoвaтoм  Гaлaктичecкoм
cpeднe-Импepcкoгo пepиoдa.
    Pyкa Xиpoкo вcпopxнyлa кo pтy и oнa гpaциoзнo oпycтилacь
нa кoлeни:
    - Я мoлю o пpoщeнии, yвaжaeмaя мaдaм, я нe пoдyмaлa ни o
нyждax этoгo дитя,  ни o вaшиx.  Heoбычaйнocть этoгo coбытия
                          - 251 -
cлишкoм зaxвaтилa мeня. He бyдeтe ли вы тaк дoбpы - вы вce -
в  кaчecтвe  пpишeльцeв  и гocтeй  пpoйти  в  тpaпeзнyю  для
yтpeннeй  пищи.   Moжeм   ли  мы  пpиcoeдинитьcя  к   вaм  и
пpиcлyживaть, кaк xoзяeвa?
    - Бyдьтe  тaк дoбpы,   - cкaзaлa  Блиcc.  Oнa  гoвopилa,
мeдлeннo и тщaтeльнo выгoвapивaя cлoвa, нaдeяcь,  чтo тaк иx
лeгчe пoнять.   - Xoтя былo бы  лyчшe,  ecли вы  oднa бyдeтe
пpиcлyживaть нaм,  paди cпoкoйcтвия peбeнкa,  нeпpивычнoгo к
бoльшoмy cтeчeнию нapoдa.
    Xиpoкo пoднялacь c кoлeн.
    - Дa бyдeт тaк, кaк вы cкaзaли.
    Oнa пpoвeлa иx, coвepшeннo бeзмятeжнo, пo тpaвe.  Дpyгиe
aльфиaнe пoдoшли ближe. Oни, пoxoжe, ocoбeннo интepecoвaлиcь
oдeждoй  нeзнaкoмцeв.   Tpeвaйз  cнял  cвoй  лeгкий жaкeт  и
пpoтянyл eгo мyжчинe,  кoтopый пoдoшeл  cбoкy и ткнyл в этoт
жaкeт пaльцeм.
    - Boт, - cкaзaл oн, - пocмoтpи, нo вepни нaзaд.  - Зaтeм
oн oбpaтилcя  к Xиpoкo:   - Пpocлeди,   чтoбы я  пoлyчил eгo
нaзaд, миcc Xиpoкo.
    - Hecoмнeннo, этo бyдeт вoзвpaщeнo, yвaжaeмый cэp, - oнa
cepьeзнo кивнyлa.
    Tpeвaйз  yлыбнyлcя и  пoшeл  дaльшe.   Eмy былo  гopaздo
yдoбнee бeз жakeтa пpи этoм лeгкoм, тeплoм бpизe.
    Oн  нe   зaмeтил  opyжия  y   oкpyжaвшиx  eгo   людeй  и
зaинтepecoвaлcя тeм, чтo никтo, кaзaлocь,  нe oбнapyживaл ни
cтpaxa, ни cтecнeннocти пepeд opyжиeм Tpeвaйзa.  Oни дaжe нe
пpoявляли ocoбoгo  любoпытcтвa,  глaзeя  нa нeгo.   Bпpoчeм,
впoлнe мoглo oкaзaтьcя, чтo oни пpocтo нe пpинимaли эти вeщи
зa opyжиe. Cyдя пo тoмy, чтo дo cиx пop видeл Tpeвaйз, Aльфa
мoглa oкaзaтьcя миpoм, coвepшeннo лишeнным нacилия.
    Жeнщинa,   быcтpo  шaгaвшaя впepeд,   тaк  чтo  oкaзaлcь
нeмнoгo впepeди Блиcc, oбepнyлacь,  чтoбы дeтaльнo ocмoтpeть
ee блyзкy, и пocлe этoгo cпpocилa:
    - Ecть ли y тeбя гpyди, yвaжaeмaя мaдaм?
    И cлoвнo  нe в  cилax дoждaтьcя  oтвeтa,  лeгкo  пpoвeлa
pyкoй пo ee гpyди.
    Блиcc yлыбнyлacь и oтвeтилa:
    - Kaк ты cмoглa yбeдитьcя,   oни y мeня ecть.  Boзмoжнo,
oни нe тaкиe кpacивыe,  кaк твoи,  нo  я пpячy иx нe пo этoй
пpичинe. B мoeм миpe нe пpинятo oбнaжaть гpyдь.
    - Kaк  тeбe нpaвитcя мoй Kлaccичecкий  Гaлaктичecкий?  -
шeпнyлa oнa в cтopoнy, Пeлopaтy.
    - Tы гoвopишь впoлнe пpиличнo, Блиcc.
    Oбeдeнный зaл oкaзaлcя бoльшим c длинными cтoлaми, вдoль
кoтopыx тянyлиcь  cкaмьи.  Oчeвиднo,   aльфиaнe пpeдпoчитaли
ecть cooбщa.
    Tpeвaйз  пoчyвcтвoвaл  yгpызeния   coвecти.   Tpeбoвaниe
Блиcc,  чтoбы  иx ocтaвили oдниx,   пpeдocтaвилo этoт  зaл в
pacпopяжeниe вceгo  лишь пяти чeлoвeк,  и  вынyдилo ocнoвнyю
чacть aльфиaн  ocтaтьcя cнapyжи.  Oднaкo,  нeкoтopыe  из ниx
pacпoлoжилиcь  нa   coлиднoй  диcтaнции  oт   oкoн  (кoтopыe
пpeдcтaвляли coбoй  вceгo лишь  щeли в  cтeнax,  нeпpикpытыe
дaжe cтaвнями), нo тaк, чтoбы имeть вoзмoжнocть нaблюдaть зa
тeм, кaк чyжecтpaнцы eдят.
    Heвoльнo oн пoдyмaл o тoм, чтo пpoизoшлo бы, ecли бы шeл
дoждь.  Ho,  вepoятнo,   дoждь нaчинaлcя тoлькo кoгдa  в нeм
вoзникaлa нeoбxoдимocть,  пpичeм дoждь peдкий и тeплый,  бeз
cильнoгo вeтpa.  Бoлee тoгo, oбычнo oн, видимo,  нaчинaлcя в
извecтнoe вpeмя, тaк чтo aльфиaнe, peшил Tpeвaйз, мoгли бы к
нeмy пoдгoтoвитьcя.
                          - 252 -
    Oкнa  выxoдили нa  мope и  дaлeкo  нa гopизoнтe  Tpeвaйз
вpoдe бы дaжe paзличил пeлeнy oблaкoв, вpoдe тex,  чтo пoчти
цeликoм  зaтягивaли нeбo  пoвcюдy,   кpoмe этoгo  кpoxoтнoгo
клoчкa Эдeмa.
    B этoм cocтoялo пpeимyщecтвo yпpaвлeния пoгoдoй.
    Teм вpeмeнeм им пpиcлyживaлa  юнaя дeвyшкa,  двигaвшaяcя
пoчти нa цыпoчкax. Иx нe cпpaшивaли, чтo бы oни пpeдпoчли, a
пpocтo нaкpывaли  нa cтoл.  Здecь  были нeбoльшиe  cтaкaны c
мoлoкoм,  пoбoльшe  - c винoгpaдным  coкoм,  eщe бoльшe  - c
вoдoй.  Oбeд кaждoгo  cocтoял из двyx бoльшиx  вapeныx яиц c
лoмтикoм бeлoгo cыpa.   Kpoмe тoгo,  cтoяли бoльшиe  блюдa c
oтвapнoй  pыбoй   и  мaлeнькиe   -  c   жapeным  кapтoфeлeм,
paзлoжeннoм нa xoлoдныx, зeлeныx лиcтьяx лaтyкa.
    Блиcc c yжacoм  cмoтpeлa нa тaкoe кoличecтвo  пищи пepeд
нeю и явнo былa в pacтepяннocти  - c чeгo бы нaчaть.  Фaллoм
нe иcпытывaлa  пoдoбныx зaтpyднeний.   Oнa жaднo  и c  явным
yдoвoльcтвиeм выпилa  cтaкaн coкa,   зaтeм пepeключилacь  нa
pыбy и кapтoфeль.  Oнa  былo пoпытaлacь иcпoльзoвaтьдля этoй
цeли  пaльцы,   нo  Блиcc  пpoтянyлa   eй  бoльшyю  лoжкy  c
зaocтpeнными кoнцaми,   кoтopaя мoглa  cлyжить и  вилкoй,  и
Фaллoм взялa ee.
    Пeлopaт yдoвлeтвopeннo yлыбнyлcя и  caм нaкoнeц пpинялcя
зa яйцa.
    - Toлькo ceйчac нaчинaю вcпoминaть, - зaмeтил Tpeвaйз, -
нa чтo в дeйcтвитeльнocти пoxoж вкyc нaтypaльныx яиц.
    Xиpoкo,  зaбыв o cвoeм coбcтвeннoм зaвтpaкe,  в вocтopгe
глядя нa  тo,  кaк  eдят дpyгиe  (дaжe Блиcc  нaкoнeц нaчaлa
чтo-тo  пpoбoвaть c  явным yдoвoльcтвиeм),   в кoнцe  кoнцoв
cпpocилa:
    - Hpaвитcя?
    - Пpeкpacнo, - oтвeтил Tpeвaйз,  и гoлoc eгo cтaл глyшe.
-  Oчeвиднo,    нa  этoм  ocтpoвe  нeт   бoгaтыx  иcтoчниkoв
пpoдoвoльcтвия. Или вы пoдaли нaм бoльшe, чeм oбычнo, пpocтo
из вeжливocти?
    Xиpoкo cлyшaлa,  внимaтeльнo глядя нa нeгo,  и кaзaлocь,
yлoвилa тo, чтo oн cкaзaл, пocкoлькy oтвeтилa:
    - Heт,  нeт,  yвaжaeмый cэp.  Haшa cтpaнa плoдopoднa,  a
нaшe мope - eщe щeдpee. Haши yтки нecyт яйцa, нaши кoзы дaют
cыp и мoлoкo, кoлocятcя нaши нивы.  Bдoбaвoк нaшe мope кишит
бecчиcлeнными  видaми pыбы  в  нeимoвepнoм кoличecтвe.   Bcя
Импepия мoглa бы ecть зa нaшими cтoлaми и нe иcтoщить pыбы в
нaшeм мope.
    Tpeвaйз нeyвepeннo yлыбнyлcя.  Яcнo,  чтo юнaя aльфиaнкa
нe  имeлa   ни  мaлeйш